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Los climas de la Tierra

Los climas de la Tierra se pueden clasificar de diversas maneras, en


este apartado se utilizan criterios sencillos y de fcil comprensin.

Hay tres tipos de climas en relacin a la latitud y que estn relacionados


con la circulacin general atmosfrica:

-Climas fros (entre los 90 y 60 de latitud)

-Climas templados (entre los 60 y 30 de latitud)

-Climas clidos (entre los 30 y 0 de latitud)

Estas franjas climticas son muy extensas e incluyen zonas con climas
bastante diferentes y, por tanto, se establecen otras clases climticas dentro de
cada zona:

Climas fros.- Predominio del fro. Ocupan zonas de latitudes altas.

Clima polar: se caracteriza por las bajas temperaturas durante todo el


ao, que pueden alcanzar valores extremos en las largas noches polares.
Precipitaciones escasas.

Clima de tundra o estepa: parecido al polar pero con precipitaciones


abundantes. Ocupa las costas del ocano rtico.

Clima subrtico: inviernos largos y de fros rigurosos, veranos cortos y


frescos y precipitaciones variables segn las zonas. Las oscilaciones trmicas
son muy grandes en las zonas interiores de los continentes. Se encuentra en
las zonas ms al sur.

Climas templados.- Predominio de las temperaturas moderadas,


estaciones del ao clsicas, (primavera, verano, otoo, invierno) y ocupan
zonas de latitudes medias.

Clima atlntico: temperaturas moderadas con pocas oscilaciones.


Precipitaciones regulares y abundantes. Se encuentra en las zonas de
influencia ocenica.

Clima mediterrneo: inviernos suaves. Veranos clidos y secos.


LLuvias muy irregulares, ms abundantes en el otoo y la primavera.

Clima continental: grandes oscilaciones trmicas tanto diarias como


anuales. Precipitaciones abundantes durante el verano. Se encuentra en las
zonas ms interiores de los continentes.
Clima subtropical hmedo: inviernos moderadamente frescos.
Veranos calurosos con lluvias intensas y abundantes.

Clima desrtico: ms caluroso cuanto ms al sur y siempre con


oscilaciones trmicas importantes. Precipitaciones escasas todo el ao.
Engloba las zonas ms al sur dentro de esta franja climtica.

Climas clidos.- Predominio de las temperaturas elevadas. Se


encuentran en las zonas de latitudes bajas.

Clima tropical desrtico: parecido al anterior pero con temperaturas


medias anuales ms altas. Genaralmente se d en las zonas ms al norte de
esta franja.

Clima tropical martimo: las temperaturas son altas con pocas


oscilaciones y las lluvias estacionales bastante abundantes.

Clima tropical estacional: hay dos estaciones claramente marcadas,


una seca y calurosa, y la otra menos calurosa y con lluvias torrenciales.

Clima ecuatorial: temperaturas altas y muy constantes. Lluvias


abundantes, a menudo estacionales, pero que se extienden durante buena
parte del ao.

Ciclo hidrolgico o Ciclo del agua

Ciclo hidrolgico (o del agua)


El ciclo del agua, tambin conocido como ciclo hidrolgico, describe el
movimiento continuo y cclico del agua en el planeta Tierra.

El agua puede cambiar su estado entre lquido, vapor y hielo en varias


etapas del ciclo, y los procesos pueden ocurrir en cuestin de segundos o
en millones de aos.

Aunque el equilibrio del agua en la Tierra permanece relativamente


constante con el tiempo, las molculas de agua individuales pueden circular
muy rpido.

El sol dirige el ciclo calentando el agua de los ocanos. Parte de este agua
se evapora en vapor de agua. El hielo y la nieve pueden sublimar
directamente en vapor de agua.

Las corrientes de aire ascendentes toman el vapor de la atmsfera, junto


con el agua de evapotranspiracin, que es el agua procedente de las
plantas y la evaporacin del suelo.

El vapor se eleva en el aire, donde las temperaturas ms fras hacen que se


condense en nubes. Las corrientes de aire mueven las nubes alrededor del
globo.

Las partculas de las nubes chocan, crecen y caen del cielo


como precipitacin. Algunas caen como precipitaciones de nieve y pueden
acumularse como casquetes polares y glaciares, que almacenan el agua
congelada durante miles de aos.

En climas ms clidos, los bloques de nieve a menudo se descongelan y se


derriten cuando llega la primavera, y el agua derretida fluye por la tierra.

La mayor parte de la precipitacin cae sobre los ocanos o la tierra, donde,


debido a la gravedad, fluye sobre la superficie. Una parte de ese agua entra
en los ros a travs de valles en el paisaje, y la corriente mueve el agua
hacia los ocanos.

El agua filtrada pasa a las aguas subterrneas, que se acumulan y son


almacenadas como agua dulce en lagos. No toda el agua fluye por los ros.

La mayor parte de ella empapa la tierra como infiltracin. Un poco de agua


se infiltra profundamente en la tierra y rellena acuferos (roca subsuperficial
saturada), que almacenan cantidades enormes de agua dulce durante
perodos largos del tiempo. Algunas infiltraciones permanecen cerca de la
superficie de la tierra y pueden emerger, acabando como agua superficial (y
ocenica). Algunas aguas subterrneas encuentran grietas en la tierra y
emergen. Con el tiempo, el agua sigue fluyendo, para entrar de nuevo en el
ocano, donde el ciclo se renueva.

Reservorios de agua

En el contexto del ciclo hidrolgico, unreservorio representa el agua


contenida en las diferentes etapas dentro del ciclo. El reservorio ms grande
lo constituyen los ocanos, que contienen el 97% del agua de la Tierra. La
siguiente cantidad ms grande (el 2%) se almacena en forma slida en los
casquetes polares y glaciares. El agua contenida dentro de todos los
organismos vivos representa el reservorio ms pequeo.

El volumen de agua en los reservorios de agua dulce, en particular aquellos


que estn disponibles para uso humano, son importantes recursos
acuferos.

Reservorio de aguaVolumen de agua


(106 km)Porcentaje del total de agua
Ocanos 1370 97.25
Casquetes polares y glaciares 29 2.05
Agua del suelo 9.5 0.68
Lagos 0.125 0.01
Humedad del suelo 0.065 0.005
Atmsfera 0.013 0.001
Ros y corrientes 0.0017 0.0001
Biosfera 0.0006 0.00004
Tiempos de residencia del agua

El tiempo de residencia de un reservorio dentro del ciclo hidrolgico es el


tiempo medio que una molcula de agua pasar en esa reserva (ver la
tabla). Es una medida de la edad media del agua en ese reservorio, aunque
parte del agua pase mucho menos tiempo que el promedio y otra parte
mucho ms tiempo.

Reservorio de aguaTiempo de residencia promedio


Ocanos 3200 aos
Glaciares 20 a 100 aos
Cubierta de nieve estacional 2 a 6 meses
Humedad del suelo 1 a 2 meses
Agua del suelo: superficial 100 a 200 aos
Agua del suelo: profunda 10000 aos
Lagos 50 a 100 aos
Ros 2 a 6 meses
Atmsfera 9 das

El agua subterrnea puede pasar ms de 10000 aos bajo la superficie de


la Tierra antes de salir. Al agua subterrnea ms antigua se le llama agua
fsil. Sin embargo, el agua almacenada en el suelo permanece all muy
brevemente, porque se extiende poco a travs de la tierra y se pierde
fcilmente por evaporacin, transpiracin, corrientes o recarga de agua
subterrnea.

Despus de la evaporacin, el agua permanece en la atmsfera durante


aproximadamente 9 das antes de condensarse y caer a la Tierra
como precipitacin.

En hidrologa, los tiempos de residencia pueden estimarse de dos formas.


El mtodo ms comn se basa en el principio de conservacin de la masa y
asume que la cantidad de agua en un reservorio dado es aproximadamente
constante.

Con este mtodo, los tiempos de residencia se estiman dividiendo el


volumen del reservorio por la tasa a la cual el agua entra o sale del mismo.

Conceptualmente, esto es equivalente al cronometraje de cunto tiempo


tardara el reservorio vaco para llenarse si no saliera nada de agua (o
cunto tiempo tardara el reservorio lleno en vaciarse si no entrara nada de
agua).

Un mtodo alternativo consiste en estimar los tiempos de residencia usando


tcnicas isotpicas. Este mtodo est ganando popularidad, en particular
para datar aguas subterrneas.

Procesos del agua

El agua pasa por diferentes procesos:

* Precipitacin. Es el vapor de agua condensado que cae a la superficie de


la Tierra. La mayor parte de la precipitacin se produce como lluvia, aunque
tambin incluye la nieve, el granizo, el goteo de la niebla, los copos de nieve
y el aguanieve. Aproximadamente 505000 km de agua caen como
precipitacin cada ao, y de ellos 398000 km caen sobre los ocanos.

* Interceptacin de dosel. Es la precipitacin que intercepta el follaje de las


plantas y las copas de los rboles. Es agua que finalmente se evapora y
vuelve a la atmsfera ms que caer sobre la tierra.

