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La traicin de los intelectuales

Juan-Jos Lpez Burniol

La inteligencia NO DEBERA estar subordinada a los sentimientos POR ENCIMA DE LA


RAZN

" El intelectual debera de ser -segn Benda- el defensor de lo eterno , de las verdades
universales "

En 1927 , Julien Benda - filsofo y escritor francs de origen judo - public su libro ms
conocido -"La trahison des clercs" (La traicin de los intelectuales)- , que se inserta de lleno en
el ncleo duro de su pensamiento . Este , ntidamente racionalista , afirma que el hecho de
que la realidad sea siempre dinmica no quiere decir que tambin tengan que ser dinmicos
los conceptos mediante los cuales esta realidad es aprehendida . La movilidad de la realidad
no es la de los conceptos . Estos, pues, deben ser defendidos , sin relativizaciones de
oportunidad . En este ncleo se encuentra la tesis de "La traicin de los intelectuales", que ya
anticip en una entrevista concedida en 1925 a las Nouvelles Littraries, en el que denunciaba
la apuesta generalizada por todo lo que es " puramente temporal " , con " desprecio de todo
valor propiamente ideal y desinteresado " . " Los hombres - deca Benda - ya no tienen ms
que dos religiones : para unos , la nacin , para otros , la clase . Dos formas , aunque
pretendan lo contrario , de lo ms puramente temporales . Los hombres que tenan como
funcin predicar el amor a un ideal , el supratemporal (los hombres de letras , los filsofos ,
digmoslo con una sola palabra , los intelectuales ) , no slo no lo han hecho , sino que han
trabajado para fortalecer estas religiones de lo terrenal: Barrs , Bourget , Nietzsche , Marx,
Pguy , Sorel , D'Annunzio , todos los moralistas influyentes de este ltimo medio siglo , han
sido secos profesores de realismo [...]. Esto es lo que yo llamo la traicin de los intelectuales "
.

La traicin de los intelectuales no es, pues , para Benda , comprometerse con una
determinada opcin poltica - alaba a Zola en el caso Dreyfus - , sino que radica en subordinar
la inteligencia a unas posturas que vienen dadas por el sentimiento , infringiendo as su
obligacin principal : defender siempre los derechos de la razn frente a los asaltos de los que
es objeto , desde finales del siglo XIX , en nombre de la familia , la raza , la patria y la clase .
El intelectual debera ser -segn Benda - el defensor de lo eterno , de las verdades
universales , sin fijarse como objetivo inmediato un resultado prctico , pero -aade- se
observa una tendencia general de los intelectuales contemporneos a perder de vista los
valores desinteresados y abrazar las disputas contingentes . "Nuestro siglo -deca refirindose
al siglo XX- habr sido propiamente el siglo de la organizacin intelectual de los odios
polticos " . Los odios aludidos por Benda son las pasiones de raza (el antisemitismo , la

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La traicin de los intelectuales

Juan-Jos Lpez Burniol

xenofobia y el nacionalismo judo ) , las pasiones de clase ( el radicalismo burgus y el


marxismo ) , y las pasiones nacionales ( el nacionalismo y el militarismo ) . En conclusin ,
Benda denunci como traidores -segn Michel Winnock- a los escritores que adoptaron el
culto de lo particular abandonando lo universal , siguiendo en esto el pensamiento romntico
alemn del siglo XIX y con abdicacin de la razn frente a la embestida del sentimiento . Se ha
destacado que la obra de Benda fue doblemente proftica . Por un lado , denunci la
inteligencia que daba justificaciones eruditas y literarias para el desencadenamiento de las
pasiones particulares , y , por otro , anunciaba aquello en lo que se convertiran las sociedades
que anulasen todo poder espiritual independiente: en regmenes totalitarios .

En 1955 , Raymond Aron public "L'opium des intellectuels" (El opio de los intelectuales), libro
que los crticos relacionaron con la obra de Benda . Un libro en el que trata de " bajar la poesa
de la ideologa al nivel de la prosa de la realidad " . Es una crtica del fanatismo , de cualquier
fanatismo . Porque -dice Aron - " no se deja de amar a Dios para que se renuncie a convertir a
los paganos y a los judos por las armas , y para que no se repita que fuera de la Iglesia no
hay salvacin " . Por lo tanto , tampoco " se dejar de aspirar a una sociedad menos injusta y
a un destino comn menos cruel por negarse a transfigurar una clase , una tcnica de accin o
un sistema ideolgico " . El tema es, por tanto , el desorden moral e intelectual que provoca
adherirse a ciertas ideologas . Por qu - se pregunta Aron - hay intelectuales que son "
implacables con los defectos de la democracia pero estn dispuestos a tolerar los peores
crmenes siempre que sean cometidos en nombre de la doctrina correcta ? " El ttulo del libro
de Aron es una inversin de la frase de Marx de que la religin es " el opio de los pueblos " .
En realidad, el marxismo nunca ha sido el narctico del pueblo . Ha sido el opio de los
intelectuales .

La crtica de la poca de la aparicin del libro de Aron mostr una divisin social en bloques .
La izquierda -con Maurice Duverger al frente - descalific a Aron sin miramientos , y le acus
de querer justificar su falta de compromiso , la derecha encomio su crtica de los " mandarines
" ensoberbecidos, y el centro acept , con matizaciones y reservas , su crtica del dogmatismo
de los intelectuales progresistas . Hoy , ms de medio siglo despus , tanto "El Opio", como
"La traicin" de los intelectuales siguen estando vigentes por lo que tienen de denuncia de lo
que constituye la perversin mxima de la actividad intelectual : defender un dogma -sea el
que sea - sin contrastarlo a la luz de la razn , para ponerlo al servicio de un proyecto de
dominacin disimulado bajo la ms variada gama de apelaciones sentimentales . Se dice que
Digenes paseaba por Atenas con una lmpara , a la luz del da , buscando un hombre y no lo
encontraba . Tal vez lo tendra an ms difcil hoy , para encontrar un intelectual que preserve
su independencia al servicio de las cuatro ideas bsicas que definen nuestra civilizacin .

17 de agosto de 2010

AVUI-EL PUNT

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