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La canonizacin

de Juan Diego

David A. Brading

Traduccin y presentacin Clara Garca Ayluardo


Primera edicin, 2009
Primera edicin electrnica, 2010

Ttulo original: The Canonization of Juan Diego

2009, David A. Brading

D. R. 2009, Centro de Investigacin y Docencia Econmicas, A. C.


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D. R. 2009, Fondo de Cultura Econmica


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ISBN 978-607-16-0486-6

Hecho en Mxico - Made in Mexico


ndice

Presentacin

Prefacio

La canonizacin de Juan Diego

Notas
Este ensayo es la ltima etapa de un derrotero intelectual pico en pos de la historia de la
tradicin guadalupana que culmin en la obra seminal La Virgen de Guadalupe. Imagen y
tradicin, en donde David A. Brading demuestra el gran impacto que ha tenido la Virgen de
Guadalupe a lo largo de la historia de Mxico.
La canonizacin de Juan Diego por una parte resume los argumentos principales del
libro y, por otra, examina especficamente los debates recientes y el controvertido camino
en torno a la canonizacin de Juan Diego en 2002. La causa, primero para su beatificacin
y luego para su canonizacin, se integr a la tradicin guadalupana erudita que comenz
con los textos originarios del siglo XVII acerca de la aparicin, escritos por Miguel
Snchez, y posteriormente por Luis Laso de la Vega. El proceso de canonizacin tambin se
insert como otra faceta ms de las distinciones papales otorgadas a la Virgen de
Guadalupe desde 1737, cuando fue proclamada patrona de la ciudad de Mxico, hasta
1995, cuando el papa Juan Pablo II la proclam patrona de Amrica. La canonizacin,
acontecida siete aos despus, se vio por sus promotores como un reconocimiento mayor
an. Sin embargo, fue precisamente en torno a la tradicin que se (re)suscitaron
controversias acerca de la veracidad teolgica e histrica de Juan Diego, as como del
significado de la aparicin.
La historia de la Virgen de Guadalupe es inseparable de la historia de Mxico, pero
tambin forma parte de la historia del cristianismo universal, tan caracterizado por la
tradicin de mltiples debates en torno a los cultos y sus imgenes. En el corazn de la
controversia contempornea est la duda acerca de la historicidad de Juan Diego. Si la
erudicin se utiliz para sustentar el evento guadalupano, tambin se emple para
cuestionar la existencia verdadera de Juan Diego y demostrar que la tradicin de las
apariciones tuvo su origen en el siglo XVII.
Es en este marco que el autor del ensayo reconstruye las controversias eruditas en torno
a la canonizacin. Como la aparicin y la devocin a la Virgen precedi las narrativas que
se escribieron 117 aos despus, el problema para los historiadores es la aparente falta de
fuentes del siglo XVI sobre el evento y la persona misma de Juan Diego. Ante todo, el autor
destaca el inmensurable poder simblico de la tradicin del milagro guadalupano; sin
embargo, la erudicin, la contextualizacin histrica y el cuidadoso anlisis teolgico,
cultural y filolgico del evento a lo largo del tiempo, es decir, la utilizacin de un gran
nmero de herramientas diversas de interpretacin, hacen de este ensayo una suerte de
eplogo crtico que discute el tema de la veracidad histrica, pero que tambin llega ms
all de las cuestiones de historicidad.
La historiografa construy la tradicin, pero tambin la teologa, la fe y la
religiosidad, as como la gran fuerza espiritual del evento guadalupano, que es el
fundamento de su presencia constante tanto a nivel devocional como cultural. Al examinar
las controversias contemporneas en torno a la historicidad de Juan Diego, David Brading
hace una profunda reflexin intelectual acerca de la construccin teolgica de los autores
primitivos, as como de los posteriores, que entendieron a Juan Diego como un portavoz, un
nuevo Moiss, y de la imagen guadalupana como la nueva arca de la alianza del pueblo
mexicano escogido providencialmente. As, el autor concluye que la narrativa podra verse
como una parbola sublime, y la canonizacin de Juan Diego como el equivalente de la
canonizacin del Buen Samaritano.
Clara Garca Ayluardo,
Centro de Investigacin y Docencia Econmicas
Prefacio

La canonizacin de Juan Diego provoc agrios debates en Mxico y diversas crticas en el


extranjero. La historia completa de este importante acontecimiento no se conocer hasta que
los archivos de la Sagrada Congregacin para las Causas de los Santos y los de la
arquidicesis de Mxico se abran al pblico. Sin embargo, Stafford Poole, sacerdote
vicentino y uno de los ms conocidos opositores de la canonizacin, public recientemente
The Guadalupan Controversies in Mexico (Stanford, 2006), donde hace una fuerte crtica a la
vilificacin continua de la que fue objeto Guillermo Schulenberg Prado, el ltimo abad de la
colegiata de la baslica de Guadalupe, quien encabez la oposicin a la canonizacin.
Poole concluye que todo el asunto en torno a la canonizacin termin convirtindose en
un signo de contradiccin dentro de la Iglesia mexicana, ya que los procedimientos que se
siguieron en Mxico y Roma estuvieron tan sesgados y analizados desde una sola ptica, que
los llev a ser deshonestos [] Fue un espectculo triste y lastimoso.
Lo que ahora queda claro es que dos cardenales sucesivos, Ernesto Corripio Ahumada y
Norberto Rivera Carrera, promovieron todo el proceso al reunir y subsidiar a un grupo
relativamente pequeo de colaboradores clericales, un proceso en el que la beatificacin de
Juan Diego en 1990 ya se perfilaba como un paso directo hacia su canonizacin en 2002. La
positio o causa oficial, compilada para justificar la beatificacin, fue la base de las
publicaciones que precedieron y que aplaudieron la canonizacin. La fuerza de esta devocin
mariana qued patente con los viajes de Juan Pablo II, el ltimo de los cuales realiz
visiblemente enfermo, para oficiar y promulgar ambos decretos papales. Por su parte, como
clrigo leal que era, monseor Schulenberg acept las bulas papales una vez que se
anunciaron en forma pblica, aunque previamente haba enviado una serie de cartas a Roma
para intentar detener el proceso de canonizacin.
En el corazn de la controversia haba una sola cuestin: haba vivido en Mxico Juan
Diego? Para ser ms claro, qu evidencia histrica poda comprobar su existencia en la
Nueva Espaa del siglo XVI? Diversas dudas acerca de su existencia se haban planteado
desde 1794 cuando Juan Bautista Muoz, el cosmgrafo real de Indias, present a la Real
Academia de la Historia en Madrid un Memorial en el cual, si bien fech el comienzo de la
devocin a Nuestra Seora de Guadalupe hacia la segunda mitad del siglo XVI, afirm que la
tradicin de las apariciones de la Virgen a Juan Diego haba sido una invencin de principios
del siglo XVII. Cuando por fin se public su memorial en 1817, los telogos mexicanos se
apresuraron a contradecir sus alegatos. Sin embargo, no fue sino hasta la penltima dcada del
siglo XIX, una vez que se logr algo de estabilidad poltica en Mxico, cuando la existencia
histrica de Juan Diego se convirti en el centro de una controversia feroz librada no entre
catlicos y liberales sino entre catlicos devotos.
En cuanto al origen del culto a la Virgen, en 1556 vio la luz un documento en el cual el
provincial franciscano Francisco de Bustamante acusaba al segundo arzobispo de Mxico,
Alonso de Montfar, de incitar a los indgenas a frecuentar la ermita de Nuestra Seora de
Guadalupe en el Tepeyac para suplicarle ayuda y milagros. Critic esta nueva devocin, ya
que tentaba a los nativos a adorar una pintura que Marcos, un pintor indio, haba hecho. A
Joaqun Garca Icazbalceta, el historiador mexicano ms erudito del siglo XIX, no le qued
ms que escribir en 1883 una Carta formal al arzobispo Pelagio Antonio de Labastida en la
cual declar que el sermn de Bustamente demostraba que la aparicin de la Santsima
Virgen en el ao de 1531 y su imagen milagrosa en la tilma de Juan Diego es una invencin
que naci mucho despus.
De hecho no puede encontrarse ni una sola mencin a Juan Diego en documento o libro
alguno hasta la publicacin, en 1648, de La imagen de la Virgen Mara, madre de Dios de
Guadalupe milagrosamente aparecida en la ciudad de Mxico. Celebrada en su historia,
con la profeca del captulo doce del Apocalipsis, una obra erudita llena de citas tomadas de
las Escrituras y de los padres de la Iglesia, escrita por Miguel Snchez, un sacerdote patriota y
devoto. Snchez confes en su libro que no pudo encontrar papeles o relatos escritos de las
apariciones y que por esa razn se haba basado en la tradicin antigua, uniforme y general
de ese milagro.
A pesar de toda la investigacin que se ha llevado a cabo desde la Carta de Garca
Icazbalceta, hasta la fecha no se ha encontrado mencin alguna a Juan Diego antes de 1648, es
decir, 117 aos despus de las apariciones de 1531. Fue tan contundente el veredicto de ese
historiador catlico que Stafford Poole prepar una traduccin al ingls de la Carta de Garca
Icazbalceta para su reciente obra acerca de las controversias guadalupanas.
Si los que impulsaban la canonizacin no se detuvieron ante estas conclusiones negativas
fue porque pudieron echar mano de una tradicin de investigacin devota que se remontaba
hasta la publicacin, en 1649, del Huei tlamahuioltica, un panfleto eclesistico escrito en
nhuatl por el capelln del santuario del Tepeyac, Luis Laso de la Vega. En su relato de las
apariciones, hoy conocido como el Nican mopohua, la versin formal de Snchez se
transform en una serie de dilogos extremadamente conmovedores entre la Virgen y Juan
Diego. Luis Becerra Tanco, un erudito sacerdote criollo, exalt las virtudes de este texto en su
Felicidad de Mxico (1675), en el que present una traduccin de dichos coloquios. Becerra
Tanco tambin sugiri que haban sido los indgenas mexicanos los que preservaron la
memoria de las apariciones de la Virgen, primero simblicamente por medio de sus pinturas
y luego en forma manuscrita a travs de un relato compilado en nhuatl por Antonio Valeriano,
uno de los principales discpulos de los franciscanos en el Colegio de la Santa Cruz de
Tlatelolco. Este manuscrito fue el que public Laso de la Vega, quien fue ms el editor que el
autor de la obra.
Estamos, pues, frente a la fundacin de una tradicin guadalupana que continu imparable
a lo largo de tres siglos. En el siglo XX, por ejemplo, el Nican mopohua fue traducido de
nuevo por diversos nahuatlatos y lleg a ser aceptado como un evangelio mexicano
inspirado de alguna vaga manera. Sus crticos, sin embargo, hicieron notar que el
manuscrito original nunca se ha encontrado y que la estructura bsica y el contenido del relato
de la aparicin son esencialmente los mismos en Snchez y en el Nican mopohua. A pesar de
esto Miguel Len-Portilla, acadmico destacado y experto en filosofa nhuatl, cree que el
Nican mopohua se compuso en el siglo XVI y que pueden encontrarse visos de teologa y
poesa nhuatl a lo largo de todo el texto.
Este librito surgi como un artculo encargado por el Groupe Fleurus Mame para formar
parte de una edicin en francs del Mexican Phoenix. Our Lady of Guadalupe: Image and
Tradition across Five Centuries (Cambridge, 2001), que se public en Mxico como La
Virgen de Guadalupe. Imagen y tradicin (Taurus, 2002). El libro analiza el desarrollo de la
tradicin guadalupana desde que Miguel Snchez la enunci por primera vez hasta la
beatificacin de Juan Diego en 1990. Un aspecto original de esta obra es que resalta la
importancia de la teologa neoplatnica de los padres griegos de la Iglesia en los sermones
panegricos dedicados a la Guadalupana de 1660 a 1770.
El caso de Mxico contradice la nocin convencional de que la Iglesia latina careca de
una teologa autntica de imgenes sagradas, gracias a las frecuentes citas de san Juan
Damasceno y otros defensores orientales de la devocin a los iconos. Para el siglo XIX, sin
embargo, todo este nfasis haba sido eclipsado por nuevas comparaciones de la Virgen
mexicana con las apariciones de Mara en Lourdes. Ms tarde result una sorpresa que la
propuesta moderna de elevar a Juan Diego a los altares naciera de una matriz cristera.
El ltimo captulo de El fnix mexicano, titulado Epifana y revelacin, afirm
ecumnicamente que el debate acerca de la historicidad de Juan Diego se deriv de un
positivismo rancio, pronunciamiento que no satisfizo a ninguna de las partes. Tras sealar
que el catolicismo contemporneo carece de una teologa activa de las imgenes sagradas, si
bien acepto las Declaraciones del Concilio de Nicea, suger que era aconsejable seguir el
ejemplo de la Iglesia ortodoxa, para la cual las imgenes primordiales de Bizancio y Rusia
son los vehculos de la revelacin divina, las contrapartes silenciosas de los Evangelios, y
cuyos pintores se consideran tan inspirados por el Espritu Santo como los evangelistas.
Si ste fuera el caso, los honores rendidos por el papado a la Guadalupana al proclamarla
patrona de Amrica demostraran que estamos frente a una imagen sagrada que ha atrado y
despertado la devocin de innumerables fieles a lo largo de siglos. Como tal, la imagen
seguramente debe estar entre las obras manifiestas del Espritu Santo, con el corolario de que
su pintor indgena estuvo, desde luego, aunque sin saberlo, inspirado.
Epifana y revelacin subraya, adems, en que cuando Miguel Snchez describi a
Nuestra Seora de Guadalupe como la mujer del apocalipsis defini su imagen como un
modelo tanto de Mara como de la Iglesia en Mxico. Aunque se bas en un ciclo bien
establecido de relatos acerca de las apariciones de la Virgen y de sus imgenes milagrosas en
Espaa y en Mxico, Snchez transform el gnero, y model su relato siguiendo las escenas
bblicas de los encuentros de Moiss con Dios todopoderoso en el monte Oreb y en el monte
Sina. Su uso de la tipologa bblica no fue simplemente una metfora, una mera comparacin
de Juan Diego con el patriarca hebreo, sino que adopt la forma de una personificacin o una
representacin, en la cual el visionario indgena actuaba como otro Moiss y la imagen de
Guadalupe se identificaba como el arca de la alianza mexicana. En efecto, Snchez escriba
como un hombre que haba tenido una revelacin personal, y no redact una ficcin piadosa
sino una historia sagrada en la que narr la fundacin de la Iglesia mexicana. Esto no tena
nada que ver con un indgena de carne y hueso del siglo XVI.
Tras escribir estas reflexiones en 1999 me enter de que el Vaticano se propona canonizar
a Juan Diego en 2002, y escrib una carta a The Tablet, un semanario catlico britnico, en la
que sostena que la Sagrada Congregacin para las Causas de los Santos en Roma no se haba
apegado a los cnones que rigen el uso de la evidencia histrica y que tampoco se haba
percatado de que la aparicin estaba narrada como una parbola sublime, un mito
fundacional, un evangelio mexicano, una revelacin privada. La canonizacin de Juan Diego
tiene tanto o tan poco sentido como la canonizacin del buen samaritano. Despus de
terminar El fnix mexicano descubr el Guadalupano zodiaco (1754), una popular serie de
meditaciones escritas por Francisco Javier Lazcano, un telogo jesuita de la escuela
neoplatnica que compar explcitamente las acciones de Juan Diego con las de Moiss,
anticipando as mis argumentos. La canonizacin de Juan Diego concluye con una larga cita
de este invaluable librito.
La canonizacin de Juan Diego

