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La Vida de Aristoteles

La filosofa occidental se asienta en la obra de los


tres grandes filsofos griegos de la Antigedad:
Scrates, Platn y Aristteles. Pese a la singular
relacin que los uni (Scrates fue maestro de
Platn, quien lo fue a su vez de Aristteles), la
orientacin de su pensamiento tom distintos
caminos, y correspondera a Aristteles culminar los
esfuerzos de sus maestros y ejercer la influencia
ms perdurable, no slo en el terreno de la filosofa
y la teologa, sino prcticamente en todas las
disciplinas cientficas y humansticas. De hecho, por
el rigor de su metodologa y por la amplitud de los campos que abarc y sistematiz,
Aristteles puede ser considerado el primer investigador cientfico en el sentido moderno de
la palabra.

Aristteles naci en el ao 384 a.C. en Estagira, una pequea localidad macedonia cercana al
monte Athos; de su poblacin natal procede una designacin habitual para referirse al
filsofo: el Estagirita. Su padre, Nicmaco, era mdico de la corte de Amintas III, padre de
Filipo II de Macedonia y, por tanto, abuelo de Alejandro Magno. Nicmaco perteneca a la
familia de los Asclepades, que se reclamaba descendiente del dios fundador de la medicina y
cuyo saber se transmita de generacin en generacin. Ello invita a pensar que Aristteles fue
iniciado de nio en los secretos de la medicina, y que de ah le vino su aficin a la investigacin
experimental y a la ciencia positiva. Hurfano de padre y madre en plena adolescencia, fue
adoptado por Proxeno, al cual podra mostrar aos despus su gratitud adoptando a un hijo
suyo llamado Nicanor.

En el ao 367, es decir, cuando contaba diecisiete aos de edad, fue enviado a Atenas para
estudiar en la Academia de Platn. No se sabe qu clase de relacin personal se estableci
entre ambos filsofos, pero, a juzgar por las escasas referencias que hacen el uno del otro en
sus escritos, no cabe hablar de una amistad imperecedera. Lo cual, por otra parte, resulta
lgico si se tiene en cuenta que la filosofa de Aristteles iba a fundarse en una profunda crtica
al sistema filosfico platnico.

Ambos partan de Scrates y de su concepto de eidos, pero las dificultades de Platn para
insertar en el mundo real su mundo eidtico, el mundo de las Ideas, obligaron a Aristteles a
ir perfilando trminos como sustancia, materia y forma, que le alejaran
definitivamente de la Academia. En cambio es absolutamente falsa la leyenda segn la cual
Aristteles se march de Atenas despechado porque Platn, a su muerte, designase a su
sobrino Espeusipo para hacerse cargo de la Academia: por su condicin de macedonio,
Aristteles no era legalmente elegible para ese puesto.
Preceptor de Alejandro Magno
A la muerte de Platn, acaecida en el 348, Aristteles contaba treinta y seis aos de edad,
haba pasado veinte de ellos simultaneando la enseanza con el estudio y se encontraba en
Atenas, como suele decirse, sin oficio ni beneficio. As que no debi de pensrselo mucho
cuando supo que Hermias de Atarneo, un soldado de fortuna griego (por ms detalles, eunuco)
que se habla apoderado del sector noroeste de Asia Menor, estaba reuniendo en la ciudad de
Axos a cuantos discpulos de la Academia quisieran colaborar con l en la helenizacin de sus
dominios. Aristteles se instal en Axos en compaa de Jencrates de Calcedonia, un colega
acadmico, y de Teofrasto, discpulo y futuro heredero del legado aristotlico.
El Estagirita pasara all tres aos apacibles y fructferos, dedicndose a la enseanza, a la
escritura (gran parte de su Poltica la redact all) y a la vida domstica. Primero se cas con
una sobrina de Hermias llamada Pitias, con la que tuvo una hija. Pitias debi de morir muy
poco despus y Aristteles se uni a otra estagirita, de nombre Erpilis, que le dio un hijo,
Nicmaco, al que dedicara su tica. Dado que el propio Aristteles dej escrito que el varn
debe casarse a los treinta y siete aos y la mujer a los dieciocho, resulta fcil deducir qu
edades deban de tener una y otra cuando se uni a ellas.

Tras el asesinato de Hermias, en el 345, Aristteles se instal en Mitilene (isla de Lesbos),


dedicndose, en compaa de Teofrasto, al estudio de la biologa. Dos aos ms tarde, en el
343, fue contratado por Filipo II de Macedonia para que se hiciese cargo de la educacin de su
hijo Alejandro, a la sazn de trece aos de edad. Tampoco se sabe mucho de la relacin entre
ambos, ya que las leyendas y las falsificaciones han borrado todo rastro de verdad. De ser
cierto el carcter que sus contemporneos atribuyen a Alejandro (al que tachan
unnimemente de arrogante, bebedor, cruel, vengativo e ignorante), no se advierte rasgo
alguno de la influencia que Aristteles pudo ejercer sobre l. Como tampoco se advierte la
influencia de Alejandro Magno sobre su maestro en el terreno poltico: aos despus, mientras
Aristteles segua predicando la superioridad de la ciudad-estado, su presunto discpulo
estableca las bases de un imperio universal sin el que, al decir de los historiadores, la
civilizacin helnica hubiera sucumbido mucho antes.

