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Hctor E.

Recalde
4
edicin
SOCIOLOGA totalmente
actualizada

La Sociologa es la ms joven de las ciencias sociales y naci a mediados del siglo XIX buscando respuesta a los problemas de las sociedades
capitalistas. Preocupados por los conflictos de su poca los padres fundadores (Marx, Weber, Durkheim) investigaron cules eran sus causas, lo
que los llev a indagar el origen del orden econmico y social existente, su dinmica y sus perspectivas de evolucin. De acuerdo a sus orientaciones
ideolgicas lo hicieron con propsitos reformistas o revolucionarios, relacionndose de diversas maneras con los sectores en pugna.

Estos rasgos originarios siguen caracterizando a los que se dedican a esta disciplina. Hoy, como un siglo y medio atrs, los socilogos tratan de
desentraar las races de las dificultades contemporneas y contribuir a su solucin; igual que entonces, sus diagnsticos y prospectivas difieren
considerablemente, y lo mismo ocurre con los proyectos polticos y sociales con los que se identifican.

De todo esto trata este libro, que pretende ofrecer un panorama de las principales corrientes de la que ha sido calificada como una ciencia de la
crisis. La primera edicin se public en 2000 y desde entonces se viene reeditando con permanentes actualizaciones, lo que muestra el buen
recibimiento que ha tenido. Esta cuarta edicin ha sido totalmente actualizada.

Hctor E. Recalde

SOCIOLOGA
www.aulataller.com
aulataller@aulataller.com 1
SOCIOLOGA

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Hctor E. Recalde
Licenciado en Sociologa (UBA)
Doctor en Historia (UNLP)

SOCIOLOGA

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Recalde, Hctor Eleodoro
Sociologa. - 4a ed. - Ciudad Autnoma de Buenos Aires: Del Aula Taller, 2014.
200 p. : il. ; 20x28 cm.
ISBN 978-987-1086-84-9
1. Sociologa. I. Ttulo CDD 301

Fecha de catalogacin: 20/03/2014

1 edicin Febrero 2000


1 reimpresin Febrero 2001
2 reimpresin Marzo 2004
3 reimpresin Mayo 2004
4 reimpresin Febrero 2005
2 edicin Febrero 2006
1 reimpresin Marzo 2007
2 reimpresin Marzo 2008
3 edicin Enero 2010
1 reimpresin Octubre 2010
2 reimpresin Enero 2012
3 reimpresin Enero 2013
4 edicin Marzo 2014
Diseo, composicin, armado: Ediciones del Aula Taller
2014 by Ediciones del Aula Taller
San Blas 5421, C1407FUQ - C.A.B.A.
www.aulataller.com
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ISBN: 978-987-1086-84-9
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No se permite la reproduccin parcial o total, el almacenamiento, el alquiler, la transmisin o la transformacin de este libro, en cualquier forma o
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editor. Su infraccin est penada por las leyes 11.723 y 25.446.
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NDICE

CAPTULO I CAPTULO III


LA SOCIOLOGA 7 CULTURA Y PERSONALIDAD 71
De la reflexin sobre lo social a la sociologa ............................... 7 Qu es la cultura? ...................................................................... 71
Los padres fundadores. Marx, Durkheim, Weber .......................... 11 La cultura inmaterial ................................................................... 72
La sociologa como ciencia ........................................................... 17 La cultura material ...................................................................... 75
Sociologa y ciencias sociales. La interdisciplinariedad ................. 20 La diversidad cultural cultura o culturas? ................................... 76
El desarrollo de una investigacin sociolgica .............................. 25 Las subculturas ............................................................................ 78
Conceptos clave .......................................................................... 32 Cultura y civilizacin ................................................................... 85
Persistencia y cambio cultural ..................................................... 87
Integracin y desajuste cultural ................................................... 90
CAPTULO II Etnocentrismo y relativismo cultural ........................................... 91
LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y Hacia una cultura universal? ...................................................... 92
LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS 33 La personalidad, un producto social ............................................. 93
La Revolucin Industrial y la sociedad capitalista ......................... 33 El proceso de socializacin .......................................................... 96
Los aspectos tcnicos y econmicos La familia. Un tema de inters sociolgico ................................... 98
de la Revolucin Industrial .......................................................... 34 La escuela pblica, una novedad histrica ....................................100
Las consecuencias sociales y polticas Los medios masivos de comunicacin .......................................... 102
de la Revolucin Industrial .......................................................... 34 La socializacin y el ciclo vital ...................................................... 102
Distintas perspectivas tericas sobre los La influencia de las experiencias sociales. El habitus ....................105
orgenes del capitalismo ............................................................. 40 Existe una naturaleza humana? ................................................. 105
La sociologa acadmica y el marxismo ........................................ 52 Conceptos clave .......................................................................... 106
El funcionamiento social: integracin o conflicto? ...................... 53
El mundo capitalista: centro y periferia ....................................... 56
La sociologa urbana, de Simmel a la Escuela de Chicago .............. 60 CAPTULO IV
Georg Simmel. Los contactos interpersonales LA ESTRATIFICACIN SOCIAL 107
en las ciudades. El urbanita ......................................................... 63 La estratificacin en las distintas corrientes sociolgicas ..............107
La sociologa urbana. La Escuela de Chicago .................................. 67 Los distintos sistemas de estratificacin social .............................110
Conceptos clave .......................................................................... 70 Las desigualdades entre las personas .......................................... 112
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SOCIOLOGA

Las clases sociales en el mundo actual ......................................... 115


La pobreza, un fenmeno universal .............................................119
La movilidad social ...................................................................... 127
Las transformaciones en el mundo del trabajo ............................. 128
Los nuevos movimientos sociales y las clases sociales ................. 131
Sistema educativo y desigualdades sociales ................................ 135
Conceptos clave .......................................................................... 138

CAPTULO V
CLASES SOCIALES, GNERO, RAZA Y ETNIA 139
Las bases de las diferencias sociales ............................................ 139
Del sexo al gnero ...................................................................... 140
La dominacin masculina. La violencia simblica ........................ 147
Desigualdades cruzadas: clases sociales, etnias, razas y
gnero en Amrica Latina y la Argentina actual ............................ 153
Conceptos clave .......................................................................... 162

CAPTULO VI
EL MUNDO SOCIOCULTURAL CONTEMPORNEO Y
LAS EXPLICACIONES SOCIOLGICAS 163
Un mundo globalizado .................................................................163
La globalizacin cultural. La sociedad de la comunicacin .............168
Los medios y la poltica. La poltica como espectculo .................. 170
Las visiones sociolgicas del mundo actual .................................. 172
Las teoras sociolgicas de la post modernidad ............................ 176
Zygmunt Bauman. La modernidad lquida .................................. 176
Anthony Giddens. La sociedad postradicional ............................ 180
George Ritzer. La macdonalizacin de la sociedad ...................... 186
Marc Aug. Un antroplogo que mira hacia adentro ..................... 188
Conceptos clave .......................................................................... 194

BIBLIOGRAFA ............................................................................. 195

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CAPTULO I - LA SOCIOLOGA

CAPTULO I
LA SOCIOLOGA

En este captulo nos referiremos a los orgenes de la Sociologa, la ms moderna de las ciencias sociales, ubicando el contexto de su
surgimiento, desde el segundo tercio del siglo XIX en adelante. Tambin mencionaremos las inquietudes que impulsaron la obra de los
padres fundadores (Marx, Durkheim y Weber) y sus distintas perspectivas ante los problemas de la sociedad capitalista de su poca;
adems ofreceremos un panorama de los principales socilogos que continuaron su obra. Finalmente ubicaremos a esta disciplina
dentro del campo de las ciencias sociales, ofreciendo un ligero panorama de sus objetivos y de la metodologa que la caracteriza.

DE LA REFLEXIN SOBRE LO SOCIAL A LA SOCIOLOGA Este inters no era nuevo: desde la Antigedad distintos filsofos se
ocuparon de los problemas propios de su lugar y de su poca, tratando
La palabra sociologa fue acuada por el francs Augusto Comte (1798- de darles solucin. Los conflictos sociales y la inestabilidad poltica
1857) y significa saber o conocimiento de la sociedad. El trmino apareci preocuparon a los grandes filsofos griegos, Platn (427-347 a.C.) y
impreso por primera vez en el Curso de Filosofa Positiva de este autor, Aristteles (384-322 a.C.), que estudiaron los problemas de las ciudades-
publicado en Pars en 1838. El propsito de Comte era aplicar a los estudios estado. Lo mismo ocurri en los comienzos de la Modernidad con Nicols
sociales el mtodo de las ciencias naturales, que eran las ms Maquiavelo (1469-1527) -considerado el padre de la Ciencia Poltica, el
desarrolladas de su poca; de esa manera, no slo invent una palabra primer campo secularizado (es decir, desvinculado de las creencias
sino que pretendi hacer de su especialidad una ciencia empleando los religiosas) de las ciencias sociales- y con los filsofos iluministas
criterios metodolgicos de esas disciplinas, principalmente la Fsica. Su franceses del siglo XVIII, Montesquieu (1689-1755) y Rousseau (1712-
inters consista en explicar, predecir y controlar el funcionamiento de la 1778), que expresaban los intereses de la burguesa de su pas y sus
sociedad, estudindola tal como era, no como pretendan que fuese reclamos ante el absolutismo monrquico; su obra, segn escribi Juan
aquellos que no estaban contentos con el orden social. Carlos Portantiero, puede considerarse como un antecedente directo
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SOCIOLOGA
de la sociologa. Paralelamente ocurra un gran desarrollo de la Economa las ciencias de la naturaleza. Lo mismo ocurri con Comte, que fue su
Poltica, que tambin responda a las inquietudes de esa clase social en secretario y profundiz mucho su pensamiento.
ascenso; en este caso los mayores representantes fueron Adam Smith
(1723-1790) y David Ricardo (1772-1823), cuyas ideas sirvieron de En su Curso Comte reconoci la deuda de la filosofa positiva con
fundamento a los empresarios que impulsaron la Revolucin Industrial. los que haban sentado las bases de la ciencia moderna: Bacon,
Descartes, Galileo Galilei. La meta principal de ese curso era la fundacin
El contexto: el espritu de la modernidad de la fsica social: un anlisis racional y positivo del funcionamiento
El positivismo de los fenmenos sociales, con el propsito de lograr una organizacin
cientfica del estado social presente. Desde esa perspectiva los
La modernidad se inici a fines del siglo XV y uno de sus rasgos fue fenmenos sociales eran considerados como objeto de conocimiento
el desarrollo cientfico y tecnolgico, que desde entonces se increment cientfico; sin embargo, no se trataba slo de conocer: el propsito era
constantemente. A lo largo de los siglos XVI, XVII y XVIII progresaron la relacionar la ciencia social con las actividades sociales, es decir, se
fsica, la biologa, la qumica, la astronoma y las matemticas, con lo que buscaba conocer para controlar y ordenar. Esta intencin culmina con
aument el conocimiento de los fenmenos naturales y se multiplicaron Durkheim y su Divisin del Trabajo Social, que se propone la
las aplicaciones prcticas de los conocimientos. Estos avances fueron el organizacin racional de una sociedad econmicamente avanzada.
resultado de la aplicacin del mtodo cientfico, cuyos ejes centrales
eran la observacin, el registro de las observaciones y la experimentacin. El texto que puedes leer en la pgina siguiente te permitir entender
La aplicacin de esta metodologa permiti realizar avances muy cmo se conceba la ciencia social desde la perspectiva positivista;
considerables en el conocimiento de la realidad natural; se entiende, tambin vers que ese punto de vista, iniciado en el primer cuarto del
entonces, que los rasgos ms caractersticos de esa etapa fueran la siglo XIX, seguira vigente durante muchas dcadas.
confianza en la posibilidad de conocer y la admiracin por las ciencias
de la naturaleza, que se constituyeron en modelos de quienes queran
avanzar en el conocimiento de los fenmenos sociales. As ocurri con
los precursores de la sociologa, Saint Simon (1760-1825) y Comte.

Saint Simon fue el creador de la filosofa positiva o Positivismo,


que reflej los intereses de la burguesa francesa en ascenso, que se
enfrentaba simultneamente con dos enemigos: los partidarios de la
restauracin los elementos reaccionarios que queran volver a la
situacin anterior a la Revolucin Francesa- y los que queran profundizar
los cambios revolucionarios, afectando los intereses de los burgueses
ricos que controlaban el poder. Se trat de una reaccin contra la filosofa
racionalista de la Ilustracin, que haba servido de fundamento
ideolgico a la Revolucin Francesa; Saint Simon consideraba a aqulla
como una filosofa negativa, que conspiraba contra la estabilidad del
orden social. Al mismo tiempo comparta la admiracin de su generacin Retrato del conde de
por la fsica y la biologa; para l la sociologa era la culminacin de todo Saint-Simon, el padre
el pensamiento cientfico y sus anlisis sociales muestran el influjo de del positivismo

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CAPTULO I - LA SOCIOLOGA

LECTURA
La ciencia social, a imagen de las ciencias de la naturaleza, deba constituirse miseria, la injusticia y el despotismo. En ese sentido, en tanto crtica de la
positivamente. En realidad su status no sera otro que el de una rama de la realidad, era considerada como una filosofa negativa. El punto de partida
ciencia general de la vida, necesariamente autnoma, porque el resto de las de la escuela positiva era radicalmente distinto. La realidad no deba
ciencias positivas no poda dar respuesta a las preguntas que la dinmica subordinarse a ninguna Razn Trascendental. Los hechos, la experiencia, el
de las sociedades planteaba, pero integrada a ellas por idntica actitud reconocimiento de lo dado, predominaban sobre todo intento crtico, negador
metodolgica. La sociedad, as, ser comparable al modelo del organismo. de lo real. Hasta aqu, este rechazo del trascendentalismo estimula la
Para su estudio habr que distinguir un anlisis de sus partes -una morfologa posibilidad de un avance del pensamiento cientfico por sobre la metafsica
o anatoma- y otro de su funcionamiento: una fisiologa. As defina Saint- o la teologa. Pero esta supeditacin de la ciencia a los hechos implicaba,
Simon las tareas de la nueva ciencia: simultneamente, una tendencia a la aceptacin de lo dado como natural.
La sociedad puede incluir procesos de cambio, pero ellos deben estar
Una fisiologa social, constituida por los hechos materiales que incluidos dentro del orden. La tarea a cumplir es desentraar ese orden -es
derivan de la observacin directa de la sociedad y una higiene decir desentraar las leyes que lo gobiernan-, contemplarlo y corregir las
encerrando los preceptos aplicables a tales hechos, son, por tanto, desviaciones que se produzcan en l. As, todo conflicto que tendiera a
las nicas bases positivas sobre las que se puede establecer el destruir radicalmente ese orden deba ser prevenido y combatido, lo mismo
sistema de organizacin reclamado por el estado actual de la que la enfermedad en el organismo.
civilizacin. Con esta carga ideolgica nace la sociologa clsica. En la medida en que
busca incorporar a la ciencia el estudio de los hechos sociales por va del
Fisiologa e Higiene: no pura especulacin sino tambin la posibilidad de modelo organicista, desnuda su carcter conservador. Este rasgo incluye a
instrumentar preceptos aplicables para la correccin de las enfermedades todos sus portavoces, aunque existan ecuaciones personales o culturales
del organismo social. Este positivismo, que exiga estudiar a la sociedad que diferencien a cada uno.
como se estudia a la naturaleza, iba a encontrar su mtodo en el de la Juan Carlos Portantiero, El origen de la Sociologa. Los padres fundadores
biologa, rama del conocimiento en acelerada expansin durante el siglo (fragmento)
XIX. Para Emile Durkheim, que representa a la sociologa ya en su momento
de madurez, el modelo que apuntalar a su fundamental Las reglas del mtodo
sociolgico (1895) ser la Introduccin al estudio de la medicina experimental ACTIVIDAD
(1865) del fisilogo Claude Bernard. Pero el positivismo con el que se recubre Luego de leer atentamente, responde:
y virtualmente se confunde el origen de la sociologa, tendr tambin otro Ests de acuerdo? En sus orgenes, la Sociologa estuvo relacionada con las
sentido, no meramente referido a la necesidad de constituir el estudio de la ciencias naturales. Fundamenta con precisin.
sociedad como una disciplina cientfica. Positivismo significa tambin
reaccin contra el negativismo de la filosofa racionalista de la Ilustracin,
contempornea de la Revolucin Francesa.
En realidad, los dos significados se cruzaban. La tradicin revolucionaria
del Iluminismo operaba a travs del contraste entre la realidad social tal
cual era y una Razn que trascenda el orden existente y permita marcar la

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SOCIOLOGA
La sociologa, ciencia de la crisis otros momentos del desarrollo capitalista, previos a la Revolucin
Las problemticas de las sociedades capitalistas Industrial; en cambio Comte y sus sucesores vivieron en la etapa de la
gran industria con los conflictos sociales que la caracterizaban, y el mvil
Los comienzos de la sociologa estn relacionados con los cambios de la reflexin sociolgica era nuestro estado social anormal, segn
tecnolgicos, econmicos, sociales y polticos ocurridos en Europa unos escribi mile Durkheim (1858-1917), uno de los fundadores de la nueva
doscientos aos atrs: la Revolucin Industrial inglesa (a partir del ltimo disciplina.
cuarto del siglo XVIII) y la Revolucin Francesa (que se desarroll entre
1789 y 1799). Esas grandes revoluciones cambiaron profundamente la Un inters terico y prctico
situacin de los pases en las que ocurrieron y sus efectos se extendieron Distintos enfoques ante los mismos problemas
por el mundo en las dcadas siguientes. El xodo rural, la urbanizacin,
el considerable crecimiento demogrfico, el surgimiento de las fbricas, En las primeras dcadas del siglo XIX, telogos, reformadores
la aparicin de una clase obrera numerosa e insatisfecha con sus sociales, revolucionarios y filsofos se ocupaban de analizar la sociedad,
condiciones de vida y de trabajo, las demandas polticas de la propia preocupados por las consecuencias del naciente capitalismo. Las
burguesa, el fin del absolutismo monrquico, la expansin del comercio transformaciones impulsadas por las revoluciones burguesas originaron
internacional, fueron los principales resultados de esa doble revolucin. nuevos conflictos: lo que para unos representaba ms poder y grandes
beneficios econmicos para muchos otros signific nuevas
Los cambios producidos en Europa a lo largo del siglo XIX fueron postergaciones y necesidades. Como veremos ms adelante, las
enormes: en ese continente se sentaron las bases del moderno desigualdades sociales originaron grandes conflictos y los precursores
capitalismo y comenz la democracia burguesa. La forma de vida de la y fundadores de la sociologa fueron testigos preocupados de las nuevas
mayora de los europeos sufri cambios extraordinarios: muchas de esas situaciones: as ocurri con el conde de Saint Simon (1760-1825), Augusto
transformaciones fueron dolorosas para una enorme cantidad de Comte, Max Weber (1864-192) y Emile Durkheim, que brindaron distintas
individuos que debieron modificar sus costumbres seculares; millones explicaciones a los problemas que observaban.
de ellos tambin debieron abandonar su lugar de residencia tradicional
y cambiar las actividades y el estilo de vida que sus familias haban Desde el comienzo fueron diferentes las perspectivas de Karl Marx
llevado durante siglos. Los otros continentes sufrieron el impacto del (1818-1883) y Friedrich Engels (1820-1895), que bautizaron a sus teoras
capitalismo europeo: amplias zonas de Asia y frica se convirtieron en como socialismo cientfico, y las de Comte, Weber, Durkheim y quienes
colonias; los pases de Amrica Latina y el Caribe, por su parte, que se los siguieron hasta el presente, que desarrollaron una ciencia social o
haban separado de Espaa y Portugal, logrando su independencia sociologa. La nueva disciplina fue una respuesta conservadora a la
poltica, establecieron una relacin de dependencia econmica con Gran crisis del siglo XIX, un intento de reconstituir el orden social perdido
Bretaa constituyndose en exportadores de productos primarios, dentro del sistema capitalista; los fundadores del socialismo cientfico,
mientras importaban artculos industriales y capitales de esa nacin y por su parte, afirmaban que la solucin de los problemas sociales slo
de otros pases centrales. En captulos posteriores veremos con ms era posible estableciendo un orden social distinto.
detalle el proceso que origin el nacimiento del capitalismo y las
consecuencias de su expansin. Como veremos a lo largo de todo este libro, la pluralidad de enfoques
y perspectivas sigue caracterizando a los socilogos hasta la actualidad.
En ese contexto naci la sociologa, que complet la triloga de las Los socilogos contemporneos comparten esta doble preocupacin,
ciencias sociales surgidas entre los siglos XVI y XIX (las otras dos eran la terica y prctica: como ha ocurrido desde el surgimiento de esta
Ciencia Poltica y la Economa Poltica). Estas disciplinas surgieron en disciplina aspiran a ampliar su conocimiento sobre la estructura y

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CAPTULO I - LA SOCIOLOGA
funcionamiento de la sociedad para actuar sobre ella en un sentido u LOS PADRES FUNDADORES
otro, de acuerdo a sus variadas posiciones ideolgicas. En este aspecto, MARX, DURKHEIM, WEBER
hay socilogos con orientaciones conservadoras, reformistas o
revolucionarias. Nos referimos a continuacin a tres grandes pensadores, que se
enfrentaron a los conflictos sociales de capitalismo en la segunda mitad
del siglo XIX y comienzos del XX. Se trata de Karl Marx, mile Durkheim
y Max Weber.

Marx fue un testigo de la sociedad de su poca y postul la existencia


de clases con intereses antagnicos y de la lucha de clases como un
fenmeno caracterstico de toda la historia humana; tambin pronostic
que ese conflicto deba desembocar necesariamente en una revolucin
que pondra fin a las clases sociales. Personalmente estuvo vinculado a
los orgenes del movimiento obrero internacional y con algunas
organizaciones revolucionarias de inspiracin socialista, y a pesar de su
formacin universitaria no perteneci al mundo acadmico; por ese
motivo y por su carcter fuertemente crtico de la sociedad capitalista,
durante mucho tiempo su pensamiento fue excluido de la enseanza
universitaria. Marx pas la mayor parte de su vida en el exilio.

Durkheim y Weber, por su parte, entendieron que las clases sociales


eran complementarias y sus diferencias podan conciliarse, ubicndose
como defensores del statu quo. Ambos se desempearon como
profesores universitarios y mantuvieron contactos con las autoridades
de sus respectivos pases, con cuyos intereses nacionales se identificaron
profundamente. Estas dos figuras fueron reconocidas por otros
intelectuales como socilogos, en tanto que Marx (y su amigo y socio
intelectual, Engels) se presentaron como fundadores del socialismo
cientfico.

Mientras el lugar preferido de Durkheim y Weber fue la ctedra


universitaria, desde donde se dirigan a sus alumnos, Marx eligi el
contacto con sindicalistas y polticos de inspiracin revolucionaria, las
prolongadas investigaciones y el ejercicio del periodismo.
Choques en una manifestacin cartista
Los conflictos sociales propios del capitalismo
originaron las reflexiones de los primeros socilogos

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SOCIOLOGA
El fantasma de Marx La vigencia de los clsicos

La obra terica de Marx fue monumental y sus ideas tuvieron una Marx, Weber y Durkheim son considerados como clsicos de la
gran influencia sobre el movimiento obrero organizado y los partidos sociologa. Esto se debe, segn han sealado Hernndez Romero y
socialistas que se crearon en diversos pases de Europa y, rpidamente, Galindo Sosa, a que su pensamiento no pasa de moda y se sigue tomando
en el resto del mundo. Su pensamiento fue interpretado de diferentes como modelo; adems, han formulado tres grandes paradigmas (es decir,
maneras, por lo que los socialistas se dividieron en distintas corrientes, modelos tericos) que siguen vigentes. Segn ha sealado Juan Carlos
algunas revolucionarias, otras reformistas. El fenmeno se reflej en Portantiero, despus de ellos se han producido avances en las tcnicas
la propia Alemania, la patria de Marx y de Max Weber, donde creci la de investigacin, no en las grandes lneas tericas. Jeffrey Alexander,
socialdemocracia, que se integr al sistema poltico, junto a corrientes por su parte, ha escrito sobre la centralidad de los clsicos,
que apostaron a cambiar radicalmente el sistema. proporcionando esta breve definicin sobre lo que significa ser clsico:

Weber ha sido llamado el Marx burgus, ya que defendi los un clsico es aquel que establece criterios fundamentales dentro de un
intereses de la burguesa alemana y se opuso vigorosamente a las campo o disciplina que, pese a haber surgido en contextos anteriores al
corrientes del socialismo revolucionario difundidas en su pas a nuestro, siguen siendo pertinentes en la reflexin de los problemas de la
comienzos del siglo pasado; algunos de sus libros ms importantes actualidad por su alcance y ambicin.
tuvieron como objetivo rechazar la interpretacin marxista de la historia
y formular visiones alternativas. Algo parecido ocurri con el francs
Durkheim. Por eso se ha hablado del fantasma de Marx, en el sentido
de que muchos intelectuales lo criticaron explcitamente debido a la
gran influencia de sus ideas sobre los trabajadores de todo el mundo.

Por todos estos motivos ha sido usual diferenciar a la sociologa


acadmica del marxismo. Desde la perspectiva marxista ortodoxa
frecuentemente se ha considerado a la sociologa como una respuesta
conservadora a los problemas de la sociedad capitalista, en tanto que
muchos socilogos actuales consideran que los anlisis de Marx
corresponden a un momento pasado de la sociedad y que sus pronsticos
revolucionarios no se han concretado. Por otra parte, la sociologa como
disciplina cientfica ha sido muy influida por el marxismo, en tanto que
pensadores marxistas contemporneos han incluido en su reflexiones
problemticas que tambin son analizadas por los acadmicos y que
no formaban parte de las reflexiones originarias de los padres del
socialismo cientfico.