* Escorrenta de nieve. Se refiere a la escorrenta producida al derretirse la


nieve.
* Escorrenta. Es la variedad de rutas por las cuales se mueve el agua a
travs de la tierra. Incluye tanto la escorrenta superficial como la
escorrenta a travs de canales. Cuando fluye, el agua puede infiltrarse en
la tierra, evaporarse en el aire, almacenarse en lagos o embalses, o ser
extrada para usos humanos, agrcolas u otros.

* Infiltracin. Es el agua de la superficie de la tierra que penetra en el suelo.


Una vez infiltrada, el agua pasa a formar parte de la humedad del suelo o
del agua subterrnea.

* Flujo subsuperficial. Es el flujo de agua por el subsuelo, la zona vadosa y


los acuferos. El agua subsuperficial puede volver a la superficie (por
ejemplo, a travs de un brote o mediante bombeo humano), o finalmente
filtrarse en los ocanos. El agua vuelve a la superficie de la tierra a una
elevacin inferior a la de donde se infiltr, bajo la fuerza de la gravedad o la
presin. El agua subterrnea tiende a moverse y rellenarse despacio, por lo
que puede permanecer en los acuferos durante miles de aos.

* Evaporacin. Es la transformacin del agua lquida en gas cuando se


mueve desde la tierra o las fuentes de agua hacia la atmsfera. La fuente
de energa para la evaporacin es principalmente la radiacin solar. La
evaporacin a menudo incluye la transpiracin de las plantas, y en conjunto
se le llama evapotranspiracin. La evapotranspiracin anual total asciende a
aproximadamente 505000 km de agua, de los cuales 434000 km se
evaporan de los ocanos.

* Sublimacin. Es el cambio de estado directo desde agua slida (nieve o


hielo) a vapor.

* Adveccin. Es el movimiento del agua (en estado slido, lquido o


gaseoso) por la atmsfera. Sin adveccin, el agua que se evapora sobre los
ocanos no podra precipitar sobre la tierra.

* Condensacin. Es la transformacin del vapor de agua en gotitas de agua


lquidas en el aire, que producen nubes y niebla.

Cambios con el tiempo

El ciclo del agua describe los procesos que conducen al movimiento del
agua en todas las zonas de la hidrosfera. Sin embargo, queda mucha ms
agua en "almacenaje" durante perodos largos de tiempo de la que
realmente se mueve por el ciclo.
El almacn para la gran mayora del agua de la Tierra son los ocanos. Se
estima que de los 1.386.000.000 de kilmetros cbicos (km3) del
abastecimiento de agua del mundo, aproximadamente 1.338.000.000 km3
se almacenan en los ocanos, es decir, un 95%.

Tambin se estima que los ocanos suministran alrededor del 90% del agua
evaporada que entra en el ciclo de agua.

Durante los perodos climticos ms fros se forman ms glaciares y


casquetes polares, y una parte sustancial del abastecimiento de agua global
se acumula como hielo, disminuyendo las cantidades en otras partes del
ciclo del agua. Lo contrario sucede durante los perodos clidos.

Durante la ltima poca glacial los glaciares cubrieron casi un tercio de la


masa continental de la Tierra, con el resultado de que los ocanos eran
aproximadamente 122 metros ms bajos que hoy.

Durante el ltimo calentamiento global, hace aproximadamente 125.000


aos, los mares eran aproximadamente 5,5 metros ms altos que ahora.
Hace unos tres millones de aos los ocanos podran haber estado a una
altura de 50 metros ms elevados.

El consenso cientfico expresado en el Panel Intergubernamental 2007


sobre el Cambio Climtico (IPCC) indica que el ciclo del agua va a seguir
intensificndose a lo largo del siglo XXI, aunque esto no signifique que la
precipitacin aumente en todas las regiones. En reas de tierra
subtropicales (sitios que son relativamente secos ya) la precipitacin podra
disminuir durante el siglo XXI, aumentando la probabilidad de sequa.

La sequa puede ser ms fuerte hacia los mrgenes polares de la regin


subtropical (por ejemplo, la Cuenca del Mediterrneo, Sudfrica, Australia
del sur y el Sudoeste de Estados Unidos).

Se espera que las cantidades de precipitacin anuales aumenten en las


regiones cercanas al ecuador, que tienden a ser ms hmedas en el clima
actual, y tambin en latitudes altas.

Estos modelos a gran escala estn presentes en casi todas las


simulaciones de modelos climticos llevadas a cabo en varios centros de
investigacin internacionales como parte de la cuarta evaluacin del IPCC.

La retirada de los glaciares es tambin un ejemplo de un ciclo del agua


cambiante, donde el suministro de agua a los glaciares a partir de la
precipitacin no puede mantenerse equilibrado con la prdida de agua por
fundicin y sublimacin. La retirada de glaciares desde 1850 ha sido
extensa.

Las actividades humanas que cambian el ciclo del agua incluyen:

* Agricultura
* Modificacin de la composicin qumica de la atmsfera
* Construccin de presas
* Deforestacin y repoblacin forestal
* Retiro de agua subterrnea de pozos
* Abstraccin de agua de ros
* Urbanizacin

Efectos sobre el clima

El ciclo hidrolgico est impulsado por la energa solar. El 86% de la


evaporacin global ocurre en los ocanos, que reduce su temperatura por la
refrigeracin evaporativa. Sin el efecto refrescante de la evaporacin, el
efecto invernadero conducira a una temperatura superficial mucho ms alta
de 67C, y un planeta ms clido.

Efectos sobre el ciclo biogeoqumico

El ciclo del agua es un ciclo biogeoqumico, pero adems el flujo de agua


por encima y por debajo de la Tierra es un componente clave de otros
ciclos.

La escorrenta es responsable de casi todo el transporte de sedimentos


erosionados y fsforo desde el suelo a los cursos de agua. La salinidad de
los ocanos procede de la erosin y el transporte de sales disueltas del
suelo.

La eutrofizacin de los lagos se debe principalmente al fsforo, aplicado en


exceso a campos agrcolas mediante fertilizantes, y luego transportado por
la tierra y los ros. Tanto la escorrenta como el flujo de agua subterrnea
desempean papeles significativos en el transporte del nitrgeno desde la
tierra a los cursos de agua.

La escorrenta tambin juega una papel en el ciclo del carbono, debido al


transporte de roca erosionada y suelo.

Precipitacin
La precipitacin es cualquier producto de la condensacin del vapor de
agua atmosfrico que se deposita en la superficie de la Tierra. Ocurre
cuando la atmsfera (que es una gran solucin gaseosa) se satura con el
vapor de agua, y el agua se condensa y cae de la solucin (es decir,
precipita).

El aire se satura a travs de dos procesos: por enfriamiento y aadiendo


humedad.

La precipitacin que alcanza la superficie de la tierra puede producirse en


muchas formas diferentes, como lluvia, lluvia congelada, llovizna, nieve,
aguanieve y granizo. La virga es la precipitacin que comienza a caer a la
tierra pero que se evapora antes de alcanzar la superficie.

La precipitacin es un componente principal del ciclo hidrolgico, y es


responsable de depositar la mayor parte del agua dulce en el planeta.
Aproximadamente 505000 km de agua caen como precipitacin cada ao,
y de ellos 398000 km caen sobre los ocanos.

Dada el rea superficial de la Tierra, eso significa que la precipitacin anual


promediada globalmente es ms o menos de 1 m, y la precipitacin anual
media sobre los ocanos de 1.1 m.
Tipos de precipitacin

La precipitacin se divide en tres categoras:

* Precipitacin lquida:
--> Llovizna
--> Lluvia

* Precipitacin glacial:
--> Llovizna congelada
--> Lluvia congelada (aguanieve)

* Precipitacin congelada:
--> Nieve
--> Bolitas de nieve<
--> Granos de nieve
--> Bolitas de hielo (aguanieve)
--> Granizo
--> Bolitas o copos de nieve
--> Cristales de hielo

Cmo se satura el aire

El aire contiene humedad, medida en gramos de agua por kilogramo de aire


seco (g/kg), aunque es comn expresarla como porcentaje de humedad
relativa. La humedad que un volumen de aire puede mantener antes de que
se sature (humedad relativa del 100%) depende de su temperatura. El aire
clido tiene una capacidad mayor para mantener la humedad que el aire
fro.

A causa de esta propiedad del aire, un modo de saturar un volumen de aire


es refrescarlo. El punto de roco es la temperatura a la que un volumen de
aire tiene que enfriarse para que se produzca su saturacin.

Algunos mecanismos de enfriamiento del aire incluyen:

* Elevacin (convectiva, mecnica, adveccin de vorticidad positiva):


--> Enfriamiento conductivo (el aire clido se mueve sobre una superficie
fra)
--> Enfriamiento radiacional (el calor se irradia hacia el espacio por la
noche)
--> Enfriamiento evaporativo (la temperatura del aire baja cuando el agua
lquida usa la energa para cambiar a fase de vapor)

El otro modo de saturar el aire es aadirle humedad, mediante:

* Precipitacin que cae desde arriba (estrato que forma lluvia bajo una nube
ms alta)
* El calor del agua que, de da, se evapora de la superficie de ocanos y
lagos
* Aire ms seco que se mueve sobre aguas abiertas (corrientes de nieve en
los Grandes Lagos en invierno)

Cmo se forma la precipitacin

Condensacin

La precipitacin comienza a formarse cuando asciende el aire clido y


hmedo. Al enfriarse el aire, el vapor de agua comienza a condensarse en
ncleos de condensacin, formando nubes. Despus de que las gotitas de
agua se ponen lo bastante grandes, pueden ocurrir los siguientes dos
procesos.
Coalescencia (fusin)

La coalescencia ocurre cuando las gotitas de agua se funden para crear


otras gotitas ms grandes, o cuando las gotitas se congelan en un cristal de
hielo. La resistencia del aire hace que las gotitas de agua en una nube
permanezcan inmviles.