El Liceo de Atenas
Poco despus de la muerte de Filipo (336 a.C.), Alejandro hizo ejecutar a un sobrino de
Aristteles, Calstenes de Olinto, a quien acusaba de traidor. Conociendo el carcter vengativo
de su discpulo, Aristteles se refugi un ao en sus propiedades de Estagira, trasladndose
en el 334 a Atenas para fundar, siempre en compaa de Teofrasto, el Liceo, una institucin
pedaggica que durante aos habra de competir con la Academia platnica, dirigida en ese
momento por su viejo camarada Jencrates de Calcedonia.
Los once aos que median entre su regreso a Atenas y la muerte de Alejandro, en el 323,
fueron aprovechados por Aristteles para llevar a cabo una profunda revisin de una obra
que, al decir de Hegel, constituye el fundamento de todas las ciencias. Para decirlo de la forma
ms sucinta posible, Aristteles fue un prodigioso sintetizador del saber, tan atento a las
generalizaciones que constituyen la ciencia como a las diferencias que no slo distinguen a
los individuos entre s, sino que impiden la reduccin de los grandes gneros de fenmenos y
las ciencias que los estudian. Los seres, afirma Aristteles, pueden ser mviles e inmviles, y
al mismo tiempo separados (de la materia) o no separados. La ciencia que estudia los seres
mviles y no separados es la fsica; la de los seres inmviles y no separados es la matemtica,
y la de los seres inmviles y separados, la teologa.

La amplitud y la profundidad de su pensamiento son tales que fue preciso esperar dos mil
aos para que surgiese alguien de talla parecida. Despus de que, en el siglo XIII, Santo Toms
de Aquino integrase sus doctrinas en la teologa cristiana, la autoridad del Estagirita lleg a
quedar tan establecida e incuestionada como la que ejerca la Iglesia, y tanto en la ciencia
como en la filosofa todo intento de avance intelectual tendra que empezar con un ataque a
cualquiera de los principios filosficos aristotlicos. Sin embargo, el camino seguido por el
pensamiento de Aristteles hasta alcanzar su posterior preeminencia es tan asombroso que,
aun descontando lo que la leyenda haya podido aadir, parece un argumento de novela de
aventuras.

La aventura de los manuscritos


Con la muerte de Alejandro en el 323, se extendi en Atenas una oleada de nacionalismo
(antimacedonio) desencadenado por Demstenes, hecho que le supuso a Aristteles enfrentarse
a una acusacin de impiedad. No estando en su nimo repetir la aventura de Scrates,
Aristteles se exili a la isla de Chalcis, donde muri en el 322. Segn la tradicin, Aristteles
cedi sus obras a Teofrasto, el cual las cedi a su vez a Neleo, quien las envi a casa de sus
padres en Esquepsis slidamente embaladas en cajas y con la orden de que las escondiesen
en una cueva para evitar que fuesen requisadas con destino a la biblioteca de Prgamo.
Muchos aos despus, los herederos de Neleo las vendieron a Apelicn de Teos, un filsofo
que se las llev consigo a Atenas. En el 86 a.C., en plena ocupacin romana, Lucio Cornelio
Sila se enter de la existencia de esas cajas y las requis para enviarlas a Roma, donde fueron
compradas por Tiranin el Gramtico. De mano en mano, las obras fueron sufriendo sucesivos
deterioros hasta que, en el ao 60 a.C., fueron adquiridas por Andrnico de Rodas, el ltimo
responsable del Liceo, quien procedi a su edicin definitiva.
A Andrnico se debe, por ejemplo, la introduccin del trmino metafsica. En su ordenacin
de la obra aristotlica, Andrnico situ, a continuacin de los libros sobre la fsica, una serie
de tratados que agrup bajo el ttulo de Metafsica, rtulo anodino que significaba literalmente
"despus de la fsica" y que pasara posteriormente a designar esta rama fundamental de la
filosofa. Aristteles nunca emple ese trmino; los tratados as titulados versaban sobre lo
que el Estagirita llamaba filosofa primera.
Con la cada del Imperio romano, las obras de Aristteles, como las del resto de la cultura
grecorromana, desaparecieron hasta que, bien entrado el siglo XII, fueron recuperadas por el
rabe Averroes, quien las conoci a travs de las versiones sirias, rabes y judas. Del total de
170 obras que los catlogos antiguos recogan, slo se han salvado 30, que vienen a ocupar
unas dos mil pginas impresas. La mayora de ellas proceden de los llamados escritos
acroamticos, concebidos para ser utilizados como tratados en el Liceo y no para ser
publicados. En cambio, se ha perdido la mayor parte de las obras publicadas en vida del propio
Aristteles, escritas (a menudo en forma dilogos) para el pblico general.