El pensamiento de los clsicos,


aunque discutido, sigue vigente

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CAPTULO I - LA SOCIOLOGA
Un rpido retrato de los clsicos En Londres Marx pas mucho tiempo en la biblioteca del Museo
y una sntesis de sus aportes Britnico, ocupado en profundizar sus investigaciones histricas sobre
los orgenes del capitalismo en Inglaterra y el conocimiento de las ideas
Karl Marx naci en Treveris, Reino de Prusia en 1818, cuando Alemania de los principales economistas. El resultado fueron tres obras:
todava estaba dividida en una gran cantidad de pequeos Estados, y Contribucin a la crtica de la Economa Poltica (1857), Teora de la
muri en Londres, Gran Bretaa, en 1883. Hijo de una familia juda de Plusvala y el primer tomo de El Capital, su trabajo cumbre, cuyos dos
clase media convertida al luteranismo, su padre era un abogado de ideas ltimos tomos fueron publicados despus de su muerte. Durante los
liberales que insisti en que su hijo estudiara Derecho, a pesar de que ltimos aos de su vida disminuy su capacidad laboral y pas enfermo
ste estaba ms interesado en la filosofa y la literatura. Curs sus sus quince meses finales. Sus restos se encuentran en un cementerio
estudios universitarios en Bonn y Berln, y finalmente se doctor en la de Londres. Su enorme produccin intelectual tuvo una gran repercusin
Universidad de Jena. Permaneci ajeno al mundo acadmico y se dedic poltica, ya que el movimiento socialista internacional desde el ltimo
al periodismo poltico, constituyndose en promotor de organizaciones cuarto del siglo XIX en adelante se inspir en sus ideas, aunque
revolucionarias socialistas. Por ese motivo sufri persecuciones y exilios, interpretadas de diferentes maneras, lo que dio lugar a distintas
que lo llevaron a vivir en Pars y Bruselas (siendo expulsado de ambas corrientes frecuentemente enfrentadas. Tambin ha sido objeto de
ciudades) y finalmente en Londres, donde lleg en mayo de 1849 y muchas crticas desde los puntos extremos del pensamiento poltico,
permaneci el resto de su vida. En 1843 se haba casado con una noble que incluye a liberales y anarquistas.
prusiana, con la que tuvo dos hijas; toda la familia comparti su
definitivo exilio britnico y una vida de grandes necesidades econmicas mile Durkheim naci en pinal, Francia, en 1858, y muri en Pars en
que sin embargo no lo apartaron de sus inquietudes polticas e 1917. Fue un profesor universitario, autor de numerosos trabajos en los
intelectuales. que estableci formalmente la sociologa acadmica, constituyndola
en una disciplina independiente que se enseaba en las altas casas de
En agosto de 1845, en Pars, Marx conoci a Friedrich Engels, hijo de estudio. Cre del primer departamento universitario de sociologa (1895)
una rica familia de industriales textiles, con el que inici una amistad y simultneamente public Las reglas del mtodo sociolgico, en el que
que se prolong el resto de su vida. Ambos compartan las ideas pretendi establecer una metodologa propia de esta disciplina. Al ao
socialistas y desarrollaron una activa colaboracin poltica e intelectual, siguiente inici la publicacin de la primera revista especializada y dio
escribiendo juntos algunas obras importantes. Engels fue el principal a conocer El Suicidio, un trabajo pionero en la investigacin social basado
sostn econmico de la familia Marx, que vivi en medio de grandes en datos estadsticos, en el que aplic su mtodo. Durkheim adhera al
estrecheces. En 1848, ambos fueron testigos del ciclo de revoluciones positivismo de Comte, aunque avanz considerablemente en el
que recorri las grandes capitales europeas y en ese contexto desarrollo de una metodologa especficamente sociolgica. Algunas
escribieron una de sus obras ms conocidas, El Manifiesto Comunista, de sus orientaciones fueron retomadas por el estructural-funcionalismo
un folleto propagandstico en el que sintetizaron algunas de sus ideas norteamericano: la idea de funcin, es decir, los roles o papeles sociales
centrales acerca de la dinmica histrica; tambin participaron en la que los distintos individuos deben cumplir, y el entender a los conflictos
fundacin de la Asociacin Internacional de Trabajadores (1864), con sociales como anomalas que perturban el avance hacia el orden y el
sede en Londres. En 1871 se produjo en Francia un gran episodio progreso. Puntualizamos seguidamente algunos de los principales
revolucionario, la llamada Comuna de Pars, primera experiencia en la aspectos del pensamiento de Durkheim:
que participaron trabajadores organizados de la surgi su trabajo La
guerra civil en Francia.

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SOCIOLOGA
 Estableci la autonoma de la sociologa, afirmando la existencia En 1889 obtuvo su doctorado en leyes y comenz su carrera como
de hechos especficamente sociales independientes de los profesor universitario. Alrededor de 1890 se mostr interesado en la
fenmenos biolgicos y psicolgicos, y abordables a travs de poltica contempornea y en las cuestiones sociales, y durante la guerra
tcnicas de estudio especficas. mundial de 1914-1918 prest distintos servicios a su pas; al final de la
 Defini a los hechos sociales como () modos de actuar, pensar y misma fue consultor de la comisin alemana que negoci el Tratado de
sentir externos al individuo y que poseen un poder de coercin en Versalles e integr el grupo que prepar el borrador de la Constitucin
virtud del cual se imponen a l. Esos hechos existen antes que los de Weimar, que rigi en Alemania al terminar el conflicto. En esos aos
individuos y fuera de ellos, e influyen en la conformacin de su se mostr muy preocupado por la posibilidad de una revolucin
personalidad y en su integracin al medio social, ya que distintos comunista en su pas. En 1918 fue director del primer instituto de
mecanismos coercitivos hacen que internalicen los contenidos de sociologa creado en Alemania, en la Universidad de Munich, aunque
su cultura. como destacan sus bigrafos, nunca dicto una ctedra de esa
 Afirm que la solidaridad era la base de la cohesin social, especialidad.
identificando dos formas de la misma, propias de distintos tipo de
sociedades: la solidaridad mecnica y la solidaridad orgnica. La Uno de los aspectos en los que centr su atencin fue la interaccin
primera es propia de las comunidades rurales, la familia y los grupos entre las ideologas religiosas y el comportamiento econmico,
de amigos, donde se dan relaciones cara a cara ya que existe una afirmando que las ideas de la Reforma (iniciada en Alemania a comienzos
gran proximidad y trato habitual entre los individuos, que hace que del siglo XVI y luego extendida a otros pases de Europa y los Estados
sus vnculos tengan una base afectiva. La otra se da en las sociedades Unidos de Amrica) ocupaban un lugar muy destacado entre los factores
industriales, debido a la creciente divisin del trabajo: en ese caso que favorecieron la aparicin del capitalismo. Buscando fundar su tesis
las personas son cada vez ms diferentes, el sentido de pertenencia revis la historia de pueblos antiguos como China e India y termin
se diluye y los contactos son espordicos y orientados a fines afirmando que sus religiones (adems del sistema de castas en la India)
especficos; en este caso la solidaridad entre los individuos se basa haban sido un obstculo para su progreso econmico. Sus explicaciones
en los intereses. respecto a la gnesis del capitalismo buscaron replicar al enfoque de
 Elabor el concepto de anomia, un fenmeno caracterstico de Marx, como veremos en el captulo siguiente. No se trataba slo de una
las sociedades de su tiempo (aplicable al nuestro), que consiste en cuestin terica, sino que tena profundas races ideolgicas y polticas:
la ausencia de normas que regulen el comportamiento individual. Weber se identificaba como un patriota alemn y vea en las corrientes
Esta situacin origina un bajo grado de integracin social y perturba socialistas revolucionarias, que eran muy importantes en su pas a
a los individuos al punto de poder conducirlos al suicidio. comienzos del siglo XX, un peligro para los intereses de la burguesa
alemana con la cual se senta profundamente identificado.
Max Weber (1864-1920), naci y muri en Alemania, en una familia
de clase media acomodada. Su padre era un jurista y poltico destacado Considerado como uno de los fundadores de la sociologa, nunca se
en la poca de Bismarck (1815-1898), el canciller de hierro, que dirigi vio a si mismo como un socilogo sino que prefiri considerarse un
la poltica del recin fundado Imperio Alemn entre 1871 y 1890. Max historiador, aunque concibi a ambas disciplinas como muy vinculadas.
mostr una temprana aficin a las ciencias sociales y sigui estudios de En este aspecto coincidi con Marx y Durkheim que se valieron de los
Derecho y Economa, evidenciando siempre su inters por la Historia; conocimientos histricos como fuente para sus elaboraciones tericas.
tambin realiz extensos estudios de Teologa y en algunos de sus
trabajos ms importantes subray el papel que, en su opinin, haba
jugado la religin en la vida de distintos pueblos de la cultura occidental.

14 15
CAPTULO I - LA SOCIOLOGA
Despus de los clsicos
Para qu pensar lo social?
Como hemos visto, la sociologa naci como respuesta a las grandes Despus de los clsicos el pensamiento sociolgico tuvo algunos grandes
transformaciones y conflictos que origin el nacimiento del capitalismo representantes, de cuya obra daremos un rpido panorama a lo largo de
industrial y su evolucin posterior. Por eso la hemos definido como una este libro.
ciencia de la crisis, utilizando la expresin acuada por Juan Carlos
Portantiero. Las reacciones ante el espectculo de la nueva sociedad  El alemn Georg Simmel, que fue el primero en prestar atencin
fueron muy variables, aunque las podemos reducir a cuatro: la aoranza a la forma de vida propia de las grandes ciudades y describir su
del pasado, la defensa del statu quo, la bsqueda de reformas y los impacto sobre la personalidad de sus habitantes, los urbanitas, y
propsitos revolucionarios. Cada una de ellas se reflej en las ciencias las interrelaciones que mantienen. De esa manera este autor dej
sociales, como iremos viendo al estudiar a los precursores de esta de lado la visin macrosociolgica de los padres fundadores, que se
disciplina, a los padres fundadores y a los pensadores que los siguieron centraron en las estructuras sociales con una perspectiva histrica,
hasta hoy. para fijar su atencin en las relaciones interpersonales, en la accin,
con un enfoque microsociolgico.
 El grupo de autores que integraron la Escuela de Chicago, que se
dedicaron al estudio de las problemticas de esa ciudad
norteamericana en las tres primeras dcadas del siglo pasado. Su
perspectiva coincida con la orientacin inaugurada por Simmel,
centrada en los estudios urbanos, aunque los de Chicago llevaron a
cabo importantes trabajos empricos sobre cuestiones especficas
de su ciudad: la insercin de los inmigrantes, los conflictos laborales,
la pobreza urbana, el delito y las pandillas juveniles, entre otros
problemas. Sus mayores aportes consistieron en el empleo de
mtodos de investigacin cualitativos, como la observacin
participante, los relatos de vida y las encuestas. El propsito de su
actividad era eminentemente prctico: contribuir a la solucin de
los problemas mencionados, dentro de una perspectiva
conservadora.
 En los aos 40 declin la importancia de los investigadores de
Chicago y en la sociologa norteamericana surgi la figura de Talcot
Parsons, representante del estructural-funcionalismo. Esta corriente
abandon la perspectiva histrica y desarroll un anlisis social de
corte conservador, que entendi a la estabilidad como el estado
natural de las sociedades y calific al conflicto como una patologa.
Otros integrantes de esta escuela flexibilizaron el enfoque, buscando
comprender las conductas desviadas y valorizando, en algunos
Las novedades de la vida urbana, desde comienzos del siglo XX,
interesaron a los socilogos casos, los aportes que poda hacer cierto tipo de conflictos al orden
social; un representante destacado fue Robert Merton.
16 15
SOCIOLOGA
 Una figura muy singular de la sociologa norteamericana fue
Charles Wright Mills (1916-1962), que escribi varios ttulos LECTURA
fuertemente crticos a las corrientes predominantes de la sociologa
norteamericana de su poca, a las que bautiz como el empirismo A continuacin encontrars un texto de Charles Wright Mills. Su lectura
abstracto y la gran teora. Se trataba, respectivamente, de las te permitir entender mejor la perspectiva sociolgica, es decir, la manera
aplicaciones de la sociologa a los estudios de mercado y a los en que los socilogos enfocan la relacin que existe entre la vida de
desarrollos tericos de Parsons. El libro donde Wright Mills cada uno de nosotros y la sociedad en la que nos toca vivir.
desarroll estas ideas fue La imaginacin sociolgica, que Gino
Germani hizo conocer en castellano. El individuo y su contexto social
 El francs Pierre Bourdieu (1930-2002), una de las figuras ms Cuando una sociedad se industrializa, el campesino se transforma en
importantes de la sociologa contempornea, sobre cuyo trabajo trabajador industrial y el seor feudal se arruina o se hace empresario.
haremos reiteradas referencias posteriormente. Cuando una clase emerge o sucumbe, un hombre gana un puesto de trabajo
 Otros pensadores que han analizado las caractersticas del mundo o pierde el que tena; cuando la tasa de inversin sube o baja, un hombre
contemporneo son Anthony Giddens, Zigmunt Bauman, Marc Aug cobra nuevos nimos o se arruina. Cuando estalla una guerra, un
y George Ritzer, de los que hablaremos en el ltimo captulo. Desde vendedor de seguros se convierte en lanzador de misiles; un dependiente
luego, hay muchos ms de los que no podemos ocuparnos por falta de una tienda se hace analista de radar; una mujer se queda sola en
de espacio. Esos autores pretenden que el mundo contemporneo casa; un nio crece sin padre. Ni la vida de un individuo ni la historia de
presenta caractersticas peculiares que lo diferencian ntidamente una sociedad pueden entenderse la una sin la otra.
de la etapa anterior, las que tienen un gran impacto sobre la vida de Sin embargo, los hombres no suelen entender o definir los problemas
cada uno de nosotros. El eje central de sus preocupaciones es el que estn atravesando en trminos de cambios histricos. No suelen
trnsito de la modernidad a la post modernidad (que a veces relacionar su situacin, los cambios que se suceden en sus vidas, con
llaman de otras maneras: sobremodernidad, modernidad liquida). los cambios que se estn produciendo en la sociedad en la que viven.
Apenas conscientes de las relaciones complejas que anudan sus propias
vidas al curso de la historia mundial, la inmensa mayora de los hombres
desconocen lo que implica esta relacin para el tipo de hombre que se es
y que se est haciendo, y para el tipo de procesos histricos en los que
est participando. No tienen ese talante, esa disposicin mental necesaria
para captar la interrelacin entre el hombre y la sociedad, entre su
biografa y su historia, entre su personalidad y el mundo.
Lo que necesitan es cierta disposicin que les ayude a ver qu es lo que
est sucediendo en el mundo y qu es lo que les est sucediendo a ellos
mismos. A esta disposicin la podemos llamar imaginacin sociolgica.
Wright Mills, Charles, La imaginacin sociolgica

ACTIVIDAD
Charles Wright Mills, un crtico Lee con mucha atencin y propon otro ttulo para esta lectura.
de la sociologa norteamericana de su poca

16 17
CAPTULO I - LA SOCIOLOGA
Ver lo general en lo particular LA SOCIOLOGA COMO CIENCIA
Cada uno de nosotros tiene clara conciencia de su identidad: somos Desde sus orgenes prehistricos, los seres humanos fueron
fulano de tal, de tantos aos, de sexo..., hijo de..., nacido..., de conociendo su entorno y se preocuparon por saber cada vez ms sobre
ocupacin... (se trata, como ya te habrs dado cuenta, de los datos que l. De esta manera fueron elaborando distintas explicaciones sobre la
volcamos habitualmente en cualquier formulario cuando tenemos que realidad de contenido mgico y religioso, aunque tambin acumularon
realizar algn trmite: inscribirnos en la escuela, por ejemplo). Lo que muchas observaciones y experiencias. Con la aparicin de las primeras
normalmente no percibimos es que, al mismo tiempo, pertenecemos a civilizaciones, unos seis o siete mil aos atrs, los conocimientos
distintas categoras sociales: grupo de edad, de gnero, de clase social avanzaron mucho en manos de castas sacerdotales que se ocupaban de
(y varias otras que despus iremos nombrando), sobre las que existen esas tareas; un gran salto se dio entre los antiguos griegos, en los siglos
determinadas expectativas sociales. No es lo mismo, por ejemplo, tener VI y V a.C. La ciencia tal como hoy la concebimos, basada en la observacin
diecisis aos que cincuenta; ser hombre y no mujer; pertenecer a una y la experimentacin, naci en algunos pases de Europa en los siglos
familia tradicional y de elevados recursos, que integrar una familia XVI y XVII. Desde entonces ha progresado enormemente, conviviendo
comn y de pocos medios econmicos. En cada uno de estos casos la siempre con otras formas de saber que nunca han desaparecido del
sociedad espera de nosotros comportamientos distintos en todo. De ello hablaremos a continuacin.
determinados aspectos; lo que podemos hacer o dejar de hacer es
diferente; nuestras posibilidades vitales varan. De la misma manera, Los distintos tipos de verdades
pertenecemos a un lugar y una poca determinados, y esto nos
condiciona en varios aspectos importantes. (Trataremos extensamente A nivel social existen distintos tipos de verdad, a las que todos
cada uno de estos aspectos en los captulos sucesivos). adherimos organizando nuestra vida y tomando decisiones a partir de
lo que consideramos como cierto. Al respecto debemos distinguir entre:

 La creencia o fe: se trata de un conocimiento dogmtico, por lo


general de tipo religioso, que no requiere de demostracin alguna.
 El criterio de autoridad: en este caso, la aceptacin proviene del
prestigio que reconozco a las personas o instituciones en las que se
originan ciertas afirmaciones.
 El consenso social: son verdades compartidas por los miembros
de una sociedad, en cuanto tales; se trata de las pautas, normas y
valores, en base a los cuales se organiza la conducta de sus miembros.
Tambin podemos llamarlo sentido comn.

Aunque no nos demos cuenta, la vida de todos


nosotros est muy influida por factores sociales

18 17
SOCIOLOGA
 Para acabar con el delito hay que aumentar la represin
Las diversas formas de verdad  Los villeros viven as porque quieren
Cuando decimos que sabemos algo, podemos querer decir muchas  La gente del Interior es indolente
cosas distintas. Alguna gente, por ejemplo mantiene que Dios existe.  Los pobres estn as porque tienen muchos hijos
Slo un reducido nmero de personas, dice haber tenido algn contacto  A los jvenes de hoy no les gusta trabajar
directo con Dios, pero todos los creyentes saben que Dios existe.
Llamaremos a esta forma de saber creencia o fe. Una segunda forma de De tanto escucharlas (y repetirlas) estas afirmaciones tienen para
verdad es la que se basa en el juicio de los expertos. Sabemos que tenemos muchsima gente el carcter de verdades indiscutibles. La actitud
tal o cual enfermedad porque el mdico nos la ha diagnosticado. Un sociolgica ante cuestiones como estas es ms prudente: consiste en
tercer tipo de verdad es la que se basa en los acuerdos y entendimientos evaluar crticamente lo que vemos, leemos y omos. Como todos los
comunes de la gente con la que vivimos. Llegamos a saber, por ejemplo, cientficos, los socilogos sustentan sus afirmaciones en investigaciones.
que robar est mal porque prcticamente todos y cada uno dice que est Un aspecto caracterstico de la perspectiva sociolgica es distanciarnos
mal. (...) nosotros, que vivimos en una sociedad ms avanzada, tambin de lo que nos resulta familiar, no dar nada por supuesto, atrevernos a
tomamos decisiones y organizamos nuestras vidas a partir de cosas que hacer preguntas. El investigador social debe partir de la idea de que las
se saben de modo no cientfico. Un investigador nuclear, por ejemplo, cosas no son lo que parecen (o lo que el comn de la gente dice que
puede seguir practicando su religin porque cree en ella, puede saber son); sobre esta base, los socilogos tratan de examinar crticamente la
qu medicamento tiene que dar a su hijo porque se lo ha dicho el pediatra, realidad y ponen a prueba sus explicaciones acerca de la misma. Estos
o puede saber que tal o cual otro partido puede gobernar ms son los propsitos de la investigacin social.
acertadamente el pas porque ha llegado a esa conclusin despus de
hablar con amigos, familiares, compaeros de trabajo, etc. En otras La investigacin social
palabras, en nuestras vidas cotidianas aceptamos distintos tipos de
verdades. (Macionis y Plummer, 37). El Diccionario de ciencias polticas y sociales dirigido por Torcuato Di Tella
define de esta manera a la investigacin social:

Convencimientos populares ... es el proceso que surge a partir del planteamiento de un problema
y evidencias cientficas significativo dentro del mbito de una disciplina, consistente en un nmero
de actividades relacionadas entre si por medio de procedimientos cientficos,
con el objeto de dar respuesta a tal problema.
El inters de los socilogos es estudiar el mundo de lo social de un
modo lgico y racional. Para lograrlo, organizan sus investigaciones
En toda investigacin correctamente desarrollada se da una fusin
siguiendo ciertas reglas de procedimiento que tratan de garantizar un
entre la teora social y la investigacin emprica. El primer ejemplo de
conocimiento cientficamente verdadero. Sin embargo, como hemos
una investigacin social desarrollada de esta manera lo encontramos
sealado ms arriba, la verdad cientfica no es la nica: lo comn es
en el trabajo de mile Durkheim, El suicidio, publicado en 1897. Antes de
que las afirmaciones cientficas convivan (y choquen) con
l encontramos antecedentes de investigaciones empricas en Adam
convencimientos de distinto origen muy difundidos entre la gente. Esto,
Smith (1723-1790), La riqueza de las naciones; Robert Malthus (1766-
que ocurre con todas las disciplinas cientficas (ya que las personas
1834), Ensayo sobre la poblacin y Federico Engels, La situacin de la
opinan sobre todo lo que les interesa: las enfermedades, los fenmenos
clase obrera en Inglaterra.
climticos, los problemas econmicos, etctera), es comn en el campo
social. Veamos algunas afirmaciones que escuchamos con frecuencia:
18 19
CAPTULO I - LA SOCIOLOGA
Mitos, religiones, filosofa y ciencia
Qu es una investigacin emprica? La metodologa cientfica
Por investigacin emprica se entiende la investigacin que utiliza
informacin construida a partir de observaciones, informacin basada Los seres humanos han tratado de explicar siempre la realidad que
en el mundo de lo observable que nos llega a travs de los sentidos. En los rodea (y explicarse a ellos mismos). En esta bsqueda apelaron a los
filosofa de la ciencia el empirismo, como metodologa basada en la mitos, los grandes sistemas religiosos, la filosofa y, finalmente, a la
primaca de lo observable, se contrapone al racionalismo como ciencia, cuyos ms lejanos antecedentes se ubican en la antigua Grecia
metodologa basada, ante todo, en procedimientos lgico-racionales. cinco o seis siglos antes de Cristo. La bsqueda sistemtica del
Pero es la conjuncin de ambas perspectivas la que origina la metodologa conocimiento (a la que llamamos ciencia) es propia de la cultura
cientfica dominante cuyo basamento es la investigacin emprica. Ni la occidental, especialmente a partir del siglo XVII.
gran teora ni el empirismo abstracto gozan hoy da de predicamento,
porque es algo admitido que ni los hechos hablan por si solos, ni es Desde entonces han avanzado enormemente los conocimientos
posible un avance cientfico que no recurra constantemente a sobre el Universo, la naturaleza y la vida en nuestro planeta; en ese
contrastaciones empricas. proceso los seres humanos se han conocido mejor a si mismos. Como
hemos visto, las primeras en desarrollarse han sido las ciencias exactas
y naturales; el desarrollo de las ciencias sociales es mucho ms reciente.

Un aspecto caracterstico de la ciencia es el empleo de una


metodologa apropiada. Mtodo ignifica camino; la metodologa es el
conjunto de procedimientos mediante los cuales se construye el
conocimiento cientfico. Por eso debemos distinguir dos significados
de ciencia: uno pasivo, representado por el conjunto de conocimientos
ya contrastados, presuntamente ciertos; otro activo, constituido
precisamente por la metodologa, el modo sistemtico de producir
nuevos conocimientos.

El empleo de procedimientos metodolgicos es lo que permite


diferenciar entre la ciencia y otros conocimientos, a los que ya hemos
hecho referencia.

La ciencia es uno de los modos de conocer la realidad

20 19
SOCIOLOGA

SOCIOLOGA Y CIENCIAS SOCIALES


LECTURA LA INTERDISCIPLINARIEDAD
Sentido comn y perspectiva sociolgica Varias ciencias se ocupan del estudio de distintos aspectos de los
Los siguientes prrafos -extrados del prlogo a la primera edicin de seres humanos: la anatoma y la fisiologa estudian la conformacin y el
Las reglas del mtodo sociolgico, de milie Durkheim, publicado en 1895- funcionamiento de nuestro cuerpo; la psicologa, nuestros procesos
te aclararn las diferencias existente entre las opiniones comunes y las mentales; las diversas ciencias sociales, la relacin de los hombres entre
afirmaciones de las ciencias sociales. si y los resultados de la misma. Todos estos son aspectos de una misma
Estamos tan poco habituados a tratar cientficamente los hechos sociales realidad y se encuentran interrelacionados. El funcionamiento de
que ciertas proposiciones contenidas en esta obra, probablemente, nuestro organismo repercute sobre nuestra psiquis y viceversa: un tumor
sorprendern al lector. Pero si existe una ciencia de las sociedades, es cerebral, por ejemplo, altera nuestra conducta; a la inversa, ciertos
preciso tener en cuenta que no consiste en una simple parfrasis de los estados emocionales repercuten sobre nuestro cuerpo produciendo
prejuicios tradicionales, sino que nos hace ver las cosas de forma distinta diversas enfermedades psicosomticas. Las situaciones sociales
de cmo las ve el vulgo, porque el objeto de toda ciencia es hacer impactan sobre nosotros como una unidad psicofsica. A pesar de sus
descubrimientos y todo descubrimiento desconcierta, ms o menos, a relaciones, los niveles fsico, psicolgico y social son relativamente
las opiniones ya admitidas. Por consiguiente, a menos que se conceda al autnomos: cada uno de ellos posee una legalidad propia y no puede
sentido comn en sociologa una autoridad que no tiene desde hace ser reducido a otro.
mucho tiempo en las otras ciencias -y no se ve de dnde podra venirle-
es preciso que el sabio se decida resueltamente a no dejarse intimidar De las ciencias naturales a las ciencias sociales
por los resultados obtenidos en sus investigaciones, si stas se han
realizado metdicamente. Si el buscar la paradoja es propio de un sofista, Las ciencias no avanzaron simultneamente. Primero se desarrollaron
rehuirla, cuando es impuesta por los hechos, es propio de un espritu sin las ciencias naturales, especialmente la fsica que realiz grandes
valenta o sin fe en la ciencia. progresos desde el siglo XVII. Esos adelantos se debieron
Por desgracia, es ms fcil admitir esta regla en principio, y tericamente, fundamentalmente al desarrollo del mtodo cientfico, al que se ha
que aplicarla con perseverancia. Estamos todava demasiado definido como el procedimiento ordenado y sistemtico para aumentar
acostumbrados a zanjar todas estas cuestiones de acuerdo con las y profundizar el conocimiento. Aplicando la observacin y la
sugerencias del sentido comn para que podamos fcilmente mantenerlo experimentacin la fsica lleg a formular una cantidad de leyes: se trata
a distancia de las discusiones sociolgicas. Aunque nos creamos de regularidades fcticas que indican una relacin causal entre dos
liberados de l, el sentido comn nos impone sus juicios sin que nos variables. Con esto la fsica se convirti en el modelo de las dems
demos cuenta. Slo una larga y especial prctica puede evitar tales ciencias.
desfallecimientos. He aqu lo que pedimos al lector que tenga la bondad
de no perder de vista. Que considere siempre presente que los modos de Para los fundadores de la sociologa (Saint Simon, Comte, Marx), las
pensar a los que l es ms propenso son ms bien contrarios que ciencias sociales tenan iguales posibilidades que las ciencias naturales
favorables al sentido cientfico de los fenmenos sociales y, por de clasificar, explicar y predecir. Comte habl de una fsica social,
consiguiente, que se ponga en guardia contra sus propias impresiones. remarcando de esta manera la similitud entre los fenmenos naturales
Si se abandona a ellas, sin resistencia, corre el riesgo de juzgarnos sin y los sociales; tambin emple trminos tomados de la fsica, como
habernos comprendido (...) esttica y dinmica social, para referirse a la estructura y al
funcionamiento de la sociedad, respectivamente. En algunos casos, los
20 21
CAPTULO I - LA SOCIOLOGA
primeros socilogos tambin agregaban como objetivos del cientfico Es posible el conocimiento cientfico de la sociedad?
social los de controlar y transformar la realidad. La preocupacin por el La sociologa y las ciencias sociales
control social fue ms propia de los socilogos de orientacin
conservadora (Comte, por ejemplo); los de vocacin revolucionaria (Marx El carcter cientfico de las disciplinas sociales ha sido discutido durante
fue el mayor representante) tuvieron especial inters en contribuir a la mucho tiempo. Para algunos especialistas no son ciencias, en tanto que
transformacin de la sociedad en que vivan. otros afirman que se trata de ciencias de un tipo distinto a las ciencias
naturales. Obviamente, la posibilidad de formular leyes sociales tambin
ha sido negada. La posicin ms difundida en nuestros das entre los
epistemlogos, es que las ciencias sociales presentan peculiaridades que
las diferencian de las ciencias naturales, pudiendo formular leyes de un
tipo particular, no necesariamente de alcance universal: se trata de leyes
de forma probabilstica. Por otra parte, a lo largo del siglo XX se ha producido
un progresivo desmoronamiento de la visin ortodoxa de la epistemologa
cientfica; particularmente en las ltimas dcadas la fundamentacin
terica de la ciencia ha sufrido un descrdito, que no ha impedido el
considerable progreso de los conocimientos.

