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ENFERMEDAD MAL DE CHAGAS

Enfermedad infecciosa ocasionada por un parsito encontrado en las heces de la vinchuca.


La enfermedad fue nombrada en reconocimiento al mdico e infectlogo brasileo, Carlos Chagas,
quien en 1909 la haba descrito por primera vez en el pueblo de Lassance, en el estado de Minas
Gerais, Brasil. Chagas trabajaba en un vagn de ferrocarril habilitado como laboratorio donde encontr
al parsito protozoario hemoflagelado al cul denomin Schizotrypanum cruzi, en homenaje a su
maestro Oswaldo Cruz brasileo que combati las epidemias de fiebre amarilla, viruela y la peste
bubnica en Ro de Janeiro y otras ciudades, como Mlaga, El trabajo de Chagas fue especial en
la historia de la medicina, por ser el nico investigador que pudo describir por completo una
enfermedad infecciosa, es decir, el patgeno, su vector y hospedador, las manifestaciones clnicas y
la epidemiologa..

OSWALDO CRUZ

Lo primero que llam su atencin fue la presencia de triatminos que se encontraban en gran nmero
en las grietas de paredes y techos de las casas de los trabajadores, las cuales contenan desde centenares
hasta miles de estos. Al examinar el contenido del intestino de los insectos barbeiros encontr grandes
cantidades de tripanosomas.
Chagas quiso probar si la picadura del insecto provocaba alguna infeccin en monos. Posteriormente
prob la infeccin en cobayos, perros, conejos y macacosprovocando la muerte de estos.
Luego, estudi el ciclo de desarrollo del tripanosoma en el laboratorio y en el insecto transmisor pero
no encontraba al husped definitivo para el parsito y decidi hacer ms investigaciones. Busc al
parsito en humanos que vivan en habitaciones infestadas por triatminos; y el 23 de abril de 1908
encontr el primer caso de la enfermedad.

Salvador Mazza
La dcada de 1910 marc el comienzo del trabajo de Salvador Mazza, mdico y bacterilogo argentino
que complet los estudios de Carlos Chagas sobre el agente etiolgico (Tripanosoma cruzi) y sobre el
vector de la enfermedad (vinchuca), adems de perfeccionar el tratamiento de la misma.

EPIDEMIOLOGIA
Se calcula que en el mundo hay entre 6 y 7 millones de personas infectadas por Trypanosoma cruzi, el
parsito causante de la enfermedad de Chagas. La enfermedad de Chagas se encuentra sobre todo en
zonas endmicas de 21 pases de Amrica Latina, donde se transmite a los seres humanos
La enfermedad de Chagas tiene como agente causal a un protozoo flagelado denominado Trypanosoma
cruzi y que es transmitido principalmente en Bolivia por un insecto hematfago, el T. infestans o
vinchuca, como comnmente se lo conoce. El rea conocida de dispersin de T. infestans en Bolivia;
cubre aproximadamente el 60% del territorio, en zonas geogrfi cas comprendidas entre los 300 a 3.500
m.s.n.m., ocupando casi toda la superfi cie de los departamentos de Tarija, Chuquisaca, Cochabamba,
Santa Cruz y parcialmente Potos y La Paz. Sin embargo, existen tambin otros mecanismos de
transmisin del T. cruzi. En orden de frecuencia luego de la va vectorial, se presenta la va
transfusional, transplacentaria, oral y por trasplante de rganos. El Chagas congnito es consecuencia
de la transmisin transplacentaria del parsito por lo que el diagnstico de la infeccin en la mujer
embarazada es requisito previo para la sospecha de infeccin del recin nacido
principalmente por las heces u orina de insectos triatomneos conocidos como vinchucas, chinches con

muchos otros nombres, segn la zona geogrfica.


Es una enfermedad que se transmite por medio de insectos. Esta enfermedad es comn en Centro y
Sudamrica.