El 31 de julio de 2002, en la baslica de Santa Mara de Guadalupe, el papa Juan Pablo II, ya
visiblemente enfermo, canoniz solemnemente a Juan Diego Cuauhtlatoatzin, el guila que
habla, inscribiendo as su nombre en el catlogo de los santos venerados por la Iglesia
catlica. La breve bula papal que se emiti ese da describa el ya conocido relato de la
aparicin: a principios de diciembre de 1531 la madre de Dios se le apareci en el Tepeyac a
Juan Diego, un indgena cristianizado nacido aproximadamente en 1474, y le orden informar
al obispo de Mxico que era su deseo que se construyera una capilla en su honor. Cuando el
obispo pidi una prueba la Virgen se apareci de nuevo y le indic a Juan Diego que cortara
unas flores en el rido monte del Tepeyac, las recogiera en su tilma y las llevara ante el
obispo; al dejar caer la tilma frente al prelado se revel la imagen de la Virgen
admirablemente estampada. As es que desde entonces, rezaba la bula papal, la imagen se
convirti en el centro espiritual de la nacin. Una vez construida la capilla en el Tepeyac el
vidente indgena pas el resto de su vida a su servicio, asistiendo a los peregrinos. As fue
como, hasta su muerte en 1548, Juan Diego ayud a labrar el camino para que los naturales de
Mxico y del Nuevo Mundo abrazaran a Cristo y su evangelio.
La bula record la beatificacin de 1990 y anunci que, gracias a la intercesin de Juan
Diego, en Mxico haba ocurrido un milagro, reconocido formalmente por Roma el 21 de
diciembre de 2001. Una peculiaridad de la bula fue que, a diferencia de la mayora de los
documentos de este tipo, que llevan la firma de un protonotario apostlico, sta fue firmada
por Juan Pablo II. Como veremos ms adelante, los trminos de la canonizacin fueron
equivalentes a una aprobacin papal sin reservas del acontecimiento guadalupano; es decir,
el documento acept formalmente la realidad espiritual e histrica de las apariciones de la
Virgen, as como de la estampa milagrosa de su imagen en la humilde tilma de Juan Diego.[1]
Pero la decisin de Norberto Rivera Carrera, cardenal de Mxico-Tenochtitlan, de seguir
adelante con el proceso de canonizacin tan poco tiempo despus de la beatificacin, provoc
enrgicas protestas dentro del estrecho mundo de la Iglesia mexicana, que estallaron
pblicamente unos meses antes de la llegada a Mxico de Juan Pablo II. En 1996 el entonces
abad de la baslica de Guadalupe, monseor Guillermo Schulenberg Prado, se haba visto en
la necesidad de renunciar a su cargo cuando sus dudas acerca de la existencia histrica de
Juan llegaron a los medios de comunicacin.
Ese mismo ao el portavoz de Rivera Carrera, Jos Luis Guerrero, refut las severas
crticas del historiador Stafford Poole acerca de la positio de beatificacin con una exgesis
audaz del Nican mopohua. Y para responder al ataque del sacerdote estadunidense publicado
en su libro, Our Lady of Guadalupe (1995), la Sagrada Congregacin para las Causas de los
Santos, una vez que acept la causa de Juan Diego, nombr una comisin histrica,
encabezada por Fidel Gonzlez Fernndez, profesor mexicano de historia eclesistica en la
Pontificia Universidad Gregoriana, para revisar la positio y proporcionar evidencia confiable
de la vida y obra del indgena.
El informe de la comisin, aceptado de inmediato por la Congregacin, se public en
Mxico como El encuentro de la Virgen de Guadalupe y Juan Diego (1999). Este informe
vino acompaado de un breve prlogo escrito por el arzobispo Rivera Carrera en el cual
felicitaba a los tres autores, Fidel Gonzlez Fernndez, Eduardo Chvez Snchez y Jos Luis
Guerrero, a quienes se refera como gente de mi absoluta confianza.[2] Sin embargo, lejos de
disipar las dudas, este libro proporcion poca informacin nueva y atac abiertamente las
aptitudes historiogrficas de los crticos de la canonizacin.
En primer lugar, afirmaron los tres autores, el trabajo de la comisin histrica se gui por
la metodologa crtico-histrica, aunque sin rendirse a criterios matemticos o positivistas
ya que, sobre todo, hay que tener tambin en cuenta la certeza moral, la certeza existencial, la
certeza que proviene de la tradicin continua y segura. Adems, en su opinin, esta confianza
en la tradicin se apoyaba en el influjo de la moralidad y, por lo tanto, esta actitud elimina
los preconceptos. Agradecieron en especial a Peter Gumpel, un jesuita alemn y miembro
permanente de la Congregacin para las Causas de los Santos, quien en su anlisis del libro de
Stafford Poole encontr que sus objeciones carecan de pruebas razonablemente
contundentes, pues con frecuencia usa los documentos con tesis preconcebidas y juicios
rpidos y categricos.
Los tres autores de El encuentro respaldaron, agradecidos, la opinin de Gumpel, y
acusaron al sacerdote estadunidense de ser antiaparicionista y reduccionista ya que, decan,
estaba inspirado por el prejuicio racionalista de no querer reconocer que lo sobrenatural
pueda ser parte real del acontecer humano. A consecuencia de estas opiniones preconcebidas
no era capaz de admitir que el milagro guadalupano estaba basado en hechos histricos
objetivos.[3] Tambin descartaron la interpretacin pastoral que hizo Richard Nebel del Nican
mopohua, ya que ubic el relato de la aparicin dentro de un amplio marco hispano que
abarcaba el gnero de las apariciones marianas, por lo que no poda discernirse su base
histrica.
Por el contrario, el tro mexicano afirm que su propia investigacin se haba guiado con
una certeza histrica segn los criterios del realismo, de la imparcialidad y de la moralidad
sobre la dinmica del conocer, a la afirmacin del Hecho Guadalupano y de la existencia del
protagonista, el indio Juan Diego.[4]
Animados por la certeza existencial de su fe guadalupana, estos tres mosqueteros
clericales cabalgaron por el paisaje histrico con sus espadas desenvainadas y sus pistolas
tronando. Siguieron el sendero forjado a finales del siglo XIX por Esteban Anticoli y Fortino
Hiplito Vera, y citaron las Declaraciones de 1556 como prueba de la devocin extendida y
temprana a la Virgen del Tepeyac. Tambin caracterizaron el sermn de Bustamante como el
primer asalto directo a la devocin y, por ende, tambin indirectamente a la existencia de Juan
Diego, ridiculizando la afirmacin de que un indgena haba pintado la imagen apenas la
vspera. En contraste, enarbolaron el Cdice Escalada de 1548, rechazado por la mayora de
los historiadores como una evidente falsificacin, como una nueva prueba fehaciente de la
existencia de Juan Diego. Al discutir el tema de la conversin de la nobleza nativa, aludieron
a Fernando Corts Ixtlilxchtil, el gobernante de Texcoco, que segn una probable hiptesis
sera hermano de Juan Diego. Sin evidencia alguna postularon que para finales del siglo XVI
ya exista un floreciente culto al vidente indgena, que se detuvo abruptamente en 1634 cuando
Urbano VIII prohibi todos los cultos que no contaran con la aprobacin formal de Roma.[5]
Como prueba adicional, mostraron nueva evidencia que citaba el caso de sor Cristina, una
monja espaola que en 1629, en su camino a las Filipinas, fue al Tepeyac porque haba odo
que durante la Conquista la Virgen se haba aparecido y arrojado polvo a los ojos de los
indgenas (una accin normalmente atribuida a Nuestra Seora de Los Remedios) y que,
adems, una beata le haba contado que la Virgen pidi el manto al indio y se lo midi de
pies a cabeza, una observacin enigmtica que puede atribuirse tanto a don Juan de Los
Remedios como a cualquier otro Juan Diego putativo.[6]
Despus de estos ejemplos, el tro salta de pronto hasta finales del siglo XVIII para
caracterizar la Memoria escptica de Juan Bautista Muoz, el cronista de las Indias, como una
obra comparable con los argumentos de los telogos alemanes de su poca, que haban puesto
en duda la resurreccin de Cristo. En cuanto a las opiniones de Servando Teresa de Mier, los
tres autores menospreciaron al patriota mexicano como poco menos que un mentiroso
contradictorio. Sin embargo, reservaron sus crticas ms contundentes para Joaqun Garca
Icazbalceta, el gran historiador catlico, quien prcticamente por su cuenta resucit las vidas,
escritos y reputaciones de los primeros misioneros franciscanos en Mxico. Cuando Garca
Icazbalceta confes abiertamente su escepticismo sobre el hecho histrico de las apariciones
de la Virgen a Juan Diego, se le acus de endosar la postura racista de considerar que,
aunque hubieran ellos dejado documentos autnticos, no valdran sus testimonios propios
porque siempre han sido propensos a las narraciones maravillosas y no muy acreditados por
su veracidad. Su racismo, explicaron, era un resultado indirecto de la victoria de Jurez
sobre Maximiliano, ya que Garca Icazbalceta volva a sentir que la parte india de Mxico se
evidenciaba irreconciliable enemiga de su alcurnia europea. En contraste, estos autores
aceptaron con gusto el brillante reconocimiento de Manuel Ignacio Altamirano del papel que
desempe la Virgen en la fundacin de la nacionalidad mexicana, sin que les importara la
filiacin liberal del autor.[7]
Posteriormente los tres autores proclamaron que a partir del encuentro que haba tenido
Juan Diego con la Virgen se lleg as a una inculturacin del Acontecimiento cristiano en el
mundo cultural mexicano. Es el nacimiento del pueblo latinoamericano. Tras admitir que no
todos compartan su certeza sobre esta cuestin, concluyeron francamente: El milagro
Guadalupano o es un hecho de la historia o es un smbolo fabricado con un objetivo
ideolgico. Como no era posible reconciliar los argumentos de los aparicionistas y los
antiaparicionistas en Mxico, sugirieron que nicamente un tribunal independiente e imparcial
poda pronunciarse acerca de la materia, y qu mejor que la Congregacin para las Causas de
los Santos en Roma, un cuerpo compuesto de telogos e historiadores expertos provenientes
de diversas naciones.[8]
En las pginas de El encuentro aparece una carta escrita por Fidel Gonzlez Fernndez a
la Congregacin para las Causas de los Santos en la que describe cmo los tres autores,
acompaados por un grupo de peritos, visitaron la baslica en el Tepeyac para llevar a cabo
una inspeccin visual de la imagen de la Guadalupana, aunque sin sacarla de su marco
protector. Gonzlez Fernndez escribi:
El mismo da del jueves 30 de junio de 1998 pude presenciar y estudiar la tilma de la Virgen, juntamente con una Comisin
de expertos, desde las 8 de la tarde hasta las 12 de la noche. La tilma es sin duda el cdice guadalupano ms importante
desde un punto de vista crtico histrico: a) por su fecha: unnimemente los expertos lo fechan en la primera parte del siglo
XVI; b) por su lenguaje, que corresponde totalmente a un cdice de naturaleza nhuatl; c) por su contenido, que
corresponde totalmente a cuanto nos relata el Nican mopohua y otros documentos; d) por su misma contextura, estilo de
pintura y material: la tela pone numerosos problemas de carcter tcnico cientfico a los expertos y se aleja de los cnones
usuales de aquella poca.