En sus orgenes la sociologa tuvo una pretensin globalizadora: deba


ser una disciplina sintetizadora de todas las dems. A lo largo de nuestro
siglo se fue definiendo la posicin que hoy se sostiene: la sociologa es
una ms de las ciencias sociales. Las ciencias sociales son aquellas que
tratan temas referentes al hombre y la sociedad. Existe consenso en incluir
dentro de este grupo a la sociologa, la antropologa, la ciencia poltica y la
economa, a las que se agregan la psicologa social y la geografa humana.
Respecto a la historia y el derecho hay quienes cuestionan su carcter
cientfico. Cada una de estas ciencias aborda los mismos fenmenos
desde una perspectiva particular.

En realidad, las fronteras entre las distintas ciencias sociales tienden a


borrarse; si bien el desarrollo del conocimiento ha exigido una
especializacin (que se ha producido, incluso, en el interior de cada
disciplina), el objeto comn de las ciencias sociales y humanas debe ser
estudiado de manera interdisciplinaria.
Laboratorio de fsica a mediados del siglo XIX
Esta ciencia fue tomada como modelo por los primeros socilogos

22 21
SOCIOLOGA
Un principio bsico:
la realidad de lo social Todo socilogo, siquiera sea inadvertidamente, desarrolla su cometido
cientfico presuponiendo unos postulados generales acerca de la realidad
En sus orgenes y durante gran parte del siglo XIX la sociologa estuvo que estudia. Inexcusablemente, su labor intelectual se desenvuelve dentro
influenciada por las ciencias naturales. Los primeros socilogos no slo de un esquema de orientaciones bsicas, que le cien de modo ms o menos
intentaron aplicar los mtodos de la fsica, sino que tambin realizaron firme, pero inevitable.
frecuentes analogas entre los hechos sociales y los biolgicos, mecnicos
y psicolgicos. Un gran aporte fue realizado por el socilogo francs Los postulados generales acerca de la realidad, las orientaciones
mile Durkheim, quien afirm la realidad de los hechos sociales. De esa bsicas a las que hace referencia Castillo son los paradigmas que
manera la sociologa alcanz autonoma como ciencia, orientan la investigacin. Desde los orgenes mismos de la sociologa y
independizndose de la biologa, la fsica y la psicologa. Otra pretensin hasta nuestros das han existido varias de estas orientaciones bsicas,
de Durkheim fue estudiar los hechos sociales tal como son, no como sirviendo de fundamento a distintas corrientes o escuelas sociolgicas.
debieran ser; en esta afirmacin est encerrado el propsito de Por lo general las distintas escuelas enfocan el estudio de la realidad
objetividad cientfica, que separa a la ciencia de la crtica social, la filosofa social a partir de orientaciones contrapuestas. Castillo enumera algunas
poltica y los proyectos utpicos. de estas orientaciones generales, que guan la investigacin e influyen
en la interpretacin de los fenmenos sociales:
Para Durkheim la sociologa es la ciencia de los hechos sociales y stos
presentan tres caractersticas distintivas:  Concepcin individualista o colectivista de la sociedad.
 Concepcin espiritualista o materialista de la sociedad.
 la realidad, independientemente de la accin individual;  Concepcin neutra o valorativa de la sociedad.
 la exterioridad, respecto a las personas y  Concepcin consensualista o conflictiva de la sociedad.
 la coaccin que ejercen sobre ellas, por lo cual se les imponen.  Concepcin esttica o dinmica de la sociedad.
 Concepcin ahistoricista o historicista de la sociedad.
Para este socilogo los hechos sociales tienen una realidad propia,
diferente a los fenmenos orgnicos y psquicos, y deben explicarse a En la actualidad las principales escuelas sociolgicas son el
travs de otros hechos sociales; deben ser considerados como cosas y funcionalismo, la sociologa del conflicto y la teora de la accin. Como
estudiarse a travs de la observacin (no a travs de mtodos iremos viendo en los captulos sucesivos, los funcionalistas y
introspectivos). El propio Durkheim aplic estas orientaciones tericas conflictivistas encaran el estudio social privilegiando una u otra de las
en su clebre estudio El suicidio, en los que analiz este fenmeno en orientaciones contrapuestas que hemos enumerado arriba: la primera
relacin con las condiciones sociales. de las orientaciones mencionada en cada caso es la adoptada por los
funcionalistas, en tanto que los conflictivistas eligen la otra.
Los paradigmas sociolgicos
Macrosociologa y microsociologa
La siguiente afirmacin del socilogo espaol Jos Castillo te
permitir comprender qu es un paradigma sociolgico: Los socilogos pueden realizar sus investigaciones en dos niveles
distintos: micro y macrosociolgico:

22 23
CAPTULO I - LA SOCIOLOGA
 El anlisis microsociolgico estudia las interacciones entre los determinadas acciones, generalmente por encargo de organismos o
individuos, se ocupa de las situaciones en las que las personas se empresas interesadas. Lo ms comn en nuestra poca son los trabajos
relacionan cara a cara y se interesa por los significados subjetivos del segundo tipo, entre los que podemos mencionar los estudios de
que otorgan los participantes a sus acciones. Su objeto de estudio mercado, de audiencia, de expectativas de voto, de popularidad de
son los pequeos grupos. figuras polticas o de respaldo a una gestin de gobierno. Los llevan a
 El anlisis macrosociolgico, en cambio, se interesa por los cabo consultoras privadas contratadas por los interesados: empresas
procesos sociales que operan a largo plazo y de las unidades (grupos, de bienes y servicios, medios masivos de comunicacin o partidos
organizaciones, instituciones), estructuras y sistemas sociales de polticos. El propsito de estos estudios es conocer las opiniones y
gran escala (Giner). Los que practican esta orientacin estudian los actitudes de la poblacin con el propsito de ajustar a ella la oferta de
procesos de evolucin sociocultural de las sociedades humanas, las variados productos, las propuestas programticas o la accin del
revoluciones sociales, la industrializacin o la urbanizacin, los gobierno.
sistemas de estratificacin social o los sistemas polticos. Los actores
de estos grandes procesos son los grupos nacionales, las clases En la sociologa son pocas las teoras asentadas y contrastadas, en
sociales y los integrantes de organizaciones complejas como los tanto que son abundantes las investigaciones empricas elaboradas sin
sindicatos o los partidos polticos. un marco terico sistemtico. Esto se debe, en parte, al origen
relativamente reciente de esta disciplina; mucho ms pesa el marco en
Existe consenso entre los especialistas sobre que una adecuada el que los profesionales de la sociologa realizan sus actividades, al
comprensin de los fenmenos sociales requiere de la servicio generalmente de instituciones interesadas en manipular a
complementacin de los enfoques micro y macrosociolgicos. Adems determinados sectores de la poblacin.
de ser dos niveles de anlisis, se trata tambin de dos concepciones
tericas que privilegian en un caso al individuo y a la accin (orientacin
microsociolgica) y en el otro, a la sociedad y las estructuras sociales
(orientacin macrosociolgica). La confrontacin entre ambas
orientaciones ocupa gran parte de los debates de la teora sociolgica.
La orientacin macro est representada por el estructural funcionalismo,
la teora del conflicto y el marxismo (corrientes que, por lo dems, tienen
muy pocas coincidencias entre si). La orientacin micro es cultivada por
el interaccionismo simblico, la etnometodologa y la teora del
intercambio.

Sociologa terica y sociologa aplicada


Como ocurre con las ciencias en general, en la sociologa es posible
distinguir las investigaciones tericas de sus aplicaciones prcticas. En
este sentido se diferencia la investigacin fundamental, pura o bsica -
en la que el investigador estudia cuestiones de inters terico para el
avance de su disciplina- de la investigacin aplicada, que se encamina a Las encuestas son instrumentos desarrollados por los socilogos
responder a cuestiones concretas orientadas a la adopcin de que tienen mltiples aplicaciones prcticas

24 23
SOCIOLOGA

LECTURA
Qu es el hecho social?
Antes de indagar el mtodo que conviene al estudio de los hechos sociales le imponen, quieran o no. Sin duda, cuando me conformo con ellos de buen
es preciso saber a qu hechos se da este nombre. La cuestin es tanto ms grado, como esta coaccin no existe o pesa poco, es intil; pero no por esto
necesaria, en cuanto se emplea aquel calificativo sin mucha precisin; se le deja de constituir un carcter intrnseco de estos hechos y la prueba la
emplea corrientemente para designar a casi todos los fenmenos que ocurren tenemos en que se afirma, a partir del momento en que intentamos resistir.
en el interior de la sociedad, por poco que a una cierta generalidad unan Si yo trato de violar las reglas del derecho, reaccionan contra m para impedir
algn inters social. Pero, partiendo de esta base, apenas si podramos mi acto si todava hay tiempo, o para anularlo y restablecerlo en su forma
encontrar ningn hecho humano que no pudiera ser calificado de social. normal si se ha realizado y es reparable, o para hacrmelo expiar si no
Todo individuo bebe, duerme, come, razona, y la sociedad tiene un gran puede ser reparado de otra manera. Se trata de mximas puramente
inters en que estas funciones se cumplan regularmente. Si estos hechos morales? La conciencia pblica impide todo acto que la ofenda, por la
fueran, pues, sociales, la sociologa no tendra objeto propio, y su dominio vigilancia que ejerce sobre la conducta de los ciudadanos y las penas
se confundira con el de la biologa y el de la psicologa. especiales de que dispone. En otros casos la coaccin es menos violenta,
Pero, en realidad, en toda sociedad existe un grupo determinado de pero existe. Si yo no me someto a las convenciones del mundo, si al vestirme
fenmenos que se distinguen por caracteres bien definidos de aquellos que no tengo en cuenta las costumbres seguidas en mi pas y en mi clase, la risa
estudian las dems ciencias de la naturaleza. que provoco, el aislamiento en que se me tiene, producen, aunque de una
Cuando yo cumplo mi deber de hermano, de esposo o de ciudadano, cuando manera ms atenuada, los mismos efectos que una pena propiamente tal.
ejecuto las obligaciones a que me he comprometido, cumplo deberes Adems, no por ser la coaccin indirecta, es menos eficaz. Yo no tengo
definidos, con independencia de mi mismo y de mis actos, en el derecho y en obligacin de hablar en francs con mis compatriotas, ni de emplear las
las costumbres. Aun en los casos en que estn acordes con mis sentimientos monedas legales; pero me es imposible hacer otra cosa. Si intentara escapar
propios, y sienta interiormente su realidad, sta no deja de ser objetiva, a esta necesidad, mi tentativa fracasara miserablemente. Industrial, nada
pues no soy yo quien los ha inventado, sino que los he recibido por la me impide trabajar con procedimientos y mtodos del siglo pasado; pero si
educacin. Cuntas veces sucede que ignoramos el detalle de las lo hago me arruinar sin remedio. Aun cuando pueda liberarme de estas
obligaciones que nos incumben, y para conocerlas tenemos necesidad de reglas y violarlas con xito, no lo har sin lucha. Aun cuando pueda vencerlas
consultar el Cdigo y sus intrpretes autorizados! De la misma manera, al definitivamente, siempre hacen sentir lo suficiente su fuerza coactiva por la
nacer el creyente ha encontrado completamente formadas sus creencias y resistencia que oponen. Ningn innovador, por feliz que haya sido en su
prcticas; si existan antes que l, es que tienen vida independiente. El sistema empresa, puede vanagloriarse de no haber encontrado obstculos de este
de signos de que me sirvo para expresar mi pensamiento, el sistema de gnero.
monedas que uso para pagar mis deudas, los instrumentos de crdito que He aqu, pues, un orden de hechos que presentan caracteres muy especiales:
utilizo en mis relaciones comerciales, las prcticas seguidas en mi profesin, consisten en maneras de obrar, de pensar y de sentir exteriores al individuo,
etc., funcionan con independencia del empleo que hago de ellos. Que se y que estn dotadas de un poder coactivo, por el cual se le imponen. Por
tomen uno tras otro los miembros que integran la sociedad, y lo que precede consiguiente, no pueden confundirse con los fenmenos orgnicos, pues
podra afirmarse de todos ellos. He aqu, pues, maneras de obrar, de pensar consisten en representaciones y en acciones; ni con los fenmenos psquicos,
y de sentir, que presentan la importante propiedad de existir con que slo tienen vida en la conciencia individual y por ella. Constituyen,
independencia de las conciencias individuales. pues, una especie nueva, a que se ha de dar y reservar la calificacin de
Y estos tipos de conducta o de pensar no slo son exteriores al individuo, sociales.
sino que estn dotados de una fuerza imperativa y coercitiva, por la cual se Durkheim, mile, Las reglas del mtodo sociolgico.

24 25
CAPTULO I - LA SOCIOLOGA

EL DESARROLLO DE UNA De acuerdo al tratamiento que un tema determinado haya tenido


INVESTIGACIN SOCIOLGICA dentro de la sociologa podemos distinguir tres tipos de investigaciones
con propsitos distintos:
Por sus caractersticas, los fenmenos sociales requieren de una
metodologa especfica llamada, precisamente, metodologa de la  La investigacin exploratoria se realiza para indagar acerca de
investigacin social, que se diferencia de los procedimientos empleados un problema sobre el cual no hay estudios previos y sentar las bases
por otras ciencias (la fsica o la biologa, por ejemplo). En el fragmento para la formulacin de hiptesis que darn lugar a futuras
de Alicia I. Palermo que reproducimos a continuacin, vers indicado investigaciones.
cules son los pasos a seguir para realizar una investigacin social.  La investigacin descriptiva exige un conocimiento previo acerca
del problema a investigar, e intenta describir o evaluar las
La elaboracin del proyecto de investigacin surge a partir del planteo de un caractersticas de una determinada comunidad o descubrir la
problema y de la especificacin de los objetivos, seguidos de un estudio de probable asociacin entre dos variables.
trabajo anteriores, tanto tericos como empricos. El problema debe ser  La investigacin explicativa tiene el propsito de probar
ubicado dentro de un marco terico, el cual tiene que ser pertinente, til y hiptesis.
exhaustivo. Adems, el investigador debe determinar su campo de
investigacin (local, regional, nacional, internacional), e identificar la
naturaleza metodolgica de los objetivos (investigacin exploratoria,
descriptiva o explicativa) y la naturaleza temporal (sincrnica o diacrnica),
de los cuales depender la eleccin del diseo de la investigacin: estudio de
campo, estudio con datos secundarios, experimento, etc. Luego hay que
determinar cules van a ser las unidades de anlisis y el universo de estudio,
tanto el terico como el emprico, a partir del cual se seleccionar
eventualmente una muestra.
Adems, hay que seleccionar las variables y definirlas conceptual y
operacionalmente (...)
La recoleccin de datos es otra etapa muy importante, sobre todo debido a la
continua verificacin que debe hacer el investigador de los posibles errores
en la obtencin de los mismos. La tercera etapa consiste en el anlisis de los
datos recogidos (pueden ser cuantitativos o cualitativos), que se codifican e
interpretan. La tarea se completa con la elaboracin del informe de
investigacin, que normalmente comprende el enunciado del problema dentro
de su marco terico, la descripcin de los procedimientos utilizados, las
conclusiones e interpretacin de resultados.
Di Tella, T., Diccionario de ciencias sociales y polticas; 339 340.

Una investigacin social debe seguir varios pasos,


cuidadosamente planeados

26 25
SOCIOLOGA
El primer paso de cualquier investigacin sera consiste en relevar el Mtodos cuantitativos y cualitativos
estado del arte, es decir, realizar una bsqueda lo ms exhaustiva posible
de todo lo que se ha publicado respecto al tema que nos interesa. Como Los mtodos cuantitativos permiten obtener y analizar datos
los investigadores sociales, igual que los especialistas en cualquier rea numricos; son los cuestionarios cuya informacin puede ser
cientfica, se especializan en determinados temas, es importante ubicar organizada, clasificada y analizada con criterios estadsticos y los
a los referentes de cada cuestin, es decir, aquellos que son reconocidos experimentos, que permiten observar las modificaciones producidas
como los mayores especialistas. Hay que tener en cuenta que el en una variable en funcin de los cambios operados en otra con la cual
propsito de una investigacin es avanzar el conocimiento que se posee est correlacionada. Los mtodos cualitativos, en cambio, no permiten
hasta ese momento, por lo cual no tiene sentido repetir lo que ya ha la obtencin de registros numricos: son la observacin participante y
sido comprobado por otros. la entrevista en profundidad.

Recogiendo datos Desde hace algunas dcadas se desarrolla un debate entre los
socilogos respecto a la naturaleza de las ciencias sociales. Se cuestiona,
La recoleccin de datos es una etapa fundamental de toda fundamentalmente, la pretensin de trasladar mecnicamente el
investigacin social. Los principales procedimientos para obtenerlos modelo de las ciencias naturales (en especial, la fsica) a la investigacin
son los siguientes: social. Esto es lo que pretenden quienes afirman el primado o la
exclusividad de los procedimientos estadsticos y la metodologa
 La observacin, que puede ser distante o participante. cuantitativa; posicin que suele ir acompaada de reclamos de
 La experimentacin, que puede desarrollarse sobre el terreno o objetividad cientfica y neutralidad poltica. Otros socilogos, en
en el laboratorio. cambio, manifiestan su compromiso con el progreso de sus pueblos y
 Las encuestas, que pueden realizarse a travs de entrevistas o quieren hacer de la sociologa un instrumento de cambio social; suelen
por cuestionarios. rechazar los mtodos tradicionales de la sociologa acadmica y acusan
 Otras tcnicas de recoleccin de datos: datos secundarios (en este de conservadorismo a quienes los practican (al menos exclusivamente).
caso, el investigador social utiliza datos recogidos por otros: por El auge de esta segunda orientacin se dio en distintos pases del llamado
ejemplo, censos y estadsticas oficiales) y documentos de vida, entre Tercer Mundo (los pases pobres de Amrica Latina, Asia y frica), en la
otros. dcada de 1960.

Haciendo preguntas

Los documentos de vida Uno de los mtodos ms utilizados por los socilogos consiste en
Se trata de diversos registros de ndole privada que conservan momentos algo muy sencillo: formular preguntas y registrar las respuestas, las que
ms o menos prolongados de la vida de las personas que los producen: luego son organizadas, clasificadas y analizadas con procedimientos
diarios ntimos, autobiografas, correspondencia, fotografas, videos y estadsticos, permitiendo extraer conclusiones cientficamente vlidas.
pelculas. Estos materiales ofrecen informacin de extraordinario inters, Las preguntas se refieren a hechos o aspectos sobre los cuales se
de tipo cualitativo, producida sin intencin alguna de servir de elementos investiga; en esto consisten las encuestas de distinto tipo. Desde sus
de documentacin sociolgica. Respecto a la posibilidad de su primeras aplicaciones a mediados del siglo XIX, los cientficos sociales
aprovechamiento cientfico las opiniones de los expertos estn divididas. han refinado los procedimientos para elaborar, administrar y analizar
los resultados de las encuestas, las que de esa manera se han

26 27
CAPTULO I - LA SOCIOLOGA
transformado en un instrumento cada vez ms til para la investigacin simpata de los votantes e imponer a determinados candidatos; los
social. Desde mediados del siglo XX ha aumentado su uso con fines gobiernos tambin las emplean para difundir sus realizaciones,
prcticos, de tipo comercial o poltico. Veamos cules fueron los conocer el impacto sobre la poblacin y mejorar su imagen. La
momentos ms importantes en esa evolucin: importancia del marketing poltico ha crecido en las ltimas dcadas
y la influencia de los medios masivos de comunicacin ha ido en
 Las primeras manifestaciones de este procedimiento se dieron aumento (especialmente la televisin), reemplazando a la
en Europa a fines del siglo XIX, con las llamadas encuestas sociales. participacin personal en actos, movilizaciones y otras actividades
Su propsito era eminentemente prctico: se trataba de conocer las proselitistas. Por eso el italiano Giovanni Sartori (1924) ha acuado
condiciones de vida de los trabajadores y las relaciones existentes los trminos videopoltica y homo videns, que designa al hombre
entre patrones y obreros con la intencin de solucionar los problemas contemporneo que en gran medida se ha convertido en un
existentes. Entre quienes aplicaron este tipo de encuestas se destac consumidor de imgenes emitidas por la televisin, un simple
el francs Frederic Le Play (18061882). espectador.
 En una etapa posterior se dio un proceso de abstraccin y
generalizacin, con profundizacin terica y metodolgica, y las
encuestas de convirtieron en instrumentos de investigacin social,
sin propsitos inmediatos definidos. Un ejemplo clsico lo brinda
Durkheim en El suicidio (1895).
 Entre 1930 y 1950 se realiza un considerable progreso con la
aparicin de las encuestas precodificadas, por muestreo. Esta tcnica
sirvi a la poltica social reformista en varios pases capitalistas
importantes (Estados Unidos, por ejemplo), que enfrentaban las
consecuencias de la Gran Depresin (19291932), la segunda guerra
(19391945) y los primeros aos de la posguerra. La informacin que
se recoga a travs de estos procedimientos servan de base a las
medidas de gobierno que apuntaban a resolver determinados
problemas que afectaban a la poblacin.
 El paso siguiente fueron las investigaciones al servicio de
intereses empresarios, que contrataron la realizacin de estudios
de mercado y campaas publicitarias. En estos casos el propsito es
conocer los gustos de los consumidores y suministrarles productos
acordes a ellos; la publicidad, por su parte, busca incentivar el
consumo a travs de distintos recursos. En estos trabajos predomin
la precisin en las mediciones sobre la relevancia de los temas.
Charles Wright Mills, en La imaginacin sociolgica, calific a este
tipo de orientacin predominante en la sociologa norteamericana
de los aos 60 de empirismo abstracto.
 Los mismos procedimientos se aplican a la poltica, El estudio de la intencin de voto
particularmente en los perodos preelectorales, para ganar la es una de las aplicaciones de las encuestas

28 27
SOCIOLOGA
Los tipos de encuestas Universo y muestra

Existen distintos tipos de encuestas. Una manera de dividirlas es de Se llama universo a la totalidad de los individuos que integran una
acuerdo a la forma en que se administran; con este criterio podemos categora determinada; una muestra es una porcin del universo. Por
distinguir los cuestionarios simples -que se contestan por escrito, sin la ejemplo, el universo de los jubilados argentinos est integrado por todas
intervencin de terceras personas de las entrevistas, en las cuales el las personas que cobran su jubilacin; una muestra es slo un sector de
cuestionario es llenado por un encuestador. Los cuestionarios simples los mismos. Por razones prcticas y econmicas los cuestionarios se
pueden ser presenciales, postales o telefnicos. Cada uno de estos administran a una muestra de la categora en estudio. Normalmente el
procedimientos presentan ventajas (de costo, por ejemplo) e universo est compuesto por un gran nmero de personas; por ello slo
inconvenientes (la disposicin a responder de los encuestados) sobre en poblaciones muy pequeas podra abarcarse al universo en estudio.
los que no podemos extendernos en este trabajo. Tambin podemos Las muestras deben ser representativas del universo al que pertenecen,
diferenciar los cuestionarios de acuerdo al tipo de preguntas que para que las conclusiones que se extraigan de su estudio sean vlidas
contienen: stas pueden ser cerradas (cuando la persona debe elegir para el conjunto de la categora. Para garantizar esa representatividad
entre dos respuestas posibles), categorizadas (cuando se le presentan los cientficos sociales han elaborado distintas tcnicas de muestreo.
varias opciones, debiendo optar por una de ellas) y abiertas (sin opciones
sugeridas). Las encuestas se aplican al estudio de las condiciones de vida, el
empleo, el nivel econmico, los estados de opinin, las investigaciones
Entre las entrevistas podemos distinguir tres tipos: de mercado y la medicin de audiencia en los medios de comunicacin,
entre otros. Su realizacin corre a cargo de organismos de investigacin
 Estructuradas, en las cuales las preguntas y su orden estn aplicada, pblicos y privados. En nuestro pas, el organismo oficial a
previamente establecidos. nivel nacional es el INDEC (Instituto Nacional de Estadstica y Censos);
 Semiestructuradas, en las cuales el orden de las preguntas puede tambin existen varias consultoras privadas, ligadas a empresas,
ser variado por el entrevistador. sindicatos y partidos polticos. Cada uno de estos organismos presenta
 No estructuradas: en este caso el entrevistador se centra en uno una divisin del trabajo entre su personal, integrado por investigadores
o varios temas, sin seguir un cuestionario previamente elaborado. (que disean las investigaciones, analizan los datos obtenidos y sacan
las conclusiones), jefes de campo y encuestadores (encargados de la
En opinin de los especialistas, las entrevistas proporcionan ms supervisin de la tarea y administracin de los cuestionarios,
informacin que los simples cuestionarios porque existe mayor respectivamente) y auxiliares tcnicos (ocupados en la codificacin,
cooperacin de parte de los entrevistados; adems, permiten una mejor grabado de los datos y control de las entrevistas).
captacin de sus caractersticas personales; por ltimo, a diferencia de
los cuestionarios, pueden administrarse a personas iletradas. A La estadstica
diferencia de las otras, las entrevistas no estructuradas corresponden a
las tcnicas cualitativas, con las ventajas e inconvenientes que stas En su sentido ms comn estadstica es sinnimo de censo o
presentan. recuento; tambin forma parte de la familia de palabras derivadas de
estado. Ambos significados estn relacionados, pues una de las
funciones de la estadstica es proporcionar a los gobernantes
informacin sobre sus pases a fin de permitirles una accin mejor
orientada (por eso mismo, un gobernante competente, bien preparado

28 29
CAPTULO I - LA SOCIOLOGA
para el desempeo de su tarea es un estadista). Las estadsticas son
imprescindibles para la buena marcha de los pases. Por eso en la LECTURA
actualidad todos ellos cuentan con dependencias especializadas en la
obtencin y anlisis de informaciones cuantitativas respecto a la Variables
poblacin, los recursos naturales, las industrias, el comercio (interior o Las variables son caractersticas de un hecho o fenmeno que pueden
exterior), la educacin, la salud pblica y otros aspectos de la vida del adoptar distintos valores o magnitudes y que son susceptibles de cambiar
Estado, nacional, provincial o municipal. En la Argentina el INDEC realiza en relacin a uno o varios objetos o factores. Su variacin las vincula
peridicos estudios sobre costo de vida, nivel de ingresos, ocupacin y unas a otras segn distintos tipos de relacin: covariacin, asociacin,
desocupacin. dependencia, causalidad, influencia, etc. Analizar la existencia de
variables y probar sus relaciones es objeto de la investigacin cientfica.
Los cientficos sociales (socilogos, economistas, antroplogos) Segn su naturaleza, las variables se dividen en cuantitativas (por ejemplo,
encuentran en las estadsticas un auxiliar muy valioso, que ponen al el peso) y cualitativas (por ejemplo, el sexo); segn la amplitud de la
servicio de sus investigaciones. Con este propsito se valen de las unidad de observacin, en individuales (ejemplo, coeficiente de
estadsticas oficiales y de otras elaboradas bajo su direccin con inteligencia) o colectivas (ejemplo, caloras por habitante); segn su nivel
propsitos especiales. Los censos de poblacin; los registros sobre de abstraccin, en generales (ejemplo, estratificacin social), intermedias
natalidad, mortalidad y movimientos migratorios (emigracin e (que ataen a ciertas dimensiones menos generales; ejemplo nivel de
inmigracin); las estadsticas sanitarias, educativas, laborales y judiciales nutricin) y empricas o indicadores (que representan un aspecto particular
aportan informacin relevante para el conocimiento de la realidad social. pasible de medicin; ejemplo, tasa de fecundidad, consumo de energa
Este tipo de registro corresponde a la estadstica descriptiva y procede elctrica). Segn cules sean sus elementos de variacin, se dividen en
generalmente de los organismos oficiales. La estadstica inferencial nominales (categoras sin orden; ejemplo, estado civil), ordinales (que
estudia las relaciones o asociaciones entre variables. poseen un determinado orden dentro de sus categoras, pero no distancias
similares entre cada una de ellas; ejemplo, el grado de instruccin), de
intervalo (orden y grado de distancia entre categoras de origen
convencional; ejemplo, temperatura) y de razn (similares a las anteriores,
pero con una distancia entre categoras de origen natural; ejemplo,
ingresos percibidos). Segn la posicin que cada variable tiene en la
relacin mutua, puede ser dependientes son las variables a explicar -,
o independientes, aquellas cuya asociacin o influencia en la variable
dependiente se trata de averiguar, y por lo tanto son variables
explicativas.
Di Tella, T., op. cit.; 613.