Cuando se produce una turbulencia del aire, las gotitas de agua chocan,
produciendo gotitas ms grandes.

Cuando estas gotitas descienden, la fusin continua, de modo que las gotas
se hacen lo bastante pesadas como para vencer la resistencia del aire y
caer como lluvia. La coalecescencia sucede ms a menudo pasa en nubes
por encima de la congelacin.

Proceso de Bergeron

El proceso de Bergeron ocurre cuando los cristales de hielo adquieren


molculas de agua de las gotitas de agua superfras cercanas.

Cuando estos cristales de hielo ganan bastante masa, comienzan a caer.


Esto generalmente requiere ms masa que la fusin entre el cristal y las
gotitas de agua vecinas.

Este proceso es dependiente de la temperatura, ya que las gotitas de agua


superfras slo existen en una nube por debajo de la congelacin. Adems,
debido a la gran diferencia de temperaturas entre la nube y el nivel de tierra,
estos cristales de hielo pueden derretirse cuando caen y convertirse en
lluvia.

Formas de precipitacin

Actividad frontal

La precipitacin estratiforme o dinmica ocurre como consecuencia del


ascenso lento del aire en sistemas sinpticos, como en los frentes fros, y
antes de los frentes clidos.

Un ascenso similar se observa alrededor de los ciclones tropicales fuera del


ojo, y en modelos de precipitacin con cabeza de coma alrededor de los
ciclones de latitud media.
Conveccin

La lluvia convectiva proviene de nubes convectivas, como los cumulonimbos


o cmulos congestus. Cae como chaparrones con una intensidad que vara
rpidamente. La precipitacin convectiva cae en un tiempo relativamente
corto sobre un rea determinada.

La mayor parte de la precipitacin en zonas tropicales parece ser


convectiva; sin embargo, se ha sugerido que tambin se da la precipitacin
estratiforme.

Los copos de nieve y el granizo siempre indican conveccin. A latitudes


medias, la precipitacin convectiva tiene relacin con los frentes fros (a
menudo detrs del frente), las lneas de chubascos y los frentes clidos con
una significativa humedad disponible.

Efectos orogrficos

La precipitacin orogrfica ocurre en el lado de barlovento de las montaas


y est causada por el movimiento de ascendente de un flujo de aire hmedo
a travs de la montaa, que provoca la refrigeracin adiabtica y la
condensacin.

En las zonas montaosas del mundo, sujetas a vientos relativamente


consistentes (por ejemplo, los vientos alisios), prevalece un clima ms
hmedo por lo general en el lado de barlovento de la montaa que en el
lado de sotavento.

La humedad es eliminada por el ascenso orogrfico, dejando el aire ms


seco en la bajada (generalmente calentndose), y una sombra de lluvias al
lado de sotavento.

La precipitacin orogrfica es bien conocida en las islas ocenicas, como


por ejemplo las Islas Hawaianas, donde la mayor parte de la precipitacin
queda en el lado de barlovento, mientras que el lado de sotavento tiende a
ser completamente seco (casi parecido a un desierto).

Este fenmeno causa sustanciales declives locales en la precipitacin


media; en las reas costeras caen entre 500 y 750 mm por ao (20 a 30
pulgadas), mientras que en los altiplanos interiores caen 2.5 m por ao (100
pulgadas).

En Sudamrica, la sierra de Los Andes bloquea la mayor parte de la


humedad Atlntica que llega a aquel continente, causando un clima
parecido a un desierto en la costa pacfica de Per y norte de Chile, ya que
la fra Corriente de Humboldt asegura que el aire del Ocano Pacfico sea
seco tambin. En el lado de sotavento de Los Andes est el Desierto de
Atacama, en Chile.

Tambin est bloqueado de la humedad por las montaas a su oeste. No es


de extraar que este sea el lugar ms seco de la tierra. La Sierra Nevada
crea el mismo efecto en Norteamrica, formando el desierto Great Basin, el
desierto de Mojave y el de Sonora.

Actividad tropical

La actividad tropical, en general, consiste en grandes masas de aire de


varios cientos de millas con la presin baja en el centro y con vientos que
soplan alrededor del centro en cualquier direccin en el sentido de las
agujas del reloj (hemisferio sur) o contrario a las agujas del reloj (hemisferio
norte).

La precipitacin surge cuando un frente clido se forma debido a una masa


progresiva de aire clido que sube por una superficie inclinada de aire fro
que se retira, y es enfriada en el proceso de elevacin causando la
precipitacin.

El Gran Desierto Arenoso obtiene casi toda su lluvia durante las tormentas
monznicas o la depresin lluviosa de algn cicln tropical ocasional.

Las tormentas ocurren en un promedio de 20-30 das anualmente en la


mayor parte del rea. Aunque el desierto tenga tasas de precipitacin
bastante altas, debido a que tambin hay una alta tasa de evaporacin, este
rea permanece con un ambiente rido y reas enormes de arena.

Otras reas del mundo donde se producen estos raros acontecimientos de


precipitacin son el noroeste de Mxico, el sudoeste de los Estados Unidos
y el sudoeste de Asia.

En Norteamrica, los desiertos de Chihuahua y Sonora han recibido algo de


precipitacin tropical en los ltimos diez aos. La actividad tropical es rara
en todos los desiertos, pero la poca lluvia que cae es importante para la
existencia del ecosistema.

Caractersticas de la precipitacin
Tamao y forma

Las gotas de lluvia tienen tamaos en los lmites de 0.1 mm hasta los 9 mm
de dimetro, y por encima de ese tamao tienden a romperse.

Las gotas ms pequeas se llaman gotitas de nube, y su forma es esfrica.


Cuando una gota de lluvia aumenta de tamao, su forma se hace ms
redondeada, con un corte transversal ms grande.

Intensidad y duracin

La intensidad y duracin de la precipitacin estn, por lo general,


inversamente relacionadas; es decir, las tormentas de intensidad altas
probablemente sern de duracin corta, y las tormentas de intensidad baja
pueden tener una duracin larga.

Intensidad y rea

Sobre un rea grande la precipitacin suele ser menos intensa que sobre un
rea pequea.

Tamao de gota e intensidad

Las tormentas de intensidad alta tienen un tamao de gota ms grande que


las tormentas de intensidad baja.

Medida de la precipitacin

El mtodo estndar de medir la lluvia o nevada es un pluvimetro estndar,


que puede ser de plstico o metal, y de entre 100 mm y 200 mm.

El cilindro interior se llena con 25 mm de lluvia, que al desbordar fluye en el


cilindro externo. Los calibradores plsticos tienen marcas en el cilindro
interior con una resolucin de 0.25 mm, mientras que los calibradores
metlicos requieren el uso de un palo diseado con marcas de 0.25 mm.

Estos calibradores se adaptan para el invierno quitando el embudo y el


cilindro interior y permitiendo que la lluvia de nieve entre en el cilindro
externo.

Una vez que la nevada o hielo termina de acumularse, o cuando se acerca


a 300 mm, se retira para que se derrita, o se usa agua caliente para llenar el
cilindro interior a fin de derretir la precipitacin congelada en el cilindro
externo, guardando la cantidad de fluido caliente aadido, que luego se
resta del total general una vez que todo el hielo o nieve se ha derretido.

Otros tipos de calibradores incluyen el pluvimetro de cua (el pluvimetro


ms barato y ms frgil), el pluvimetro de cubeta basculante y el
pluvimetro pesado. Los pluvimetros de cua y de cubeta basculante
tienen problemas con la nieve.

Las tentativas de compensar la nieve o hielo calentando la cua basculante


tienen un xito limitado, ya que la nieve puede sublimar si el calibrador se
guarda por encima de la temperatura de congelacin.

Los pluvimetros pesados con anticongelante son ms apropiados para la


nieve, pero hay que quitarles el embudo antes de que comience la
precipitacin.

Para quienes quieren medir la precipitacin de una forma casera y


econmica, es posible hacerlo con una lata cilndrica con lados rectos, pero
su exactitud depender de la regla que se use para medir la lluvia.
Cualquiera de los pluvimetros mencionados puede ser construido en casa.

Hay varias redes de mediciones de precipitacin repartidas por todo el


mundo, que comparten sus datos a travs de Internet o de oficinas
meteorolgicas locales. Los datos de precipitacin son importantes para
pronosticar los flujos de los ros y la calidad del agua del ro, usando
modelos de transporte hidrolgicos como SWMM, SHE o el modelo DSSAM.

Perodo de retorno

La probabilidad de que se produzca un evento, con una intensidad y


duracin especificada, se llama perodo o frecuencia de retorno.

La intensidad de una tormenta puede predecirse para cualquier perodo de


retorno y duracin de la tormenta, a partir de tablas basadas en datos
histricos de posicin.