En conclusin, los autores de El encuentro insistieron en que la imagen se imprimi en el


ayate, la tosca tilma de Juan Diego, hecha de fibra de maguey, y que, por lo tanto, era un
amoxtli o cdice nativo. Durante esta visita a la baslica los autores nunca consultaron a los
cannigos ni al personal de la baslica responsable del cuidado de la imagen. Es ms, aunque
en su informe citaron un cuidadoso anlisis cientfico que por encargo del abad se haba hecho
de la imagen y su lienzo en 1982, no revelaron sus conclusiones iconoclastas.[9]
Cuando los autores de El encuentro buscaron citar un anlisis reciente del Nican mopohua
como prueba de la realidad histrica del milagro guadalupano, le confiaron la tarea a Jos
Luis Guerrero quien, como en sus trabajos anteriores, conden la Conquista espaola por
haber establecido inicialmente la esclavitud y por la explotacin posterior de la poblacin
nativa, que a lo largo de los siguientes ochenta aos mengu hasta llegar a una dcima parte de
sus niveles anteriores. Por una parte denunci a los conquistadores por no reconocer su
progenie mestiza, pero tambin critic a los primeros franciscanos que con su actitud
triunfalista, tan evidente en Motolinia, se olvidaron del hecho patente de que la peor y ms
cruel de sus plagas: su religin cristiana, haba afligido a las poblaciones nativas de Mxico,
ya que la nueva religin se impuso por la fuerza con la extirpacin violenta de las creencias y
ritos anteriores. La evangelizacin era as un encuentro tan fuerte, profundo y desgarrador
que an hoy para algunos sigue siendo una herida que no han sabido todava superar. Como
Israel en Egipto o en Babilonia, los indios vivieron en condiciones parecidas a un campo de
concentracin moderno, y, por lo tanto, se vieron en la necesidad de buscar consuelo en el
alcohol.[10]
Con esta puesta en escena, Guerrero comenz su discusin del Nican mopohua, un texto
escrito en lenguaje del ms refinado estilo nhuatl por el mximo sabio del Colegio de la
Santa Cruz de Tlatelolco, Antonio Valeriano, cuya paternidad literaria ha sido aceptada tanto
por Edmundo OGorman como por Miguel Len-Portilla. Ms an, utiliz la Filosofa nahua
estudiada en sus fuentes (1950) de Len-Portilla, donde quien fuera alumno de ngel Mara
Garibay postul la existencia en la sociedad nahua de los tlamatinime, sabios o filsofos,
distintos a los sacerdotes de los templos, y cuyas creencias podan apreciarse mejor en sus
cantares, una mezcla de poesa y metafsica, que, se crea, emanaban de momentos inspirados
por visiones divinas. Detrs del panten exuberante y temible de los dioses nahuas, afirma
Len-Portilla, existi el dios de la dualidad, Ometotl, quien resida en el decimotercer y
ltimo cielo, pero quien igualmente se encontraba en el omphalos o centro mismo de este
mundo. Este dios, como su nombre sugiere, estaba compuesto de Nuestra Madre y Nuestro
Padre, Tonan en Tota y, como tal, todos los dems dioses eran emanaciones o mscaras de
Ometotl, sin importar lo fuerte de su personalidad individual.[11] Todo esto era agua para el
molino explicativo de Guerrero.
Gracias a la pluma aristocrtica de Antonio Valeriano, quedaba claro que cuando Juan
Diego vio a la Virgen por primera vez en toda su gloria experiment una iluminacin mstica
garantizada por el Omnipotente, un xtasis parecido al que describi san Juan de la Cruz, en el
que no percibi ninguna contradiccin real entre sus creencias antiguas y su nueva fe. Cuando
Juan Diego vio y escuch a la Virgen percibi en ella a la madre de Ometotl, y ella le
anunci que era madre de Dios, del nico y verdadero y el hombre Jess, su hijo no era tanto
un totl espaol, sino Ometotl en persona. De ninguna manera queda claro cmo cuadran los
argumentos postulados por Guerrero con la doctrina cristiana de la Santsima Trinidad, ya que
la Virgen Mara se defini en trabajos espaoles del siglo XVII como la hija del Padre, la
esposa del Espritu Santo y la Madre del Hijo.[12]
Si pudo llevarse a cabo la conversin de los indios fue porque, para ellos, la construccin
de un templo signific la fundacin de una ciudad o una nacin, as que cuando la Virgen pidi
la construccin de una capilla en donde pudiera actuar como una madre misericordiosa
expresaba su deseo de crear un nuevo pueblo cristiano. De hecho, la imagen Guadalupana era
un amoxtli, pero tambin operaba como una profeca, ya que la Virgen era representada como
una mestiza y, por lo tanto, como un smbolo de la joven nacin mexicana.
Siempre audaz, Guerrero afirm que una aparicin similar a la de Dios a Moiss, o
incluso la de Cristo a san Pablo, no habra tenido xito en Mxico, ya que los padres se
perciban en la cultura nativa como figuras severas y distantes, y que, entonces, el Evangelio
cristiano deba ser revelado a travs de un amor femenino, de un amor de madre. Gracias a
la intervencin de Mara y Juan Diego el mundo indio se convirti al instante, corri en
avalancha a pedir el bautismo, y por eso nacimos los mexicanos, llevando en las venas la
gloria de ambas sangres.
Lgicamente, si se negaba la realidad histrica de Juan Diego sera imposible explicar
de dnde sali esa historia, esa imagen, esa teologa tan por encima de su poca, y aun de
dnde salimos nosotros los mexicanos mestizos.[13] Alentado por sus propios argumentos,
Guerrero prosigui con un anlisis sociohistrico de la nacin en el que observ que, aunque
la mayora de los mexicanos eran de origen tnico mestizo, algunos simularon ser indios
mientras otros quisieron ser blancos, y que por una amarga paradoja los trminos indio y
gachupn (el epteto popular para referirse a los espaoles) se usaron peyorativamente.
Agreg que
Mxico es demasiado rico en su personalidad tnica, y demasiado joven en su existencia histrica, para no sentir an en
sus venas la agona de la conquista. Su sangre hispana conserva algo de la altivez del vencedor, y su sangre india adolece
an del traumatismo de quien vio su victoria transmutarse en humillante derrota. Vstago orgulloso de dos razas
picamente grandes, se siente, no obstante, preso todava en el conflicto inicial de verse hijo de un padre a quien admira,
pero odia por la violencia infligida a su madre india, a quien profundamente ama, pero desprecia por su debilidad.

Aqu encontramos una forma distintiva de nacionalismo mexicano en el que el milagro


guadalupano se defendi como un suceso histrico, ya que era Juan Diego [] a quien
podemos y debemos reconocer los mexicanos como nuestro autntico Padre en la Fe.[14]
En su deseo de reivindicar la herencia indgena de Mxico, Guerrero postul que ya que el
panten de los dioses nahuas estaba compuesto nicamente por emanaciones de Ometotl, el
dios primordial de la dualidad, era lgico que los indios prehispnicos fueran monistas y no
politestas, obligados por sus principios teolgicos a ofrecer sacrificios humanos a los dioses
para mantener la existencia de su universo. Y declar:
Situndose en esta Weltanschauung india, ni el politesmo era tal, ni los sacrificios humanos un culto diablico incompatible
con la rectitud moral. Uno y otros eran expresiones, todo lo erradas que se quiera, pero coherentes y vlidas en su buena
fe, de su incondicional entrega a Dios, que fue eso: absoluta, incondicional, desbordante, quiz el caso ms completo que
conoce la historia de un pueblo todo entero que se entrega tan por entero al servicio de Dios, y por lo que podemos
entender cmo Cuauhtlatoatzin pudo vivir como un ideal sublime al anhelo de ser vaso y tubo del guila, y de ah
evolucionar a ser el santo Juan Diego, el mensajero digno de toda la confianza de la Madre de Ometotl.

Todos los cronistas tempranos coinciden en que los mexicas demostraron una heroica
fidelidad a sus dioses. Si esto es cierto, cmo pudieron convertirse, cuando su existencia
misma dependa de su religin? Es ms, si los conquistadores espaoles fueron culpables de
genocidio, los misioneros, debido a su trgica incomprensin, fueron culpables de
etnocidio. Slo la intervencin sobrenatural de la Madre de Dios poda explicar el
bautismo voluntario de la poblacin nativa. As como Dios haba escogido a Abraham,
tambin la Virgen haba escogido a Juan Diego para ser ese profeta intermediador.[15] Todas
estas consideraciones llevaron a Guerrero a enfatizar la singularidad del milagro: en el
relato guadalupano los evangelizadores no son clrigos, sino un indio recin converso y una
mujer, y que el primer evangelizado es un clrigo, un obispo. Fue tan singular la historia
narrada en el Nican mopohua que Guerrero concluy:
Esto prueba que el libretista que ide esa narracin no fue ni pudo ser una mente humana de esa poca, y nos demuestra
que el autor del Evento Guadalupano no slo es sagaz conocedor de la realidad india, sino que sabe servirse de ella a
maravilla para inculturar la revelacin cristiana, cosa que supera tambin la mentalidad de entonces.

Como se observar, Guerrero se bas en su exgesis anterior, donde haba sugerido


abiertamente que el Nican mopohua fue escrito por inspiracin divina y que constitua un
Evangelio mexicano.[16]
Una modesta pero incisiva defensa del Nican mopohua la ofreci Miguel Len-Portilla,
uno de los peritos consultados por la comisin histrica porque, podra suponerse,
favoreca la canonizacin. Len-Portilla, en una carta del 12 de agosto de 1998 dirigida a la
comisin y publicada en El encuentro, caracteriz ese texto como una joya de la literatura
nhuatl del siglo XVI. Adems, acept la hiptesis de Edmundo OGorman de que se haba
escrito en 1556, y cit un manuscrito existente en la Biblioteca Pblica de Nueva York que
Ernest J. Burrus haba atribuido a ese siglo. Agreg que:
A mi parecer slo pudo haber sido escrita por alguien que dominaba a la perfeccin esta lengua y conoca tambin su
estilstica, que guarda muchas semejanzas con la de otras producciones clsicas de ese mismo siglo como, por ejemplo, el
manuscrito de Cantares mexicanos, el Libro de los coloquios y las colecciones de los huehuehtlatolli, testimonio de la
antigua palabra. El examen de esta obra muestra adems que en el relato guadalupano se acude con frecuencia a
conceptos y formas de decir propias de la espiritualidad nhuatl prehispnica.[17]

En Tonanztin Guadalupe (2000) Len-Portilla reprodujo la versin original en nhuatl del


Nican mopohua junto con su propia traduccin, lnea por lnea, en pginas opuestas. En su
introduccin declar: No discutir este tema, el de la historicidad de lo que refiere el Nican
mopohua, por la sencilla razn de que lo sobrenatural y milagroso no puede ser afirmado o
negado por la historia. Sin embargo, hizo una separacin muy clara entre las secciones del
Huei tlamahuioltica, que hablaba de los milagros hechos por la Virgen, y la vida
subsecuente de Juan Diego, que dejaba traslucir una mentalidad hispana, y el Nican mopohua
que, aunque era una narrativa cristiana, estaba expresada en trminos del pensamiento y
formas de decir las cosas de los tlamatinime o sabios del antiguo mundo nhuatl. En ninguna
parte se aprecia esta influencia tanto como en el uso de difrasismos, donde se unen dos
palabras casi sinnimas para crear un concepto metafrico.
Con el propsito de ilustrar el parecido del Nican mopohua con otras obras de este
periodo, tanto en su lenguaje como en sus temas, Len-Portilla incluy un apndice con el
texto y la traduccin de una composicin tomada de los Cantares mexicanos, recopilados en
forma manuscrita durante la ltima dcada del siglo XVI. Aqu el cantor camina a travs de la
visin de un paisaje mientras escucha la dulce cancin de los pjaros y se regocija en la
belleza fragante de las flores que recoge en su tilma para ofrecerlas a los seores de la tierra,
escenas que evocan los pasajes del Nican mopohua.[18]
En cuanto al autor, Len-Portilla sigui la tesis de OGorman al suponer que el texto haba
sido comisionado por el arzobispo Montfar como respuesta al ataque lanzado por Francisco
de Bustamante en 1556 contra el culto a la Virgen. Apunt que Antonio Valeriano fue
probablemente el autor de una carta en latn, escrita en 1561 a nombre de la ciudad de
Azcapotzalco y dirigida a Felipe II para protestar porque los espaoles haban tomado algunas
de sus tierras y haban impuesto demandas excesivas de mano de obra para la construccin de
iglesias, entre ellas el reclutamiento de cinco hombres para ayudar a la construccin del
templo a la Virgen. Len-Portilla especul que Valeriano pudo haber odo rumores de Juan
Diego y de las apariciones de la Virgen, y que habra podido saber de la existencia de los
relatos acerca de la aparicin de Nuestra Seora de Guadalupe de Extremadura o del Pilar de
Zaragoza. Por otra parte, en cuanto a la forma, era probable que Valeriano hubiera ayudado a
los franciscanos a redactar autos, los dramas religiosos didcticos presentados en nhuatl y
basados en los Evangelios o en el Antiguo Testamento.
Para contrarrestar los argumentos de The Story of Guadalupe: Luis Lasso de la Vegas
Huei Tlamahuioltica of 1649 (1998), la edicin y traduccin del Huei tlamahuioltica
preparada por Lisa Sousa, Stafford Poole y James Lockhart, Len-Portilla cit la existencia de
una versin manuscrita incompleta del Nican mopohua en la Biblioteca Pblica de Nueva
York que, por su ortografa y por ciertas variantes en el nhuatl, claramente perteneca al siglo
XVI.[19]
En su traduccin Len-Portilla incluy conceptos clave en su forma nhuatl junto con sus
equivalentes castellanos. Entonces, cuando Juan Diego oye el canto de los pjaros, exclama:
Es acaso merecimiento mo
Lo que escucho?
Tal vez estoy slo soando?
Acaso slo me levanto del sueo?
Dnde estoy?
Tal vez all,
Donde dejaron dicho los ancianos,
Nuestros antepasados, nuestros abuelos,
En la Tierra florida, Xochitlalpan,
En la Tierra de nuestro sustento, Tonacatlalpan,
Tal vez all en la Tierra celeste, Ilhuicatlalpan?

De la misma manera, cuando la Virgen se le aparece a Juan Diego y se identifica como


santa Mara la Madre del verdadero Dios, Len-Portilla inserta los ttulos de la deidad en
nhuatl:
[...] en verdad soy yo
La en todo siempre doncella,
Santa Mara,
Su madrecita de l, Dios verdadero,
Dador de la vida, Ipalnemohuani,
Inventor de la gente, Teyocoyani,
Dueo del cerca y del junto, Tloque Nahuaque,
Dueo de los cielos, Ilhuicahua,
Dueo de la superficie terrestre, Tlalticpaque.