CAUSAS
La enfermedad o mal de Chagas es provocada por el parsito Tripanosoma cruzi. Se propaga por la
picadura de los insectos redivivos, o triatominos (chinches) y es uno de los mayores problemas de salud
en Sudamrica.
Los factores de riesgo para la enfermedad de Chagas incluyen:
Vivir en una choza donde los redvidos habitan en las paredes
Vivir en Centro y Sudamrica
La pobreza
Recibir una trasfusin sangunea de una persona que porta el parsito, aunque no tenga la
enfermedad de Chagas activa

SNTOMAS
La enfermedad de Chagas tiene dos fases: la aguda y la crnica. La fase aguda puede presentarse sin
sntomas o con sntomas muy leves, que incluyen:
Fiebre
Malestar general
Hinchazn de un ojo si la picadura est cerca de ste
rea inflamada y enrojecida en el sitio de la picadura del insecto
Despus de la fase aguda, la enfermedad entra en remisin. Es posible que no se presente ningn otro
sntoma durante muchos aos. Cuando los sntomas finalmente se presentan, pueden incluir:
Estreimiento
Problemas digestivos
Insuficiencia cardaca
Dolor abdominal
Latidos cardacos fuertes o acelerados
Dificultades para tragar
Pruebas y exmenes

EL EXAMEN FSICO
puede confirmar los sntomas. Los signos de la enfermedad de Chagas pueden incluir:
Enfermedad del msculo cardaco
Inflamacin de hgado y el bazo
Inflamacin de los ganglios linfticos
Latido cardaco irregular
Latido cardaco rpido

LOS EXMENES:
Hemocultivo para buscar signos de infeccin
Radiografa del trax
Ecocardiografa (utiliza ondas de sonido para crear imgenes del corazn)
Electrocardiograma (ECG, examina la actividad elctrica en el corazn)
Enzimoinmunoanlisis de adsorcin (ELISA) para buscar signos de infeccin
Frotis de sangre perifrica para buscar signos de infeccin
TRATAMIENTO
La fase aguda y la enfermedad de Chagas reactivada deben recibir tratamiento. Tambin se debe tratar
a los nios nacidos con la infeccin.
Se recomienda el tratamiento de la fase crnica en nios y la mayora de los adultos. Los adultos con
enfermedad de Chagas en fase crnica deben hablar con su proveedor de atencin mdica para decidir
si el tratamiento es necesario.
Se usan dos frmacos para tratar esta infeccin: benznidazol y nifurtimox.

EFECTOS SECUNDARIOS.
Estos pueden ser peores en las personas mayores. Los efectos pueden incluir:
Dolores de cabeza y vrtigo
Inapetencia y prdida de peso
Dao neurolgico
Problemas para dormir
Erupciones cutneas

EXPECTATIVAS
Alrededor de un tercio de las personas infectadas que no reciben tratamiento enferman de
Chagas sintomtica o crnica. Pueden pasar ms de 20 aos desde el momento de la infeccin original
para que se presenten problemas cardacos o digestivos.
Los ritmos cardacos anormales pueden causar la muerte sbita. Una vez que se presenta la
insuficiencia cardaca, la muerte generalmente ocurre al cabo de algunos aos.

COMPLICACIONES
La enfermedad de Chagas puede provocar las siguientes complicaciones:
Agrandamiento del colon
Agrandamiento del esfago con dificultad para deglutir
Enfermedades cardiacas
Insuficiencia cardaca
Desnutricin
Cundo contactar a un profesional mdico
Solicite una cita con su proveedor si cree que puede tener la enfermedad de Chagas.

PREVENCIN
El control de los insectos con insecticidas y las viviendas que tengan menos probabilidad de tener altas
poblaciones de insectos ayudarn a controlar la propagacin de la enfermedad.
Los bancos de sangre en Centro y Sudamrica examinan a los donantes en busca de exposicin al
parsito. La sangre se descarta si el donante porta el parsito. La mayora de los bancos de sangre en
Bolivia ya cuenta con prueba si tiene la enfermedad de mal de Chagas
NOMBRES ALTERNATIVOS
Infeccin parasitaria - tripanosomiasis americana

BIBLIOGRAFA
Bogitsh BJ, Carter CE. Blood and tissue protozoa I: hemoflagellates. In: Bogitsh BJ, Carter CE,
Oeltmann TN, eds. Human Parasitology. 4th ed. Waltham, MA: Elsevier Academic Press; 2012:chap
6.
Kirchhoff LV. Trypanosoma species (American trypanosomiasis, Chagas' disease): biology of
trypanosomes. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles
and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders;
2015:chap 278