Frecuencia de inundacin

No hay ningn modo de predecir cundo tendr lugar una inundacin y de


qu tamao ser, pero los eventos de inundaciones pasadas pueden
proporcionar alguna informacin en cuanto a lo que se podra esperar.
Escorrenta superficial

La escorrenta superficial describe el flujo del agua, lluvia, nieve, u otras


fuentes, sobre la tierra, y es un componente principal del ciclo del agua.

A la escorrenta que ocurre en la superficie antes de alcanzar un canal se le


llama fuente no puntual. Si una fuente no puntual contiene contaminantes
artificiales, se le llama polucin de fuente no puntual.

Al rea de tierra que produce el drenaje de la escorrenta a un punto comn


se la conoce como lnea divisoria de aguas. Cuando la escorrenta fluye a lo
largo de la tierra, puede recoger contaminantes del suelo, como petrleo,
pesticidas (en especial herbicidas e insecticidas), o fertilizantes.

Generacin

La escorrenta superficial puede generarse por precipitacin o por fundicin


de nieve o glaciares. La fundicin de nieve y glaciares se da slo en reas
lo bastante fras como para que se formen permanentemente.
La escorrenta de nieve suele alcanzar su punto mximo en primavera, y los
glaciares se derriten en verano, lo que produce mximos de flujo
pronunciados en los ros afectados por ellos.

El factor determinante de la tasa de fundicin de nieve o glaciares es la


temperatura del aire y la duracin de la luz solar. En las regiones de alta
montaa, las corrientes se elevan durante los das soleados y disminuyen
en los nublados debido a la razn anterior.

En reas donde no hay nieve, la escorrenta proviene de la precipitacin.


Sin embargo, no toda la precipitacin produce escorrenta, porque el
almacenaje en los suelos puede absorber los chaparrones ligeros.

En los suelos muy antiguos de Australia y frica del Sur, las races
proteoides, con sus redes muy densas de pelos, pueden absorber tanta
agua de lluvia como para evitar la escorrenta, aunque caigan cantidades
sustanciales de lluvia.

En estas regiones, incluso en suelos de arcilla agrietados relativamente


menos estriles, son necesarias cantidades altas de precipitacin, y un bajo
potencial de evaporacin, para generar cualquier escorrenta superficial, lo
que conduce a adaptaciones especializadas a corrientes muy variables (por
lo general, efmeras).

Flujo terrestre con exceso de infiltracin

Hay un exceso de infiltracin cuando la tasa de precipitacin en una


superficie excede la tasa a la cual el agua puede infiltrarse en la tierra, y
cualquier cuenca para almacenamiento est ya llena. A este proceso
tambin se le llama flujo terrestre hortoniano (en honor de Robert E.
Horton), o flujo terrestre insaturado.

Se produce con ms frecuencia en regiones ridas y semiridas, donde las


intensidades de precipitacin son altas y la capacidad de infiltracin del
suelo es reducida debido a la impermeabilizacin de la superficie, o en
reas pavimentadas.

Flujo terrestre con exceso de saturacin

Cuando el suelo est saturado y la cuenca de almacenamiento llena, la


precipitacin producir inmediatamente una escorrenta superficial.

El nivel precedente de humedad del suelo es un factor que afecta al tiempo


que pasar hasta que el suelo se sature. Esta escorrenta se conoce
tambin como flujo terrestre saturado.

Flujo de retorno subsuperficial

Despus de que el agua se infiltra en el suelo en la porcin en cuesta de


una colina, el agua puede fluir lateralmente por el suelo, y exfiltrarse (fluir
fuera) cerca de un canal. Tambin se le llama flujo interno.

Al fluir, la cantidad de escorrenta puede verse reducida de varios modos:


una pequea parte puede evaporarse; el agua puede almacenarse
temporalmente en cuencas microtopogrficas; y otra parte puede fluir
inmediatamente sobre la superficie.

La escorrenta superficial que permanece al final fluye en una corriente de


agua como ros, lagos, estuarios u ocanos.

Impacto humano sobre la escorrenta superficial

La urbanizacin aumenta la escorrenta superficial, al crear superficies ms


impermeables, como pavimento y edificios, que no permiten la filtracin del
agua hasta el acufero.

En vez de filtrarse al suelo, el agua es forzada directamente hacia corrientes


o drenajes, donde la erosin y sedimentacin pueden ser problemas
importantes, incluso cuando no hay inundacin.

El aumento de escorrenta reduce la recarga de agua subterrnea, bajando


as la capa fretica y empeorando las sequas, sobre todo para los
agricultores y quienes dependen de pozos de agua.

Cuando hay contaminantes antropognicos disueltos o suspendidos en la


escorrenta, el impacto humano se ampla.

Esta carga de contaminantes puede alcanzar a diversas aguas receptoras


como corrientes, ros, lagos, estuarios y ocanos, cambiando la qumica del
agua en estos sistemas y en sus ecosistemas relacionados.

Efectos de la escorrenta superficial

Erosin
La escorrenta superficial es una de las causas de erosin de la superficie
de la tierra. La erosin provoca una menor productividad de las cosechas,
por lo que sus efectos se estudian en el campo de la conservacin del
suelo.

Hay cuatro tipos principales de erosin: erosin de salpicadura, erosin de


barranco, erosin de lmina y erosin de lecho de arroyo.

La erosin de salpicadura es el resultado de la colisin mecnica de una


gota de lluvia con la superficie del suelo, provocando que algunas partculas
de suelo queden suspendidas en la solucin de agua superficial.

La erosin de barranco ocurre cuando la corriente de la escorrenta es tan


fuerte que corta una ringlera reconocible en el suelo y crea un pequeo
riachuelo con canal bien definido, que podra ser tan pequeo como un
centmetro de ancho o tan grande como varios metros.

La erosin de lmina es el transporte terrestre de escorrenta que no tiene


un canal bien definido. Ambos tipos de escorrenta pueden transportar
cantidades significativas de sedimentos u otros contaminantes del agua.

En el caso de la erosin de barranco, cantidades masivas de material


pueden ser transportadas en un pequeo espacio de tiempo.

Las partculas de suelo que lleva la escorrenta tienen un tamao variable


de entre 0.001 mm y 1 mm de dimetro.

Las partculas ms grandes tienden a precipitar, o a asentarse, con


pequeas distancias de transporte, mientras que las partculas diminutas
pueden recorrer mucha distancia suspendidas en la columna de agua.

Por esta razn, los suelos de arcilla, compuestos por partculas ms


pequeas, tienden a generar turbiedad y disminuir la transmisin de luz, una
condicin que puede interrumpir los ecosistemas acuticos.

Actualmente, una de las fuentes principales de prdida de suelo por erosin


proviene de la tala y la quema de bosques tropicales.

Cuando la superficie de tierra total es despojada de vegetacin y de todos


los organismos vivos, los suelos superiores son vulnerables a la erosin del
viento y el agua. En varias regiones de la tierra, hay sectores enteros que
han sido declarados improductivos.

Por ejemplo, en la alta meseta central de Madagascar, que comprende


aproximadamente el diez por ciento del rea de tierra de aquel pas, el
paisaje es estril en vegetacin, con surcos erosivos superiores a 50 metros
de hondo y de un kilmetro de ancho. La prdida de suelo superior a causa
de la erosin reduce su fertilidad y la calidad del producto agrcola.

Impacto ambiental

Las principales cuestiones ambientales asociadas con la escorrenta son los


impactos sobre el agua superficial, subterrnea y del suelo, por el transporte
de contaminantes a estos sistemas.

En ltimo trmino, estas consecuencias se traducen en riesgos para la


salud humana, perturbaciones del ecosistema e impacto esttico sobre los
recursos de agua.

Entre los contaminantes que crean el mayor impacto, sobre las aguas
superficiales que provienen de la escorrenta, estn las sustancias
derivadas del petrleo, los herbicidas y los fertilizantes.

Cuando las aguas superficiales son usadas como abastecimientos de agua


potable, pueden quedar comprometidas en cuanto a riesgos para la salud y
esttica del agua potable (es decir, en su olor, color y turbiedad). Las aguas
superficiales contaminadas tambin pueden cambiar los procesos
metablicos de las especies acuticas que reciben.

Introduccin

La infiltracin est gobernada por dos fuerzas: la gravedad y la accin


capilar. Los poros muy pequeos empujan el agua por la accin capilar
adems de contra la fuerza de la gravedad. La tasa de infiltracin se ve
afectada por caractersticas del suelo como la facilidad de entrada, la
capacidad de almacenaje y la tasa de transmisin por el suelo.

En el control de la tasa y capacidad infiltracin desempean un papel la


textura y estructura del suelo, los tipos de vegetacin, el contenido de agua
del suelo, la temperatura del suelo y la intensidad de precipitacin.

Por ejemplo, los suelos arenosos de grano grueso tienen espacios grandes
entre cada grano y permiten que el agua se infiltre rpidamente. La
vegetacin crea ms suelos porosos, protegiendo el suelo del
estancamiento de la precipitacin, que puede cerrar los huecos naturales
entre las partculas del suelo, y soltando el suelo a travs de la accin de las
races.