ACTIVIDAD
Imagina dos variables que puedan estar correlacionadas (por ejemplo:
clase social y nivel de educacin formal; gnero y actividad laboral) y
Las estadsticas son muy tiles para redacta una afirmacin en que estn asociadas.
analizar muchos procesos sociales

30 29
SOCIOLOGA
Las relaciones entre variables coincidencia entre los hbitos migratorios de estos animales y el
calendario rural de bodas (con los consiguientes embarazos y
Al investigador social le interesa explicar los cambios que se nacimientos, nueve meses despus). Por eso, los cientficos deben
producen en un fenmeno en relacin con determinados factores con extremar sus precauciones para no confundir las simples correlaciones
los cuales pueda estar relacionado. Puede interesarle, por ejemplo, con verdaderas relaciones causales entre variables. Puede ocurrir que
determinar en qu medida el voto de la poblacin est asociado a entre las variables que se presentan correlacionadas, acte una tercera
variables como la edad, el sexo, el nivel de ingresos o el grado de que es la que produce cambios o variaciones en las otras dos: a esta
educacin formal de los votantes. En el ejemplo que acabamos de dar, tercera variable la llamamos variable interviniente.
la decisin de votar a tal o cual partido poltico se denomina variable
dependiente; aquellas con las que queremos determinar si est asociada El informe de investigacin
sexo, edad, nivel de ingreso o de educacin se llaman variables
independientes. El propsito de la investigacin es determinar qu El ltimo paso del trabajo es la redaccin del informe de investigacin,
relaciones existen entre estas variables; dicho de otra manera: que normalmente est compuesto de los siguientes pasos:
comprobar en qu medida cambia la variable dependiente en funcin
de las modificaciones que se operen en las variables independientes. a) el enunciado del problema de investigacin dentro de un marco
terico, junto con el resumen de las investigaciones anteriores;
El propsito ideal de cualquier ciencia es establecer relaciones b) una descripcin completa de las tcnicas de recoleccin y anlisis
causales entre variables; es decir, comprobar empricamente que los de los datos utilizados;
cambios en una de ellas produce cambios en la otra. Cuando esto se c) la presentacin de conclusiones e interpretacin de los resultados;
verifica, decimos que existe una relacin de causa-efecto entre las d) un anexo con las tablas, cuestionarios, modelos de entrevistas y
variables involucradas y formulamos una ley cientfica. Los experimentos otros instrumentos usados durante la investigacin.
realizados en los laboratorios de ciencias naturales se disean con el
propsito de comprobar este tipo de relaciones. La aplicacin de este
esquema experimental a las ciencias sociales resulta complicado, por la
multicausalidad caracterstica de la interaccin humana y la dificultad
para aislar todas las variables que intervienen. La determinacin de
relaciones causales entre fenmenos sociales es muy importante, ya
que permite la prediccin y, eventualmente, el control de ciertos
acontecimientos.

Sin embargo, no siempre que los cambios en una variable van


seguidos de los cambios en otra podemos afirmar que ambas variables
estn relacionadas causalmente. Puede tratarse de una simple
correlacin, lo que no implica asociacin entre las variables en cuestin.
Veamos un ejemplo: habrs escuchado eso de que a los nios los traen La redaccin del
las cigeas; su origen se encuentra en ciertas regiones de Europa en informe es el ltimo
las cuales el arribo de estas aves coincida con la poca en que ocurra la paso de un trabajo
mayor cantidad de nacimientos. A qu se deba esto?: a una simple de investigacin

30 31
CAPTULO I - LA SOCIOLOGA
Sociologa y poltica
Una sociologa libre de valores?

Qu relacin existe entre la actividad de los socilogos y la poltica?,


qu grado de compromiso personal pueden tener los socilogos con
los problemas que estudian?, pueden promover cambios? La respuesta
a estas preguntas no es unnime; en realidad, existen dos tradiciones
sociolgicas ante el problema de los valores:

 Max Weber y sus seguidores sostienen que la ciencia en general


debe estar libre de valores, y que sociologa y poltica son dos
actividades distintas que deben mantenerse separadas.
 Marx y los socilogos de orientacin marxista, en cambio,
sostienen que los cientficos sociales deben promover los cambios
necesarios para hacer ms justas las sociedades en las que viven.
Con su estilo caracterstico, Marx sintetiz esta idea en una frase
contundente: Hasta ahora los filsofos se han ocupado de explicar
al mundo; de lo que se trata es de transformarlo.

Normalmente, los que postulan la objetividad, la neutralidad


valorativa de la ciencia, manifestando su rechazo al compromiso poltico
del investigador son defensores del orden social existente al que
quieren librar de crticas, por lo menos las que van ms all de cierto
punto. Si en este aspecto se mantienen las diferencias, existe acuerdo
entre los socilogos respecto a ciertas normas ticas a las cuales debe
ajustarse su trabajo profesional.

Como ocurre en otras actividades cientficas los investigadores


sociales deben tener en cuenta los efectos que sus trabajos puedan
tener sobre las personas o grupos que participan y su repercusin sobre
la sociedad en su conjunto; tambin tienen compromisos respecto a la
comunidad cientfica, debiendo respetar ciertas reglas que favorecen
el avance del conocimiento.
Como ocurre con todos nosotros,
los mismos hechos sociales son interpretados
de distintas maneras por los investigadores

32 31
SOCIOLOGA

CONCEPTOS CLAVE DE ESTE CAPTULO


A continuacin vas a encontrar una lista de los conceptos y los temas claves del captulo. Trata de explicarlos y desarrollarlos con tus palabras
incorporando el vocabulario tcnico aprendido. Estos conceptos te servirn de gua para que evales tu comprensin del captulo. Tambin
te indicamos los nombres de los socilogos destacados que se mencionan, para que trates de buscar informacin adicional sobre ellos.
Para este repaso utiliza tanto el texto como un buen diccionario si es posible consulta diccionarios especializados de sociologa, antropologa,
ciencias polticas y economa, que encontrars en cualquier buena biblioteca y otros materiales que consideres necesarios. Los trminos
estn ordenados alfabticamente. De esta manera irs confeccionando un pequeo diccionario de la asignatura, que podrs consultar en
cualquier momento a lo largo del ao.

Ciencia Padres fundadores de la


Ciencias naturales sociologa
Ciencias sociales Paradigmas sociolgicos
Correlacin Positivismo
Distintos criterios de verdad Revolucin Francesa
Encuestas Revolucin Industrial
Epistemologa Relacin causal
Estadstica Sociologa aplicada
Estadstica social Sociologa del conflicto
Funcionalismo Sociologa terica
Hecho social Universo y muestra
Interdisciplinaridad Variables
Investigacin emprica
Investigacin social Comte, Augusto
La sociologa y los valores Durkheim, Emilio,
Ley cientfica Engels, Federico
Macrosociologa Le Play, Federico
Mtodo cientfico Malthus, Robert
Metodologa de la investigacin Marx, Carlos,
social Saint Simon, Conde de
Mtodos cuantitativos Smith, Adam
Mtodos cualitativos Weber, Max
Microsociologa Wright Mills, Charles
Modernidad

32 33
CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS

CAPTULO II
LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA
SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES
CORRIENTES SOCIOLGICAS
El nacimiento de la Sociologa coincidi con las primeras manifestaciones de las problemticas sociales del capitalismo industrial; lo
mismo ocurri con el marxismo, que enfrent esas cuestiones con una perspectiva distinta a la de los socilogos acadmicos. De esa
manera, los padres fundadores sostuvieron posiciones diferentes respecto a los orgenes del capitalismo industrial, su dinmica y
su destino, distancindose especialmente respecto a la cuestin de las clases sociales y la lucha de clases, y el papel que el conflicto
social juega en la historia. Desde entonces se ha mantenido un duelo entre la sociologa acadmica y el marxismo.
Finalmente nos referiremos a la urbanizacin, una de las caractersticas de las sociedades a partir de la Revolucin Industrial, y a las
principales reflexiones que suscit en esta disciplina.

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL Y Ambas revoluciones tuvieron un impacto directo en la vida de las


LA SOCIEDAD CAPITALISTA personas, ya que alteraron la situacin de cada una de ellas y sus
relaciones recprocas. El cambio ms notable fue reemplazar la verticalidad
Los ltimos veinticinco aos del siglo XVIII fueron un perodo de existente hasta entonces por una tendencia creciente a la equiparacin
revoluciones. En esa etapa el mundo europeo se transform debido a de los individuos. Esto represent un gran adelanto, aunque siempre
dos grandes sucesos: la Revolucin Industrial (que comenz en Inglaterra hubo un notable desfasaje entre los derechos reconocidos y las situaciones
alrededor de 1780) y la Revolucin Francesa (iniciada en 1789 y que se concretas de vida, ya que siguieron siendo enormes las diferencias entre
prolong durante una dcada). Estas dos revoluciones cambiaron la una minora rica, influyente y prestigiosa, y la inmensa mayora de la
economa, la forma de gobierno y tambin modificaron las relaciones poblacin. Estos contrastes fueron la causa de los agudos conflictos sociales
sociales; su impacto se extendi por casi todo el planeta y desde entonces que durante un siglo y medio alteraron la vida de los pases del mundo
fue distinta la vinculacin de los principales pases de Europa con los del occidental. En ese contexto naci la sociologa, cuya razn de ser es que
resto del mundo. Ambos acontecimientos favorecieron el triunfo de la esos problemas sociales nunca desaparecieron.
burguesa y el surgimiento del capitalismo en los pases centrales, lo que
est asociado con los orgenes de la Sociologa. A los fines de esta asignatura lo que ms nos interesa es la Revolucin
Industrial, por lo cual nos limitaremos a ella.
34 33
SOCIOLOGA

LOS ASPECTOS TCNICOS Y ECONMICOS LAS CONSECUENCIAS SOCIALES Y POLTICAS


DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
La Revolucin Industrial se inici en Inglaterra a fines del siglo XVIII. Adems de modificar la tecnologa aplicada a la industria y los
En realidad no es posible establecer una fecha precisa, ya que consisti transportes, y cambiar de esa manera las condiciones de la economa, la
en un conjunto de cambios que se fueron sumando y que abarcaron un Revolucin Industrial alter la vida de millones de personas. Sus
perodo no menor a medio siglo. Las consecuencias de estas principales consecuencias en este aspecto fueron la urbanizacin, la
transformaciones recin se manifestaron completamente en Inglaterra masificacin, el crecimiento de la desigualdad y la explotacin laboral, y
alrededor de 1830. Para esa fecha la industrializacin se iniciaba en una agudizacin de los conflictos sociales. En ese contexto naci la
algunos otros pases de Europa y luego se extendera al resto del mundo. Sociologa como ciencia, ya que los primeros socilogos buscaron
soluciones de distintos signos a las graves problemticas asociadas a la
Con la Revolucin Industrial lleg a su apogeo la sociedad capitalista industrializacin.
en los principales pases europeos y ms tarde en Estados Unidos y Japn.
El resto de Europa Oriental, Asia, frica y Amrica Latina se incorporaron El origen de la mano de obra fabril
al mercado mundial en forma dependiente, situacin que fue favorecida El trabajo de nios y mujeres
por dos grandes adelantos de la poca que revolucionaron las
comunicaciones: el ferrocarril y los barcos a vapor. La inversin de capitales Los primeros obreros textiles eran de distinto origen: trabajadores
britnicos en esas naciones favoreci su incorporacin al mercado manuales que no podan competir con la mquina y debieron
capitalista mundial en condicin de proveedores de materias primas y incorporarse a las fbricas; campesinos expulsados de sus tierras, debido
compradores de productos de la industria; con ello se estableci una a los cercamientos, por lo que se trasladaron del campo a la ciudad;
divisin internacional del trabajo que tuvo vigencia durante medio siglo. jvenes que deban incorporarse al trabajo, como resultado del rpido
crecimiento de la poblacin; migrantes irlandeses, que en gran cantidad
A continuacin nos centraremos en las consecuencias sociales de la se trasladaban a Inglaterra. En muchos casos la mano de obra que
Revolucin Industrial que tuvieron un enorme impacto en el surgimiento necesitaban los industriales algodoneros les fue provista por los
de la Sociologa. inspectores de las parroquias: de esa manera se incorporaron a las fbricas
muchos nios y familias enteras que constituan una carga pblica, ya
que era necesaria una fuerte contribucin para su mantenimiento.

La terrible explotacin de los nios fue uno de los aspectos de la


industrializacin que ms impresion a los contemporneos. Filntropos,
religiosos y reformadores sociales denunciaron esa situacin y
reclamaron la intervencin protectora de las autoridades. Charles Dickens
(1812-1870), un novelista ingls de fama internacional, present en varios
de sus libros la situacin de los nios de las parroquias entregados a las
Nios fbricas, donde cumplan largos horarios de trabajo por un bajo jornal;
trabajando en estas tareas representaban una competencia para los trabajadores
una fbrica adultos y exponan a los nios a riesgos muy importantes para su edad.
textil

34 35
CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS
En 1802 el Parlamento sancion la primera ley laboral sobre la Salud y la La fbrica
Moral de los Aprendices. Fijaba un lmite de doce horas diarias de trabajo Las condiciones de trabajo de los obreros ingleses
y prohiba la realizacin de tareas nocturnas para los nios y nias. Esta
ley nunca se cumpli, debido a las resistencias patronales y las fallas en Con la Revolucin Industrial apareci en escena una nueva categora
la inspeccin. Robert Owen (1771-1858), un industrial de ideas socialistas, de trabajadores: los obreros industriales, caracterizados por prestar sus
encabez una campaa que reclamaba una legislacin ms eficaz. servicios a cambio de un salario y desarrollar sus tareas diariamente
fuera de su domicilio, en las fbricas. Esta modalidad represent para
Tambin fueron muchas las mujeres empleadas en fbricas y minas. casi todos ellos una novedad a la que les cost mucho adaptarse, ya que
Trabajaban a la par de los hombres, realizando muchas tareas peligrosas la disciplina en las fbricas y el ritmo de trabajo eran muy diferentes al
e insalubres. Adems de los riesgos fsicos deban soportar el asedio de de las tareas rurales o artesanales a las que estaban acostumbrados.
capataces y encargados. En su caso se agregaba una situacin especial: la Hasta fines del siglo XIX uno de los problemas ms graves era la excesiva
desproteccin ante el embarazo y el puerperio, ya que no se duracin de la jornada de trabajo: las tareas se desarrollaban durante
contemplaba ninguna licencia paga para las trabajadoras. stas deban seis das a la semana, cumplindose de 14 a 16 horas diarias para los
trabajar hasta el ltimo momento y reintegrarse despus del parto, si hombres, mujeres y nios. Durante mucho tiempo se trabaj de sol a
no queran perder su trabajo. Aunque producan a la par del hombre su sol, es decir, mientras la luz natural lo permita; debido a esto la duracin
remuneracin era mucho menor; al igual que los nios, los patrones las de la jornada variaba en invierno y verano. La invencin del alumbrado
preferan por esto y su mayor docilidad. Las asociaciones obreras y la a gas, a fines del siglo XVIII, super esta limitacin e hizo posible el
gente sensible se preocuparon mucho por el trabajo de las mujeres y trabajo continuado, de da y de noche. El trabajo nocturno represent
reclamaron su proteccin legal. Las leyes comenzaron a darse a comienzos otra imposicin a la que los trabajadores no estaban acostumbrados, ya
del siglo XX, aunque su real cumplimiento demor mucho tiempo. que alteraba su ritmo biolgico y su vida social.

Mujeres y nios en las fbricas


Los testimonios de la poca nos dejaron cuadros
contundentes de la situacin en que stos trabajaban. Es el
caso de Villerm, un miembro de la Academia de Medicina
de Francia, quien constataba: Entre los obreros hay gran
nmero de mujeres plidas, hambrientas, que van descalzas
por el fango () y nios pequeos, en mayor nmero que las
mujeres, tan sucios y tan hambrientos como ellas, cubiertos
de harapos que son gruesos por el aceite que les cae encima
cuando manipulan cerca de los telares (...). Vctor Hugo, un
gran literato, tambin hablar de esos nios en los que no
hay una sonrisa, y Dickens, en su novela Oliverio Twist,
elaborar la misma protesta contra estas injusticias
AAVV, Historia del Movimiento Obrero, CEAL, Bs.As., 1984, vol.
I, p. 11
El trabajo en las fbricas modific la vida de millones de personas

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SOCIOLOGA
Los salarios eran bajos, especialmente despus de la depresin que vivan los trabajadores carecan de obras de salubridad (provisin
se produjo a partir de 1815. En general eran insuficientes para el domiciliaria de agua potable y cloacas); estas deficiencias, sumadas a la
mantenimiento de la familia del trabajador, lo que obligaba al trabajo aglomeracin, originaban peridicas epidemias. La difusin de las
de mujeres y nios; la escasa remuneracin que stos reciban presionaba enfermedades tambin era favorecida por el estado fsico de esos
todava ms sobre el salario de los varones adultos. Normalmente los hombres, mujeres y nios, mal alimentados y generalmente agotados
trabajos se pagaban a destajo o por pieza, es decir, de acuerdo con la por el exceso de trabajo. Como las epidemias ponan en riesgo a toda la
cantidad producida, lo que obligaba a los obreros a realizar grandes poblacin, incluyendo a la gente rica, las autoridades se ocuparon desde
esfuerzos a fin de obtener un salario ms alto. Muchas veces una parte mediados del siglo XIX del saneamiento urbano, con lo cual la situacin
de la remuneracin era en especies, esto es, en artculos que el trabajador mejor bastante.
deba vender con prdidas para hacerse de efectivo. Frecuentemente el
pago era irregular, lo que aumentaba las zozobras de las familias obreras Una de las consecuencias de la naciente industrializacin fue la
que carecan de ahorros. necesidad de mano de obra, la que deba estar disponible en el lugar y el
momento en que se la necesitara. Para lograr esto era preciso modificar
Las condiciones de higiene y seguridad en los lugares de trabajo eran antiguas leyes inglesas que protegan a la gente sin recursos: la Ley de
malas: se trataba de locales estrechos, mal ventilados e iluminados, que Pobres, por ejemplo, que socorra a los necesitados de cada una de las
albergaban un nmero excesivo de trabajadores en medio de mquinas parroquias y los inmovilizaba en su lugar de origen. En 1834 se aboli
y mecanismos peligrosos. Estas condiciones originaban frecuentes toda ayuda a las personas que fueran aptas fsicamente y se oblig a los
accidentes, a veces mortales; tambin se producan enfermedades socorridos a ingresar a las casas de trabajo. En estos casos la familia era
profesionales, difciles de detectar, ya que tardaban mucho tiempo en separada, ya que la mujer y los hijos eran internados en otro asilo. Se
desarrollarse. Ante estos riesgos el trabajador estaba totalmente trataba de una verdadera tortura cuya finalidad era desalentar que se
desprotegido, debido a que el empresario se desentenda de los daos acudiera a la ayuda pblica.
fsicos que pudiera sufrir, por graves que stos fueran. En caso de quedar
inutilizado el trabajador perda su trabajo, sin compensacin alguna. Los Las malas condiciones de vida y de trabajo que soportaban los pobres
patrones impusieron una frrea disciplina laboral, acostumbrando a los de las ciudades en los comienzos de la Revolucin Industrial originaron
obreros y obreras al ritmo de trabajo en la fbrica. Para ello existan los diversas reacciones: los artesanos desplazados por las mquinas
reglamentos de taller, que fijaban condiciones estrictas cuyo reaccionaron violentamente; lentamente, los obreros comenzaron a
incumplimiento era sancionado con multas. La aplicacin de estas normas organizarse y a luchar por mejorar sus condiciones de existencia; el
estaba reservada al patrn o sus capataces y daban lugar a muchos abusos: Estado, que al principio permaneci indiferente, de a poco adopt
frecuentemente eran un recurso para reducir los escasos salarios. algunas medidas protectoras; filntropos e iglesias impulsaron obras
caritativas para ayudar a los pobres. Tambin hubo pensadores,
Las condiciones de vida economistas y filsofos que formularon fuertes crticas al naciente
capitalismo industrial y algunos de ellos propiciaron su supresin. De
Con la Revolucin Industrial se produjo una acelerada urbanizacin, cada uno de estos sectores surgieron propuestas de solucin, de distinto
consecuencia de las migraciones del campo a la ciudad, y el crecimiento tipo: utpicas, reformistas y revolucionarias.
de los barrios pobres en los que se hacinaban las familias obreras. Sus
viviendas eran deficientes, a veces stanos hmedos; era frecuente que La corriente reformista reclam del Estado la aprobacin de leyes
familias numerosas ocuparan una sola habitacin, que a veces tambin laborales. Este pedido enfrent serias resistencias debido a la filosofa
era el lugar de trabajo de alguno de los miembros. Las zonas en las que liberal de casi todos los industriales, que argumentaban que las

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CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS
condiciones de trabajo deban ser reguladas espontneamente por el Nuevas clases sociales:
mercado. Las leyes se fueron aprobando a lo largo del siglo XIX, en la burguesa industrial y el proletariado
forma muy lenta. Las primeras trataron de proteger a los ms dbiles,
los nios y las mujeres; mucho despus algunas normas se refirieron al Una consecuencia importante de la Revolucin Industrial fue el
trabajo de los hombres. Los promotores de estas leyes fueron surgimiento de nuevas clases sociales. Una de ellas fue la de los hombres
reformadores humanitarios, entre los que se contaban algunos de negocios, especialmente la nueva burguesa industrial: se trataba de
terratenientes conservadores que trataban de oponerse al crecimiento los dueos de las fbricas textiles y metalrgicas, y de los empresarios
econmico y poltico de la burguesa industrial. Tambin hubo mineros, a los que luego se agregaron otros fabricantes a medida que la
industriales que llegaron a la conclusin de que las mejoras laborales produccin fabril se diversific. Estos grupos tomaron conciencia de sus
podan aumentar la produccin y sus ganancias. Sectores del movimiento intereses y comenzaron a organizarse. Los empresarios se relacionaban
obrero y algunas ramas del socialismo, de los que hablaremos un poco al comienzo a travs de varios centros de sociabilidad que existan en
ms adelante, tambin apoyaron esos reclamos. Otros sectores, en todo el pas: las iglesias, los clubes, las juntas de gobierno local e
cambio, optaron por posiciones revolucionarias: en una oposicin frontal instituciones similares. El contacto que tenan en esos lugares era
a la sociedad capitalista, sostenan que slo a travs de la expropiacin aprovechado para coordinar los intereses comunes: evitar la
de los bienes de produccin poda resolverse los problemas que competencia y reglamentar la produccin, los precios y los salarios, entre
afectaban a la mayora del pueblo. otras cosas. A pesar de su filosofa liberal los patrones no renunciaron
nunca a esos acuerdos que los favorecan; en cambio se opusieron
tenazmente a la organizacin de sus trabajadores, en lo que vieron una
alteracin de las reglas del mercado. Ms adelante los burgueses
formaron asociaciones de productores, las que alcanzaron su auge en la
industria minera y metalrgica. En 1784 se cre la Cmara General de
Manufactureros, la que se disolvi rpidamente. Esta institucin
Una reaccin curiosa: pretendi ejercer presin sobre el gabinete y protest contra un proyecto
los luddistas de impuesto.
El movimiento luddista fue una de las primeras reacciones populares contra
los avances del maquinismo en Inglaterra. Se inici en 1811 y estaba En los comienzos de la Revolucin Industrial los empresarios no se
dirigido contra las nuevas mquinas textiles: muchedumbres de interesaron mucho por la poltica; tampoco posean derechos electorales
trabajadores manuales atacaban los talleres y rompan las mquinas; y su influencia sobre el gobierno britnico era muy escasa. Su inters
eran apoyados por la poblacin en general y no hacan dao a las personas. por estas cuestiones aument una vez finalizadas las guerras
En 1813 los detenido en esos ataques fueron sometidos a un proceso en napolenicas, en 1815: iniciaron entonces grandes campaas pblicas
masa; muchos fueron ahorcados y otros, deportados. En 1816 el por la conquista de sus derechos polticos, en las que contaron muchas
movimiento se reanud, debido a la crisis econmica agudizada desde el veces con el apoyo de asociaciones de trabajadores. De esa manera
ao anterior. Hubieron nuevos procesos con resultados idnticos al de obtuvieron la Ley de Reforma de 1832, con la que aument
aos atrs. Al ao siguiente el gobierno ingls aprob una ley contra las considerablemente su influencia poltica.
reuniones y asambleas, que el pueblo llam ley mordaza. Despus, poco
a poco, la protesta luddista se fue agotando hasta desaparecer. La mquina Cuando los obreros entraban en disputa con sus patrones stos movan
haba triunfado. sus influencias para que se prohibiera la asociacin en tal rama de la
industria: antes de 1800 se haban aprobado ms de 40 leyes de este tipo
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SOCIOLOGA
en Inglaterra. En 1799 una ley extendi la prohibicin a todas las Cmara de Diputados) por la Asociacin Londinense de Trabajadores: la
actividades laborales, fijando penas de hasta tres meses de prisin para Carta del Pueblo, que inclua el reclamo de los derechos polticos; al
quienes se asociaran con el fin de obtener aumentos de salarios o igual que los burgueses los trabajadores queran votar y llegar al
reducciones en la jornada de trabajo. Esta ley origin muchas protestas Parlamento para convertir sus reclamos en leyes. El comienzo de este
y fue derogada, aunque al ao siguiente se aprob otra muy similar a la movimiento tiene varias explicaciones: el descontento por la Ley de
anterior. Sin embargo estas disposiciones represivas tuvieron poco Reforma de 1832, que extendi los derechos electorales a comerciantes,
efecto, ya que a lo largo de 25 aos surgieron innumerables asociaciones fabricantes, tenderos y agricultores y dej sin voto a los asalariados; la
de trabajadores. reforma de la Ley de Pobres en 1834, que ya hemos mencionado, y la
crisis econmica de 1837, que perjudicaba mucho a los obreros. En apoyo
El desarrollo de la produccin capitalista origin el surgimiento de la de la Carta del Pueblo se realizaron muchas manifestaciones en todo el
clase de los obreros fabriles y otros trabajadores asalariados; entre ellos pas. En 1839 se realiz una convencin cartista en Londres, luego de la
se destacaron los obreros textiles y metalrgicos, y los mineros del carbn cual se elev un nuevo petitorio acompaado por un milln y medio de
y del hierro. Estos grupos tambin buscaron organizarse y a partir de firmas. Rechazado este pedido por el Parlamento, se organiz una huelga
1760 se produjeron en Inglaterra muchas huelgas, a veces violentas, en general que luego no se concret. Un alzamiento armado fue derrotado
las regiones carbonferas, los puertos y las poblaciones textiles. En esos con muchas bajas y gran cantidad de personas detenidas; muchas de
casos surgieron, a veces, organizaciones improvisadas y de corta duracin ellas fueron condenadas a prisin o deportadas.
en las que se agruparon los trabajadores; en principio esas asociaciones
eran locales y por oficio, luego tendieron a federarse, primero a nivel Los cartistas realizaron nuevos pedidos en 1842 y 1849, los que
tambin fueron rechazados. En esas oportunidades los reclamos fueron
regional y luego nacional. El siguiente paso fue la ayuda entre los
apoyados por tres y seis millones de firmas, respectivamente. En 1842 el
trabajadores de distintas industrias. Despus de la mitad del siglo XIX el
reclamo cartista fue acompaado por un movimiento huelgustico
movimiento obrero comenz a tener un carcter internacional.
violento, que fue aplastado por el gobierno. En 1848 las autoridades
movilizaron a ms de un milln y medio de soldados de artillera para
La organizacin y las luchas enfrentar los reclamos cartistas. Luego de 1848 el cartismo declin
de los trabajadores ingleses definitivamente. Los reclamos que haba realizado ese movimiento
fueron satisfechos con gran lentitud, entre 1867 y 1929. La nica peticin
En 1824 se derogaron las leyes que prohiban las asociaciones obreras. que no se ha satisfecho es la de los parlamentos anuales.
El resultado fue inmediato: se revel la existencia de muchas
organizaciones que funcionaban secretamente y se crearon otras nuevas.
Una ley de 1825 mantuvo la legalidad, pero impuso penas a los obreros
culpables de intimidar, molestar u obstruir la actividad de otros. Con En la segunda mitad del siglo XIX el sindicalismo ingls se volvi muy
estas medidas se quera impedir la actividad de los piquetes durante moderado, dej de lado la violencia y confi en las reformas graduales. En
las huelgas. En 1830 se form la Unin Nacional de Trabajadores, este aspecto se diferenci mucho del movimiento obrero de los otros pases
promovida por Robert Owen; fue un intento prematuro y se disolvi al de Europa, en especial de los de Francia y Alemania, que se inclinaron hacia
poco tiempo. posiciones revolucionarias. Para entonces Gran Bretaa era un pas
decididamente capitalista y se encontraba a la cabeza del mundo. Adems
El mayor movimiento de protesta protagonizado por los obreros de poseer un gran imperio colonial haba extendido su influencia a los pases
ingleses fue el Cartismo. El nombre viene de una peticin dirigida en sudamericanos, en primer lugar a la Argentina, que se convirti durante 50
1837 a la Cmara de los Comunes (equivalente a lo que hoy es nuestra aos en una dependencia econmica del Imperio Britnico.