Estos trminos aparecen en los Coloquios morales compilados por Sahagn y en los
Cantares mexicanos. Asimismo, cuando Juan Diego le pide a la Virgen que enve a un noble
para hablar con el obispo de Mxico, se describe a s mismo como slo soy cola, soy ala,
expresiones que tambin aparecen en los Coloquios. Con todo esto, Len-Portilla quiso
enfatizar la continuidad entre el culto prehispnico de Tonantzin, nuestra madre, y el de la
Virgen de Guadalupe, Teotlinantzin, la madre de Dios. Adems, infiri que Tonantzin, junto
con Totahtzin, Nuestro Padre, form el ser del dios dual supremo, Ometotl. sta es una
hiptesis atractiva, pero debe notarse que los ttulos del uno y verdadero Dios, arriba
citados, tambin se aplicaron en los Coloquios de Sahagn a Tezcatlipoca, el Espejo
Humeante, y que Tonantzin tambin se llam Cihuacatl. Donde los hombres sabios de los
nahuas percibieron a la deidad ltima y suprema, los guerreros y los gobernantes aclamaron a
las temibles deidades del panten mexicano.[20]
Entre el acalorado debate y las afirmaciones frenticas que rodearon la canonizacin de
Juan Diego, Len-Portilla present una defensa elegante y atractiva de la tradicin
guadalupana. Tres reflexiones vienen a la mente. El caso que present para atribuir el Nican
mopohua al siglo XVI se fundament esencialmente en el manuscrito de 16 pginas
resguardado en la Biblioteca Pblica de Nueva York. Desafortunadamente la valoracin que
hizo Stafford Poole de este manuscrito, que descart, no es tan contundente como se esperaba.
Adems, Poole tambin cita a Louise Burkhart, una distinguida estudiosa del nhuatl, quien lo
fech a finales del siglo XVI o principios del XVII.[21]
En segundo lugar, la atribucin a Antonio Valeriano depende de los argumentos a priori de
Edmundo OGorman y de la tradicin guadalupana que se origin con Carlos de Sigenza y
Gngora y Becerra Tanco. De la importancia de Valeriano no hay duda. En su traduccin de
Cantares mexicanos John Bierhorst comenta que Valeriano fungi primero como gobernador
indgena de Azcapotzalco y luego, entre 1573 y 1596, como gobernador de Tenochtitlan, y que
como tal pudo haber sido el integrante de la elite nahua mejor capacitado para recopilar y
transcribir los Cantares. De la misma manera Louise Burkhart, en su Holy Wednesday: A
Nahua Drama from Early Colonial Mexico (1996), apunt que en 1591 Valeriano desempe
un papel primordial al establecer una cofrada nativa dedicada a Nuestra Seora de la
Soledad.[22] Sin embargo, hasta el da de hoy no se cuenta con evidencia de la poca que
vincule a este distinguido estudioso indgena con el culto del Tepeyac. En todo caso Bierhorst,
en una breve discusin acerca del Nican mopohua, declara: Aunque se compuso en nhuatl,
el relato es claramente la invencin de una mente europea. Len-Portilla tampoco pudo
responder a la contundente tesis de Lisa Sousa, Stafford Poole y James Lockhart de que la
estructura narrativa depende totalmente del relato encontrado originalmente en la Imagen de la
Virgen Mara de Snchez. Slo puede agregarse una pregunta a estas observaciones: cmo
podemos imaginar que un estudioso indgena, aunque talentoso y aculturado, se haya atrevido a
tomar eventos de la vida de Moiss descritos en el xodo y el Deuteronomio y a compararlos
con los encuentros entre la Virgen, Juan Diego y el obispo de Mxico? Si el Nican mopohua
aparentemente se asemeja a las Escrituras es precisamente porque un telogo bblico erudito,
Miguel Snchez, concibi la narrativa en la que represent al vidente indio como un Moiss
mexicano.[23]
Aunque las Declaraciones de 1666 obtenidas por Francisco de Siles siempre
constituyeron una prueba esencial de la base histrica de la tradicin guadalupana, El
encuentro slo les dedic un captulo que consisti en una reproduccin del texto con un
comentario mnimo. En 2002, sin embargo, apareci La Virgen de Guadalupe y Juan Diego
en las Informaciones jurdicas de 1666, editado por Eduardo Chvez Snchez. Esta
publicacin ofreci un facsmil y una trascripcin de la copia original de 1666, recientemente
descubierta, que haba permanecido traspapelada en el archivo de la baslica. Una inspeccin
rpida no revela ninguna variacin significativa en relacin con la copia de 1737, hasta
entonces la versin ms antigua que se conoca. La importancia del texto fue subrayada por
Alfonso Alcal Alvarado, quien postul que la defensa de la tradicin guadalupana, es decir,
de la realidad histrica del relato de la aparicin, dependa del Nican mopohua, aunque
tambin de los milagros plasmados en el Nican moctepana y en las Declaraciones de 1666.
Sin embargo, enfatiz que fue la tradicin la que haba creado los documentos y no al
contrario, ya que el Nican mopohua fue un efecto y testimonio fidedigno de ella. Coment
tambin que los crticos del milagro guadalupano fundamentaron sus argumentos bsicamente
en el silencio de los escritos del siglo XVI y se neg a ver la realidad o siquiera la
posibilidad de la existencia de una tradicin oral.[24]
El libro se enriqueci con la inclusin de la opinin entregada por Peter Gumpel a la
Congregacin para las Causas de los Santos en su capacidad de relator histrico. El jesuita
alemn abri su texto definiendo las Declaraciones de 1666 como la expresin de un
verdadero y ajustado proceso jurdico, con jueces eclesisticos, notarios, intrpretes,
escribanos y, sobre todo, con una serie de testigos jurados que confirmaron la existencia de
Juan Diego y de las apariciones. En Cuautitln todos los testigos haban hablado con
parientes de la generacin anterior que haban conocido al vidente indio, y as, en un sentido
jurdico, son testigos de segunda generacin. Se maravill, entonces, del estilo lmpido del
Nican mopohua, y coment que parecera leer un prrafo del Evangelio. Adems, not que
todas las Declaraciones concordaban en que la esplndida imagen que apareci estampada
sobre el pobre ayate o tilma [estaba hecha] de un tejido tal que ningn pintor humano
podra usarlo como base para pintar sobre l. En un nivel ms general, poda afirmarse que
toda tradicin popular que ha penetrado hasta el fondo de la cultura de un pueblo no puede
tener xito sin un serio fundamento histrico. En cuanto a la crtica de Stafford Poole de la
positio de la beatificacin, Gumpel rebati las dudas expresadas sobre la veracidad histrica
de las Declaraciones de 1666 que estaban basadas, afirm, en un positivismo histrico
incomprensible y concluy diciendo que evidentemente no es imparcial, sino una vctima de
prejuicios e ideas preconcebidas, aunque concedi airadamente que era posible que el
sacerdote estadunidense no fuera totalmente consciente de la influencia de sus
preconcepciones.[25] En 2002 Gumpel se jubil de la Congregacin en la que haba servido
durante varios aos, pero slo para disfrutar del dudoso privilegio de figurar en las Memorias
de Hans Kng como un hombre que, incluso en su juventud se haba preocupado en demasa
por la ortodoxia catlica romana y que argumenta y acta como un inquisidor nato.[26]
ste no es lugar para discutir los defectos evidentes de las Declaraciones de 1666; baste
hacer notar que entre 1520 y 1600 la poblacin del centro y sur de Mxico decay de ms de
diez millones a menos de un milln de habitantes. Aun as, la mayora de las mujeres indgenas
ya estaban casadas a los 16 aos, de modo que el ritmo de reproduccin fue mucho mayor que
en Europa. El connotado historiador mestizo Fernando de Alva Ixtlilxchitl (1579?-1650) era
el tataranieto de Fernando Corts Ixtlilxchitl, el gobernador de Texcoco tras la Conquista
espaola y, segn los autores de El encuentro, probablemente el hermano de Juan Diego.[27]
Entonces, cmo fue posible que ocho lugareos con una edad promedio de ms de 90 aos
(una edad imposible de creer dados los estragos de las epidemias y las enfermedades
endmicas), platicaran con contemporneos de Juan Diego? En cuanto a las Declaraciones de
los testigos espaoles de la ciudad de Mxico, tanto sacerdotes como nobles con una edad
promedio de 67 aos, cabe mencionar que fueron invitados a hacer un juramento acerca de la
veracidad de una declaracin si sabe, as de vista, de odas o cierta ciencia, o de lo que
saban que deca la voz pblica.
En un importante trabajo acerca de la base jurdica de la canonizacin de santos en Espaa
durante el siglo XVII, Jos Luis Snchez Lora demostr con un estudio de textos de derecho
cannico que los testigos podan jurar con toda confianza acerca de la veracidad de una
declaracin si perciban que estaba fundamentada en lo pblico y notorio, pblica voz y
fama, o si haban escuchado o ledo sobre el asunto. De hecho, aunque un testigo supiera
poco sobre la cuestin poda jurar acerca de su veracidad con base en la razn probable, o
sencillamente porque haba sido propuesto por varones graves y fidedignos. As, en el
proceso de canonizacin de santa Teresa de vila los testigos juraron solemnemente que ella
descenda de un linaje de cristianos viejos y de noble cuna, cuando en realidad su padre y
abuelo eran conversos que haban sido sancionados por la Inquisicin como judaizantes. En
efecto, las reglas modernas de la evidencia histrica tienen poco que ver con las reglas
cuasijurdicas utilizadas en la poca de los Austrias.[28] Las Declaraciones de 1666 nos dicen
mucho sobre la Nueva Espaa de ese tiempo, pero virtualmente nada acerca del siglo XVI.
En mayo de 2002 el cardenal Rivera Carrera public Juan Diego. El guila que habla,
para celebrar que el 26 de febrero de ese ao Juan Pablo II haba anunciado que la
canonizacin de Juan Diego Cuauhtlatoatzin estaba prxima. El cardenal alab a la comisin
histrica y a El encuentro como trabajos que, gracias a su metodologa cientfica, haban
demostrado definitivamente la verdad del Acontecimiento Guadalupano y la historicidad del
indio Juan Diego. La comisin haba recopilado una rica evidencia documental, en la que
figuraba especialmente el Cdice Escalada que, afirm anacrnicamente, Se ha considerado
como el acta de defuncin de Juan Diego. Carrera Rivera coment que aunque Juan Diego
naci en Cuautitln, despus vivi en Tulpetlac, y que tanto l como su to, Juan Bernardino,
tenan casas y tierras, de modo que no haban sido simples campesinos. Al mismo tiempo,
admiti que varios sacerdotes se haban opuesto a la canonizacin y cit particularmente el
libro de Poole que, debido a su escepticismo sobre las fuentes histricas, haba adelantado la
objecin de que canonizar a Juan Diego equivaldra a canonizar un smbolo, no a una persona
real. En una nota a pie de pgina el cardenal proporcion una lista de los nombres de todos
los clrigos que se haban opuesto a la canonizacin, comenzando con el nombre del antiguo
abad de la baslica de Guadalupe, Guillermo Schulenberg.[29]
Si el cardenal se propuso negar que Juan Diego haba sido un simple campesino fue
porque quiso basarse en los discursos morales reunidos por Sahagn, que demostraron cmo
se les enseaba a los futuros guerreros del Mxico prehispnico a ser personas virtuosas,
generosas, abiertas a Dios para descubrir su voluntad, laboriosas, amantes de la paz. En
pocas palabras, la educacin nativa haba ofrecido una formacin moral admirable para el
futuro santo, ya que todos los guerreros aspiraban a disfrutar el honor de la muerte florida,
es decir, de morir como prisionero de guerra sacrificado a la divinidad. En una asombrosa
nota a pie de pgina, el prelado catlico declar:
Morir en batalla o ser ofrendados en sacrificio era el camino para adquirir la verdadera vida, pues quedaban divinizados.
De este modo, la guerra mexicana no era directamente para matar enemigos, sino para que el sol pudiera cosechar
corazones en ambos ejrcitos. As pues, los indgenas aztecas vean la guerra como una vocacin religiosa,
profundamente asctica y exigente, ya que no se trataba de herir y matar, sino de capturar corazones [] La guerra era
un acto de amor a Dios y al prjimo, una vocacin de engrandecimiento propio, pero a partir de la renuncia a s mismo y de
servicio a los dems. Era algo semejante al martirio.[30]

Puesto que se dice que Juan Diego naci en 1485, puede deducirse de este pasaje que
actu como un guerrero y que, por lo tanto, haba tomado parte en el sacrificio de los
guerreros prisioneros.
Regresando al Nican mopohua, Rivera Carrera alab la exgesis de Guerrero y declar
que cuando la Virgen se apareci en Mxico el milagro entero se centr en la Madre del
verdadersimo Dios de quien ella es Madre, el nico Dios de todos los pueblos y de todos los
tiempos, y, por lo tanto, el mismsimo que siempre haban venido adorando los indgenas,
quiz sin saberlo. Con la construccin del santuario de la Virgen se abri el camino para la
creacin de una nueva nacin mestiza. Pero estaba igualmente claro que con la presencia del
Evangelio de Mara de Guadalupe comenzaba una etapa inesperadamente gloriosa de la
historia del pueblo nhuatl, presidida por el mismo Ometotl y por su Madre. El arzobispo
concluy recordando que Juan Pablo II haba alabado al Tepeyac como el corazn mariano
de Amrica.[31] Rivera Carrera incluy su carta pastoral del 2 de junio de 1996 como un
apndice, en el cual defendi apasionadamente la realidad de las apariciones de la Virgen, e
incluy tambin una defensa de la historicidad de Juan Diego escrita por Fidel Gonzlez
Fernndez y publicada en LOsservatore Romano el 21 de diciembre de 2001. Como puede
apreciarse, estamos frente a una forma especficamente mexicana de teologa, en parte
inspirada por el indigenismo histrico, un nativismo en el que el milagro guadalupano se
interpret como la fundacin de la Iglesia mexicana y de la nacin mexicana.
Son pertinentes dos ltimos comentarios sobre el proceso de canonizacin. En 1983, a
peticin de Juan Pablo II, la Congregacin para las Causas de los Santos fue dotada de una
nueva constitucin, Divinus perfectionis magister, que transform sus procedimientos. Desde
ese momento se confiri a los obispos de cada pas la responsabilidad de promover y
comprobar las causas de los candidatos a la beatificacin y canonizacin, cuando
anteriormente los procedimientos de la Congregacin eran ms parecidos a los de una corte de
justicia, con abogados que controlaban el proceso. Sin embargo, a partir de esa constitucin la
tarea principal se confi a un colegio de relatores, que deban formular un relato histrico-
crtico de las vidas y virtudes de los candidatos. Pero estos relatores estaban obligados a
preparar su caso con base en la informacin proporcionada por los episcopados nacionales.
Al mismo tiempo se aboli el papel del abogado del diablo, que examinaba cualquier
impedimento para que se obtuviera un resultado exitoso. Estos nuevos procedimientos
consiguieron eliminar los obstculos que haban impedido la resolucin rpida de los casos.
Como consecuencia quedaron abiertas las puertas para que, a diferencia del periodo de 1903
a 1970, durante el cual seis papas canonizaron a 98 santos, Juan Diego se convirtiera en el
santo nmero 459 elevado a los altares por Juan Pablo II, que acompa sus viajes por el
mundo con una provisin calculada de santos locales.[32]
Permaneca en pie, sin embargo, una ltima barrera para la canonizacin de Juan Diego:
deba comprobarse por lo menos un milagro como resultado de las plegarias al vidente indio.
En Mxico el milagro ocurri inmediatamente antes de la beatificacin, el 6 de mayo de 1990,
cuando un joven drogadicto, Juan Barragn Silva, bajo la influencia de la marihuana, se
apual, se tir por el balcn del departamento de su madre, a diez metros de altura, y cay de
cabeza. Lo llevaron de emergencia a un hospital en la ciudad de Mxico, en donde estuvo bajo
el cuidado del doctor Juan Homero Hernndez Illescas, un ferviente guadalupano que haba
escrito acerca del mensaje simblico de las estrellas sobre las vestiduras de la Virgen. En tres
das Barragn Silva dej el hospital completamente curado. Segn una de las versiones,
mientras l caa su madre le rez a la Virgen de Guadalupe para que escuchara a Juan Diego y
salvara a su hijo. Otra versin contaba que cuando ella fue con su hijo al hospital, el doctor
Hernndez Illescas le aconsej que le rezara a Juan Diego para que se aliviara. En cualquier
caso, el milagro fue aceptado por la Congregacin para las Causas de los Santos el 21 de
diciembre de 2001.
En un artculo escrito ms tarde, Luis Gonzlez de Alba seal que los neurlogos saben
bien que aproximadamente una de cada diez fracturas de crneo sanan rpidamente.
Sorprendido o irritado por el milagro, Barragn Silva huy de Mxico y encontr empleo en
California, librndose as de la atencin de la prensa mexicana. l no estuvo presente en la
canonizacin.[33]