A esto se debe que las reas arboladas tengan las tasas de infiltracin ms
altas de todos los tipos de vegetacin.
La capa superior de hojas, que no est descompuesta, protege el suelo de
la accin de la lluvia, y sin ella el suelo puede hacerse mucho menos
permeable.

En las reas con vegetacin de chaparral, los aceites hidrofbicos de las


hojas suculentas pueden extenderse sobre la superficie del suelo con el
fuego, creando grandes reas de suelo hidrofbico.

Otros eventos que pueden bajar las tasas de infiltracin o bloquearla son los
restos de plantas secas que son resistentes al remojo, o las heladas.

Si el suelo est saturado en un perodo glacial intenso, puede convertirse en


un cemento congelado en el cual no se produce casi ninguna infiltracin.
Sobre una lnea divisoria de aguas probablemente habr huecos en el
cemento helado o el suelo hidrofbico por donde el agua puede infiltrarse.

Una vez que el agua se ha infiltrado en el suelo, permanece all y se filtra al


agua subterrnea, o pasa a formar parte del proceso de escorrenta
subsuperficial.

Proceso de infiltracin

El proceso de infiltracin puede continuar slo si hay espacio disponible


para el agua adicional en la superficie del suelo.

El volumen disponible para el agua adicional depende de la porosidad del


suelo y de la tasa a la cual el agua antes infiltrada puede alejarse de la
superficie a travs del suelo. La tasa mxima a la que el agua puede entrar
en un suelo se conoce como capacidad de infiltracin. Si la llegada del agua
a la superficie del suelo es menor que la capacidad de infiltracin, toda el
agua se infiltrar.

Si la intensidad de precipitacin en la superficie del suelo ocurre a una tasa


que excede la capacidad de infiltracin, el agua comienza a estancarse y se
produce la escorrenta sobre la superficie de la tierra, una vez que la cuenca
de almacenamiento est llena.

Esta escorrenta se conoce como flujo terrestre hortoniano. El sistema


hidrolgico completo de una lnea divisoria de aguas se analiza a veces
usando modelos de transporte hidrolgicos, modelos matemticos que
consideran la infiltracin, la escorrenta y el flujo de canal para predecir las
tasas de flujo del ro y la calidad del agua de la corriente.
Investigaciones sobre la infiltracin

Robert E. Horton (1933) sugiri que la capacidad de infiltracin rpidamente


disminua durante la fase inicial de una tormenta y luego tenda hacia un
valor aproximadamente constante despus de un par de horas.

El agua antes infiltrada llena los almacenes disponibles y reduce las fuerzas
capilares que hacen entrar el agua en los poros. Las partculas de arcilla en
el suelo pueden hincharse cuando se mojan, y as reducen el tamao de los
poros.

En reas donde la tierra no est protegida por una capa de residuos


forestales, las gotas de lluvia pueden separar las partculas del suelo
superficial y lavar las partculas finas en los poros superficiales, lo que
puede impedir el proceso de infiltracin.

Infiltracin en la recogida de aguas residuales

Los sistemas de recogida de aguas residuales consisten de un juego de


lneas, uniones y estaciones elevadoras para comunicar las aguas
residuales con una planta de tratamiento de agua. Cuando estas lneas se
ven comprometidas por ruptura, rajas o invasin de la raz de un rbol,
puede producirse infiltracin de aguas pluviales.

Esta circunstancia a menudo conduce a un desbordamiento de alcantarillas,


o la descarga de aguas residuales no tratadas al entorno.

Mtodos de clculo de la infiltracin

Hay varias formas de estimar el volumen y/o la tasa de infiltracin del agua
en un suelo. Algunos mtodos de valoracin excelentes son el mtodo
Verde-Ampt, el mtodo de SCS, el mtodo de Horton, y la ley de Darcy.

Evaporacin

La evaporacin es el proceso por el cual las molculas en estado lquido


(por ejemplo, el agua) se hacen gaseosas espontneamente (ej.: vapor de
agua). Es lo opuesto a la condensacin. Generalmente, la evaporacin
puede verse por la desaparicin gradual del lquido cuando se expone a un
volumen significativo de gas.
Por trmino medio, las molculas no tienen bastante energa para
escaparse del lquido, porque de lo contrario el lquido se convertira en
vapor rpidamente.

Cuando las molculas chocan, se transfieren la energa de una a otra en


grados variantes segn el modo en que chocan.

Los lquidos que no parecen evaporarse visiblemente a una temperatura


dada en un gas determinado (p.ej., el aceite de cocina a temperatura
ambiente) poseen molculas que no tienden a transferirse la energa de una
a otra como para darle "la velocidad de escape" (la energa calrica)
necesaria para convertirse en vapor.

Sin embargo, estos lquidos se evaporan, pero el proceso es mucho ms


lento y considerablemente menos visible.

La evaporacin es una parte esencial del ciclo del agua. La energa solar
provoca la evaporacin del agua de los ocanos, lagos, humedad del suelo
y otras fuentes de agua. En hidrologa, la evaporacin y la transpiracin
(que implica la evaporacin dentro del estoma de la planta) reciben el
nombre conjunto de evapotranspiracin.

Teora cintica

Para que las molculas de un lquido se evaporen, deben estar localizadas


cerca de la superficie, moverse en la direccin apropiada y tener la energa
cintica suficiente como para vencer las fuerzas intermoleculares de la fase
lquida.

Slo una pequea proporcin de las molculas cumplen con estos criterios,
por lo que la tasa de evaporacin es limitada.

Ya que la energa cintica de una molcula es proporcional a su


temperatura, la evaporacin se produce ms rpido conforme la
temperatura es ms alta.

Como las molculas que se mueven ms rpido escapan, las molculas


restantes tienen una energa cintica media inferior, y por tanto la
temperatura del lquido disminuye.

Este fenmeno se conoce como refrigeracin evaporativa, y es la razn por


la cual la evaporacin del sudor refresca el cuerpo humano. La evaporacin
tambin tiende a producirse ms rpidamente con tasas de flujo ms altas
entre la fase gaseosa y lquida, y en lquidos con presin de vapor ms alta.
Por ejemplo, la ropa tendida en un cordel secar (por evaporacin) ms
rpidamente durante un da ventoso que en un da sin viento. Tres puntos
claves de la evaporacin son el calor, la humedad y el movimiento del aire.

Equilibrio evaporativo

Si la evaporacin ocurre en un recipiente cerrado o en sitios calientes, las


molculas que se escapan se acumularn como vapor encima del lquido.
Muchas de las molculas vuelven al lquido, hacindose el retorno ms
frecuente conforme la densidad y la presin del vapor aumentan.

Cuando el proceso de fuga y retorno alcanza un equilibrio, se dice que el


vapor est "saturado", y ya no se dar ningn cambio adicional en la presin
o la densidad del vapor. Para un sistema que consiste en vapor y lquido de
una sustancia pura, este estado de equilibrio est directamente relacionado
con la presin de vapor de la sustancia, como viene expresado en la
relacin de Clausius-Clapeyron:

Donde P1 y P2 son las presiones de vapor a temperaturas T1 y T2


respectivamente, Hvap es la entalpa de la vaporizacin, y R es la
constante universal de los gases. La tasa de evaporacin en un sistema
abierto est relacionada con la presin de vapor encontrada en un sistema
cerrado. Si un lquido se calienta, cuando la presin de vapor alcance la
presin ambiental, el lquido hervir.

La capacidad para evaporarse de la molcula de un lquido se debe en gran


parte a la cantidad de energa cintica que una partcula individual pueda
poseer. Incluso a temperaturas inferiores, las molculas individuales de un
lquido pueden evaporarse potencialmente si tienen ms de la cantidad
mnima de energa cintica requerida para la vaporizacin.

Factores que influyen en la tasa de evaporacin

* Concentracin de la sustancia que se evapora en el aire. Si el aire ya tiene


una alta concentracin de la sustancia que se evapora, entonces la
sustancia se evaporar ms despacio.
* Concentracin de otras sustancias en el aire. Si el aire ya est saturado
con otras sustancias, puede tener una capacidad inferior para la sustancia
que se evapora.
* Tasa de flujo de aire. Si aire fresco se mueve sobre la sustancia todo el
tiempo, la concentracin de la sustancia en el aire tendr menos
probabilidad de subir con el tiempo, potenciando as una evaporacin ms
rpida. Esto resulta en una capa divisoria en la superficie de evaporacin
que disminuye con la velocidad de flujo, disminuyendo la distancia de
difusin en la capa estancada.
* Concentracin de otras sustancias en el lquido (impurezas). Si el lquido
contiene otras sustancias, tendr una capacidad inferior para la
evaporacin.
* Temperatura de la sustancia. Si la sustancia est ms caliente, la
evaporacin ser ms rpida.
* Fuerzas intermoleculares. Cuanto mayores son las fuerzas que mantienen
las molculas juntas en el lquido, ms energa ser necesaria para
evaporarlas.
* rea superficial. Una sustancia que tiene un rea superficial ms grande
se evaporar ms rpido, ya que hay ms molculas superficiales que son
capaces de escaparse.
* Calentamiento. Cuanto ms grueso es el recipiente donde se est
calentando, ms se reduce la evaporacin del agua, debido a que se dedica
menos calor a los propia evaporacin.