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CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS
Los resultados de la Revolucin Industrial: En definitiva: el pas campesino de fines del siglo XVIII era muy
un mundo diferente diferente a la sociedad industrializada en que se haba convertido Gran
Bretaa cincuenta aos ms tarde. La Revolucin Industrial tambin
La Revolucin Industrial cambi la fisonoma de Gran Bretaa. Lo que modific la relacin de los britnicos con el resto del mundo,
era una sociedad campesina se urbaniz, debido al xodo rural que especialmente con frica, Asia y Amrica Latina. Mientras la mayora de
produjeron los cercamientos y la mecanizacin agrcola. La agricultura, los africanos y asiticos se encontraban en situacin de colonos de pases
que evolucion enormemente, perdi el primer lugar en la economa europeos, los americanos (que haban logrado independizarse casi
del pas, mientras que las ciudades crecieron en nmero y tamao, y se totalmente en 1826) establecieron una relacin de dependencia
convirtieron en el centro de la actividad industrial, comercial y financiera. econmica con Gran Bretaa, que por entonces era el taller del mundo y
Si a fines del siglo XVIII la mayora de los britnicos vivan en el campo y una gran exportadora de capitales.
se dedicaban al cultivo de la tierra, cincuenta aos despus la mayor
parte eran pobladores urbanos, obreros o empleados. Los que trabajaban
la tierra tampoco lo hacan de la misma manera: los campesinos que
antes tenan distintas obligaciones hacia su seor ahora eran trabajadores
libres, obreros rurales que reciban un salario. Las distintas regiones del
pas, que hasta entonces haban estado bastante aisladas, se
intercomunicaron a mediados del siglo XIX mediante canales, carreteras
en mejor estado y, principalmente, a travs del ferrocarril, que acortaba
las distancias. El telgrafo y la multiplicacin de los peridicos tambin
hicieron que los ingleses estuvieran ms conectados entre ellos y con el
resto del mundo.

El gobierno ingls tambin haba cambiado: a mediados del siglo XIX


los monarcas haba perdido definitivamente su poder, el que haba
pasado a manos del Parlamento; de esa asamblea sala el primer ministro,
responsable del Poder Ejecutivo. Nuevas clases sociales haban surgido,
mientras otras desaparecan. Los burgueses de la industria, el comercio
y las finanzas lograron derechos polticos e influyeron cada vez ms en
el gobierno del pas, desplazando relativamente a la nobleza
terrateniente que haba gobernado hasta entonces. Los obreros, en
cambio, seguan polticamente postergados, si bien se movilizaron mucho
para lograr derechos electorales que consiguieron ms tarde. La
postergacin de los trabajadores asalariados no era slo poltica: su
situacin econmica fue deficiente durante muchas dcadas y, como
hemos visto, su actividad sindical estuvo reprimida. Sin embargo, en la
segunda mitad del siglo XIX los trabajadores ingleses se mostraron
moderados, seguramente porque comenzaron a recibir una pequea El paisaje urbano a partir de la Revolucin Industrial
parte de los grandes beneficios que su pas obtena en el exterior. fue muy diferente al de la etapa anterior

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SOCIOLOGA
El triunfo del capitalismo DISTINTAS PERSPECTIVAS TERICAS
SOBRE LOS ORGENES DEL CAPITALISMO
Las transformaciones econmicas y sociales
que acabamos de describir ocurrieron ms Las caractersticas propias de la sociedad capitalista y muy especialmente los conflictos obrero-
tarde en el resto de Europa Occidental. Lo patronales y su impacto poltico preocuparon a muchos pensadores y filsofos.; entre ellos se
sucedido en Gran Bretaa se repiti en Francia destacaron dos figuras asociadas a los orgenes de la Sociologa: los alemanes Karl Marx y Max
y Alemania, por ejemplo, hacia 1850; ms tarde Weber. Con perspectivas tericas diferentes y propsitos opuestos, uno y otro buscaron
ocurrira lo mismo en Estados Unidos y Japn. desentraar el origen de ese sistema. Para hacerlo se valieron de la investigacin histrica y
Finalmente el resto del mundo evolucion en documentaron sus posiciones de manera erudita. De esa manera ambos encontraron en las fuentes
la misma direccin, aunque la mayora de los del pasado lo que buscaban: Marx descubri el carcter rapaz del capitalismo, que vino al mundo
pases lo haya hecho de manera incompleta. chorreando sangre y lodo; Weber destac los mritos de los empresarios, una clase especial de
personas que con su laboriosidad y disciplina cre las bases del actual sistema econmico.
No se debe entender que los cambios Apelando al mundo de las fbulas Marx prefiri la imagen del zorro en el gallinero, en tanto que
fueron exactamente iguales en todas partes: a Weber le pareci verosmil la comparacin entre la hormiga y la cigarra. Dos visiones radicalmente
en cada pas el proceso tuvo caractersticas contrapuestas del pasado y el presente de este sistema, como veremos a continuacin.
propias, que slo podemos mencionar. Sin
embargo el resultado final fue el mismo en
todos los lugares: el establecimiento de una
sociedad capitalista, muy diferente a la que
exista en el mundo anterior a la Revolucin
Industrial.

El capitalismo, como hemos visto en forma


rpida, modific sustancialmente la vida de las
personas y origin grandes problemas sociales.
Estas circunstancias preocuparon a muchos
pensadores y fueron la base sobre la que surgi
la disciplina que estamos estudiando: la
Sociologa.

El trfico de esclavos permiti acumular capitales, que luego se invirtieron en industrias

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CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS

MARX Y LA ACUMULACIN ORIGINARIA estrechamente vinculados, por lo que se comprometieron con las
primeras organizaciones del movimiento obrero y con el naciente
En el captulo XXIV del primer tomo de El Capital, Marx analiz la movimiento socialista: ambos participaron de la Asociacin Internacional
acumulacin originaria. Se trata del proceso que sent las bases del de Trabajadores o Primera Internacional de los Trabajadores (1864-1876)
capitalismo industrial en Inglaterra, generando los dos factores y a partir de 1883 Engels se convirti en el lder de la socialdemocracia
esenciales para la aparicin de ese tipo de sociedad: la disponibilidad de alemana. En esto los dos coincidieron plenamente con los fundadores
mano de obra jurdicamente libre y obligada a vender su fuerza de trabajo de la Sociologa acadmica, Max Weber y mile Durkheim, que tambin
para subsistir, y la acumulacin de los capitales necesarios para invertirlos buscaron comprender la realidad social para actuar sobre ella, aunque
en las actividades productivas. Esas transformaciones abarcaron varios en su caso lo hicieron en defensa del sistema capitalista.
siglos y en ellas la violencia jug un papel esencial, que este autor
desentraa a partir de una impresionante documentacin histrica. Uno de los aportes ms importantes de Marx consisti en explicar el
proceso de surgimiento del capitalismo en Inglaterra, registrando los
El papel de la violencia cambios producidos en ese pas durante tres siglos. El punto de partida
en los orgenes del capitalismo -a fines de la Edad Media, al concluir el siglo XV- era una sociedad
campesina cuya riqueza fundamental es la tierra explotada por siervos;
Marx desarroll un enorme trabajo terico buscando explicar los el punto de llegada, una sociedad capitalista en la que una doble
orgenes del capitalismo, las caractersticas de su funcionamiento, los revolucin (agrcola e industrial) haba posibilitado la aparicin de las
antagonismos de clase que lo caracterizan y las perspectivas de su fbricas y la produccin masiva en base al trabajo de obreros asalariados,
evolucin futura que, en su opinin, deba desembocar necesariamente en el ltimo cuarto del siglo XVIII. En el campo tambin se haban
en una sociedad ms justa como resultado de la lucha de los trabajadores establecido relaciones capitalistas de produccin, ya que los antiguos
encabezados por los obreros industriales. Para ello trabaj muchos aos siervos terminaron convertidos en trabajadores libres, aunque
en la biblioteca del Museo Britnico, en Londres, y sintetiz sus desprovistos de tierra, lo que los oblig a vender su trabajo a los
investigaciones en una obra monumental El Capital, cuyo primer tomo arrendatarios capitalistas que hacan producir las tierras de los grandes
apareci en 1867; los dos posteriores fueron publicados en 1885 y 1894, terratenientes. Los que quedaron en las zonas rurales sin ocupacin
ya muerto el autor. Uno de los captulos del primer tomo est dedicado definida se convirtieron en mendigos, salteadores y vagabundos, y
al tema que nos ocupa: se trata del Captulo XXIV, La llamada acumulacin fueron perseguidos a sangre y fuego para lo que se aprobaron muchas
originaria, donde explic la prehistoria del rgimen capitalista, el leyes a las que Marx calific como grotescamente terroristas.
proceso de donde salieron el obrero asalariado y el capitalista.
Estos cambios se produjeron en Inglaterra mucho antes que en otros
Junto a Marx se destac Friedrich Engels, su compatriota y protector pases de Europa, ya que la servidumbre desapareci all en el siglo XIV;
econmico, que tambin realiz un importante trabajo terico, en Francia, por ejemplo, todava haba siervos a fines del siglo XVIII, en
compartiendo las lneas fundamentales de su compaero. La edicin tanto que en Rusia la servidumbre recin se aboli en 1861. La
pstuma de los ltimos tomos de El Capital se debi a sus esfuerzos, a concentracin de las propiedades y su mejor aprovechamiento a travs
partir de los manuscritos dejados por su amigo. Marx y Engels fueron, al de una maquinaria rural cada vez ms perfeccionada produjo un
mismo tiempo, intelectuales rigurosos, conocedores de las novedades excedente de poblacin que se vio forzado a migrar a las ciudades. De
del pensamiento cientfico y econmico de su poca, y apasionados esa manera los antiguos pequeos campesinos independientes se
militantes polticos que dedicaron grandes esfuerzos a la causa de los convirtieron en mano de obra disponible para la naciente industria.
trabajadores. En ellos el pensamiento y la accin estuvieron
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SOCIOLOGA
En la acumulacin originaria, documentaba Marx, el papel del Estado
fue fundamental: diversas leyes del Parlamento Britnico facilitaron los Los albores de la produccin capitalista
El descubrimiento de los yacimientos de oro y plata en Amrica, la cruzada de
cercamientos y persiguieron a los vagabundos (en general campesinos
exterminio, esclavizacin y sepultamiento en las minas de la poblacin aborigen,
despojados de las tierras que tradicionalmente trabajaban). Se trat de el comienzo de la conquista y el saqueo de las Indias Orientales, la conversin
un proceso basado en la violencia, en la que los productores campesinos del continente africano en cazadero de esclavos negros: son todos hechos que
se convirtieron en obreros asalariados como resultado de una cruzada de sealan los albores de la era de produccin capitalista. Estos procesos idlicos
expropiacin a sangre y fuego. En este proceso los cercamientos tuvieron representan otros tantos factores fundamentales en el movimiento de la
una importancia fundamental: consistieron en la unificacin de las tierras acumulacin originaria. Tras ellos, pisando sus huellas, viene la guerra comercial
que hasta entonces trabajaban individualmente los campesinos, de las naciones europeas, con el planeta entero por escenario.
prohibiendo el uso de espacios comunes de los que stos disponan y Marx, Karl, El capital.
estableciendo el control de los terratenientes, que dedicaron gran parte
de esas tierras a la cra de ovejas con el propsito de vender su lana. La violencia en la historia
Cuando se instalaron las fbricas en las ciudades el Parlamento regul el Sabido es que en la historia real desempean un gran papel la conquista, el
esclavizamiento, el robo y el asesinato, la violencia en una palabra. Pero en la
salario y la duracin de la jornada laboral en las nacientes industrias,
dulce economa poltica ha reinado siempre el idilio. Las nicas fuentes de
prohibiendo al mismo tiempo las coaliciones obreras, las que fueron riqueza han ido desde el primer momento la ley y el trabajo, exceptuando
consideradas como un grave crimen; por eso Marx calific a esa institucin siempre, naturalmente, el ao en curso. En la realidad los mtodos de la
como una asociacin permanente de los capitalistas contra los obreros. acumulacin originaria fueron cualquier cosa menos idlicos () La fuerza es la
comadrona de toda sociedad vieja que lleva en sus entraas otra nueva. Tambin
Durante la acumulacin originaria tambin surgieron los capitalistas. ella es una potencia econmica.
Algunos pequeos artesanos adquirieron esa condicin, aunque la mayor Marx, Karl, El capital.
cantidad de capital se origin en la expansin colonial, la explotacin de las
poblaciones conquistadas y la caza y trfico de esclavos. Marx sintetiz
este proceso con esta frase, que refleja nuevamente el papel que jug la Los progresos de la burguesa:
violencia en los orgenes del capitalismo: de los comienzos de la produccin capitalista a
la Revolucin Industrial
Si el dinero, como dice Augier, viene al mundo con manchas de sangre en una
mejilla, el capital lo hace chorreando sangre y lodo, por todos los poros, La burguesa surgi en los siglos XIII y XIV, en el seno de la sociedad
desde la cabeza hasta los pies. feudal. Eran los habitantes de las ciudades medievales que comenzaron a
renacer en esa poca, despus de largos siglos de letargo. Se trataba de
Los conquistadores, por su parte, disfrazaron sus agresiones a otros hombres y mujeres cuya condicin se diferenciaba de la mayora de los de
pueblos invocando a la Civilizacin (que sus propagandistas del siglo su poca: eran libres, ya que no dependan personalmente de un seor, y
XIX escriban con mayscula). De esa manera, lo que era lisa y llanamente se dedicaban a la produccin artesanal, el comercio y las nacientes
un despojo pretenda presentarse como un esfuerzo en beneficio de actividades financieras (el cambio de monedas, el prstamo a inters) en
los agredidos. La posesin de un enorme imperio colonial impuls el medio de un mundo de campesinos, en su mayora siervos. Paralelamente
comercio britnico, dueo a su vez de la mayor marina del mundo. al renacimiento urbano creci la produccin de mercancas, es decir, de
productos destinados a la venta; parte de ellos se consuman en el entorno
inmediato, en la propia ciudad o zonas aledaas, en tanto que otra porcin
era comercializada en lugares alejados.
42 43
CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS
Como resultado de estas actividades muchos mercaderes y banqueros
se enriquecieron e invirtieron sus capitales en la produccin de ms
mercaderas. Se trat durante mucho tiempo de una produccin
artesanal, realizada con instrumentos manuales y que a veces se llevaba
a cabo en las zonas rurales aledaas, en las viviendas de los propios
trabajadores. De esa manera el comerciante que encargaba los trabajos
y provea la materia prima se libraba de las reglamentaciones corporativas
que regan en las ciudades y los trabajadores -normalmente campesinos
que aprovechaban los recesos estacionales que permita su actividad
rural- sumaban un ingreso. La produccin casi exclusiva consista en telas,
que se hilaban y tejan artesanalmente.

Marx y el capitalismo
A diferencia de otros intelectuales de su poca Marx estudio al capitalismo
identificndose con los intereses de los trabajadores, tan mal tratados
en ese sistema. De esa manera, adems de ser un lcido analista del
proceso de surgimiento del capitalismo se constituy en un profeta de su
destruccin. Segn asent en sus escritos, la dialctica del proceso
histrico conduca a la revolucin: La burguesa produce () a sus propios
enterradores, escribi en El Manifiesto Comunista, escrito conjuntamente
con Engels y que se public en 1848, un ao en el que las principales
capitales europeas fueron recorridas por levantamientos populares, con
una activa participacin de combativos representantes de la clase obrera.

En los comienzos del capitalismo


los trabajadores eran cruelmente explotados

44 43
SOCIOLOGA
WEBER: seguridad, mientras que el protestante se atreve con el peligro y la
LA TICA PROTESTANTE Y EL ESPRITU DEL CAPITALISMO exaltacin. Las formas ms puras e ntimas de la piedad cristiana se
hallan tambin en el rea protestante. El nfasis protestante no est en
Max Weber tambin busc explicar el origen del capitalismo en una la confesin sino en la conducta: trabajo, pureza, no alcohol, no fiestas,
de sus obras ms conocidas, La tica protestante y el espritu del si familia, si ahorro. Los protestantes son famosos por su laboriosidad
capitalismo, publicada en 1905. Se trata de un trabajo monumental en el ponen el nfasis en la conducta: entre ellos existe una minuciosa
que abunda la informacin histrica, aunque la tesis central de este reglamentacin religiosa de la vida. Con estos rasgos, las iglesias
libro es de tipo psicosocial. En este aspecto Max Weber discute los reformadas, principalmente el calvinismo y las distintas variantes del
supuestos bsicos de la teora marxista y seala terminantemente que puritanismo, son las que mejor se ajustan al espritu del capitalismo, que
la denominada concepcin materialista de la historia como Weber define de esta manera
cosmovisin o como denominador comn para la explicacin causal de
la realidad histrica, ha de rechazarse de la manera ms decidida. () aquella mentalidad que aspira a obtener un lucro ejerciendo
sistemticamente una profesin, una ganancia racional legtima.
La mentalidad de los capitalistas
De esa manera, sostena Weber, el influjo de la religin protestante
Rechazando la concepcin marxista de que la dinmica social est en cada uno de sus individuos fue un factor determinante en la gnesis
determinada en ltima instancia por factores econmicos que se del capitalismo, ya que les inculcaba amor al trabajo, honradez, ahorro y
traducen en conflictos sociales, Weber subray la necesidad de tener en un apego permitido a lo material, algo que el catolicismo no supo difundir
cuenta determinantes polticos, ecoclimticos, religiosos o de cualquier entre sus fieles. Tambin destacaba los rasgos de las iglesias ascticas o
otra naturaleza. Invirtiendo la a lgica del razonamiento marxista, Weber puritanas:
postul que un fenmeno coyuntural de carcter religioso-teolgico
gener un proceso de profundas races econmicas: el surgimiento del  el rechazo de la vida monacal (propia de los catlicos);
capitalismo.  la masificacin de la conducta monacal, que de la soledad del
claustro pasaba a expresarse cotidianamente;
Utilizando datos estadsticos, Weber parte de una constatacin: las  el rechazo de la huda del mundo, la mendicidad y la holgazanera;
diferencias econmicas existentes a comienzos del siglo XX entre los  la exaltacin del l trabajo duro y continuado, corporal o espiritual;
pases catlicos y protestantes, atribuyendo la supremaca de estos  la condena del ocio, el lujo y el sueo excesivo;
ltimos a la adopcin del protestantismo, una variante del cristianismo  la recomendacin del autocontrol constante y la reglamentacin
surgida en el siglo XVI como resultado de un cisma que los separ de la planificada de la propia vida;
Iglesia Catlica. Tambin sus estadsticas sealaban que los protestantes  la valoracin del lucro;
estudiaban para profesiones de tipo industrial y mercantil en mayor  el desarrollo de las virtudes ascticas en el trabajo profesional;
proporcin que los catlicos, quienes preferan en su mayora los estudios  la condena de las artes no cientficas, el teatro, el desnudo, el
humanistas. El gusto por el humanismo en desmedro de la ciencias podra hablar superfluo, todo obrar sin un fin;
explicarse por un mayor alejamiento del mundo por parte del  el deporte no es alentado y las fiestas y las borracheras son
catolicismo, que educaba a sus fieles en un espritu de indiferencia ante repudiadas;
los bienes mundanos. Los protestantes tachaban esto de pereza; los  repriman el consumo, sobretodo de los lujos;
catlicos en cambio, calificaban a los protestantes de materialistas.  favorecieron la acumulacin de riqueza.
Weber da a entender que el catlico es conformista y prefiere la

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CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS
Estas iglesias comprendan al calvinismo, pietismo, metodismo, estado de gracia, porque Dios ayuda al que se ayuda a s mismo. Dios no
bautistas (bautizantes), presbiterianas, y sus orientaciones eran les pide a los hombres buenas obras sino una santidad en el obrar
funcionales al progreso econmico dado que, segn escribi Weber, La elevado a sistema. Por eso el protestantismo -que rechaz la vida
dedicacin abnegada () al trabajo profesional () era y sigue siendo conventual que elegan muchos hombres y mujeres catlicas, frailes y
uno de los elementos caractersticos de nuestra civilizacin capitalista. monjas- transform a cada hombre en un monje que cambia el convento
El que responde a este espritu es el tipo ideal del empresario capitalista por la vida profesional, la oracin por el trabajo. De esta forma, la nica
que, tal como lo define Weber va de contacto con Dios, para conocer el estado de gracia lo constituan
los dones que el Ser Supremo le entregaba a los elegidos. As se forma
() aborrece la ostentacin, el lujo intil y el goce consciente de su poder; le un hombre austero y asctico, que hace del trabajo la razn de su vida. El
repugna aceptar los signos externos del respeto social de que disfruta porque fin de su existencia es generar riqueza, no para su beneficio sino para
le son incmodos. Su comportamiento presenta ms bien rasgos ascticos (...) asegurarse la vida eterna. Segn este criterio,
Este tipo de nobles ejemplares impuls el desarrollo del capitalismo () la riqueza es reprobable slo cuando incita a la pereza corrompida y al
desde el siglo XV en adelante y era diferente a los vulgares ricachos de goce sensual de la vida; el deseo de enriquecerse slo es malo cuando tiene
su poca, aficionados al lujo y la ostentacin. Los valores catlicos por fin asegurarse una vida despreocupada y cmoda y el goce de todos los
difieren notablemente de los de las iglesias puritanas y calvinistas. Por placeres; pero, como ejercicio del deber profesional, no slo es ticamente
eso los primeros son propios de una sociedad pre capitalista y son lcito, sino constituye un precepto obligatorio.
disfuncionales al desarrollo del capitalismo:

Para el protestantismo luterano, valores catlicos como la vida monstica


carecen de sentido a los ojos de Dios, y, al contrario, constituyen una forma
de evasin de los deberes que todo hombre debe cumplir en su vida: su
actividad profesional. Este precepto de la valoracin del trabajo y de la
profesin como norma de vida constituye uno de los pilares sobre los cuales
se edifica el capitalismo: la laboriosidad del individuo, su abnegacin por
el trabajo () quienes diseminaron la nueva tica capitalista con mayor
nfasis seran los representantes de las sectas calvinistas, pietistas,
metodistas y del movimiento bautista.