II
En mayo de 2002, a escasos dos meses de la canonizacin, apareci en Mxico La bsqueda
de Juan Diego, una seleccin de cartas y declaraciones confidenciales enviadas al Vaticano
con el objetivo de detener todos los procedimientos. Los documentos fueron editados por
Manuel Olimn Nolasco, que tambin contribuy con una valiosa introduccin. El libro tena
el propsito de responder a una campaa de descrdito que se llevaba a cabo en la prensa
popular y que buscaba manchar las reputaciones de los firmantes de los documentos, que
haban sido vituperados en repetidas ocasiones. Gran parte de esta historia fue relatada por
Stafford Poole en The Guadalupan Controversies in Mexico (2006), donde apunta que en
noviembre de 1997 monseor Schulenberg convoc una reunin de acadmicos e
historiadores para discutir la perspectiva de la canonizacin del vidente indgena. Tras un
breve anlisis de los mritos del Cdice Escalada todos los participantes estuvieron de
acuerdo en que el proceso de canonizacin se estaba llevando a cabo con una rapidez inusual
y sin la consideracin apropiada de las dificultades histricas. Al grupo le preocupaba que el
proceso creara una crisis de conciencia entre sectores de los fieles que pudiera incluso
comprometer la credibilidad de la Iglesia, especialmente si la canonizacin se consideraba un
acto infalible del Papa. Por otra parte, no sera posible que un nuevo culto a Juan Diego
disminuyera la devocin a Nuestra Seora de Guadalupe? Los presentes en esa reunin
acordaron escribir una carta colectiva a la Secretara de Estado del Vaticano y a la
Congregacin para las Causas de los Santos. En cuanto a Poole, escribi dos cartas en
diciembre de 1997 y envi una copia de su libro a Roma.[34]
El 4 de febrero de 1998 monseor Schulenberg envi una breve misiva al arzobispo
Giovanni Battista Re de la Secretara de Estado para informarle que la mayora de los
historiadores del Mxico colonial, tanto nacionales como extranjeros, no aceptaban la
existencia histrica de Juan Diego. Recomend la lectura del libro de Poole, Nuestra Seora
de Guadalupe, en donde desarticulaba la positio que, deca, haba justificado el
equivalente de la beatificacin de 1990. Como abad que fue durante 33 aos, declar estar
angustiado por el reciente desarrollo de los acontecimientos. Esta carta tambin fue firmada
por Carlos Warnholtz Bustillos, el arcipreste de la baslica, que haba servido como cannigo
durante ms de veinte aos, y por Esteban Martnez de la Serna, un ex Superior General de la
Congregacin de los Misioneros de Guadalupe y antiguo cannigo y director del archivo y de
la biblioteca de la baslica.[35]
El 9 de marzo de 1998 estos tres hombres, ahora con Poole, el historiador Xavier Noguez
y Rafael Tena, un experto en nhuatl, le escribieron una larga carta al cardenal Alberto
Bovone, el protoprefecto de la Congregacin para las Causas de los Santos, para informarle
que los tres trabajos recientes de Poole, Noguez y Nebel, escritos respectivamente por un
estadunidense, un mexicano y un alemn, haban demostrado que, si bien el culto de Nuestra
Seora de Guadalupe poda rastrearse hasta mediados del siglo XVI, la primera mencin de
las apariciones de la Virgen databa apenas de 1648 o 1649. Los argumentos postulados por
Joaqun Garca Icazbalceta nunca se haban refutado eficazmente. Tambin le recordaron al
cardenal que Juan de Zumrraga, el obispo a quien presumiblemente acudi Juan Diego, haba
escrito: Ya no quiere el Redentor del mundo que se hagan milagros, porque no son menester;
pues est nuestra santa fe, tan fundada por tantos millares de milagros como tenemos en el
Antiguo y Nuevo Testamento.
Los autores de esta carta enfatizaron que todos estaban consagrados a la Virgen Mara y
que respetaban la tradicin guadalupana como una parte esencial de nuestro nacionalismo
mexicano y de nuestra piedad mariana. Sin embargo, crean que era su deber manifestar que
el plan para canonizar al vidente indgena era imprudente y precipitado.[36]
El 5 de octubre de 1998 este mismo grupo le escribi de nuevo al arzobispo Battista Re
para quejarse de que la comisin histrica, establecida por la Congregacin para las Causas
de los Santos y encabezada por Fidel Gonzlez Fernndez, slo haba consultado a individuos
que estaban a favor de la canonizacin. Tambin cuestionaron el papel de Xavier Escalada, el
jesuita espaol que descubri el Cdice de 1548, ya que ste haba sido juzgado por muchos
como una clara falsificacin. El grupo puso en duda un artculo reciente publicado por
Gonzlez en el que afirmaba que la aparicin de la Virgen en el Tepeyac inspir la
evangelizacin de Amrica, una aseveracin que contradeca toda la evidencia histrica
conocida. Finalmente hicieron notar que, junto con un grupo de sacerdotes y consejeros,
Gonzlez haba visitado la baslica en junio para inspeccionar la imagen, pero que no haba
pedido consejo alguno al personal a cargo de su cuidado. Si lo hubiera hecho sabra que el
lienzo no se haba tejido con fibras de maguey sino de algodn o camo, y que la imagen era
obviamente de fabricacin humana, pintada en el siglo XVI.[37]
El 27 de septiembre de 1999 los tres sacerdotes que haban consagrado dcadas de su
vida al servicio de la Virgen mexicana, Schulenberg, Warnholtz y Martnez de la Serna,
escribieron una carta conjunta, esta vez dirigida al cardenal Angelo Sodano, secretario de
Estado de la Santa Sede, al arzobispo Tarcisio Bertone, secretario de la Congregacin para la
Doctrina de la Fe, y al arzobispo Jos Saraiva Martins, prefecto para la Congregacin para las
Causas de los Santos. En primer lugar recordaron que, con slo dos excepciones, todos los
cannigos de la baslica haban votado en contra de la beatificacin de Juan Diego y que
haban informado al arzobispo Corripio Ahumada de la ausencia de cualquier prueba histrica
convincente de su existencia. Cuando pudieron revisar la positio, la encontraron
tendenciosa y llena de inexactitudes y meras suposiciones. Ahora haban tenido que
enfrentarse con la publicacin de El encuentro de la Virgen de Guadalupe y Juan Diego, un
evento que fue distinguido por la visita a Mxico del cardenal Daro Castrilln Hoyos, un
integrante colombiano de la curia romana. Este trabajo, que poco agreg a la positio,
desgraciadamente qued manchado por los burdos ataques que lanz contra Poole y Nebel.
Adems, aunque sus autores mantuvieron la idea tradicional de que la imagen de Guadalupe se
pint en el ayate de fibra de maguey de Juan Diego, cuando la imagen fue trasladada de la
antigua baslica a la nueva en 1977 qued suficientemente claro para todos los involucrados
que el lienzo estaba tejido con fibras de camo, que la pintura databa del siglo XVI y que
estaba considerablemente deteriorada. Tras agregar otros argumentos en contra de los
resultados de la comisin histrica, hicieron la siguiente pregunta:
Cul es el asentimiento que la Iglesia catlica exige a un creyente totalmente ortodoxo en una canonizacin? Es acaso
materia de fe aceptar la autenticidad de esta canonizacin, que segn aprendimos en Teologa hay que considerarla como
un hecho dogmtico? Se puede, por el camino de la Teologa, llegar a la veracidad histrica de un acontecimiento que
no se ha podido probar por el camino de la documentacin que nos da certeza moral?
Su preocupacin por todo el proceso no tena que ver slo con sus propias conciencias
sino tambin, y de manera ms importante, con la credibilidad y seriedad de la Iglesia en un
caso semejante.[38] Tambin hicieron notar que nadie en el Vaticano se haba dignado
responder sus varias cartas.
En el mismo mes de septiembre de 1999 Rafael Tena present una crtica cuidadosa del
Cdice Escalada de 1548. La confusa imagen de Juan Diego arrodillado ante la Virgen era, en
su opinin, una copia burda del grabado que se encuentra en la edicin de 1675 de La
felicidad de Mxico, de Becerra Tanco. Ni la fecha de 1548 ni las inscripciones en nhuatl se
ajustaban a la ortografa del siglo XVI. La forma Anton Valeriano para Antonio Valeriano
fue tomada del Cdice Aubin de 1576 y, aunque Valeriano era descrito como un juez, no lleg
a ser gobernador y juez de Mxico-Tenochtitlan sino hasta 1573. Adems, el Cdice ostentaba
una peculiar coleccin de inscripciones sin equivalente en otros documentos del mismo
periodo, y detentaba lo que pareca ser una firma facsimilar de Sahagn. Adems de las
observaciones de Tena, debe sealarse que mientras la figura de la Virgen se tom de Becerra
Tanco, la figura de Juan Diego se sustrajo del Poeticum viridarium (1669), escrito por Jos
Lpez de Avils, que contiene un grabado del vidente indgena firmado por Antonio de Castro.
[39] El Cdice Escalada, entonces, era una evidente falsificacin.
Los dos escritos de Stafford Poole, redactados en septiembre de 2000, resumieron sus
objeciones a la forma en la que los autores de El encuentro malinterpretaron sistemticamente
las fuentes histricas que utilizaron para fundamentar su caso. Poole critic la mala
organizacin del trabajo y la irrelevancia de gran parte del material presentado. No slo era
innecesariamente agresivo el tono que adoptaron los autores sino que tambin cayeron en los
mismos errores de los que lo acusaron a l, es decir, las preconcepciones y los prejuicios.
Todas las investigaciones recientes haban demostrado que la evangelizacin de los pueblos
nativos de Mxico fue un proceso lento e incluso espordico, cuyo estudio exiga una
distincin cuidadosa de poca y regin. Es ms, a pesar de todas las afirmaciones indigenistas
de estos sacerdotes mexicanos, la imagen de Guadalupe pertenece al gnero espaol de
pinturas de la Virgen, y de hecho siempre se haba clasificado como una Inmaculada
Concepcin. Poole agreg:
La beatificacin y la posible canonizacin de Juan Diego presentan un verdadero reto para la credibilidad y autoridad de la
Iglesia. Elevar al honor de los altares a una persona de cuya existencia se tienen serias dudas es, en el mejor de los casos,
manifestar un soberano desprecio por la verdad histrica.

Tras comentar que la Congregacin para las Causas de los Santos no haba requerido la
opinin de ningn historiador calificado, Poole defendi su propio papel citando el antiguo
refrn Amicus Plato, magis amica veritas, es decir, Soy amigo de Platn pero mejor
amigo de la verdad.[40]
Cuando la noticia de la canonizacin lleg a Inglaterra, The Tablet, el semanario catlico
britnico, public en su edicin del 12 de enero de 2007 un artculo titulado Existi el
Moiss mexicano?, escrito por Fernando Cervantes, un historiador catlico que seal la
paradoja de que por un lado la Congregacin para las Causas de los Santos recientemente
hubiese borrado de su calendario a san Jorge, el santo patrn de Inglaterra, debido a las dudas
en torno a su veracidad histrica, pero que, por otra parte, ahora estuviera dispuesta a
canonizar en Mxico a un individuo que no rene los requisitos de la historicidad.[41] El 2
de febrero del 2002 The Tablet public una carta del autor de El fnix mexicano en la que se
refiri a la inminente canonizacin como un inaudito y desconcertante ejercicio de
infalibilidad papal. En julio el Papa canonizar al hroe de un drama teolgico que se ide
para demostrar el origen milagroso de la imagen de Nuestra Seora de Guadalupe. Indic
que las fuentes del relato de la aparicin concebido por Miguel Snchez fueron la aparicin de
la Virgen Mara a Santiago en Zaragoza y la aparicin de Dios a Moiss en el Sina y Oreb, y
concluy:
La Congregacin para las Causas de Santos haba escogido as no aplicar las reglas normales que gobiernan la evidencia
histrica y aparentemente no aceptaron que el relato de Juan Diego y la Virgen Mara es una parbola sublime, un mito de
fundacin, un Evangelio mexicano, una revelacin privada. Canonizar a Juan Diego tiene tanto o ms sentido que canonizar
al Buen Samaritano.
Hay un aspecto an ms desconcertante de este caso. En el punto ms lgido del relato, Juan Diego, quien acta bajo
la instruccin de la Virgen, recoge flores y se las presenta al obispo de Mxico para luego descubrir que se transformaron
en pigmento y pintura, transfiguradas en la semejanza de Nuestra Seora de Guadalupe. Al proponer la canonizacin del
hroe de este drama teolgico, la Congregacin para las Causas de los Santos debe aceptar, por lgica, que la imagen de
Guadalupe fue creada no por mano humana sino por medio de un milagro celestial. Pero el problema radica en que en 1556
la imagen fue el foco de una controversia entre el arzobispo de Mxico y el provincial franciscano, quien la describi como
una imagen pintada ayer por un indio. No deberan reflexionar los telogos sobre las implicaciones que tiene este caso
para la doctrina de la infalibilidad papal en la canonizacin de los santos?[42]