En los EE.UU, el Servicio Meteorolgico Nacional mide la tasa actual de


evaporacin en "ollas" estandarizadas de agua abiertas al aire libre en
varias localizaciones a escala nacional. Otros servicios hacen lo mismo
alrededor del mundo. Los datos estadounidenses son compilados en un
mapa de evaporacin anual. Las medidas varan entre 30 y ms de 120
pulgadas por ao.

Aplicaciones

Secado

Cuando la ropa se cuelga de un cordel, aunque la temperatura ambiental


est por debajo del punto de ebullicin del agua, el agua se evaporar.

Este proceso se acelera por factores como humedad baja, calor (del sol) y
viento. En un secador de ropa, se hace pasar aire caliente por las prendas,
permitiendo que el agua se evapore muy rpidamente.

Combustin
Las gotitas de combustible se vaporizan, cuando reciben calor,
mezclndose con los gases calientes en la cmara de combustin. El calor
(energa) tambin puede ser recibido por radiacin de cualquier pared
refractaria caliente de la cmara de combustin.

Deposicin de capas

Evaporando una sustancia y condensndola en un sustrato es posible


depositar capas delgadas.

Sublimacin

La sublimacin de un elemento o compuesto es una transicin de la fase


gas a la fase slida sin pasar por una etapa lquida intermedia. La
sublimacin es una transicin de fase que ocurre a temperaturas y
presiones por debajo del punto triple.

A presiones normales, la mayor parte de compuestos qumicos y elementos


poseen tres estados diferentes a temperaturas distintas. En estos casos, la
transicin del slido al estado gaseoso requiere un estado lquido
intermedio. Sin embargo, para algunos elementos o sustancias, a
determinadas presiones, el material puede pasar directamente de slido al
estado gaseoso.

Esto puede ocurrir si la presin atmosfrica ejercida en la sustancia es


demasiado baja para evitar que las molculas escapen del estado slido.
Lo opuesto a la sublimacin es la deposicin. La formacin de heladas es
un ejemplo de deposicin meteorolgica.

Algunas sustancias (como el zinc y el cadmio) se subliman a presiones


bajas, y pueden ser un problema en aplicaciones de alto vaco.

El dixido de carbono es un ejemplo comn de compuesto qumico que se


sublima a la presin atmosfrica. Un bloque de CO2 slido (hielo seco), a
temperatura ambiente y a la presin atmosfrica, se convertir en gas sin
hacerse lquido.

El yodo es otro ejemplo de sustancia que produce vapores con


calentamiento suave. En contraste con el CO2, sin embargo, es posible
obtener yodo lquido a la presin atmosfrica controlando la temperatura
justo por encima del punto de fusin del yodo.

La nieve y otras aguas heladas tambin se subliman, aunque ms despacio,


a temperaturas bajo cero. Este fenmeno permite que la ropa mojada se
pueda colgar al aire libre con tiempo glacial y sea recuperada ms tarde en
estado seco (aunque se requiera que la luz del sol sea fuerte). La naftalina,
un ingrediente comn de las bolas antipolillas, tambin se sublima
fcilmente.

El arsnico se sublima a temperaturas altas. La sublimacin requiere


energa adicional y un cambio endotrmico. La entalpa de sublimacin
puede ser calculada como entalpa de fusin ms entalpa de vaporizacin.

Otras sustancias, como el cloruro de amonio, se subliman debido a


reacciones qumicas. Cuando se calienta, el cloruro de amonio se
descompone en cloruro de hidrgeno y amonaco en una reaccin
reversible:

NH4Cl HCl + NH3

Purificacin por sublimacin

La sublimacin es una tcnica usada por los qumicos para purificar


compuestos. Se coloca un slido en una vasija, y se calienta en condiciones
de vaco. Bajo esta presin reducida, el slido se volatiliza y se condensa
como un compuesto purificado en una superficie fra, dejando las impurezas
como residuos no voltiles.

Esta superficie fra a menudo tiene forma de dedo. Una vez que el
calentamiento cesa y se liberal del vaco, el compuesto purificado puede
recogerse de la superficie fra. Por lo general, esto se hace usando un
aparato de sublimacin.

Usos

Los congeladores sin hielo funcionan mediante un ventilador y circulacin


de aire dentro del congelador. La temperatura bajo cero, junto con la
circulacin de aire, conserva la sequedad del aire y acelera
considerablemente el proceso de sublimacin. Esto mantiene sin hielo las
paredes del congelador y los compartimentos, aunque los cubitos de hielo
sublimen continuamente.

La sublimacin de tinte tambin se usa a menudo en la impresin a color


sobre una variedad de sustratos, incluido el papel. Se usa un pequeo
calentador para vaporizar el material de tinte slido, que se solidifica sobre
el papel. Cuando este tipo de impresora permite un control muy fino de las
proporciones de color primarias es posible obtener una foto de buena
calidad incluso con una resolucin de impresora relativamente baja,
comparando con otros tipos de impresoras de resolucin similar.

Las impresoras lser en blanco y negro estndares son capaces de imprimir


en papel normal usando un "tner de transferencia especial" que contiene
tintas de sublimacin que pueden ser transferidas permanentemente por
calor a camisetas, sombreros, tazas, metales, rompecabezas y otras
superficies.

La sublimacin tambin se usa para crear sustancias deshidratadas por


congelacin, como por ejemplo t, sopa o medicamentos, en un proceso
llamado liofilizacin, que consiste en congelar una solucin o suspensin y
calentarla muy despacio en condiciones de medio a alto vaco (a una
presin ms baja que la presin de vapor del solvente en su punto de
fusin).

El resultado slido es, por lo general, mucho ms fcil de disolver o


suspender de nuevo que uno que haya sido producido a partir de un
sistema lquido, y las temperaturas bajas causan menos dao a las
sustancias sensibles o reactivas.

Adveccin

La adveccin es el transporte en un fluido. El fluido se describe


matemticamente para tales procesos como un campo vector, y el material
transportado como una concentracin escalar de sustancia, que est
presente en el fluido.

Un buen ejemplo de adveccin es el transporte de contaminantes o


sedimentos en un ro: el movimiento del agua lleva estas impurezas ro
abajo. Otra sustancia comnmente advectada es el calor, y aqu el fluido
puede ser el agua, el aire, o cualquier otro material fluido que contenga
calor.

Cualquier sustancia, o propiedad conservada (como el calor) puede ser


advectada, de un modo similar, en cualquier fluido.

La adveccin es importante para la formacin de las nubes orogrficas y la


precipitacin del agua desde las nubes, como parte del ciclo hidrolgico.

En meteorologa y oceanografa fsica, la adveccin a menudo se refiere al


transporte de alguna propiedad de la atmsfera u ocano, como calor,
humedad o salinidad. La adveccin meteorolgica u oceanogrfica sigue
superficies isobricas y es, por tanto, predominantemente horizontal.
Matemticas de la adveccin

La ecuacin de adveccin es una ecuacin diferencial parcial que gobierna


el movimiento de un escalar conservado cuando es advectado por un
campo de velocidad conocido. Se deriva usando la ley de conservacin del
escalar, junto con el teorema de Gauss, y tomando el lmite infinitesimal.

Quizs la mejor imagen a tener en mente es el transporte de la sal vertida


en un ro. Si el ro es al principio de agua dulce y fluye rpidamente, la
forma predominante del transporte de la sal en el agua ser advectiva,
cuando el flujo de agua en s mismo transportara la sal.

Si el ro no estuviera fluyendo, la sal simplemente se dispersara hacia fuera


desde su fuente en una manera difusiva, lo cual no es adveccin.

La ecuacin de adveccin no es simple de solucionar numricamente: el


sistema es una ecuacin diferencial parcial hiperblica, y el inters
tpicamente se centra en soluciones "de choque" discontinuas (que son
notoriamente difciles para manejar esquemas numricos).

Incluso en una dimensin espacial y a velocidad constante, el sistema sigue


siendo difcil de simular.

Condensacin del agua

La condensacin es el cambio en la materia de una sustancia a una fase


ms densa, como por ejemplo de gas (o vapor) a lquido. La condensacin
generalmente ocurre cuando un vapor se enfra, pero tambin puede ocurrir
si se comprime (es decir, si se aumenta la presin) o se somete a una
combinacin de refrigeracin y compresin.

Al vapor que ha sido condensado de un lquido se le llama condensado. El


dispositivo o la unidad donde se condensan los vapores en el lquido se
llama condensador. Los condensadores se usan en intercambiadores de
calor que tienen diversos diseos y tamaos.

Condensacin del agua en la naturaleza

Al vapor de agua del aire que se condensa de forma natural en superficies


fras se le llama roco. El vapor de agua slo se condensar en otra
superficie cuando sta sea ms fra que la temperatura del vapor de agua, o
cuando el equilibrio de vapor de agua en el aire, es decir, la humedad de
saturacin, se haya excedido.

Cuando el vapor de agua se condensa en una superficie, se produce un


recalentamiento neto en dicha superficie.

La molcula de agua trae un paquete de calor con ella. La temperatura de la


atmsfera tambin se eleva muy ligeramente. Como consecuencia de su
condensacin, la molcula tiende a ser relativamente baja en energa
cintica. Ya que la atmsfera ha perdido una partcula de movimiento lento,
la velocidad media de las molculas en la atmsfera aumenta, y por tanto su
temperatura tambin se eleva.