A ello se agrega la creencia en la predestinacin: un acto de la voluntad


divina que desde el principio de los tiempos determina quines son los
hombres y mujeres que estn destinados a salvarse -es decir, a disfrutar
de la felicidad eterna despus de su muerte- y quines estn
condenados, es decir, destinados a sufrir eternos padecimientos. Todo
ser humano deber pasar su vida buscando descubrir el designio de
Dios, sin que nadie pueda ayudarlo, en la ms absoluta soledad. El Weber sostuvo que la tica
hombre debe actuar en la vida profesional para obtener la seguridad de protestante jug un papel
su estado de gracia y. en segundo lugar, manifestar una conducta fundamental en los orgenes
asctica; son los caminos que le permitirn descubrir si se encuentra en del capitalismo

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SOCIOLOGA

LECTURA
Los orgenes del capitalismo o la fbula de la cigarra y la hormiga
Al principio del captulo que dedic a la acumulacin originaria, Marx reserva recomendada por Franklin con extrema prudencia. Para su persona
comienza discutiendo -con una cuota de indignacin y fina irona- las nada le destina a su riqueza; nicamente es dueo del sentimiento irracional
explicaciones idlicas respecto a los orgenes del capitalismo, que encumbren de cumplir llanamente en su profesin.
el verdadero proceso histrico para resaltar los mritos de los capitalistas: Weber, Max, La tica protestante y el espritu del capitalismo
Los orgenes de la primitiva acumulacin pretenden explicarse relatndolos
como una ancdota del pasado. En tiempos muy remotos -se nos dice-, haba,
de una parte, una lite trabajadora, inteligente y sobre todo ahorrativa, y de ACTIVIDAD
la otra, un tropel de descamisados, haraganes, que derrochaban cuanto tenan Estos textos contienen dos versiones diferentes sobre el origen del
y an ms. Es cierto que la leyenda del pecado original teolgico nos dice capitalismo.
cmo el hombre fue condenado a ganar el pan con el sudor de su rostro; pero Indica con tus palabras cul es la diferencia entre las dos explicaciones.
la historia del pecado original econmico nos revela por qu hay gente que
no necesita sudar para comer. No importa. As se explica que mientras los
primeros acumulaban riqueza, los segundos acabaron por no tener ya nada
que vender ms que su pelleja. De este pecado original arranca la pobreza de
la gran masa que todava hoy, a pesar de lo mucho que trabaja, no tiene nada
que vender ms que a s misma y la riqueza de los pocos, riqueza que no cesa
de crecer, aunque ya haga muchsimo tiempo que sus propietarios han dejado
de trabajar.
Marx, Karl, El Capital, cap. XXIV, La acumulacin originaria

El tipo ideal de empresario capitalista


Weber, en cambio, exalta las virtudes personales de los primeros capitalistas:
Entre los empresarios capitalistas, el tipo ideal encarnado en algunos
individuos dignos de ser considerados, en nada puede compararse con este
tipo comn o afinado del ricachn despreciable. Uno detesta la ostentacin,
el lujo superfluo y la satisfaccin que pudiera darle su poder: siente aversin
hacia las seales externas de la consideracin social que se le brinda, debido
a que lo hacen sentir incmodo. Su conducta ofrece ms pronto signos de un
ascetismo (insistiremos reiteradamente en el significado histrico de este
fenmeno al que nosotros consideramos de tanta importancia), demandados
imperiosamente por Franklin en su amonestacin. De manera especial, no Max Weber realiz
asidua, pero s fcil, hallamos en l una modestia un tanto ms franca que la un retrato muy positivo de los primeros empresarios capitalistas

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CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS

DURKHEIM: Estimamos que nuestras investigaciones no ameritaran ni una hora de


DIVISIN DEL TRABAJO, ANOMIA Y CUESTIN SOCIAL atencin -escribi en el trabajo que estamos comentando- si ellas no tuvieran
ms que un inters especulativo.
La sociologa de Durkheim fue una respuesta a los problemas de la
sociedad francesa de fines del siglo XIX y comienzos del siguiente. Este Para l los problemas de su poca eran el resultado de la carencia de
autor brind una visin alternativa de los conflictos, rechazando la solidaridad, producida por un cambio social rpido y la falta de regulacin
posicin marxista de la lucha de clases. Para ello subray que la jurdica y moral. En esto consista la situacin de anomia (falta de
solidaridad entre las personas era la base de la cohesin social y explic normas), un estado de irreglamentacin que produca desrdenes de
los problemas contemporneos por la situacin de anomia, que se todo tipo. Se manifestaba en un estado de guerra crnico,
expresaba en el aumento de las tasas de suicidio, los problemas especialmente en las industrias, que revelaba una situacin
conyugales y la agudizacin de la llamada cuestin social. Respecto a excepcionalmente grave. La cuestin social, entonces, era
esta ltima Durkheim polemiz con socialistas y sindicalistas, rechazando consecuencia del pasaje de la solidaridad mecnica, propia de las
el camino revolucionario y apostando por la integracin y las reformas sociedades tradicionales, a la solidaridad orgnica, que haba disuelto
para resolver ese problema. A nivel de la sociedad general destac el los antiguos vnculos sociales sin reemplazarlos por otros.
papel que tena que cumplir la educacin escolar y en los mbitos
laborales propuso el restablecimiento de las corporaciones que haban La solidaridad y sus formas
alcanzado su momento de auge durante el Medioevo.
Para Durkheim la solidaridad es el mecanismo que garantiza la
La obra de Durkheim muestra claramente la relacin que siempre cohesin en cualquier sociedad, aunque su forma vara de acuerdo a las
existe entre las ciencias sociales y las problemticas de la poca, adems caractersticas de sta:
de la confrontacin de la sociologa acadmica con el marxismo. Los
problemas que analiz este autor son comunes a los pases capitalistas  En las comunidades rurales, los pueblos pequeos, la familia y
del mundo, por lo cual sus propuestas ejercieron gran influencia en otros los grupos de amigos -en los que las personas mantienen vnculos
socilogos, especialmente los norteamericanos. personales, cara a cara- existe una solidaridad mecnica: los
individuos comparten muchas cosas y establecen vnculos
El mundo a fines del siglo XIX emocionales y fuertes compromisos entre ellos, los que regulan sus
relaciones recprocas. En ese tipo de sociedades la cohesin social
La divisin social del trabajo constituy la tesis doctoral de mile se basa en las semejanzas que existen entre las personas.
Durkheim y fue publicada en 1893, en un momento de auge del  En las sociedades urbanas, especialmente en las industrias y otras
capitalismo francs y fuertes conflictos sociales. Era una etapa en que actividades laborales, el notable crecimiento de la divisin del trabajo
las ideas socialistas y anarquistas tenan una gran difusin entre los hace que las personas se diferencien mucho y que sus vnculos sean
trabajadores y en la que la organizacin y las luchas del movimiento meramente utilitarios y frecuentemente conflictivos: es la
obrero estaban en ascenso; de esa manera los trabajadores reclamaban solidaridad orgnica, en la que la unidad se mantiene (en forma
contra las malas condiciones de vida y de trabajo que les impona el inestable) por el inters de las partes, por la necesidad, no por vnculos
rgimen capitalista. En este contexto Durkheim mostr su inters - emocionales.
habitual en los socilogos- de vincular la ciencia social a la accin:
En las sociedades actuales, sostiene Durkheim, ambos tipos de
solidaridad coexisten, no son mutuamente excluyentes, aunque cada
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SOCIOLOGA
una de ellas se ejerce primordialmente en la relacin con grupos como ya hemos dicho, los conflictos se haban vuelto crnicos. Sin
especficos. Adems, solidaridad mecnica y solidaridad orgnica son embargo, Durkheim era optimista: se trataba, pensaba, de una situacin
tipos ideales y normalmente en las relaciones humanas concretas transitoria que sera superada por la evolucin.
intervienen dosis variables de una y otra. Est claro, sin embargo, que
fuera de la familia y de los grupos de amigos los otros tratos sociales se Los caminos que propone para atenuar los conflictos sociales son
basan en la solidaridad orgnica, potencialmente conflictiva. varios: la regulacin jurdica, que atienda a los reclamos razonables de
los trabajadores y atene sus protestas; el restablecimiento de las
Como resultado del desarrollo econmico capitalista, sealaba, en normas morales a travs de la educacin; y la accin, y la recomposicin
las relaciones industriales reinaba la ley del ms fuerte, un estado de de las antiguas corporaciones. Respecto al papel que le corresponda al
guerra que se hace necesariamente crnico. Se estaba refiriendo a las Estado las posiciones de Durkheim fueron cambiando: su primera opinin
huelgas y otras manifestaciones de los conflictos obrero-patronales, a fue que al Estado no le corresponda un rol propio en ese terreno;
las que describa como una situacin mrbida que no puede prolongarse posteriormente afirm que deba desempear un papel fundamental,
sin peligro. aunque no coercitivo, estimulando el funcionamiento de las
asociaciones profesionales (las corporaciones) y promoviendo una
El problema de su poca, diagnostic Durkheim en su tesis doctoral, legislacin social.
era una formidable crisis moral que pona a la sociedad al borde de la
desintegracin. Ante esto, deca, el primer deber era hacernos de una Durkheim ante el socialismo
moral, es decir, reconstruir los vnculos sociales. y el liberalismo

Las normas sociales y la anoma Como ya hemos dicho, este socilogo busc ligar la ciencia social a
La regulacin jurdica la accin. Esto se evidencia en varios artculos a travs de los cuales
El papel de la educacin polemiz con socialistas y sindicalistas revolucionarios respecto a temas
como la lucha de clases, la inminencia de la revolucin, el
La funcin de las normas sociales, sostena Durkheim, es integrar a internacionalismo, la idea de patria y el pacifismo. Estas polmicas,
los individuos a la sociedad, regulando sus conductas. Cuando esto desarrolladas en 1906 y 1907, dejan en claro el clima de agitacin social
funciona adecuadamente los resultados son la existencia de que viva Europa, donde ya se prevea la terrible guerra que se
personalidades equilibradas y un orden social estable; la ausencia de desencadenara siete aos ms tarde (la llamada primera guerra
normas compartidas, por el contrario, multiplica los conflictos personales mundial, que dej un saldo de muchos millones de muertos). En estas
y sociales. En este caso el mundo interior del individuo es conflictivo y discusiones Durkheim se ubic junto a los sectores dirigentes de la III
las relaciones sociales son tumultuosas, ya que los hombres y mujeres Repblica, representantes de los intereses de la gran burguesa francesa.
que participan de las mismas no comparten un marco normativo que En estas polmicas descart que la revolucin fuera una necesidad y
regule sus interrelaciones. Este escenario se presentaba en Europa a lo afirm la posibilidad de alcanzar el progreso y la democracia dentro del
largo del siglo XIX como resultado del trnsito de una sociedad tradicional orden social existente. Es ms: sostuvo que la revolucin que reclamaban
(pre industrial) a una sociedad moderna (industrializada), un proceso en los sectores ms radicales del socialismo poda tener un efecto
el que se haban roto los lazos ancestrales entre las personas, sin volver destructivo, pudiendo representar un regreso a la Edad Media. Al
a recomponerse. Esta era la situacin de anomia, que impactaba en respecto escribi en Internacionalismo y lucha de clases, publicado en
mltiples terrenos: aumentaba considerablemente las tasas de suicidio 1906:
y desestabilizaba las relaciones conyugales; en el mbito econmico,

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CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS
social impulsada desde las universidades por los llamados socialistas
Entiendo perfectamente que cuando se habla de destruir las sociedades de ctedra, cuyo propsito era corregir las tendencias disolventes de la
actuales, se reserva uno la facultad de reconstruirlas. Pero estas no son ms sociedad industrial a travs de la accin mediadora del Estado y de los
que fantasas de nios. No se rehace de este modo la vida colectiva; una vez grupos sociales intermedios.
destruida nuestra organizacin social, llevara siglos de historia reedificar
otra. En el intervalo, habra una nueva Edad Media, un perodo intermedio en
que la vieja civilizacin desaparecida no ser reemplazada por ninguna
otra o, por lo menos, no ser reemplazada ms que por una civilizacin
principiante, titubeante, en vas de buscarse a s misma. No es el sol de la
sociedad nueva el que se elevar, resplandeciente de luz sobre las ruinas del
antiguo; entraremos, ms bien, en un perodo de tinieblas. En lugar de anticipar
este perodo, es necesario emplear toda nuestra inteligencia para prevenirlo,
o, si sto es imposible, para abreviarlo y hacerlo menos sombro. Y para ello
hay que impedir las destrucciones que interrumpiran el curso de la vida
social y de la civilizacin.

Replicando las posiciones marxistas, Durkheim afirmaba que el


desarrollo del capitalismo no conduca a su propia destruccin, como
haba sostenido Marx: por el contrario, a travs de las corporaciones
obrero-patronales poda restablecerse la solidaridad propia de la Edad
Media y resolverse los problemas sociales de la poca. Tambin descart
el carcter cientfico del socialismo: () no es un ciencia, una sociologa
en miniatura -afirm-, es un grito de dolor y a veces de clera lanzado
por los hombres que sienten con ms viveza nuestro malestar colectivo.

El socialismo era en s mismo un hecho social que interesaba estudiar,


por dos razones: para determinar las razones que lo haban determinado
-es decir, para conocer sus causas-; por otro lado era importante
determinar la poca en que empez a manifestarse, es decir, ubicarlo
en el tiempo y en espacio, hacer su historia: Lo que se propone Durkheim
de ese modo, seal Ariel Dottori, es estudiar al socialismo como lo
haba hecho con el suicidio, la familia, el matrimonio, la pena, la
responsabilidad, la religin.

Durkheim tambin tuvo una posicin crtica ante el liberalismo


econmico y jurdico-poltico, que se opona a cualquier intervencin de
las autoridades en el terreno econmico y social, y reclamaba una accin
meramente represiva ante los conflictos obrero-patronales. En este Los conflictos sociales de principios del siglo pasado
aspecto nuestro autor reflejaba la influencia de una corriente de reforma preocuparon a mile Durkheim, lo mismo que a otros socilogos

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SOCIOLOGA
Durkheim y el movimiento producto de las variaciones abruptas en el medio social, en particular
solidarista francs los cambios en la situacin econmica:

Estas propuestas de Durkheim expresaron en el terreno de la Tanto en las crisis positivas como en las negativas -sintetiza Lpez Fernndez-,
sociologa la ideologa oficial de la III Repblica Francesa, un rgimen las expectativas sobre lo que puede y no alcanzarse se modifican, es decir, hay
poltico que se extendi entre 1870 y 1940. En esa corriente ideolgica un cambio en la relacin entre medios y fines. Como resultado de ello, se produce
coexisti el impulso a la expansin colonial en el exterior con una poltica en los individuos una confusin. Dicha relacin (medios-fines) determinaba
de reformas internas que tena el propsito de atenuar los conflictos a una serie de comportamientos que como consecuencia del cambio resultan
irrelevantes por lo que se hace necesario un ajuste.
travs de una legislacin social. Contrariamente a los liberales, los
polticos de esa etapa defendan un Estado que interviniera en las
cuestiones econmicas y sociales; a diferencia de los socialistas Robert Merton, otro socilogo destacado de esta corriente, calific a
revolucionarios, esos dirigentes defendan el orden social existente. La divisin del trabajo social como la primera obra magna de Durkheim.
Tambin destac el contexto terico en el que fue elaborada esa obra,
Durkheim tambin estuvo vinculado al movimiento solidarista, cuyo de fines del siglo XIX, lo que explica que exprese los rasgos propios del
lder, Len Bourgeois, sintetiz sus principios en un libro (Solidarit). positivismo vigente en ese momento; no obstante, su valoracin crtica
Se trataba de un programa de accin social, que parta del reconocimiento de este trabajo no deja de ser altamente positiva:
del derecho a la educacin, a una existencia digna (con la garanta de un
() Si sus conclusiones son demasiado radicales, si su mtodo es a veces
mnimo de subsistencia) y a un sistema de seguros sociales organizados
defectuoso, todava podra reconocerse, desde la posicin ventajosa que
por el Estado. De esa manera las autoridades deban asumir la carga
proporcionan cuatro dcadas de ulterior investigacin, que el libro permanece
social de atender a las necesidades bsicas de los ciudadanos. Nuestro
como una de las contribuciones cimeras de la sociologa moderna.
autor coincida con estas propuestas, aunque consideraba insuficiente
una reforma por arriba (es decir, slo a travs de reformas legales),
pensando que era ms eficaz la regeneracin moral a travs de la En su libro Teora social y estructura social, publicado en ingls en
actividad educativa de la escuela y el papel de los grupos sociales 1957, Merton rescata el concepto de anomia y manifiesta que el mismo
intermedios. Entre estos ltimos, el rol ms destacado corresponda a es producto de la fragmentacin de la estructura cultural debido al pasaje
las organizaciones obreras y empresarias (las corporaciones), que de una sociedad tradicional a otra moderna. Respecto a la relacin entre
deban coordinar su accin para atenuar sus conflictos. fines y medios este autor retoma y profundiza las ideas de Parsons, que
hemos resumido anteriormente. En la actualidad, sostiene Merton, es
El legado de Durkheim habitual el desfasaje entre los objetivos socialmente establecidos como
legtimos y los medios considerados como tales para alcanzarlos. Por
La divisin del trabajo social fue traducida al ingls en 1933 y ejerci ejemplo: nuestra sociedad considera que es importante enriquecerse,
una gran influencia entre los socilogos norteamericanos de la escuela aunque establece cules son las vas para alcanzarlo y sanciona
estructural-funcionalista. Esta orientacin comparta algunos puntos penalmente ciertas conductas (el robo, la estafa, la corrupcin de los
centrales de la concepcin de Durkheim: que la estabilidad es la situacin funcionarios y otras prcticas delictivas, sumamente lucrativas). Cuando
normal de las sociedades y que la conducta desviada es una situacin existe una brecha entre fines y medios, se podrn presentar diferentes
patolgica que deba corregirse. Talcott Parsons, por ejemplo, el fundador tipos de respuestas individuales; Lpez Fernndez las enumera:
de esa corriente, retom el concepto de anomia en su libro La estructura
de la Accin Social, publicado en 1937 y sostuvo que esa situacin era un

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CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS
 La primera de ellas ser la conformista, caso en el cual las metas
establecidas por la sociedad y los medios institucionalizados se
encuentran notablemente coordinados, lo cual genera estabilidad.
 La segunda ser la innovadora, caso en el que se aceptan las metas
culturales pero no los medios que la sociedad establece para
alcanzarlas. Al respecto el autor sostiene que cuando dicha situacin
se presenta es como si se invitara a la trasgresin, a buscar medios
eficaces aunque proscritos, llegando incluso a la tolerancia, por parte
de la sociedad, de altos ndices de delito siempre y cuando el que lo
comete logre el xito. Esta conducta es ms frecuente en las clases
bajas cuyas posibilidades de alcanzar los objetivos fijados por la
sociedad por la va legal es prcticamente nula.
 La tercera ser el ritualismo que implica el abandono o la reduccin
de los objetivos culturales de xito pecuniario y acumulacin en la
medida en que el respeto a las normas implique la satisfaccin de
las aspiraciones personales. Esta respuesta se presenta
generalmente en las clases medias, en las que los padres como
agentes socializadores ejercen una fuerte presin a favor de la
legalidad.
 La cuarta respuesta ser el retraimiento, que representa el rechazo
tanto a las metas como a los medios establecidos por la sociedad
para alcanzarlos, llevando a que los individuos que la desarrollan se
aslen y dejen en cierta medida de formar parte del grupo social. El
ejemplo ms claro de esta situacin son los vagabundos.
 Finalmente, la ltima respuesta posible ser la rebelin, de
acuerdo con la cual, tambin se rechazarn tanto las metas como los
medios, pero adems se postularn unos nuevos. Para Merton los
individuos que se rebelan contra las pautas culturales vigentes son
aquellos que forman parte de una clase social en ascenso, que
requiere para lograrlo de alcanzar xitos pecuniarios.

Estas situaciones, sostiene Merton, se presentan a nivel individual y


no grupal como afirmaba Durkheim.
El delincuente elige un camino no convencional
para alcanzar algunos fines sociales

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SOCIOLOGA
LA SOCIOLOGA ACADMICA marxismo en su patria, por lo que apoy posiciones polticas
Y EL MARXISMO contrarrevolucionarias.

El marxismo y la sociologa acadmica nacieron simultneamente, Desde fines del siglo XIX el marxismo ingres en las universidades
como respuesta a los mismos problemas: los cambios en las formas de de todo el mundo y muchos intelectuales y acadmicos adoptaron sus
vida y los grandes conflictos originados por el capitalismo industrial. posiciones, y en muchos casos se comprometieron polticamente; otros,
Ambas perspectivas aportaron a la comprensin de los fenmenos sin llegar a una identificacin explicita, fueron muy influidos por sus
sociales y pretendan modificarlos en la direccin que estimaban ideas, las que fueron interpretadas de maneras muy diferentes. De esta
conveniente. Existen, sin embargo, algunas diferencias fundamentales manera el marxismo est muy presente en la actualidad en las distintas
entre ellos: ciencias sociales.

 El marxismo es una teora al servicio de la accin, encaminada a la


transformacin de la sociedad capitalista debido a la actividad
revolucionaria de un actor social, la clase obrera industrial (el
proletariado). Segn sostena Marx Los filsofos no han hecho ms
que interpretar de diversos modos el mundo, pero de lo que se trata
es de transformarlo, por lo que estuvo muy vinculado a los orgenes
del movimiento obrero internacional. Engels, su gran amigo y
colaborador intelectual, tambin particip en la Primera
Internacional y luego se relacion estrechamente con el Partido
Socialdemcrata Alemn. Ninguno de ellos perteneci al mundo
acadmico y sus teoras estuvieron durante mucho tiempo vedadas
en las altas casas de estudio; en cambio tuvieron una enorme
influencia en todo el mundo a travs de diversos partidos y
movimientos polticos populares.
 Los primeros socilogos, por el contrario, eran profesores
universitarios y se sentan identificados con el orden social existente.
Tambin en su caso, teora y accin estaban vinculadas, aunque en
un sentido distinto al que hemos sealado anteriormente: su
preocupacin era neutralizar las fuerzas revolucionarias, que
consideraban como expresin de una patologa y promover cambios
que estabilizaran el orden social. Con esas perspectivas, Weber y
Durkheim tuvieron muy en cuenta las ideas de Marx, a las que
cuestionaron; de esa manera se entabl un duelo -que se ha
prolongado a lo largo del tiempo- entre la sociologa acadmica y el
marxismo. El ms talentoso de los contendientes fue Max Weber, el
Marx burgus: tambin alemn, la principal preocupacin de este Max Weber, el Marx burgus,
pensador fue el avance de las corrientes ms revolucionarias del fue un crtico acrrimo del socialismo revolucionario

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CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS
EL FUNCIONAMIENTO SOCIAL: Gumplowicz (1838-1909) y Gustav Ratzenhofer (1842-1904) -filsofos
INTEGRACIN O CONFLICTO? austriacos de fines del siglo XIX que sostuvieron posiciones racistas-
y los tericos de las lites, Gaetano Mosca (1858-1941) y Robert
Integracin y conflicto son dos ingredientes bsicos de la vida social, Michels (1876-1936). Antes que ellos, los darwinistas sociales del
y en diversa proporcin los encontramos en cualquier grupo humano. siglo XIX sostuvieron posiciones parecidas, trasladando al
Cuando hablamos de integracin hacemos referencia a la armona, el funcionamiento social ciertas caractersticas biolgicas como la lucha
consenso, el equilibrio; en cambio el conflicto nos remite a la por la vida y la supervivencia de los ms fuertes. Los racistas, por su
confrontacin, el disenso, el cambio y, si hablamos de la sociedad global, parte, afirmaron la existencia de distintas razas, entre las cuales se
a la revolucin. En los hechos ninguna sociedad presenta una total encuentra la aria que se destaca, segn ellos, por su superioridad y
armona ni permanece en constante conflicto: lo normal es observar una est destinada a prevalecer. Las teoras racistas estn basadas en
dosis variable de una y otro; entre la poblacin tambin existe una pugna fundamentos que la ciencia ha descartado completamente y su
entre los partidarios activos o pasivos- del statu quo (es decir, el aplicacin ha tenido terribles consecuencias en el siglo pasado. En el
mantenimiento del orden existente) y los que trabajan por impulsar siglo XX el conflictivismo conservador est representado por Raymon
cambios en distintos aspectos de la realidad, con diversos grados de Aron (1905-1983), estudioso de las guerras, y Ralf Dahrendorf (1929-
profundidad. Reconociendo esta realidad, distintas escuelas sociolgicas 2009), que se ocup de los conflictos de clases en las sociedades
han adoptado posiciones diferentes ante estos dos fenmenos: industriales avanzadas.
 El funcionalismo clsico (Durkheim) y su versin contempornea
 El enfoque conflictivista no slo reconoce la existencia del conflicto (el estructural-funcionalismo) parte de la idea de que las sociedades
sino que hace de l un factor fundamental en el funcionamiento de tienden al equilibrio y que el conflicto constituye una anomala. Los
las sociedades. Dentro de esta corriente debemos distinguir un funcionalistas conciben a la sociedad como un organismo compuesto
conflictivismo de izquierda o revolucionario y otro conservador. Los de diversas partes que cumplen funciones especficas y que deben
conflictivistas de izquierda, que continan la tradicin marxista, armonizar; por eso les interesa ms la integracin, la adaptacin y el
sostienen que las sociedades estn divididas en clases sociales con equilibrio social, considerando que el conflicto constituye una
intereses antagnicos, embarcadas en una lucha que pasa por disfuncin. Dentro de esta lnea se ubican pensadores como Comte,
diversos momentos y puede culminar en la disputa del poder poltico Spencer, Durkheim y Parsons. Frente al marxismo -que cuestiona
por parte de las clases subordinadas, con vistas a establecer un orden abiertamente el orden social existente y promueve su transformacin-
social diferente. Desde esta perspectiva el conflicto es inherente a los funcionalistas son sus defensores, admitiendo slo la posibilidad
las sociedades divididas en clases (es decir, a todas las que han existi de realizar ajustes que permitan un mejor funcionamiento del mismo.
en los ltimos 10.000 aos) e impulsa el cambio y el progreso social.
Los socilogos de esta corriente tambin se ocupan de explicar las Talcott Parson es el principal representante del estructural-
condiciones de integracin utilizando los conceptos de hegemona, funcionalismo. Su punto de partida es la idea de que las sociedades son
dominio, ideologa, manipulacin y subordinacin (en todos estos sistemas autorregulados que se ajustan al cambio mediante una
casos no existe una situacin de autntica armona sino el dominio reordenacin de sus instituciones. La cohesin poltica de una sociedad
de una clase por otra, posibilitado por la fuerza material y la (y su estabilidad) se basa en el consenso sobre los valores, el
dominacin ideolgica). ordenamiento social en sus diversos aspectos (jurdico, poltico y
Los conflictivistas conservadores tambin piensan que el conflicto econmico-social), el comportamiento adecuado, y los procedimientos
es un elemento central en las sociedades, aunque afirman que no para la adopcin de decisiones colectivas. Parsons sostiene que los
conduce a una sociedad mejor. Dentro de este grupo conviven Ludwig valores compartidos son la base de la vida en sociedad; ante la conducta
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SOCIOLOGA
desviada -es decir, la que se aparta del consenso social- existen
mecanismos formales e informales de control social para neutralizarla. LECTURA
Ms recientemente otros funcionalistas modificaron su enfoque La integracin y el conflicto: dos perspectivas diferentes
respecto al conflicto, considerndolo como un ingrediente necesario y a Un cuerpo consiste en varias partes especializadas (como el cerebro, el
veces positivo. Robert K. Merton fue el primero en abandonar la corazn, los pulmones, el hgado, etc.) y cada una de ellas participa en el
perspectiva conservadora de Parsons y consider que bajo determinadas mantenimiento de la vida del organismo. Todas ellas trabajan
circunstancias la violencia podra ser incluso funcional para la integracin necesariamente en armona unas con otras; si no lo hacen, la vida del
de la estructura social: por ejemplo, cuando se dirige a fines socialmente organismo est en peligro. As ocurre, segn Durkheim (y Parsons) con las
legtimos como la resistencia de los obreros para la mejorar sus sociedades, ya que, para que stas tengan una existencia prolongada en
condiciones laborales. En cambio, cuando pretende un cambio en los el tiempo, sus instituciones especializadas (como son el sistema poltico,
fines o medios socialmente reconocidos supone una ruptura del orden la religin, la familia y el sistema educativo) deben trabajar
social (por ejemplo, pretender suprimir el sistema capitalista). Dentro armnicamente. Por tanto, la pervivencia de una sociedad depende de la
de la perspectiva funcionalista, Lewis Coser (1913-2003) ha subrayado cooperacin; para la cual se requiere un acuerdo o consenso general
las funciones integradoras del conflicto social, destacando las entre los miembros sobre una serie de valores bsicos. Los que se centrar,
repercusiones que tiene para la cohesin, identidad y firmeza de los principalmente en el conflicto tienen un punto de vista muy distinto. Los
grupos que se enfrentan. Para l, el conflicto puede reforzar o hacer .presupuestos que les guan pueden esbozarse fcilmente tomando como
surgir nuevas normas y no llevar a la destruccin del sistema, actuando ejemplo la explicacin marxista del conflicto de clase. Para Marx, las
como vlvula de escape de sus tensiones. sociedades se dividen en clases cuyos recursos son desiguales. Al existir
estas considerables desigualdades, tambin hay divisiones respecto al
inters que son inherentes al sistema social Los conflictos de intereses
se convienen en un momento dado en luchas entre las clases, que pueden
generar procesos de cambio radical No todos los autores que estn
influidos por este punto de vista se centran en las clases tanto como
Marx. Otras divisiones se consideran igualmente importantes a la hora
de producir conflictos, por ejemplo las diferencias entre grupo raciales o
facciones polticas. Cualquiera que sea el grupo en el que se haga ms
hincapi, se considera que la sociedad est llena de tensiones, incluso el
sistema social ms estable presenta un delicado equilibrio de grupos
antagnicos.
Extrado de Anthony Giddens, Sociologa, Alianza Editorial, Madrid, 1998

ACTIVIDAD
Es cierto? Todos los socilogos piensan que los conflictos sociales son
negativos. Fundamenta tu opinin.