Esta carta provoc una respuesta inmediata del profesor Michael Dummett de la
Universidad de Oxford, quien sostuvo que: Lo que se puede definir infaliblemente como
asunto de fe slo puede ser algo revelado divinamente [] nada puede ser asunto de fe a no
ser que est contenido o implicado en la fe. De la misma manera, el profesor Richard P.
McBrien de la Universidad de Notre Dame observ que no exista ninguna mencin acerca de
la infalibilidad en la constitucin de 1983 que gobierna los procedimientos de las
canonizaciones. Adems, el canon 749.3 del Cdigo de derecho cannigo moderno, emitido
en 1983, explcitamente dice que: Ninguna doctrina se entiende como infalible a no ser que
se demuestre de manera manifiesta. Entonces, si una bula de canonizacin no declara
explcitamente que es un acto infalible, no se la puede juzgar como tal. En efecto, el temor de
Schulenberg, como l mismo reconoci posteriormente, era infundado. La canonizacin es un
acto de autoridad del papado, pero no tiene nada que ver con la infalibilidad.[43]
En la introduccin de La bsqueda por Juan Diego, que haba enviado previamente al
Vaticano, Manuel Olimn Nolasco, un sacerdote secular y antiguo director de la Comisin de
Arte Sacro, cit al distinguido marianlogo francs Ren Laurentin, que mantena que la
doctrina de la infalibilidad papal no se aplicaba a las canonizaciones. El telogo francs
tambin insista en que ningn catlico estaba obligado, por su fe, a creer en la realidad
histrica o espiritual de cualquier aparicin de la Virgen Mara. En una revisin juiciosa,
Olimn apunt todos los defectos que tena la evidencia histrica que se present para
justificar la canonizacin. Pero tambin cit Tonantzin Guadalupe de Len-Portilla como una
obra que ofreca una defensa convincente de la hiptesis de Edmundo OGorman de que
Antonio Valeriano era el autor del Nican mopohua. Defendi la publicacin de las cartas
confidenciales con el argumento de que algunas se haban filtrado a la prensa y que sus
firmantes haban sido vctimas de una campaa de difamacin.[44] Adems, como las cartas
mismas revelaron, tanto Carlos Warnholtz Bustillos como Esteban Martnez de la Serna haban
sido expulsados cruelmente de las casas que les haba asignado la baslica. Poole apunta que
en varias ocasiones Olimn cuestion con valenta la conveniencia de la canonizacin en la
prensa nacional, y que por eso tambin haba sufrido persecucin.[45]
En 2003 el monseor Schulenberg public sus Memorias del ltimo abad de
Guadalupe, donde narr sus logros y sosegadamente defendi su derecho de oponerse a la
beatificacin y canonizacin de Juan Diego. ste no es el lugar para detenernos en el detallado
recuento que hace de su larga vida. Es suficiente decir que naci en 1916 y que fue hijo de un
ingeniero alemn y de madre mexicana; se orden como sacerdote en 1929 durante la
insurreccin cristera; estudi en el Colegio Po Latinoamericano en Roma; fue rector del
Seminario Conciliar de la Arquidicesis de Mxico, y en 1963 se consagr como el
vigesimoprimer abad de la iglesia de la Universidad Secular de Santa Mara de Guadalupe, y
poco tiempo despus fue nombrado miembro de la Universidad de Protonotarios Apostlicos.
Su gran logro fue la construccin de la nueva baslica, que empez a edificarse el 12 de
diciembre de 1974 y que concluy con la dedicacin y traslado de la imagen entre el 11 y el
12 de octubre de 1976. El costo total de la edificacin fue de 600 millones de pesos,
aproximadamente 24 millones de dlares de ese tiempo, y fue en gran parte gracias a
Schulenberg, que entonces gozaba de la amistad de una amplia red de polticos y hombres de
negocios, que logr pagarse esta enorme suma en poco tiempo. Mientras que l quera que la
nueva baslica se construyera en la punta del cerro del Tepeyac, el arquitecto principal, Pedro
Ramrez Vsquez, tena el plan de demoler el santuario existente; finalmente ninguna propuesta
se llev a cabo. El nuevo edificio tena la ventaja de alojar a diez mil fieles, a diferencia de la
antigua Baslica, que slo tena cupo para tres mil y que, para esas fechas, estaba en peligro
de derrumbarse.
Cuando Schulenberg se retir, el 6 de septiembre de 1996, la baslica celebraba 26 mil
misas al ao y reciba 17 mil peregrinaciones organizadas. Como abad, Schulenberg acogi a
Juan Pablo II en la baslica en 1979, y de nuevo en 1990, y se encarg de erigir una estatua del
Papa, de proporciones mayores a las naturales, muy cerca de la baslica.[46]
Si Schulenberg se autodenomin el ltimo abad fue porque con el breve pontificio del 12
de diciembre de 1998 Juan Pablo II cancel la bula del 26 de enero de 1750 emitida por
Benedicto XIV y, en lugar de un colegio de cannigos presidido por un abad, instituy dos
entes cannicos con personalidad jurdica pblica propia y distinta, el Santuario Nacional y el
Cabildo Colegial, ambos bajo la jurisdiccin del arzobispo de Mxico quien, desde ese
momento, poda nombrar a un rector para gobernar la baslica y sus oficinas, despojando de
esta manera a los cannigos de cualquier funcin administrativa. El arzobispo Rivera Carrera
se benefici del apoyo de los cardenales latinoamericanos en la curia romana y ampli
exitosamente la autoridad y los recursos de una arquidicesis que, para entonces, era la ms
grande del mundo.[47]
Cuando Schulenberg supervis el traslado de la imagen de Guadalupe de la antigua
baslica a la nueva, el 12 de octubre de 1976, se percat de que el marco de madera y las
placas de plata que rodeaban el lienzo estaban en malas condiciones. En 1982 contrat un
equipo de peritos para inspeccionar y reparar el marco y disear un tabernculo moderno de
metal y vidrio capaz de conservar mejor la imagen y protegerla de accidentes. El trabajo se le
encomend a un joven experto en restauracin de pinturas, Jos Sol Rosales, quien emple un
microscopio binocular para inspeccionar la condicin de la imagen. Encontr que el lienzo
estaba cubierto con una pelcula fina de holln y marcado con manchas de cera, parafina y
agua. Contrariamente a la tradicin, haba clara evidencia de un aparejo blanco que, en ciertas
zonas, era visible en el reverso. Si bien en su informe a Schulenberg Rosales identific la
fibra del lienzo como una combinacin de camo con lino, en una entrevista, concedida en
2002, sugiri que estaba fabricada de lino combinado con camo, pero que no se trata de
fibras duras de tipo ixtle o henequn. La imagen mostr clara evidencia de algunas
restauraciones o repintadas en diferentes partes, incluso en la cara y las manos de la Virgen,
probablemente hechas en los ltimos setenta aos y, a un nivel ms profundo,
arrepentimientos, sobre todo en los rayos dorados que rodean a la Virgen, en su tnica y en
el ngel. En cuanto a las pinturas que se utilizaron, aparece la llamada al temple en diversas
variantes: aguazo, temple de cera, temple de resinas o aceites, temple labrado. Todos los
pigmentos eran tpicos del siglo XVI; el color negro se obtuvo del holln producido del humo
del ocote y el blanco provino de un sulfato de calcio conocido como tzatl, similar al blanco
de Espaa utilizado en Europa. Asimismo aparecieron xidos de hierro utilizados
profusamente en las pinturas prehispnicas, como tambin mezclas del color carmn extrado
de la cochinilla mexicana. Para salvar el lienzo de un mayor deterioro y consolidar la pintura
se le aplic una capa muy ligera de una solucin indiscernible de cera microcristalina y
resinas acrlicas.[48] De hecho, en todos los niveles de anlisis tcnico Rosales se encontr
con una pintura del siglo XVI. El informe se le envi al cardenal Corripio Ahumada quien,
imperturbable y con empeo, comision la positio para la beatificacin.
Las Memorias de Schulenberg estn escritas como una conversacin e incluyen ancdotas
fascinantes sobre sus tratos con polticos mexicanos, en particular cuando se acerc al
presidente Luis Echeverra para solicitar su apoyo en la construccin de la baslica. Sin
embargo, insisti en que siempre predic la devocin a la Virgen de Guadalupe y que cit
frecuentemente al Nican mopohua, aunque evitando con esmero todas las cuestiones acerca de
su historicidad. Cuando se enter de la decisin del Papa de canonizar a Juan Diego, como
buen clrigo la acept sin reserva. En todo caso, para este momento ya estaba convencido de
que la ceremonia no estaba gobernada por la doctrina de la infalibilidad papal. Pero
Schulenberg defendi su derecho, como un fiel integrante de la Iglesia, de tratar de impedir la
canonizacin por medio del envo de sus cartas a Roma. Observ que cuando vio el informe
de la comisin histrica publicado como El encuentro no dej de asaltarnos la duda
razonable acerca de la seriedad y validez de su argumentacin. Se quej de que los
defensores de la canonizacin haban hecho pblicas sus cartas confidenciales y, en un
apndice, reprodujo el texto completo de su entrevista en la revista Ixtus, utilizada por sus
enemigos para organizar una protesta pblica y exigir su renuncia. Schulenberg se abstuvo de
hacer recriminaciones individuales y, en su defensa, public el texto de su informe acerca del
origen y la condicin actual de la imagen de Guadalupe, que ofreca pruebas suficientes de
que la canonizacin se haba fundado en evidencia defectuosa. A la edad de 80 aos, despus
de 33 aos como abad, monseor Schulenberg renunci el 6 de septiembre de 1996.[49]
The Guadalupan Controversies son los despachos desde un campo de batalla escritos por
uno de sus protagonistas y en un tono alejado de las cordiales declaraciones de las Memorias
de Schulenberg. Para Stafford Poole, an herido por las crticas de Gumpel y los autores de El
encuentro, la canonizacin de Juan Diego fue un espectculo triste y lastimoso, y presenta
las controversias que se suscitaron antes de la ceremonia como un conflicto entre verdad
histrica y falsedad escandalosa. Despus de analizar el debate entre Garca Icazbalceta y
Anticoli (e incluir una traduccin de la famosa carta de Garca Icazbalceta en un apndice),
salta rpidamente a un anlisis de los escritos y acontecimientos que culminaron en 2002.
Poole demuestra que la beatificacin de 1990 confiri, en principio, un ttulo
equivalente, es decir, reconoci que el culto a Juan Diego haba existido desde tiempo
inmemorial. Con abundantes citas avala la virulencia de las crticas que se hicieron a
Schulenberg, a quien se le acus desde enriquecerse con las entradas de la baslica hasta de
alemn racista que despreci a los indios y que cay en hereja cuando se opuso a que Juan
Diego fuera elevado a los altares. La temeridad de los partidarios de la causa del vidente
indgena se ilustra mejor con las declaraciones que hizo en la prensa nacional Jos Luis
Guerrero quien, de plano, expres que cualquiera que continuara negando la existencia
histrica de Juan Diego despus de la ceremonia de la canonizacin quedara excomulgado
ipso facto. Las conclusiones de Poole fueron francas y concisas: En general, el
comportamiento del arzobispo Rivera Carrera y sus colegas fue excesivo. Tach el
procedimiento seguido en Roma y en Mxico de tendencioso y deshonesto, a tal punto
que no pudo ganarse la aceptacin ni el respeto de las personas serias. Para este sacerdote
catlico estadunidense el culto y la tradicin de Nuestra Seora de Guadalupe se haban
convertido en un signo de contradiccin.[50]
Stafford Poole tambin tuvo palabras duras para El fnix mexicano al observar: Es
difcil saber cul es la lnea del libro. No es un recorrido histrico del origen y desarrollo de
la tradicin de la aparicin [] el autor comete un error fundamental al no distinguir
claramente a la Guadalupe anterior de la posterior al libro de Snchez. Una fuente obvia de
irritacin fue el cuidadoso anlisis de los sermones ampulosos de la poca barroca que Poole
desprecia como las emanaciones extravagantes de una teologa desbordada. Poole tampoco
ve con buenos ojos la teologa neoplatnica de las imgenes religiosas de san Juan
Damasceno que las iglesias ortodoxas an tienen en alta estima. Por consiguiente no es de
sorprenderse que interpelara enrgicamente el punto de vista expresado en el primer prrafo
del captulo 15, Epifana y revelacin, donde dice que la controversia acerca de la
historicidad del relato de la aparicin estuvo animada en ambos lados por un positivismo
rancio. Y concluye: Parece que Brading se pone del lado de aquellos que divorcian la
teologa de la historia y que llevan la teologa al mbito de lo subjetivo.[51] Lo que puede
inferirse de estas aseveraciones es que Poole concibe la tarea del historiador como el
discernimiento y la refutacin de errores, en vez de una labor paciente de comprender la
mentalidad y el espritu del pasado. Los lmites de sus simpatas pueden calibrarse por medio
de sus conclusiones sobre Juan Diego:
No es una figura tradicional, un mito o una leyenda como algunas personalidades religiosas o cvicas famosas. Por el
contrario, Juan Diego es una ficcin pa, una figura literaria que no tiene ms realidad que el capitn Ahab o Sherlock
Holmes. Brading lo describe muy bien cuando compara la canonizacin de Juan Diego con la del buen samaritano.[52]
Pero figuras como el buen samaritano o el hijo prdigo aparecen en las parbolas de
Jesucristo no como ficciones recreativas, sino como personas morales, ejemplares y
representativas, cuya realidad para los cristianos transciende por mucho la existencia histrica
de cualquier samaritano o hijo menor de aquellos tiempos.
Lo que Poole no comprendi es que al enfrentar la teologa con la historia que, en su caso,
se acerca peligrosamente a definir la teologa como especulacin subjetiva, se olvida
completamente del papel de la historia sacra, es decir, la teologa en forma histrica. En algn
momento del pasado distante un noble egipcio pudo haber conducido a un grupo de hebreos
lejos de la esclavitud y hacia el desierto, pero cuando, algunos siglos despus, los telogos
que escribieron los libros del xodo y el Deuteronomio describieron ese evento, construyeron
una historia sacra muy alejada del mbito de la realidad histrica que, de forma dramtica,
expres las palabras del Dios todopoderoso y la respuesta de Moiss y del pueblo elegido.
Cuando Miguel Snchez trat de comprender cmo una imagen milagrosa de la Virgen Mara
enviada del cielo, que era ni ms ni menos que una copia de la mujer del apocalipsis vista por
san Juan en Patmos, haba aparecido en Mxico, contaba con los ejemplos de Nuestra Seora
del Pilar de Zaragoza y de Los Remedios en Mxico. Snchez era un telogo de las Escrituras,
un enamorado del Apocalipsis y un discpulo ferviente de san Agustn. Adems, de manera
directa o indirecta, posiblemente a travs de san Vicente Ferrer, estuvo bajo la influencia de
Joaqun de Fiore, quien haba postulado que la historia de Israel ofreca una prefiguracin de
la historia de la Iglesia cristiana. Entonces, los acontecimientos contemporneos contuvieron
una importancia espiritual interna, y era posible discernir su significado con una exgesis
tipolgica de las figuras y acontecimientos del Antiguo Testamento.
Todas estas influencias y ejemplos le permitieron a Snchez componer, no una ficcin pa
sino una historia sacra, en la que las apariciones de la Virgen y sus dilogos con Juan Diego
escenificaron en parte los encuentros del Todopoderoso con Moiss. En este relato el vidente
indgena figur como un ejemplo moral y como una persona representativa, un smbolo
proftico de la respuesta nativa al Evangelio cristiano. En un nivel inmediato y superficial la
canonizacin fue una charada solemne, una negacin de la evidencia histrica y un abuso
consciente de una ceremonia sagrada romana. En el largo plazo, sin embargo, se ver como
una expresin de la plena aceptacin papal del Nican mopohua como un Evangelio mexicano;
es decir, como una afirmacin de que la Iglesia mexicana debi su fundacin no a la misin
franciscana autorizada por Adriano VI sino a la intervencin sobrenatural de la Virgen Mara
en el Tepeyac.