En la atmsfera, la condensacin del vapor de agua es lo que produce las


nubes. El punto de roco del aire es la temperatura a la cual debe enfriarse
antes de que comience a formarse condensacin.

Tambin, una condensacin neta de vapor de agua ocurre cuando la


temperatura de la superficie est igual o por debajo de la temperatura del
punto de roco de la atmsfera. La deposicin (formacin directa de hielo a
partir del vapor de agua), es un tipo de condensacin. Las heladas y la
nieve son ejemplos de deposicin.

Condensacin en edificios

La condensacin es la forma ms comn de humedad en los edificios. En


ellos, el aire interno puede tener un nivel alto de humedad relativa debido a
la actividad de los inquilinos (por ejemplo, cocina, duchas, secado de la
ropa, respiracin etc). Cuando este aire entra en contacto con superficies
fras, como ventanas y paredes, puede condensarse causando humedad.

Aplicaciones de la condensacin

La condensacin es un componente crucial de la destilacin, una aplicacin


importante en qumica industrial y de laboratorio.

Como la condensacin es un fenmeno que ocurre de forma natural, a


menudo se usa para generar agua en grandes cantidades para el uso
humano.

De hecho, hay muchas estructuras que son realizadas nicamente para el


agua que se recoge de la condensacin, como las cercas de niebla, los
pozos de aire y las charcas de roco. Tambin puede usarse para retener la
humedad del suelo en reas donde se da una desertificacin activa.

Efectos sobre la civilizacin humana

La civilizacin ha prosperado histricamente alrededor de los principales


ros y canales. Mesopotamia, llamada "cuna de la civilizacin", estuvo
situada entre los ros principales Tigris y Eufrates.

La sociedad antigua de los egipcios dependa completamente del Nilo. Las


metrpolis grandes como Rotterdam, Londres, Montreal, Pars, Ciudad de
Nueva York, Shanghai, Tokio, Chicago y Hong Kong deben su xito en
parte a su accesibilidad al agua y la extensin consiguiente del comercio.
Las islas con puertos de agua seguros, como Singapur, han prosperado por
la misma razn.

En sitios como frica del Norte y el Oriente Medio, donde el agua es ms


escasa, el acceso al agua potable era y es un factor fundamental en el
desarrollo humano.

Salud y contaminacin

El agua adecuada para el consumo humano se llama agua potable. El agua


que no es potable puede hacerse potable por destilacin (calentndose
hasta que se convierta en vapor de agua, y luego capturando el vapor sin
las impurezas), o por otros mtodos (sustancias qumicas o tratamiento por
calor que matan las bacterias).

A veces se le llama agua segura al agua potable con un umbral de calidad


inferior (es decir, eficaz para la nutricin de personas que tienen poco
acceso al agua). El agua que no es adecuada para la bebida, pero no es
daina para las personas cuando se usa para nadar o baarse, suele
llenarse agua segura para el bao.

El cloro es un irritante de la piel y las membranas mucosas que se usa para


hacer segura el agua para el bao o la bebida. Su uso es supervisado por
regulaciones estatales (tpicamente 1 parte por milln (ppm) para el agua
potable, y 1-2 ppm para el agua de bao).

El agua cada vez es ms escasa en ciertos sitios, y su disponibilidad es de


gran inters social y econmico.

Actualmente, casi un billn de personas alrededor del mundo beben agua


no potable de forma habitual. La mayor parte de los pases aceptaron, en la
cumbre del G8 de 2003, el objetivo para 2015 de reducir a la mitad el
nmero de personas en el mundo que no tienen acceso a agua segura y
saneada. Incluso si se alcanza este difcil objetivo, quedarn
aproximadamente quinientos millones de personas sin acceso a agua
potable segura, y ms de un billn sin acceso a agua potabilizada.

La pobre calidad del agua y una potabilizacin ineficaz son potencialmente


mortales, provocando 5 millones de muertes por ao a causa del agua
contaminada.

El agua, sin embargo, no es un recurso finito (como el petrleo), ya que se


pone en circulacin continuamente como agua potable con las
precipitaciones en cantidades mucho ms altas que el consumo humano.

Por lo tanto, el agua que no es renovable es la cantidad relativamente


pequea de agua que est en reserva en la Tierra (aproximadamente el 1%
de nuestro suministro de agua potable, que se rellena en los acuferos
alrededor de entre 1 a 10 aos). Lo que escasea es la distribucin de agua
potable y de irrigacin, ms que la cantidad actual que existe en la Tierra.
Los pases pobres en agua usan la importacin como mtodo primario para
obtener el agua (lo suficiente para el consumo humano local).

En los pases en vas de desarrollo, el 90% de toda el agua residual todava


llega sin tratar a los ros y corrientes locales. Alrededor de 50 pases, con un
tercio de la poblacin mundial, tambin sufren de problemas por agua, y 17
de ellos extraen ms agua anualmente de la que es recargada por sus
ciclos de agua naturales.

El problema no slo afecta a las fuentes de agua dulce superficiales, como


los ros y lagos, sino que tambin degrada el agua subterrnea.

Efectos sobre la vida

Desde un punto de vista biolgico, el agua tiene muchas propiedades


diferentes que son crticas para la proliferacin de la vida. Estas
propiedades permiten a los compuestos orgnicos reaccionar de forma que,
en ltimo trmino, permiten su rplica.

Todas las formas conocidas de vida dependen del agua. El agua es vital
como solvente, en el que muchos de los solutos del cuerpo se disuelven, y
como parte esencial de muchos procesos metablicos dentro del cuerpo.

El metabolismo es el total de la suma de anabolismo y catabolismo. En el


anabolismo, el agua se elimina de las molculas (a travs de la energa que
requieren las reacciones qumicas enzimticas) a fin de construir molculas
ms grandes (por ejemplo: almidn, triglicridos y protenas para el
almacenaje de energa e informacin).

En el catabolismo, el agua se usa para romper enlaces a fin de generar


molculas ms pequeas (por ejemplo: glucosa, cidos grasos y
aminocidos para usarlos como combustible u otros objetivos). El agua es
as esencial y central en estos procesos metablicos. Por tanto, sin el agua,
estos procesos dejaran de existir.

El agua es tambin fundamental para la fotosntesis y la respiracin. Las


clulas fotosintticas usan la energa del sol para separar el hidrgeno del
oxgeno. El hidrgeno se combina con CO2 (absorbido del aire o el agua)
para formar oxgeno libre y glucosa. Todas las clulas vivas usan tales
combustibles y oxidan el hidrgeno y el carbono para capturar la energa del
sol, y formar agua y CO2 en el proceso (respiracin celular).

El agua es tambin central para la neutralidad cido-base y la funcin


enzimtica. Un cido, un in de hidrgeno (H +, es decir, un protn)
donante, puede ser neutralizado por una base, un aceptor de protones
como el in hidrxido (OH), para formar agua.

Se considera que el agua es neutra, con un pH de 7. Los cidos tienen


valores de pH menores de 7 mientras que las bases tienen valores mayores
que 7. El cido gstrico (HCl) es til en la digestin, pero, sin embargo, su
efecto corrosivo en el esfago durante el reflujo puede ser temporalmente
neutralizado por la ingestin de una base como el hidrxido de aluminio,
para producir molculas neutras de agua y la sal cloruro de aluminio. La
bioqumica humana que implica enzimas por lo general funciona de forma
ptima alrededor de un pH biolgicamente neutro de 7.4.

Los organismos vivos estn formados por importantes cantidades de agua;


por ejemplo, la bacteriaEscherichia coli contiene el 70% de agua, un cuerpo
humano el 60-70%, una planta hasta el 90% y una medusa adulta un 94-
98%.

Vida acutica

El agua del planeta Tierra est llena de vida. Las formas de vida ms
tempranas aparecieron en el agua. Casi todos los peces viven
exclusivamente en el agua, y hay muchos tipos de mamferos marinos,
como los delfines y ballenas, que tambin viven en el agua. Algunas clases
de animales, como los anfibios, pasan slo parte de su vida en el agua.
Algunas plantas, como las algas, crecen en el agua y son la base para
ciertos ecosistemas submarinos. El plancton es generalmente el origen de
la cadena alimenticia en el ocano.

Las diferentes criaturas acuticas han evolucionado para la obtencin de


oxgeno a partir del agua. Los peces tienen agallas en vez de pulmones,
aunque algunas especies de pescado, como los dipnoos, tienen ambos. Los
mamferos marinos, como delfines, ballenas y nutrias, necesitan emerger
peridicamente para respirar el aire.

Hidrologa

La hidrologa es el estudio del movimiento, distribucin y calidad del agua


en todas las zonas de la Tierra, y se dedica tanto al ciclo hidrolgico como a
los recursos de agua. Los hidrlogos trabajan en ciencias ambientales o
geolgicas, geografa fsica, e ingeniera civil y ambiental.

Los dominios de la hidrologa incluyen la hidrometeorologa, la hidrologa


superficial, la hidrogeologa, la administracin del drenaje y la calidad del
agua. La oceanografa y la meteorologa no estn incluidas porque en ellas
el agua es slo uno de muchos aspectos importantes.