Para los funcionalistas el conflicto social es una anomala

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CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS
Los mecanismos de control social Una revolucin se caracteriza por su radicalidad, es decir, por la
profundidad de las modificaciones que produce, de lo que resultan claras
El ejemplo ms evidente de control social es el control diferencias entre las situaciones pre y post revolucionarias. Dicho de
gubernamental: la accin de vigilancia y de represin de los actos otra manera: despus de una autntica revolucin la sociedad ya no es
considerados ilegales que lleva a cabo el Estado a travs de la aprobacin la misma en los diversos aspectos polticos, econmicos, sociales y
de leyes, mecanismos de enjuiciamiento y aplicacin de sanciones en culturales. Una revolucin tampoco concreta sus objetivos en un solo
los que intervienen legisladores, policas, tribunales, agentes acto (la toma del poder, por ejemplo): se trata de un proceso complejo,
penitenciarios. Se trata en este caso de mecanismos de control formal, conflictivo, contradictorio, a lo largo del cual se va avanzando en ese
ejecutados a travs de procedimientos estandarizados y de aplicacin sentido. Durante un proceso revolucionario las fuerzas que se oponen a
impersonal: sumarios, sanciones administrativas, multas, penas de las transformaciones siguen actuando y a veces han logrado revertir la
prisin y (en algunos pases y para las transgresiones consideradas ms situacin, restableciendo la antigua dominacin. En otros casos los
graves) la pena de muerte. sectores contrarrevolucionarios actan internamente y desvan el camino
hacia un autntico cambio: as ha ocurrido con la Revolucin Rusa iniciada
El control social no se limita al control gubernamental. Al practicado en 1917.
por los agentes del Estado se suma el control que ejercen los pequeos
grupos sobre la conducta de los individuos que los integran. Se trata en Las autnticas revoluciones no son frecuentes: se trata de episodios
este caso de un control informal, llevado a cabo con mecanismos sutiles excepcionales, aunque de efectos perdurables. Sin embargo las ltimas
pero muy efectivos: el elogio o la crtica, la murmuracin, el desprecio, dcadas han sido ricas en episodios que se titularon revolucionarios,
la burla y el ridculo, algn grado de ostracismo. aunque su carcter era totalmente distinto: hablamos de los golpes de
Estado, tan frecuentes en nuestro pas y en otros de Amrica Latina a lo
La revolucin largo del siglo XX. En esos casos, invocando a la revolucin los sectores
ms poderosos de nuestras sociedades buscaron profundizar su dominio
Como hemos dicho, las modificaciones son un fenmeno constante alterando el orden institucional vigente.
de la vida social. Sin embargo no todas son del mismo tipo.
Continuamente se producen innovaciones que no alteran las relaciones Evolucin y revolucin
polticas, econmicas y sociales fundamentales: son cambios que se dan
dentro de un sistema; se trata en estos casos de cambios en las modas, Tambin suele contraponerse la evolucin a la revolucin. Ambos
ciertos usos y costumbres pasajeros, o de la aparicin de innovaciones trminos se refieren a un fenmeno similar: el cambio social que
tecnolgicas secundarias. La revolucin, en cambio, es un tipo de representa un beneficio para la mayora de las personas, aunque las
transformacin que modifica drsticamente las relaciones de poder caractersticas de los procesos que producen ese resultado son diferentes
dentro de una sociedad: produce la ruptura de un sistema, el reemplazo en uno y otro caso. El trmino evolucin se aplica a los cambios
de un sistema por otro. Puede tratarse de revoluciones polticas o sociales; graduales, prolongados a lo largo de un lapso considerable, sin excesiva
tambin pueden producirse revoluciones cientficas o tecnolgicas, cuyos conflictividad; revolucin, en cambio, designa a los cambios drsticos,
efectos se extienden a la sociedad, la economa y la poltica. En una concretados en un breve lapso, acompaados generalmente de choque
autntica revolucin todos estos cambios estn normalmente sociales sumamente violentos. Tambin puede sostenerse que
interrelacionados. evolucin y revolucin forman parte de un nico proceso, ya que los
grandes cambios requieren de una maduracin previa que culmina en
un salto cualitativo.
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SOCIOLOGA

EL MUNDO CAPITALISTA:
Revolucin y golpe de Estado CENTRO Y PERIFERIA
La palabra revolucin ha sido, lamentablemente, muy popular para los
argentinos y el resto de los latinoamericanos que tenemos ms de cincuenta Al comienzo de este captulo ofrecimos un rpido panorama de la
aos. Durante dcadas, a partir de 1930, fueron frecuentes en nuestros Revolucin Industrial, cuyo resultado fue el desarrollo del capitalismo
pases las interrupciones de los gobiernos constitucionales debido a la
en Gran Bretaa; a lo largo del siglo XIX, como hemos dicho, ocurri lo
accin sediciosa de grupos militares. En la Argentina esto ocurri en 1930.
1943, 1955, 1962, 1966 y 1976; movimientos similares sufrieron en la mismo en los otros pases de Europa Occidental, Estados Unidos y Japn,
misma poca la mayora de los pases de nuestro continente. Aunque se han que de esa manera se constituyeron en las potencias dominantes del
designado como revoluciones, estos sucesos fueron, en realidad, golpes siglo XX y mantuvieron esa condicin hasta el presente, bajo la
de Estado, generalmente de orientacin conservadora. Una excepcin en hegemona econmica y militar norteamericana. En el resto del mundo
este aspecto, en el caso argentino, fue el golpe del 4 de junio de 1943. el desarrollo del capitalismo industrial fue incipiente, ya que sus
economas se especializaron en la produccin de materias primas
exportables, las que variaron de acuerdo a las caractersticas de su
geografa. De esa manera, a comienzos del siglo pasado Argentina,
Uruguay, Rusia y otros pases de Europa Oriental eran grandes
exportadores de cereales y, en nuestro caso y de nuestro vecino, de
carnes vacunas, lanas y cueros; los pases del Caribe, Brasil y Colombia,
en cambio, exportaban los frutos de su agricultura tropical (azcar, caf,
bananas y otras frutas), mientras que Bolivia, Chile, Ecuador y Venezuela
se convirtieron en exportadores de minerales y petrleo (en el caso de
los dos ltimos pases mencionados). Una situacin similar se daba en el
resto de los pases de menor desarrollo econmico, que se especializaron
en la produccin y exportacin de variados productos primarios.

Entre los pases industrializados y los productores primarios se


estableci una relacin peculiar, que habra de mantenerse durante
medio siglo: una divisin internacional del trabajo en la que los primeros
se convirtieron en el taller (o la fbrica) del mundo mientras los otros
pasaron a ser la granja (en realidad, estancia, plantacin, hacienda,
centro minero o petrolfero, segn los casos) en la que aqullos se
provean de materias primas alimenticias o industriales. El esquema era
sencillo: nosotros exportbamos productos primarios e importbamos
la mayora de los artculos de origen industrial que precisbamos. Adems,
desde el primer tercio del siglo XIX Gran Bretaa se convirti en
exportadora de capitales, a travs de emprstitos a los gobiernos de los
pases ms atrasados (el nuestro entre ellos) e inversiones directas que
Los golpes de Estado, muy frecuentes en Amrica Latina,
son muy diferentes a las revoluciones lo convirti en dueo de nuestros ferrocarriles, tranvas, obras sanitarias
urbanas, empresas telefnicas y generadoras de energa elctrica,
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CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS
frigorficos, bancos y compaas de seguros, entre otras. De esa manera, Estos procesos histricos son extensos y complicados, por lo que no
los ingleses fueron durante cinco dcadas nuestros principales clientes, podemos extendernos en ellos en esta asignatura; seguramente los has
vendedores de manufacturas e inversores locales. Si bien ramos un estudiado en Historia Argentina y puedes refrescar tus conocimientos al
pas polticamente independiente, nuestra economa dependa respecto en un libro de esa asignatura. En lo que sigue nos referiremos
fuertemente de los ingleses: en 1930, Julio Argentino Roca (hijo), que a la repercusin que tuvo el desarrollo del capitalismo a escala mundial
era vicepresidente de nuestro pas, declar que Argentina, por su en el terreno de la Sociologa, a travs de dos perspectivas opuestas: la
interdependencia recproca, es, desde el punto de vista econmico, una Teora del Desarrollo y la Teora de la Dependencia, formuladas por
parte integrante del imperio britnico, y Guillermo Leguizamn, socilogos y economistas de Amrica Latina para explicar las
representante de una empresa ferroviaria inglesa en nuestro pas, agreg caractersticas de nuestra conformacin socioeconmica y nuestra
La Argentina es una de las joyas ms preciadas de la corona de su Graciosa peculiar relacin con los pases poderosos del mundo.
Majestad. Cuando hicieron estas declaraciones, Roca y Leguizamn se
encontraban en Londres, negociando con el gobierno britnico la La Teora del Desarrollo
renovacin de un convenio comercial que permitiera seguir colocando
nuestras carnes vacunas en ese pas; eran representantes de los sectores Los distintos pases del mundo actual presentan evidentes diferencias
terratenientes, comerciales y financieros locales vinculados a los respecto a las caractersticas de su economa, la situacin de su poblacin
britnicos, y las palabras que acabamos de reproducir reflejan con y su nivel cientfico, tecnolgico y cultural. En todos y cada uno de estos
elocuencia el pensamiento de esos grupos. aspectos algunos de ellos destacan por sus notorias ventajas respecto a
los dems, que comparativamente aparecen como ms atrasados. Al
En 1930 casi todo el mundo estaba inmerso en una gran crisis primer tipo de pases acostumbramos a llamarlos desarrollados y a los
econmica que se haba iniciado en la Bolsa de New York, Estados Unidos, otros, subdesarrollados; tambin es frecuente usar la denominacin de
en octubre de 1929. Habitualmente se la llama la crisis del 30 y sus pases emergentes o en vas de desarrollo, aplicada a cierto tipo de pases
consecuencias ms perdurables fueron el abandono de la divisin que se encontraran en trnsito de una situacin a otra, es decir,
internacional del trabajo vigente hasta entonces y el comienzo de un avanzando de una condicin subdesarrollada a otra de mayor desarrollo.
proceso de industrializacin sustitutiva de importaciones (ISI) que se Con poco que investiguemos en ambos grupos de pases podemos
prolong durante cuatro dcadas. Despus de medio siglo de una sealar distintos grados de desarrollo o de subdesarrollo. En esta misma
relacin dependiente con Europa los resultados estaban a la vista, perspectiva los pases han sido agrupados en dos grandes categoras: los
agravados por la crisis: las desigualdades en el desarrollo regional del Primer Mundo y los del Tercer Mundo, de acuerdo a su grado de
argentino, en el que la regin pampeana y, en particular, la Ciudad de desarrollo capitalista; la categora intermedia (el Segundo Mundo) se
Buenos Aires, concentraba la mayor proporcin de riquezas, poblacin y aplicaba a los pases del rea comunista, que a partir de los aos 90 del
recursos culturales, en tanto que el resto del pas se presentaba siglo pasado prcticamente han desaparecido. A veces se emplea tambin
escasamente poblado y econmicamente postergado; como la calificacin de Cuarto Mundo, para referirse a los pases
consecuencia, una parte de la poblacin del interior (especialmente del extremadamente pobres.
noroeste y del nordeste del pas) migraba hacia las ciudades pampeanas,
en especial la Capital, donde se radicaba en las viviendas precarias que Esta nomenclatura, que nos parece tan natural, forma parte de una
conformaban las villas miserias. La crisis del 30 impact fuertemente en concepcin poltica e ideolgica: se trata de la Teora del Desarrollo, que
la produccin agropecuaria, especialmente en los pequeos y medianos postula la posibilidad de que un pas (todos los pases, cualquiera de
productores, muchos de los cuales iniciaron el camino hacia Buenos ellos) bajo ciertas condiciones alcance un pleno desarrollo. En esta
Aires, aumentando los problemas habitacionales. perspectiva terica, subdesarrollo o desarrollo son condiciones propias
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SOCIOLOGA
de cada pas en particular y no estn asociadas con sus relaciones El contexto en el que fue formulada la Teora del Desarrollo, la estrecha
internacionales, especialmente con los vnculos econmicos que relacin que tena Rostow con el gobierno de su pas y,
mantenga con terceros pases. La postura desarrollista tuvo gran difusin fundamentalmente, el fracaso de las iniciativas desarrollistas impulsadas
en los aos 60 del siglo pasado y fue elaborada por Walt Whitman Rostow por esos aos desacreditaron totalmente a esa propuesta, que no pas
(1916-2003), autor de Las etapas del crecimiento econmico, que fue de ser la cobertura terica de la poltica norteamericana en la regin.
asesor de los presidentes John F. Kennedy y Lyndon Johnson entre 1961 Finalmente, ante la persistencia de los conflictos sociales los
y 1969. La situacin de subdesarrollo tiene un fuerte impacto sobre la norteamericanos optaron por propiciar los golpes de Estado y la
vida de gran parte de la poblacin de un pas, ya que determina el grado implantacin de dictaduras terroristas en todo el cono sur de nuestro
de ocupacin, la calidad de los trabajos, el nivel de ingresos y de las continente; esos gobiernos militares adoptaron polticas econmicas
prestaciones sociales disponibles, y en relacin con ello la expectativa y neoliberales, que profundizaron el atraso de nuestros pases, ya que
calidad de vida de los habitantes. Tambin est relacionada con la aument la presencia de las grandes empresas multinacionales asociadas
estabilidad poltica y la tranquilidad social, ya que las carencias originan con los grupos concentrados locales.
conflictos graves, que preocuparon profundamente a los gobiernos de
EEUU en los aos 60 y 70. Eran los aos de la guerra fra y haba ocurrido
la Revolucin Cubana (1959), cuya influencia se extenda en los distintos
pases del continente: en este contexto las autoridades norteamericanas
promovieron algunas iniciativas para controlar la situacin. Rostow
calific a esos aos como la dcada del desarrollo e integr el Comit
Interamericano de la Alianza para el Progreso, un programa de ayuda
econmica impulsado por Kennedy, con el que se intent detener la ola
revolucionaria que pareca recorrer Amrica Latina y el Caribe. El subttulo
de ese libro (Un manifiesto no comunista) deja en claro las intenciones
de su autor, que se propone subrayar que todos los pases pueden
alcanzar un pleno desarrollo capitalista atravesando cinco etapas.

En nuestro pas las polticas desarrollistas se implementaron durante


la presidencia de Arturo Frondizi (1958-1962), que se propuso completar
el proceso de sustitucin de importaciones llevado a cabo durante el
primer gobierno peronista (1946-1955), impulsando la instalacin de
industrias de base como la siderurgia y la petroqumica con inversiones
de capitales extranjeros. Estos proyectos tuvieron una realizacin parcial
y Frondizi fue obligado a renunciar por los militares, luego de haber
sufrido una gran cantidad de presiones a lo largo de todo su gobierno.
Despus de esta experiencia los desequilibrios regionales y sociales
siguieron en pie. El presidente norteamericano John F. Kennedy
fue el impulsor de la Alianza Para el Progreso,
una aplicacin fallida de las polticas desarrollistas

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CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS
La Teora de la Dependencia de la periferia dependa de su liberacin de los vnculos de dependencia
Pases centrales y pases perifricos a los que estaban sujetos. No se trata, entonces, de desarrollo sino de
liberacin nacional, como resultado de una voluntad poltica que deba
Una corriente crtica que caracteriz a las ciencias sociales encarnarse en los actores sociales ms afectados por la dependencia
latinoamericanas desde mediados de la dcada de los 60 hasta la primera (las distintas categoras de trabajadores del campo y la ciudad,
mitad de la siguiente fue la Teora de la Dependencia, elaborada por principalmente), ya que los grupos econmicos concentrados locales
socilogos y economistas. Retomando la tradicin de los padres estaban vinculados a los intereses externos que originaban el atraso.
fundadores de la Sociologa y de la Economa Poltica, estos intelectuales
utilizaron la perspectiva histrica y localizaron las races del atraso La difusin de la Teora de la Dependencia coincidi con algunos
latinoamericano en los vnculos establecidos con Espaa y Portugal, y procesos nacionalistas con amplia participacin popular ocurridos por
luego con Gran Bretaa y los EEUU. De esa manera destacaron el esos aos en Argentina, Bolivia, Chile y Per, nos referimos al retorno
fenmeno del colonialismo, originado en la expansin europea de los del peronismo al gobierno (entre 1973 y 1976), el gobierno de Juan Jos
siglos XV y XVI, y la relacin de dependencia econmica establecida con Torres (1970-1971), el de Salvador Allende (1970-1973) y el Juan Velasco
Gran Bretaa a partir de nuestra separacin de Espaa, a comienzos del Alvarado (1968-75) en Argentina, Bolivia, Chile y Per, respectivamente.
siglo XIX. En el caso de Amrica Latina y el Caribe, sostenan los tericos Entre los tericos ms destacados de esta corriente se cuentan los
de la dependencia, la independencia poltica slo represent el socilogos Ruy Mauro Marini, Vania Bambirra, Fernando Henrique
establecimiento de un nuevo pacto colonial, esta vez con los britnicos, Cardoso, Enzo Faletto, Thetonio Dos Santos y Andr Gunder Frank, el
cuya hegemona comenz a ser reemplazada a comienzos del siglo pasado economista Celso Furtado y el antroplogo Darcy Ribeiro. Todos estos
por la de Estados Unidos. En ambos casos se redujo a nuestros pases a la autores, y otros representativos de esta corriente de pensamiento,
condicin de productores de materias primas exportables, tuvieron gran difusin entre nosotros durante esos aos a travs de las
consumidores de productos industrializados importados y receptores ctedras de sociologa e historia de la Universidad de Buenos Aires.
de capitales extranjeros localizados en los sectores claves de sus
economas. En los primeros aos 70 y hasta comienzos de los 80 el cono sur de
Amrica Latina estuvo bajo el control de rgidas dictaduras militares,
La Teora de la Dependencia marc la dualidad centro-periferia y que clausuraron toda posibilidad de debate ideolgico. Argentina, Brasil,
sostuvo que la economa mundial posee un diseo desigual y perjudicial Chile y Uruguay sufrieron este tipo de gobierno, cuyas expresiones ms
para los pases perifricos (la mayora de los de Asia, frica y Amrica crueles fueron la dictadura terrorista argentina (1976-1983) y la de
Latina), a los que les ha asignado el rol de producir materias primas con Augusto Pinochet en Chile (1973-1990). La dictadura chilena inici la
bajo valor agregado, en tanto que las decisiones fundamentales se aplicacin del recetario econmico y social neoliberal, en lo que fue
adoptan en los pases centrales (los de Europa Occidental, Estados Unidos imitada por los uniformados argentinos. Esta poltica se profundiz entre
y Japn, principalmente) que se han reservado la produccin industrial nosotros durante las presidencias de Carlos Sal Menem (1989-1999),
mas compleja. Lejos de las sucesivas etapas de crecimiento econmico con impactos muy negativos para la mayora de nuestro pueblo. En esos
y social postuladas por los defensores de la Teora del Desarrollo, la ltimos lustros los intelectuales que formularon la Teora de la
dependencia es una relacin estructural entre los pases centrales y Dependencia siguieron distintos rumbos. Mientras unos pocos se
perifricos, que condena a estos ltimos a una permanente situacin de radicalizaron y participaron activamente de movimientos
atraso y subordinacin en beneficio de los primeros. Ms que de una antiglobalizacin (Theotonio Dos Santos y Sair Amin), otros trabajaron
evolucin natural (que experimentaran pasando por las sucesivas fases en el mbito acadmico (Faletto y Marini) y algunos cambiaron
que llevaban del subdesarrollo al desarrollo), el progreso de los pases sustancialmente sus ideas. Este fue el caso de Fernando Henrique
60 59
SOCIOLOGA
Cardoso, que desempe la presidencia de Brasil durante dos perodos LA SOCIOLOGA URBANA,
sucesivos (entre 1995 y 2003), aplicando una poltica neoliberal DE SIMMEL A LA ESCUELA DE CHICAGO
totalmente opuesta a las ideas que antes haba defendido.
Los orgenes de la Sociologa estn ntimamente ligados a la
El de Cardoso es, tal vez, el caso ms notable de la deriva ideolgica urbanizacin: las grandes ciudades europeas (Londres, Pars, Viena y
protagonizada por muchos intelectuales latinoamericanos, que pasaron otras) fueron los escenarios del nacimiento del capitalismo y de los
de posiciones crticas o de izquierda a otras de abierta colaboracin con conflictos sociales asociados al mismo, los que originaron las reflexiones
los intereses que anteriormente cuestionaban. En 1969 Cardoso public de los fundadores de esta disciplina. Esa conflictividad se manifest
con Enzo Faletto Dependencia y desarrollo en Amrica Latina, uno de los ms tarde en otras ciudades del mundo, Chicago y Buenos Aires, por
ttulos ms representativos de la Teora de la Dependencia; en 1973 dio ejemplo, con el mismo resultado: el surgimiento de reflexiones
a conocer Problemas del Subdesarrollo Latinoamericano, en el que sociolgicas que buscaban entender lo que ocurra con el propsito de
expuso sus ltimos puntos de vista. Ya en la presidencia de su pas aplic buscar soluciones a los problemas.
una poltica econmica favorable a los intereses de la dependencia y
manifest que las circunstancias haban cambiado. A fines del siglo XIX y comienzos del XX el espectculo de la vida
urbana llam la atencin de otros estudiosos, que centraron su atencin
en la ciudad, sus formas de vida y las caractersticas de sus habitantes. Se
trat de una etapa en la que el mundo occidental (los pases de Europa
Occidental, Estados Unidos y varios de Amrica Latina) se urbaniz: de
un mundo con ciudades pas a ser decididamente un mundo urbano, ya
que disminuy significativamente la proporcin de la poblacin total
que viva en reas rurales. De esta manera, las ciudades no slo se
multiplicaron sino que la poblacin de las grandes capitales del mundo
creci enormemente. Se trata de un proceso que no se ha detenido y
cuyo resultado es que la inmensa mayora de la poblacin mundial vive
actualmente en ciudades.

No se trata slo de un cambio de localizacin territorial de la poblacin


y de crecimiento cuantitativo de la misma: las actividades, formas de
interrelacin personal, modos de vida y costumbres de los residentes
urbanos son radicalmente diferentes a las de las personas que se
localizaban en el campo; lo mismo ocurre con la personalidad de los
habitantes de las ciudades, tan distinta a la de los pobladores de los
pequeos pueblos. Tambin las problemticas urbanas son novedosas y
Fernando Henrique Cardoso, los socilogos se dedicaron a estudiarlas. El precursor fue el alemn
fue uno de los tericos de la Georg Simmel (1858-1918), seguido por un conjunto de investigadores
dependencia. norteamericanos que integraron la llamada Escuela de Chicago; stos
Como presidente de Brasil fueron los primeros en desarrollar una sociologa especficamente
aplic una poltica neoliberal urbana.
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CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS
La vida en las metrpolis
La Torre de Babel

La creciente urbanizacin coincidi con grandes progresos en los


transportes y las comunicaciones. Sucesivamente aparecieron el tranva
(primero a caballo, luego elctrico) y el automvil (al principio particular,
luego pblico y de cargas); las grandes terminales ferroviarias se
localizaron en las ciudades, haciendo parte del animado mundo urbano.
Tambin mejor considerablemente la navegacin martima, lo que
posibilit el traslado de personas y mercaderas; de esa manera se
posibilitaron las grandes migraciones de Europa a Amrica y el gran
comercio internacional que vincul a estos dos continentes. Los
desplazamientos urbanos de vehculos y personas se facilitaron con la
pavimentacin de las calles y su iluminacin (primero a gas, luego
elctrica), en tanto que el telfono, el cinematgrafo y la radiodifusin
constituyeron novedosas formas de comunicacin cuyos centros
exclusivos fueron durante mucho tiempo las grandes ciudades. A fines
del siglo XIX algunas capitales contaban con lneas subterrneas, las que
se multiplicaron en otras desde el comienzo del siglo pasado (Buenos
Aires fue una de ellas, ya que la Lnea A se inaugur en 1913). Otro
atractivo urbano eran los centros comerciales, en los que se
concentraban los negocios y algunas grandes tiendas. La importancia
fue mayor en las ciudades capitales, sedes del gobierno, la
administracin pblica nacional y las principales actividades comerciales
y financieras.