III

Mientras los eclesisticos se enfrascaban en una disputa pblica, los historiadores divulgaban
una gran cantidad de material nuevo acerca de los orgenes y prcticas del culto a la Virgen
mexicana. Francisco Miranda Godnez, un sacerdote michoacano, public una resea poco
favorable de El encuentro en la que critic a los autores por su insistencia a priori en que el
desarrollo de la devocin a Nuestra Seora de Guadalupe no hubiera ocurrido sin las
apariciones. Adems, eran culpables del error, ya condenado por Garca Icazbalceta, de citar
evidencia emanada del culto como prueba de las apariciones. Miranda tambin coment que
gran parte de los detalles en torno a la vida de Juan Diego se derivaba de finales del siglo
XVII como, por ejemplo, cuando Sigenza y Gngora le puso al vidente indio el nombre de
Cuauhtlatoatzin. Tambin hizo notar que en su Felicidad de Mxico Becerra Tanco afirm no
slo que Juan Diego vivi en Tulpetlac, sino tambin que naci en Qoatitlan, topnimo que los
editores contemporneos corrigieron en su lista de errores como Quauhtitlan. Miranda sugiere
que Becerra Tanco realmente quiso referirse a Santa Clara Coatla o Coatitln, ya que este
pueblo estaba a slo seis kilmetros de Tlatelolco, una distancia ms creble que los treinta
kilmetros que separaban a Cuautitln del convento y colegio franciscano, especialmente
porque, en el relato tradicional, el nefito indgena cruz esta distancia, de ida y vuelta, en dos
das sucesivos.[53]
Pero fue en Dos cultos fundantes: Los Remedios y Guadalupe 1521-1649 donde Miranda
innov de manera contundente, gracias a su investigacin profunda y amplia de los archivos.
En cuanto a Los Remedios, seal que la primera capilla en Otoncalpolco haba sido fundada
por Hernn Corts despus de su huida de Tenochtitlan y de la Noche Triste, y que por
iniciativa del cabildo de la ciudad de Mxico se renov y dot con capelln y un mayordomo
para la administracin de sus fondos como parte de un programa para conmemorar la
Conquista. Durante los ltimos diez aos del siglo XVI el entonces capelln comision una
serie de pinturas de los milagros obrados por la Virgen de Los Remedios que le proporcion a
Luis de Cisneros la base de su historia de la devocin. Un nuevo y detallado retablo central se
instal en 1624.
Volviendo a la Virgen de Guadalupe, Miranda sugiri que los franciscanos haban
construido all una pequea capilla y seal que en ese momento Tepeyac era una estrecha
pennsula rodeada de agua por dos lados, desde donde corra una calzada principal a la
ciudad islea de Mxico-Tenochtitlan. De aqu salt de tema para resaltar el amargo conflicto
entre los franciscanos y Alonso de Montfar, el dominico que fue el segundo arzobispo de
Mxico (1551-1572) y quien, poco despus de su llegada, acus a los mendicantes de intentar
erigir una nueva Iglesia contraria a lo ordenado por la Santa Madre Iglesia Catlica Romana
y que esta Iglesia est bajo el gobierno de los frailes sin el clero secular. De hecho, en una
clara alusin a Pedro de Gante, se quej de que En estas partes puede valer ms un fraile
lego que un arzobispo de Mxico. En el fondo de la querella estaba la cuestin de si los
indios deban ser obligados a pagar el diezmo sobre su produccin agrcola, impuesto que
subsidiaba a los obispos y a los cabildos catedralicios. Pronto surgi un problema en torno a
si las enormes doctrinas administradas por los mendicantes deban ser gobernadas por un cura
de parroquia autorizado por los obispos, y si los obispos podan llevar a cabo visitas en esas
regiones. La ria entre Bustamante y Montfar, revelada en las Declaraciones de 1556,
formaba, pues, parte de un conflicto mayor.[54]
Pero Montfar tambin estaba en disputa con su cabildo catedralicio, cuyos miembros
principales lo acusaron de corrupcin y nepotismo. El problema aqu se centr en la ermita
de adobe o capilla de Guadalupe de la que el arzobispo fue nombrado como patrn y
fundador que es de la dicha casa. Un testigo hostil aleg Que al tiempo que el dicho
arzobispo hizo la advocacin a Nuestra Seora de Guadalupe daban los vecinos de esta
ciudad con gran devocin muchas limosnas y que dicho arzobispo visitaba la dicha hermita
cada ocho das y cada quince das y coga las limosnas que los espaoles cristianos y los
dems naturales daban, pero despus de unos dieciocho meses unos fieles formaron una
cofrada que administr las limosnas, as que ya no fue all con tanta frecuencia ni recibi
tantas limosnas. Se le acus de recibir hasta una cantidad de 10 mil pesos en donaciones.
El contexto del sermn de Bustamante se ilustra con una referencia a una iglesia para
indgenas que tena fama de milagrosa: viendo ahora que se hace ms con una imagen de
lienzo que con el sacramento y que ayer les dijeron que haba sanado los enfermos. Los
documentos descubiertos por Miranda concuerdan con el relato de 1570 escrito por Antonio
Freire, un sacerdote portugus que fue el primer capelln de Tepeyac y quien afirm que
puede tener catorce aos que fund y edific el ilustrsimo seor arzobispo con las limosnas
que dieron los fieles cristianos la capilla. Por entonces renda un ingreso de unos siete a
ocho mil pesos anuales, de los que reciba un estipendio de 150 pesos para oficiar en el
santuario y atender las necesidades de cinco estancias y barrios de indios, en donde para
aquel entonces vivan 150 tributarios casados. Adems Miranda encontr que, hasta 1624,
todos los capellanes que sirvieron al Tepeyac nacieron o fueron educados en Espaa.
Comenz a crecer el culto slo cuando concluy la construccin de la tercera ermita durante
los aos de 1609 a 1622. Pero debe notarse que a pesar de que estos capellanes tenan a su
cuidado pastoral una comunidad nativa que, aunque diseminada, viva en los alrededores,
tambin reciban a muchos personajes ilustres, entre ellos a virreyes recin llegados, quienes
se detenan en el santuario antes de tomar el camino hacia la capital.[55]
En sus valiosos apndices Miranda reprodujo el texto del caso de corrupcin contra
Montfar, una transcripcin fiel de las Declaraciones de 1556 que indicaba dnde se haban
hecho correcciones, y una carta en latn dirigida a Felipe II a nombre de la ciudad de
Azcapolzalco, firmada, entre otros, por Antonio Valeriano. Tambin proporcion el texto
completo de un poema sobre la Conquista, escrito por el capitn Luis ngel de Betancourt,
que Primo Feliciano Velsquez fech entre 1616 y 1622. Sin embargo, como indic Miranda,
el poema se refiere a Bernal Daz del Castillo, cuya historia de la Conquista se public en
1632, as que claramente fue escrito a fines de la dcada de 1630. Recordemos que en este
poema existe una descripcin de don Juan de Los Remedios tomada de Cisneros, donde el
cacique devoto desciende a las aguas del Tepeyac para hallar el precioso lienzo de la
Rosa, y construye una capilla de pino para Guadalupe Flor bendita. sta es una escena
agradable pero desprovista de cualquier mencin de Juan Diego y las apariciones de la
Virgen.[56]
Otra fuente notable, que tambin apareci en 2001, fue los Anales de Juan Bautista, un
documento que haba permanecido oculto en el archivo de la baslica desde 1891, cuando
Fernando del Paso y Troncoso public su ensayo El indio Marcos y otros pintores del siglo
XVI. Gracias a la inteligente iniciativa de Esteban Martnez de la Serna cuando fue director
del archivo, Luis Garca Reyes, un estudioso distinguido del nhuatl clsico, prepar una
edicin facsimilar acompaada por una transcripcin y una traduccin del manuscrito al
espaol. Se trata de un relato, escrito en nhuatl por un escribano nativo, sobre los pintores,
doradores y artesanos de San Juan Moyotla, adjuntos a la capilla de San Jos de los Naturales,
ubicada dentro del gran convento franciscano de la ciudad de Mxico, todos ellos discpulos
de Pedro de Gante. Mucho del inters se centra en los aos de 1564 a 1569, cuando estos
pintores estuvieron sujetos a las exigencias imperiosas del visitador real Juan de Valderrama
para que entregaran el tributo, un impuesto que deban pagar todos los varones indgenas
adultos, imposicin que provoc agitadas protestas y debates. Pero el texto tambin anot, en
diciembre de 1564, la entrega de veinte lienzos para la capilla, cuando Alonso de Molina,
autor del primer diccionario nhuatl-espaol, alab el retrato de san Jos hecho por el
seoro de san Jos y agreg que Esto en ninguna parte as aparece, es muy bueno, muy
admirable. El ms importante entre los pintores enumerados en los Anales era Marcos Cipac
de Aquino, a quien Molina, en 1565, en una discusin acerca de la imposicin del tributo, le
pregunt su edad. El pintor contest que tena 52 aos, lo que indica que probablemente naci
en 1513 y que presumiblemente se uni a Pedro de Gante desde nio.[57] Como se sabe, en las
Declaraciones de 1556 se cit a Marcos como el pintor de la imagen de Guadalupe, y tambin
fue alabado por Bernal Daz del Castillo como uno de tres pintores nativos que podran
rivalizar con Miguel ngel o Berruguete.
Los Anales tambin notaron que En el ao de mil quinientos cincuenta y cinco, entonces
fue mostrada Santa Mara de Guadalupe all en Tepeyacac. Como Reyes Garca explic en
su introduccin, la palabra nhuatl para aparecer no significa una aparicin celestial, sino
simplemente indica que algo se hizo manifiesto o que apareci en un lugar especfico. El texto
tambin relat que el 15 de septiembre de 1566 se celebr una ceremonia en Tepeyac, en la
que estuvieron presentes el arzobispo y los oidores de la Audiencia para celebrar la donacin
de una estatua de plata de Nuestra Seora de Guadalupe elaborada por Alonso de Villaseca,
un minero acaudalado. sta fue la estatua que llam la atencin de Miles Phillips cuando entr
a la capilla en 1568. Los Anales comentaron que Todos nosotros los macehuales estuvieron y
los mexicanos y los tlatelolcas bailaron.[58] Cualquier insistencia en los orgenes criollos del
culto y la tradicin guadalupana debe tener siempre en cuenta la contribucin de la comunidad
indgena de la ciudad de Mxico. Para mediados del siglo XVII el colegio jesuita de San
Gregorio tena unos cincuenta alumnos, hijos de nobles indgenas que, ataviados como nobles
de la corte de Moctezuma, celebraban ciertas fiestas con bailes y msica. De hecho el cronista
jesuita Andrs Prez de Ribas alab a Lorenzo de prosapia muy principal y noble, de la
nacin mexicana quien durante cuarenta aos fue maestro y compuso coloquios y autos
sacramentales en lengua mexicana, entre ellos el Mitote del Emperador Moctezuma.[59]
El 12 de octubre de 1941 el vigsimo abad de Guadalupe, monseor Feliciano Cortes y
Mora, fund el Museo de Arte de la Baslica, y de 1971 a 1996 increment la coleccin de
arte con la adquisicin de 264 pinturas, esculturas y grabados, algunos por donacin y otros
por compra. Para conmemorar su sexagsimo aniversario, en octubre de 2001, el museo mont
una exhibicin complementada por un elegante catlogo titulado El Divino Pintor: La
creacin de Mara de Guadalupe en el estudio celestial (2001).[60]
El curador de la exposicin, Jaime Cuadriello, un erudito historiador del arte, enfatiz la
importancia de Amadeus de Portugal y su doctrina de la presencia real de la Virgen en sus
imgenes milagrosas, una teora que, en parte, explic la razn por la cual la Guadalupe fue
tratada como un icono bizantino. En 1647, gracias a la generosidad del entonces virrey, el
conde de Salvatierra, la imagen finalmente fue depositada en un tabernculo de plata y vidrio.
Cuadriello comenta que el lienzo estaba oculto detrs de dos grandes cortinas que se abran
slo en ocasiones especiales, de modo que lo que vean los fieles era una imagen bordada
sobre las cortinas. Las cortinas se describieron como un velo esponsalicio, como el
utilizado por las mujeres hebreas, y as, como un smbolo del matrimonio entre la Virgen y su
reino de Nueva Espaa.
Como hemos visto, muchos predicadores presumieron que Mara estaba tan presente en su
imagen como Cristo en la eucarista, especialmente cuando se compar el santuario del
Tepeyac con el templo de Salomn y fue aclamado como el ms decente palacio de estas dos
majestades, de Mara en su Imagen, y de Cristo el Sacramentado. De la misma manera, la
aureola que rodea la figura de la Virgen estaba llena de nubes, un signo de la presencia del
Espritu Santo y evidencia de que la imagen era el arca de la alianza mexicana. Tras notar que
en los tratados de arte del siglo XVII se aclamaba a Dios tanto como el arquitecto cuanto el
pintor de su creacin, Cuadriello seala la idiosincrasia temeraria de la Nueva Espaa.
Mientras que en Europa san Lucas se represent a menudo pintando a la Virgen, en Mxico
nicamente era Dios Padre y hasta Cristo el que apareca con paleta pintando a Nuestra
Seora de Guadalupe.[61]
No fue sino hasta despus de que se termin El fnix mexicano que tuve a la mano el
Guadalupano zodiaco (1754, 1776), una serie de meditaciones para cada uno de los meses
del ao, para uso de los fieles que visitaban el santuario del Tepeyac en busca de confesin y
comunin. Fue escrito por Francisco Javier Lazcano (1702-1762), un clebre predicador
jesuita y el segundo titular de la ctedra Surez en la Universidad de Mxico, quien en sus
sermones haba propuesto con ahnco la tesis neoplatnica de que la imagen de Guadalupe era
el retrato fiel de la idea de Mara concebida por Dios desde la eternidad.[62] Pero en sus
meditaciones concentr sus pensamientos en el relato de la aparicin y dirigi una serie de
oraciones a la Santsima Trinidad, a Mara en su prodigiosa Imagen de Guadalupe y al
venerable Neophyto Juan Diego de la nfima plebe de los Indios. En su meditacin para el 12
de marzo Lazcano seal la presencia de Mara en su santuario, una iglesia con cuatro torres y
tres puertas:
Eleg este lugar y lo santifiqu eternamente en mi Nombre para que mi Corazn tenga una mansin y mis ojos
contemplarn mi pueblo [] me buscarn en este templo, los escuchar benigna, concedindoles lo que me pidieren.