La investigacin hidrolgica es til en cuanto que nos permite entender


mejor el mundo en el que vivimos, y tambin proporciona conocimientos
para la ingeniera ambiental, poltica y planificacin.

Historia de la hidrologa

La hidrologa ha sido objeto de investigacin e ingeniera desde hace


milenios. Por ejemplo, sobre el ao 4000 a.C. el Nilo fue represado para
mejorar la productividad agrcola de las tierras, que antes eran estriles. Las
ciudades de Mesopotamia fueron protegidas de los desbordamientos con
altas paredes de tierra. Los acueductos fueron construidos por los antiguos
griegos y romanos, mientras que en China se construyeron obras para
controlar las inundaciones y la irrigacin.

Los cingaleses usaron la hidrologa para construir las complejas obras de


irrigacin de Sri Lanka, e inventaron vlvulas que permitieron la
construccin de grandes embalses, presas y canales que todava funcionan.

Marcus Vitruvius, en el siglo I d.C., describi una teora filosfica del ciclo
hidrolgico, en la cual se deca que la precipitacin que cae en las
montaas se infiltra en la superficie de la tierra y provoca corrientes y brotes
en las tierras bajas.

Con la adopcin de un acercamiento ms cientfico, Leonardo da Vinci y


Bernard Palissy alcanzaron de forma independiente una representacin
exacta del ciclo hidrolgico. Hasta el siglo XVII no empezaron a
cuantificarse las variables hidrolgicas.

Los pioneros de la ciencia moderna de la hidrologa fueron Pierre Perrault,


Edme Mariotte y Edmund Halley. Midiendo la precipitacin, la escorrenta y
el rea de drenaje, Perrault demostr que la precipitacin era suficiente para
explicar el flujo del Sena. Marriotte combin la velocidad y las medidas de
corte transversal del ro para obtener la descarga, de nuevo en el Sena.
Halley demostr que la evaporacin del Mar Mediterrneo era suficiente
para explicar la efusin de los ros que fluyen al mar.

Los avances durante el siglo XVIII incluyeron el piezmetro de Bernoulli y la


ecuacin de Bernoulli (obtenidos por Daniel Bernoulli), as como el tubo de
Pitot. En el siglo XIX se desarroll la hidrologa de agua subterrnea, con la
ley de Darcy, la frmula de Dupuit-Thiem y la ecuacin del flujo capilar de
Hagen-Poiseuille.

Los anlisis racionales comenzaron a sustituir al empirismo en el siglo XX,


mientras que las agencias gubernamentales comenzaban sus propios
programas de investigacin hidrolgicos. De particular importancia fue la
unidad hidrogrfica de Leroy Sherman, la teora de la infiltracin de Robert
E. Horton y la prueba/ecuacin de los acuferos de C.V. Theis.

Desde los aos 1950, el estudio de la hidrologa ha tenido una base ms


terica que en el pasado, gracias a los avances en el entendimiento fsico
de los procesos hidrolgicos y por el uso de ordenadores y sistemas de
informacin, sobre todo geogrficos.

Ramas de la hidrologa

* Hidrologa qumica: estudio de las caractersticas qumicas del agua.


* Ecohidrologa: estudio de las interacciones entre los organismos vivos y el
ciclo hidrolgico.
* Hidrogeologa: estudio de la presencia y movimiento del agua en
acuferos.
* Hidroinformtica: adaptacin de la tecnologa de la informacin a la
hidrologa y sus aplicaciones a los recursos de agua.
* Hidrometeorologa: estudio de la transferencia de agua y energa entre las
superficies de tierra y agua y la atmsfera inferior.
* Hidrologa de istopos: estudio de las firmas isotpicas del agua.
* Hidrologa superficial: estudio de los procesos hidrolgicos que tienen
lugar en la superficie de la Tierra o cerca de ella.

Campos relacionados

* Qumica acutica
* Ingeniera civil
* Climatologa
* Ingeniera ambiental
* Geomorfologa
* Hidrografa
* Ingeniera hidrulica
* Limnologa
* Oceanografa
* Geografa fsica

Medidas hidrolgicas

El movimiento del agua por la Tierra puede ser medido de varias formas.
Esta informacin es importante tanto para la evaluacin de los recursos de
agua como para el entendimiento de los procesos implicados en el ciclo
hidrolgico.

Lo siguiente es una lista de dispositivos usados por los hidrlogos y lo que


miden:

* Disdrmetro - caractersticas de precipitacin.


* Olla de evaporacin de Symon - evaporacin.
* Infiltrmetro - infiltracin.
* Piezmetro - presin de agua subterrnea y, por inferencia, profundidad
del agua subterrnea.
* Radar - propiedades de las nubes, estimacin de la tasa de lluvia, y
deteccin de nieve y granizo.
* Pluvimetro - lluvia y nevada.
* Satlite - identificacin de reas lluviosas, estimacin de la tasa de lluvia,
uso y cobertura de la tierra, humedad del suelo.
* Higrmetro - humedad.
* Corrientmetro - flujo de corriente.
* Tensimetro - humedad de suelo.
* Reflectmetro de dominio temporal - humedad de suelo.
* Sonda de capacitancia - humedad del suelo.

Prediccin hidrolgica
Las observaciones de los procesos hidrolgicos se usan para hacer
predicciones sobre el futuro comportamiento de los sistemas hidrolgicos
(flujo de agua y calidad del agua).

Uno de los principales intereses actuales en la investigacin hidrolgica es


la Prediccin en Cuencas No calibradas (BAR), es decir, en cuencas donde
existen muy pocos datos o ninguno.

Hidrologa estadstica

Analizando las propiedades estadsticas de los archivos hidrolgicos, como


la precipitacin o el flujo de un ro, los hidrlogos pueden estimar los futuros
fenmenos hidrolgicos. Esto, sin embargo, asume que las caractersticas
de los procesos permanecen sin alterar.

Estas estimaciones son importantes para ingenieros y economistas, de


modo que pueda hacerse un anlisis de riesgo apropiado para influir en las
decisiones sobre inversin en la futura infraestructura y determinar las
caractersticas de fiabilidad de la produccin de sistemas de abastecimiento
de agua.

La informacin estadstica se utiliza para formular reglas de operaciones


para presas grandes que forman parte de sistemas que incluyen demandas
agrcolas, industriales y residenciales.

Modelos hidrolgicos

Los modelos hidrolgicos son representaciones conceptuales simplificadas


de una parte del ciclo hidrolgico. Se usan principalmente para la prediccin
hidrolgica y para entender los procesos hidrolgicos. Hay dos tipos
principales de modelos hidrolgicos:

* Modelos basados en datos. Estos modelos son sistemas de caja negra,


que usan conceptos matemticos y estadsticos para asociar una
determinada entrada (por ejemplo, precipitacin) con un modelo de salida
(por ejemplo, escorrenta).

Las tcnicas que suelen usarse son la regresin, funciones de transferencia,


redes neurales e identificacin de sistema. Estos modelos son conocidos
como modelos de hidrologa estocsticos.

* Modelos basados en descripciones del proceso. Estos modelos tratan de


representar los procesos fsicos observados en el mundo real.

Contienen representaciones de escorrenta superficial, flujo subsuperficial,


evapotranspiracin y flujo de canal, pero pueden ser mucho ms
complicados. Estos modelos son conocidos como modelos hidrolgicos
deterministas. Pueden subdividirse en modelos de un solo evento y modelos
de simulacin continua.

La investigacin reciente sobre modelos hidrolgicos trata de tener un


acercamiento ms global para entender el comportamiento de los sistemas
hidrolgicos, de manera que se puedan obtener mejores predicciones y
afrontar los principales desafos en la administracin de los recursos de
agua.

Transporte hidrolgico

El movimiento del agua es un medio significativo por el cual otros


materiales, como el suelo o los contaminantes, son transportados de un
lugar a otro.

Desde los aos 60, se han desarrollado modelos matemticos bastante


complejos, facilitados por la disponibilidad de ordenadores de alta velocidad.
Las clases de contaminantes ms comunes que se analizan son nutrientes,
pesticidas, y slidos y sedimentos disueltos.

Aplicaciones de la hidrologa

* Determinacin del equilibrio de agua de una regin.


* Diseo de proyectos de restauracin ribereos.
* Mitigacin y prediccin de inundaciones, desprendimiento de tierras y
riesgo de sequa.
* Pronstico de inundaciones en tiempo real y advertencias.
* Diseo de esquemas de irrigacin y administracin de la productividad
agrcola.
* Parte del mdulo de riesgo en modelado de catstrofes.
* Suministro de agua potable.
* Diseo de presas para abastecimiento de agua o generacin de energa
hidroelctrica.
* Diseo de puentes.
* Diseo de alcantarillas y sistemas de drenaje urbano.
* Anlisis del impacto de la humedad antecedente en sistemas de
alcantarillado sanitarios.
* Prediccin de cambios geomorfolgicos, como erosin o sedimentacin.
* Evaluacin de los impactos de cambio ambiental natural y antropognico
en los recursos del agua.
* Evaluacin del riesgo de transporte de contaminantes y establecimiento de
pautas de poltica ambiental.