En la meditacin del 12 de octubre salud a Santiago, Patrn de nuestras Espaas, a


quien todos los espaoles deban devocin, y enfatiz que as como Mara se le haba
aparecido en Zaragoza, tambin se haba aparecido en Tepeyac a un buen cristiano de tu
nombre, el venerable Juan Diego. Luego compar la visin de Cristo en Tabor atestiguada
por san Pedro, san Juan y Santiago, a la visin de Mara contemplada por Juan Diego en el
Tepeyac. Sin embargo, cuando se refiri al Antiguo Testamento contrast la revelacin de
Dios en el Sina con la de Mara en Mxico:
Quin no se admira de la diferencia de la Aparicin que hizo Dios en el Monte Sina, cuando public la ley a los Israelitas
entre horrores, truenos, relmpagos y rayos: de la Aparicin de Mara, entre msicas, dulzuras, resplandores y caricias,
para abrazar nuestros corazones en la ley del Divino Amor.[63]

Pero la meditacin concluye con una contundente comparacin entre Juan Diego y Moiss,
en la que Lazcano sigui a Snchez en la aplicacin de la tipologa bblica a los eventos que
tuvieron lugar en el Tepeyac y Mxico. Si las figuras bblicas an se invocaban a menudo
como poco ms que metforas ingeniosas, Lazcano, por el contrario, present la aparicin de
Mara como una extensin de la revelacin cristiana y describi a Juan Diego como la
personificacin de Moiss. No se haba aparecido Mara a Juan Diego para enviarlo como su
embajador ante el obispo Juan de Zumrraga y liberar a su pueblo escogido de la esclavitud?
Quin no ve en esta embajada, repetida maravillosamente la armoniosa conducta del Dios de Israel, cuando apareci en la
zarza penetrada de ardientes fogosas llamas a Moiss para libertar a su pueblo de la tirana del Faran? All hablaba a Dios
desde el medio de la encendida zarza en el monte Oreb; aqu habla Mara desde el centro del Sol, en un monte cubierto de
espinas. All habla Dios con Moiss envindolo por su embajador al faran; aqu habla Mara con Juan Diego, enviado
tambin por su embajador, al ilustrsimo obispo. Moiss se excusa con Dios, por la indignidad de su persona, suplicndole
enve otro en su lugar; y Juan Diego se excusa con Mara Seora por la vileza de su condicin, suplicndole asimismo enve
persona de jerarqua. No admite Dios la excusa de Moiss; no admite Mara la excusa de Juan. Pide Moiss a Dios seas
para ser credo, y se las da Dios Nuestro seor; pide Juan Diego seas a Mara para ser credo, y se las da tambin Mara.
Obra Dios prodigios nunca visto en la corte del faran por mano de Moiss; a las manos de Juan Diego manifiestan en la
Corte Imperial del Occidente, el ms regalado nunca visto portento de Mara. Y si la Iglesia Santa adora en la zarza de
Oreb, un galante smbolo de la Virgen fecunda de Mara Seora, rindamos todas infinitas gracias a Nuestro Dios por
habernos dado en la Guadalupana Imagen de Mara un milagro hermosamente grande de la luminosa zarza de Oreb.[64]

En esta extraordinaria sucesin de ideas se recrea claramente la base bblica del relato de
la aparicin, enunciada por primera vez por Miguel Snchez. Al mismo tiempo, la aparicin
tanto de Mara como la de su sagrada imagen en Mxico se define como un momento decisivo
en la historia de la Iglesia cristiana.
[I]

[1] La bula papal contiene un facsimilar en latn y una traduccin al espaol, y fue publicada en
Boletn (publicacin mensual gratuita de la baslica de Guadalupe), ao II, nm. 32,
agosto de 2003, pp. 4-13. En las pginas 20 y 21 hay un organigrama de la administracin
actual y de las mltiples actividades de la baslica .
[2] Presentacin del Cardenal Norberto Rivera Arzobispo Primado de Mxico, en Fidel
Gonzlez Fernndez, Eduardo Chvez Snchez y Jos Luis Guerrero Rosado, El encuentro
de la Virgen de Guadalupe y Juan Diego, Porra, Mxico, 1999.
[3] Ibid., pp. XVI-XIX, 17-18.
[4] Ibid., pp. XX, XXIX, 15-16.
[5] Ibid., pp. 4-9, 257-269.
[6] Ibid., pp. 399-400.
[7] Ibid., pp. XXXVII, 11-13.
[8] Ibid., pp. XXXVII-XXXVIII, 27-28.
[9] Ibid., pp. 201-203, 210-212.
[10] Ibid., pp. 84-89, 91, 99.
[11] Miguel Len-Portilla, La filosofa nhuatl estudiada en sus fuentes, 4a. ed., UNAM,
Mxico, 1974, pp. 41, 90-92, 157-164, 172-174.
[12] Gonzlez Fernndez et al., El encuentro, pp. 9-13n, 147-148, 175.
[13] Ibid., pp. 167-188, 505-507.
[14] Ibid., pp. 187-189, 510.
[15] Ibid., pp. 486, 495-503.
[16] Ibid., pp. 504-505.
[17] Ibid., pp. 145-146.
[18] Miguel Len-Portilla, Tonantzin Guadalupe. Pensamiento nhuatl y mensaje cristiano en
el Nican mopohua, FCE, Mxico, 2000, pp. 13, 20, 162-171.
[19] Ibid., pp. 24-47.
[20] Ibid., pp. 41, 55, 97, 101-103. Vase tambin Bernardino de Sahagn, Florentine Codex.
General History of the Things of New Spain, traduccin y notas de Charles E. Dibble y
Arthur J. O. Anderson, 13 vols., School of American Research-The University of Utah
Press, Santa Fe, 1969, t. VII, pp. 11-13. [Hay edicin en espaol: Cdice Florentino.
Historia general de las cosas de la Nueva Espaa, Historia 16, Madrid, 1990, con notas
de Juan Carlos Temprano.]
[21] Stafford Poole, Our Lady of Guadalupe. The Origins and Sources of a Mexican National
Symbol, 1531-1797, The University of Arizona Press, Tucson, 1995, pp. 115-116.
[22] John Bierhorst, Cantares mexicanos. Songs of the Aztecs, Stanford University Press,
California, 1985, p. 12. Vase tambin Louise M. Burkhart, Holy Wednesday. A Nahua
Drama from Early Colonial Mexico, University of Pennsylvania Press, Filadelfia, 1996,
pp. 82-83.
[23] Bierhorst, Cantares mexicanos, p. 61. Vase tambin Luis Lasso de la Vega, Lisa Sousa,
Stafford Poole y James Lockhart, The Story of Guadalupe: Luis Laso de la Vegas Huei
Tlamahuioltica of 1649, Stanford University Press, California, 1998, captulo 14, 4
parte.
[24] Eduardo Chvez Snchez con Alfonso Alcal Alvarado, Ral Soto Vzquez, Jos Luis
Guerrero Rosado y Peter Gumpel, La Virgen de Guadalupe y Juan Diego en las
Informaciones jurdicas de 1666, Instituto de Estudios Teolgicos e Histricos
Guadalupanos, Mxico, 2002, con facsmil del original, pp. 24-27.
[25] Ibid., pp. 59-67.
[26] Hans Kng, My Struggle for Freedom. Memoirs, Continuum, Londres, 2003, pp. 88, 110.
[27] El encuentro..., captulo 4, nota 9.
[28] Jos Luis Snchez Lora, Hechura de santo: Procesos y hagiografas, en Carlos Alberto
Gonzlez Snchez y Enriqueta Vila Vilar (eds.), Grafas del imaginario.
Representaciones culturales en Espaa y en Amrica (siglos XVI-XVIII), FCE, Mxico,
2003, pp. 332, 348-352.
[29] Norberto Rivera Carrera, Juan Diego. El guila que habla, Plaza & Jans, Mxico, 2002,
pp. 21-22, 27, 33-35.
[30] Ibid., pp. 37-38n.
[31] Ibid., pp. 49-50.
[32] Kenneth Woodward, Making Saints. Inside the Vatican: Who Becomes Saint, Who Does
not and Why, Touchstone, Londres, 1991, pp. 90-101. Vase tambin The Tablet, 9 de
abril de 2005, p. 21.
[33] Stafford Poole, The Guadalupan Controversies in Mexico, Stanford University Press,
California, 2006, pp. 179-180. Vase tambin Luis Gonzlez de Alba, El affaire Juan
Diego, Nexos, 29 de marzo de 2002, pp. 39-41.

[II]
[34] Manuel Olimn Nolasco, La bsqueda de Juan Diego, Plaza & Jans, Mxico, 2002,
passim; vase tambin Poole, The Guadalupan Controversies, pp. 159-160.
[35] Olimn Nolasco, La bsqueda, pp. 140-142.
[36] Ibid., pp. 165-170.
[37] Ibid., pp. 152-157.
[38] Ibid., pp. 158-164.
[39] Ibid., pp.125-132. Vase tambin Jos Lpez de Avils, Poeticum viridarium, Mxico,
1669. Consult una copia de este raro libro en la biblioteca John Carter Brown en
Providence, Estados Unidos. El libro contiene dos grabados separados de Juan Diego y la
Virgen. El ejemplar de la Biblioteca Nacional de Mxico no tiene estos grabados.
[40] Olimn Nolasco, La bsqueda, pp. 103-124.
[41] Fernando Cervantes, Did the Mexican Moses Exist?, The Tablet, 12 de enero de 2002,
pp. 32-33.
[42] The Tablet, 2 de febrero de 2002, Letters, p. 17.
[43] The Tablet, 2 de marzo de 2002, Letters, pp. 12-13.
[44] Olimn Nolasco, Introduccin, en La bsqueda de Juan Diego, pp. 9, 37-38.
[45] Ibid., cartas de Carlos Warnholtz Bustillos a Rivera Carrera, 15 de diciembre de 1999, pp.
142-148 y 28 de enero de 2002, pp. 171-175.
[46] Guillermo Schulenberg Prado, Memorias del ltimo abad de Guadalupe, Miguel ngel
Porra, Mxico, 2003, pp. 9-10, 63-67, 77-121.
[47] Ibid., pp. 35, 133-138.
[48] Ibid; para consultar el texto de este informe vanse pp. 163-170; vase adems Rodrigo
Vera, El anlisis que ocult el Vaticano, Proceso, 19 de mayo de 2002, pp. 29-31,
donde Jos Sol Rosales narra su versin de la inspeccin de 1982.
[49] Schulenberg, Memorias, pp. 133-134, 280, 290-295. Schulenberg era abad vitalicio;
despus de su renuncia pas a ser cannigo decano.
[50] Sobre la beatificacin, vase Poole, The Guadalupan Controversies, pp. 148-151; sobre
los ataques a Schulenberg, pp. 151-158, 163-165 y 184-185; sobre Guerrero, p. 181;
conclusin, pp. 203-204.
[51] Ibid., pp. 121-123.
[52] Ibid., p. 202.

[III]
[53] Olimn Nolasco, La bsqueda, pp. 133-139.
[54] Francisco Miranda Godnez, Dos cultos fundantes: Los Remedios y Guadalupe (1521-
1649), El Colegio de Michoacn, Zamora, 2001, pp. 291-294.
[55] Ibid., pp. 298-306, 316; sobre capellanes vanse pp. 353-359.
[56] Ibid., pp. 498, 504.
[57] Luis Reyes Garca (ed. y trad.), Cmo te confundes? Acaso no somos conquistados?
Anales de Juan Bautista, CIESAS-Baslica de Guadalupe, Mxico, 2001; sobre tributo,
pp.9, 187-223; sobre pintores, pp. 233, 274, 305.
[58] Ibid., pp. 53-55, 151-153, 161.
[59] Andrs Prez de Ribas, Historia de los triumphos de nuestra Fe entre gentes de las ms
brbaras y fieras del nuevo orbe: conseguidos por los soldados de la milicia de la
Compaa de Jess en las misiones de Nueva Espaa, Madrid, 1645, pp. 737-742.
[60] Para un catlogo de estas obras de arte compilado por Jorge Guadarrama Guevara, vase
Schulenberg, Memorias, pp. 307-320.
[61] Jaime Cuadriello, El obrador trinitario o Mara de Guadalupe creada en idea, imagen y
materia, en Jaime Cuadriello (ed.), El Divino Pintor: La creacin de Mara de
Guadalupe en el taller celestial, Museo de la Baslica de Guadalupe, Mxico, 2001, pp.
64, 85-93, 100, 158-161, 164-167.
[62] Sobre Lazcano vase D. A. Brading, El momento guadalupano, en Mnica Lavn
(coord.), Miradas guadalupanas, Conaculta-Promocin Cultural Guadalupe-Jus, Mxico,
2003, pp. 162-168.
[63] Francisco Javier Lazcano, Guadalupano zodiaco para recibir de la escogida como el Sol
Mara Seora Nuestra, Mxico, 1754, 1776, s. f., meditacin para el 12 de marzo.
[64] Ibid., meditacin para el 12 de octubre.