Louis Wirth ha sintetizado de esta manera el cuadro de las ciudades


importantes de comienzos del siglo XX, que explica el papel preeminente
que alcanzaron:

El dominio de la ciudad, especialmente de la gran ciudad, puede ser visto


como una consecuencia de la concentracin operada en ella de servicios y
actividades industriales, comerciales, financieras y administrativas; de lneas
de transporte y comunicacin; de equipos culturales y recreativos tales como
la prensa, estaciones de radio, teatros, bibliotecas, museos, salas de
conciertos, teatros lricos, hospitales, instituciones de educacin superior,
centros de investigaciones, publicidad, organizaciones profesionales e
instituciones religiosas y de beneficencia. Una muestra de la agitacin urbana:
la Gran Va, en Madrid

62 61
SOCIOLOGA
Las ciudades en la historia las ciudades crecieron debido a la inmigracin, esto es, a la llegada de
millones de personas procedentes de otros pases, a los que luego se
La aparicin de las primeras ciudades (unos 6.000 aos atrs) agregaron contingentes que venan de zonas rurales de su propio
represent un salto cualitativo para la humanidad. Fue el resultado del territorio.
pasaje de las actividades de recoleccin (la caza, la pesca y la bsqueda
de frutos silvestres) y la vida nmada, a la produccin de alimentos El mejor ejemplo es la Ciudad de Buenos Aires: entre 1870 y 1910
(mediante la agricultura y la domesticacin de animales) y la adopcin nuestra capital pas de alrededor de 170.000 habitantes a ms de
del sedentarismo. Se pas as de la vida rstica a la civilizada (civilizacin 1.000.000, la mitad de los cuales eran extranjeros recientemente llegados;
viene del latn: civita, ciudad), caracterizada por la aparicin de la dos dcadas ms tarde se intensific la corriente de migrantes del
escritura, una creciente divisin del trabajo, el desarrollo del arte y los interior del pas. De esa manera, en capitales y otros centros urbanos
conocimientos, la aparicin de distintas clases sociales y de instituciones importantes se produjo una hibridacin biolgica y cultural: hombres y
como el Estado y las religiones institucionalizadas. Desde entonces las mujeres de distintos orgenes formaron familias, y sus descendientes
ciudades se multiplicaron por el mundo: la Antigedad conoci grandes recibieron rasgos fsicos, costumbres y creencias, de distinta procedencia.
ciudades como Roma y Bizancio, y durante la Edad Media fueron muchas
las ciudades comerciales que se destacaron por su riqueza y numerosa En lo inmediato esto fue fuente de conflictos, ya que la presencia de
poblacin; con la formacin de los primeros Estados nacionales, en los los recin llegados origin (sigue originando) reacciones negativas: la
siglos XV y XVI, comenz el crecimiento de capitales como Londres y xenofobia, el racismo y la discriminacin, por ejemplo. Un factor de
Pars, por mencionar dos casos. discriminacin fue la participacin que tuvieron muchos extranjeros en
la organizacin del movimiento obrero en sus pases de residencia. La
Sin embargo, hasta fines del siglo XVIII (es decir, slo 200 aos atrs) mayora de los inmigrantes se incorpor a la clase obrera (en la industria,
casi toda la poblacin mundial era campesina, el nmero de grandes la construccin y el trabajo portuario, principalmente), el pequeo
ciudades era escaso y su poblacin, muy reducida en comparacin con comercio y los servicios pblicos modestos; por eso muchos de ellos
las metrpolis actuales. El proceso acelerado de urbanizacin comenz participaron de huelgas, marchas y otras formas de protestas para
en Inglaterra con la Revolucin Industrial y luego se fue extendiendo reclamar mejoras laborales o aumentos de salarios. Por citar slo dos
por el mundo a medida que se proceso se difundi a otros pases u otros ejemplos, esto ocurri en Chicago (EEUU) y en Buenos Aires, y en ambos
(como Argentina) se integraban al mercado capitalista internacional casos la reaccin de los sectores dirigentes fue similar: criticar a los
como productores primarios. inmigrantes por introducir ideas exticas (las del anarquismo y el
socialismo, por ejemplo) y acusarlos de promover actos subversivos;
La poblacin urbana no se distingue slo por su nmero y con estos argumentos sus protestas fueron reprimidas y quienes las
concentracin en reas territoriales relativamente reducidas: tambin encabezaban detenidos, procesados y, muchas veces, expulsados del
se caracteriza por la diversidad tnica y cultural. En ellas se encuentra pas. En algunos casos, como ocurri en Chicago en 1886, algunos
gente de distintos orgenes, que habla diversas lenguas y presentan activistas fueron injustamente procesados por delitos que no haban
rasgos fsicos dismiles; esto se debe a que su crecimiento poblacional cometido y varios de ellos, condenados a muerte: se trata de los llamados
se origin fundamentalmente en las migraciones, en algunos casos mrtires de Chicago, en cuyo homenaje se estableci el 1 de mayo
internas, en otros, externas. La primera situacin ocurra en la Europa de como da internacional de los trabajadores.
fines del siglo XIX y comienzos del XX, cuando el crecimiento urbano se
deba al xodo rural, es decir, al traslado de la poblacin del propio pas
del campo a la ciudad; en algunos pases de Amrica Latina, en cambio,

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CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS
GEORG SIMMEL se persigue obtener beneficios econmicos: en este sentido las grandes
LOS CONTACTOS INTERPERSONALES EN LAS CIUDADES ciudades propician la mercantilizacin de las relaciones interpersonales,
EL URBANITA a diferencia de lo que ocurre en las localidades ms pequeas donde
pueden establecerse vnculos de solidaridad. En stas los habitantes
Las caractersticas de lo urbano se reflejan en los rasgos que presentan construyen amistades y afectos, en tanto que las relaciones en las
los habitantes de las ciudades, ya que la personalidad como veremos ciudades importantes se caracterizan por la reserva y la indiferencia;
en el prximo captulo- es un producto social y los individuos se mientras en los pueblos predominan las relaciones prolongadas, cara a
acomodan a las exigencias de la vida en comn. Un precursor en el cara, el trato impersonal y pasajero es lo comn entre los urbanitas.
tratamiento de esta cuestin fue Georg Simmel, quien plante en el
terreno de la Sociologa las novedades de la vida ciudadana que haban Louis Wirth, uno de los investigadores de la Escuela de Chicago,
sido percibidas por algunos artistas (el poeta Charles Baudelaire (1821- describa de esta manera el modo de relacionarse de los pobladores de
1867) y el poeta y dramaturgo Filippo Marinetti (1876-1944), por ejemplo), las ciudades:
filsofos (Friedrich Nietzche, 1844-1900) y revolucionarios, como
Friedrich Engels, entre otros. Para designar al habitante tpico de las Es caracterstico de los urbanitas que se relacionen entre ellos en papeles
grandes aglomeraciones Simmel acu el trmino urbanita y seal sumamente segmentarios. Dependen, desde luego, de ms individuos para la
los principales rasgos que distinguen su comportamiento: satisfaccin de sus necesidades vitales que los habitantes de las zonas rurales
y estn por ello relacionados con mayor nmero de grupos organizados, pero
 Puntualidad, exactitud y clculo; dependen menos de personas concretas, y su dependencia de los otros se
limita a un aspecto sumamente fraccionalizado de la esfera de la actividad de
 impersonalidad, disociacin del otro, escasez y brevedad de los stos. Eso queremos decir bsicamente al afirmar que la ciudad se caracteriza
contactos interpersonales; ms por los contactos secundarios que por los primarios. Es indudable que
 indiferencia, hasto; los contactos en la ciudad pueden ser directos, pero son sin embargo
 reserva, soledad; impersonales, superficiales, transitorios y segmentarios. La reserva, la
 alto grado de subjetividad, independencia personal, libertad indiferencia y esa expresin de estar de vuelta de todo que manifiestan los
individual, esfuerzos por singularizarse de la multitud. urbanitas en sus relaciones pueden considerarse por tanto instrumentos para
inmunizarse frente a las expectativas y pretensiones personales de los otros
Los rasgos mencionados son resultado del carcter de las
interrelaciones en las ciudades: stas son las sedes de la economa Uno de los escenarios que inspir las reflexiones de Simmel fue la
monetaria y del consumo, y en ellas existe la ms alta divisin del Berln de fines del siglo XIX, constituida en capital de la recin unificada
trabajo. La gran cantidad de gente y la fugacidad de sus vnculos impiden Alemania. El espectculo berlins lo lleva a marcar el contraste entre la
un conocimiento mutuo, ntimo y duradero, ya que la mayora de las vida en los pueblos, pequeas ciudades y localidades pequeas en
relaciones que se entablan son circunstanciales y persiguen fines las que persistan todava los rasgos de la vida aldeana y rural; el mismo
utilitarios. Una caracterstica que distingue la vida urbana es la velocidad estilo de vida que l y otros contemporneos haban conocido en su
de los desplazamientos de personas y vehculos, con lo que el que se niez y primera juventud, por lo que les impresionaban vivamente los
detiene entorpece la marcha de los dems, nada dispuestos a concederle cambios que observaban, los que haban tenido lugar en el curso de una
la mnima atencin; otros rasgos urbanos son la puntualidad (ya que el generacin. El espectculo urbano se reproduca en Londres, Pars, Viena,
tiempo es oro) y la precisin: ambos aspectos se expresan en la difusin New York, Chicago y Buenos Aires, por ejemplo, que crecieron y
de los relojes de pulsera que el urbanita consulta con frecuencia. El transformaron muy rpidamente desde el ltimo tercio del siglo XIX a
trato con las otras personas se basa en el clculo, ya que habitualmente comienzos del siglo pasado.
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SOCIOLOGA
Una diferencia importante entre los pequeos pueblos y las grandes Dos fenmenos urbanos:
ciudades es el grado de independencia personal que pueden manifestar el consumo y la moda
los individuos. Los crculos pequeos ejercen una vigilancia sobre las
conductas de sus miembros, que estn sujetos a un mayor control Entre los rasgos que caracterizan la vida en las grandes ciudades de
informal: las murmuraciones, los comentarios, las crticas abiertas y hasta comienzos del siglo XX se encuentran el aumento del consumo. En el
la exclusin suele ser la respuesta a quienes se atreven a transgredir las medio urbano los ingresos y gastos son mayores que en las zonas rurales;
normas grupales. La proximidad y la compaa de que pueden disfrutar por otra parte, a diferencias de las familias rurales (que producan muchas
los pueblerinos tienen como contrapartida el peso de la vigilancia social de las cosas que consuman), los urbanitas precisan comprar la mayora
y las eventuales sanciones a los transgresores. En este aspecto la de sus insumos. Por ese motivo las grandes tiendas y almacenes formaban
situacin en las metrpolis es paradjica: en ella existe una gran parte del espectculo urbano a principios del siglo pasado, situacin
proximidad corporal (evidente en las aglomeraciones que se producen que ha crecido enormemente en cien aos. Otra caracterstica de las
en los centros comerciales de las capitales, por ejemplo) y una gran ciudades es el papel cada vez ms importante de la moda, ya que la
distancia mental; en ninguna parte un individuo est tan solo como en mayor diversificacin social obliga a cuidar la apariencia, que sirve para
medio de una multitud de transentes. Como contrapartida, como nadie identificar la condicin social de cada individuo en un medio en el que
se fija en el otro las metrpolis ofrecen la mayor cuota de libertad crece el anonimato. La gran divisin del trabajo propia de ese medio
personal, en el sentido de que nadie vigila la conducta de los dems. origina el surgimiento de capas de los sectores medios -
Este cuadro, en el que confluyen el amontonamiento y la soledad, fue fundamentalmente empleados de distintas categoras- que sienten el
reflejado por el socilogo norteamericano David Riesman (1909-2002) imperativo de seguir la moda. De esta manera, aunque el cuidado de
en su libro La muchedumbre solitaria (1950), en el que relacion las los vestidos y los adornos corporales son hechos permanentes a lo largo
caractersticas personales con las experiencias sociales; lo mismo hicieron de la historia, lo que llamamos moda es un fenmeno tpico de la
sus compatriotas H. Gerth y C. Wrigth Mills en su trabajo Carcter y modernidad. Simmel la define de la siguiente manera:
estructura social (publicado en espaol en 1968).
() imitacin de un modelo dado que proporciona as satisfaccin a la
La extensin de los barrios, el gran tamao de los edificios de necesidad de apoyo social; conduce al individuo al mismo camino por el que
departamentos y los frecuentes cambios de domicilio de los urbanitas todos transitan y facilita una pauta general que hace de la conducta de cada
tambin conspiran contra el establecimiento de vnculos permanentes. uno un mero ejemplo de ella. Pero no menos satisfaccin da a la necesidad
Lo mismo ocurre con la mezcla de gente y culturas que ocupan el espacio de distinguirse, a la tendencia a la diferenciacin, a contrastar y destacarse.
urbano, a veces con modos de vida altamente diferentes, lo que
obstaculiza una verdadera convivencia. Por otra parte, la separacin entre De acuerdo a esta definicin la moda cumple dos funciones bsicas:
vivienda y lugar de trabajo caracterstica del modo de produccin unir y diferenciar a las personas. En el primer aspecto lo que se usa es
capitalista- aleja a las personas durante muchas horas diarias de su lo opuesto a lo netamente individual: algo est de moda si ha sido
domicilio, reduciendo las posibilidades de conectarse con los vecinos. adoptado por un nmero apreciable de individuos; en materia de
De esta manera la convivencia urbana contrasta ntidamente con las indumentaria, por ejemplo, un tipo de vestimenta totalmente personal
formas de relacionase las personas en las sociedades primitivas (falk) y es visto como extravagante. Quienes adoptan una moda se estn
tambin se diferencia de la forma de vida en las pequeas poblaciones identificando con un grupo, del que forman parte real o idealmente; a la
que, muy ampliamente hablando, puede considerarse como intermedia vez buscan diferenciarse de otro conjunto de personas con las que no
entre esas dos. desean ser confundidos.

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CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS
Las modas se manifiestan por los modos de hablar, los estilos de aceleradamente; por eso las palabras de Simmel, escritas cien aos atrs,
vida, la vestimenta, los accesorios, el peinado, las dietas, las actividades tal vez les suenen a los jvenes de hoy como pasadas de moda. Lo
recreativas y diversas intervenciones en el cuerpo; las modas son mismo ocurre con los destinatarios de las novedades en materia de
mudables, ya que se caracterizan por su fugacidad y estn en constante embellecimiento personal: en nuestra poca mujeres y hombres, de
mutacin. Normalmente se originan en los estratos sociales superiores todas las edades, sufren los embates de la propaganda que ofrece a
y de all pasan a los sectores de menores recursos, que las adoptan todos ellos ser ms atractivos y a los adultos, eternamente jvenes.
teniendo como grupo de referencia a aqullos. Un ejemplo del mundo En este ltimo aspecto, un rasgo de la sociedad es la desaparicin de las
adolescente de nuestra poca es el calzado y las prendas de vestir de barreras etarias en materia de vestimentas, por ejemplo, por lo que
marca: como el precio de esos artculos suele ser elevado, el mercado muchos adultos se visten como adolescentes, lo que constituye un
ofrece sucedneos o productos truchos que buscan imitar a los problema para sus hijos que buscan diferenciarse de ellos.
originales. El buen vestir, la buena presencia -siempre de acuerdo a
las definiciones culturales de cada momento histrico- es un signo de Segn seal Simmel, vestirse es a la vez una prctica ntima y social.
distincin social que las personas quieren alcanzar. Nos miramos al espejo para ver como estamos y en esta mirada estn
tambin los ojos de los otros, que hemos internalizado. En este aspecto
En general, las modas estn desvinculadas de necesidades prcticas la ropa y otros aditamentos corporales son un signo y un mandato, y se
y remiten directamente a motivaciones sociales. En las sociedades acomodan a los modelos sociales de belleza. Adems, lo que es moda
capitalistas alimentan muchas actividades productivas y comerciales que no incomoda:
generan enormes beneficios: vestidos, accesorios, cosmticos y
perfumes, tratamientos corporales, dietas, intervenciones quirrgicas La moda est fabricando continuamente lo bonito consigna Gmez Reyes,
y otras; por eso, los que ofrecen esos bienes y servicios relacionados citando a Baudrillard- basndose en una negacin radical de la belleza,
reduciendo la misma al equivalente lgico de la fealdad. Puede imponer los
utilizan diversos recursos para difundir su adopcin: desde medio siglo rasgos ms excntricos, anti funcionales y ridculos como eminentemente
atrs el ms importante es la publicidad, que se ha vuelto cada vez ms distintivos. Ah es donde triunfa, en imponer y legitimar lo irracional de
intensa y a veces promocionan usos que son dainos. Sin embargo acuerdo con una lgica ms profunda que la de racionalidad.
muchas personas se someten a grandes sacrificios, a veces riesgosos
para la salud, para conformarse a lo que viven como imperativos sociales.
Las destinatarias privilegiadas de esta propaganda son las mujeres, a
partir de estereotipos de gnero como la coquetera que se presenta
como una caracterstica femenina. Al respecto, Simmel escribi:

() la coquetera aduladora, que dice: t podras conquistarme, pero yo no me


dejo; la coquetera despreciativa, que dice: yo me dejara conquistar, pero t
no eres capaz de hacerlo; la coquetera provocativa, que dice: quiz puedes
conquistarme o quiz no, intntalo. Este movimiento entre la posesin y la no
posesin o bien esta conjuncin simblica de ambas culmina manifiestamente
cuando la mujer se dirige a un hombre distinto al que en realidad pretende.

La formas en que las personas de distinto sexo se relacionan forman


parte de los usos y costumbres y como sabemos estos han variado Estar a la moda: un requerimiento de la vida urbana

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SOCIOLOGA
muy diferentes: la obra de Simmel se encuadra en lo que habitualmente
LECTURA llamamos ensayismo, en tanto que Weber desarrollo un trabajo ms
sistemtico, con la pretensin de explicar amplios procesos sociales.
El cuerpo y los mandatos culturales Este ltimo alcanz un rpido reconocimiento entre sus pares, mientras
Un cuerpo que no cumple con los cdigos culturales de una poca o momento que el otro fue un extrao en el sistema acadmico y su trabajo fue
es rechazado; provoca escndalo e indignacin y es visto con desprecio e apreciado bastante despus de su muerte.
incredulidad. Para evitar o disminuir esas reacciones, se le cubre con prendas
adecuadas, y este tipo de conductas suponen cuestiones ticas ms que El enfoque de Simmel se diferenci del de los padres fundadores,
estticas. El vestido es resultado de prcticas socialmente constituidas, que utilizaron una perspectiva histrica para explicar fenmenos
pero puestas en vigor por el individuo. Las personas, al vestirse, atienden su estructurales, mientras que l se ocup de las interacciones sociales,
cuerpo, en una prctica que significa una experiencia ntima y social. Las relacionando la base econmica de su poca con las expresiones
prcticas y los productos asociados con las dietas, la salud y el ejercicio culturales del momento. De esa manera inaugur una perspectiva
fsico no slo demuestran la creciente importancia que se concede al aspecto distinta, centrada en el anlisis de la vida en las grandes ciudades, cuyo
personal, sino la que se le da al cuidado del cuerpo en la sociedad capitalista. estilo de vida se diferenciaba ntidamente del mundo de los pequeos
La accin cotidiana de vestirse esconde una negociacin prctica entre el
pueblos y los espacios rurales. Como testigo de esa transformacin, en
individuo y todo el sistema de la moda y refleja las condiciones de clase,
su Berln natal y en otras grandes capitales, Simmel se mostr como un
gnero, etc., as como las reglas y normas que rigen situaciones sociales
particulares. Vestirse conlleva acciones especficas dirigidas por el cuerpo
agudo observador y una especie de critico de costumbres, lo que demor
sobre el cuerpo, cuyo resultado son formas de ser y parecer. El anlisis del la incorporacin de sus trabajos al cuerpo terico de la sociologa. Como
vestido como una prctica corprea y contextualizada desnuda la accin veremos a continuacin, este enfoque sera retomado por otros
del poder en espacios sociales especficos y en la experiencia del cuerpo socilogos a lo largo de todo el siglo XX.
resultante de estrategias diversas.
Gmez Reyes, Y.I., La mujer, la coquetera y la moda en la obra de Georg
Simmel.

ACTIVIDAD
En una frase breve, explica el significado del ttulo.

Los rasgos distintivos


de la sociologa de Simmel

Comparando la obra de Max Weber y Georg Simmel, Jos M. Gonzlez


Garca ha calificado a este ltimo como un socilogo marginado cuya
obra fue recuperada tardamente. Sin embargo, no slo fueron
contemporneos sino que compartieron trabajos de organizacin e
investigacin dentro de la Sociedad Alemana de Sociologa a fines del Normalmente, nos vestimos respondiendo
siglo XIX y comienzos del siguiente. No obstante sus trayectorias fueron a mandatos culturales

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CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS

LA SOCIOLOGA URBANA
LA ESCUELA DE CHICAGO
Entre 1850 y 1900 Chicago se transform en la segunda ciudad ms
poblada de los Estados Unidos, pasando de 30.000 habitantes a 1.700.00.
Este impresionante crecimiento demogrfico se debi a la afluencia de
inmigrantes europeos (primero irlandeses y alemanes, despus
checoslovacos, finlandeses, griegos, hngaros, italianos, judos de
diferentes pases, lituanos, polacos, rusos y suecos) y a la llegada de
negros y mexicanos provenientes del sur del pas. El aumento de
poblacin acompa al crecimiento econmico, especialmente a la
expansin de la industria y la construccin, ya que la ciudad debi
levantarse prcticamente de nuevo despus de un terrible incendio que
sufri en 1871. Si bien el trabajo abundaba, las condiciones que deban
soportar los obreros eran terribles y los salarios, sumamente bajos, lo
que favoreci la aparicin de conflictos sociales a los que se agregaban
tensiones tnicas y raciales. De esta manera el nombre de la ciudad
qued asociado a la represin de los trabajadores los mrtires de
Chicago-, condenados a muerte y ejecutados por luchar para conquistar
la jornada laboral de ocho horas.

La diversidad tnica de los asalariados, que se concentraban en barrios


separados de la ciudad, fue aprovechada por las patronales que
fomentaron las rivalidades entre ellos con vistas a impedir su accin
conjunta; para ello, en las plantas industriales tambin se separaba a los
obreros segn sus nacionalidades. Los irlandeses y alemanes, que
empezaron a luchar por la jornada laboral de ocho horas, se enfrentaron
con los polacos, recin llegados, que fueron utilizados como
rompehuelgas; lo mismo ocurri ms tarde con trabajadores negros y
mexicanos, que fueron contratados como carneros durante otros
conflictos. En medio del acelerado crecimiento demogrfico la ciudad
se convirti en un caos edilicio, ya que se mezclaban las fbricas con las
viviendas destinadas a los obreros, normalmente tugurios en muy malas
condiciones. Paralelamente creci la violencia delictiva, tan reflejada
por el cine norteamericano, cuya figura paradigmtica fue Al Capone
(1899-1947), un gnster de origen italiano que se inici de muchacho
en el delito y termin controlando durante varios aos la venta ilegal de A comienzos del siglo XX
Chicago era una gran ciudad con muchos problemas

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SOCIOLOGA
bebidas alcohlicas, el negocio del juego prohibido y la prostitucin. En su trabajo El urbanismo como modo de vida Wirth seal al campo
Capone particip activamente de otro aspecto de la turbulenta vida de y la ciudad como sedes de dos modos de vida diferentes, subrayando
la ciudad: las guerras entre pandillas que se disputaban el control de que la concentracin de la poblacin en grandes ciudades era una
esos negocios ilcitos. caracterstica de su poca. All proporciona la siguiente definicin de
ciudad:
En este contexto algunas agrupaciones sociales, civiles y religiosas
promovieron diversos programas de ayuda a la poblacin careciente - Para los propsitos sociolgicos, una ciudad puede ser definida como un
que era numerosa, especialmente por las oscilaciones del empleo- en establecimiento relativamente grande, denso y permanente de individuos
tanto que la Universidad Chicago, fundada en 1893, encar desde el socialmente heterogneos.
comienzo el estudio de las diversas problemticas con vistas a proponer
soluciones. De esta manera surgi, por primera vez, una corriente de Segn este autor, entonces, los rasgos caractersticos de la vida urbana
Sociologa Urbana, que convirti a la ciudad en su objeto especfico de son tres: el tamao, es decir, la extensin territorial; la densidad
estudio: la Escuela de Chicago, integrada por estudiantes y profesores poblacional, esto es la cantidad de personas promedio por unidad de
de esa universidad, los que entre 1915 y 1940 encararon una serie de superficie; y la heterogeneidad de sus habitantes, desde el punto de
investigaciones sobre los problemas ms acuciantes. Sus trabajos se vista socioeconmico, tnico y cultural. Estos tres aspectos se encuentran
refirieron a la integracin de los inmigrantes, las tensiones raciales, la interrelacionados y determinan los rasgos caractersticos del modo de
delincuencia juvenil, el crimen organizado, la condicin de los vida urbano.
trabajadores, la pobreza urbana, los guetos en los que se concentraban
los diversos grupos tnicos y raciales. Los principales representantes de Apliquemos esto a la Ciudad de Buenos Aires: en un rea de 200
la Escuela de Chicago fueron William Thomas, Robert Park y Louis Wirth; kilmetros cuadrados viven alrededor de 3.000.000, lo que da una
segn ha sealado Gabriela de la Pea, estos investigadores densidad promedio de 15.000 habitantes por km2., aunque la distribucin
norteamericanos fueron influidos por el pensamiento de Simmel. de la poblacin es desigual en las distintas reas que, como un mosaico,
constituyen la ciudad. Un nmero tan grande de individuos incluye
En Park predominaba una orientacin conservadora ante los conflictos personas de muy diversos oficios y niveles socioeconmicos, grados de
sociales de los que era escenario Chicago: escolarizacin diferentes y de distintos orgenes nacionales, creencias
religiosas, gustos y costumbres; cada uno de ellas slo interacta
Las huelgas y los pequeos movimientos revolucionarios son endmicos en habitualmente con un nmero nfimo de otras personas. Esta situacin
el medio urbano. Las ciudades, las grandes en particular, se encuentran en se repite en todas las grandes ciudades del mundo: destaquemos,
un estado de equilibrio inestable. De ah deriva que los inmensos agregados, adems, que varias de ellas son mucho ms extensas y pobladas que
ocasionales y mutables, que constituyen nuestra poblacin urbana, se
encuentren en continua agitacin, barridos por cada nuevo viento doctrinal,
nuestra capital, y la composicin de su poblacin es ms variada, por lo
sujetos a constantes alarmas; y en consecuencia, la comunidad est en una que las variaciones tnicas y culturales se multiplican.
situacin de crisis permanente.
Los socilogos de Chicago tambin describieron la conformacin de
Como se ve, Park atribua la agitacin social a los vientos doctrinales, su ciudad, sealando en ella la existencia de distintas reas que surgieron
es decir, a las teoras revolucionarias importadas por los inmigrantes en fases sucesivas. Estas reas, que representaron grficamente en forma
europeos (el anarquismo y el socialmente, principalmente), en lugar de de crculos concntricos, son las siguientes:
identificar la causa de los conflictos en la cruel explotacin que sufran
los trabajadores.
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CAPTULO II - LOS PROBLEMAS FUNDANTES DE LA SOCIOLOGA Y LAS PRINCIPALES CORRIENTES SOCIOLGICAS

 rea central: representa el asentamiento originario y constituye Las reas tpicas de una ciudad
el barrio comercial-central. A partir de este esquema podemos ver una doble diferenciacin en las reas
 rea de transicin: ocupada por empresas comerciales y pequeas urbanas. Por un lado, el tipo de actividad que predomina en ellas
industrias. (administrativa, financiera, comercial, industrial o residencial); las reas
 rea habitada por los obreros de las industrias, prxima a sus residenciales, a su vez, podemos diferenciarlas de acuerdo a los sectores
lugares de trabajo. sociales que viven all, lo que refleja los respectivos niveles adquisitivos. El
 rea residencial, con edificios de departamentos de lujo y barrios esquema circular que presentamos constituye, obviamente, una
privilegiados. simplificacin de la realidad, ya que no incluye las zonas de transicin y
 rea suburbana o ciudades satlites, a media hora del barrio omite sealar que en los intersticios de cada rea pueden identificarse
comercial central. actividades o modos de habitar que predominan en otras zonas de la ciudad.

La descripcin que hace Engels de Londres a mediados del siglo XIX, por
ejemplo, muestra como al costado de zonas muy elegantes, donde vivan los
ricos, se encontraban callejuelas con viviendas miserables ocupadas por
los ms pobres; el cuadro se repite en la Ciudad de Buenos Aires en la cual
podemos encontrar conventillos a pocas cuadras de la Casa de Gobierno y
villas miseria aledaas al elegante emplazamiento de Puerto Madero.

Con estas salvedades, el modelo circular que reproducimos, elaborado por


Ernest Burgess, otro de los socilogos vinculados a la Escuela de Chicago,
puede servir de orientacin para el anlisis de la estructura de otras grandes
ciudades, aunque seguramente cada una de ellas presenta variaciones
topogrficas que remiten a su historia particular.

1 2 3 4 5
1. rea central
2. rea de transicin
3. rea habitada por trabajadores
4. rea residencial
5. rea suburbana o ciudades satlites
Vista area de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires

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SOCIOLOGA

CONCEPTOS CLAVE DE ESTE CAPTULO


A continuacin vas a encontrar una lista de los conceptos y los temas claves del captulo. Trata de explicarlos y desarrollarlos con tus palabras
incorporando el vocabulario tcnico aprendido. Estos conceptos te servirn de gua para que evales tu comprensin del captulo. Tambin
te indicamos los nombres de los socilogos destacados que se mencionan, para que trates de buscar informacin adicional sobre ellos.
Para este repaso utiliza tanto el texto como un buen diccionario si es posible consulta diccionarios especializados de sociologa, antropologa,
ciencias polticas y economa, que encontrars en cualquier buena biblioteca y otros materiales que consideres necesarios. Los trminos
estn ordenados alfabticamente. De esta manera irs confeccionando un pequeo diccionario de la asignatura, que podrs consultar en
cualquier momento a lo largo del ao.

Acumulacin originaria Migracin Teora del Desarrollo


Anomia, situacin de Migracin interna Teora de la Dependencia
Burguesa industrial Pases centrales Urbanita
Cartismo Pases desarrollados Urbanizacin
Conflicto social Pases perifricos Xenofobia
Conflictivismo Pases subdesarrollados
Cuestin social Poblacin rural Calvino, Juan
Discriminacin Poblacin urbana Lutero, Martn
Divisin del trabajo Predestinacin Merton, Robert
Emigracin Primer Mundo Park, Robert
xodo rural Produccin primaria Parsons, Talcott
Escuela de Chicago Proletariado Simmel, Georg
Etapas del desarrollo Racismo Thomas, William
tica protestante Reforma religiosa Wirth, Louis
Evolucin Revolucin
Golpe de Estado Revolucin Industrial
Inmigracin Sociologa acadmica
Industrializacin sustitutiva de Sociologa urbana
importaciones (ISI) Sociedad falk
Integracin social Solidaridad mecnica
Luddismo Solidaridad orgnica
Moda Sociedad capitalista
Marxismo Tercer Mundo

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CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD

CAPTULO III
CULTURA Y PERSONALIDAD

En este captulo te indicamos a qu llaman cultura los cientficos sociales y cules son los aspectos universales de la misma; al mismo tiempo
te sealamos la gran diversidad cultural caracterstica de las sociedades humanas. Aclaramos especialmente la diferencia existente entre
cultura y civilizacin (y su conflictivo derivado: civilizacin y barbarie); adems hablamos de la persistencia y el cambio cultural, marcando
la importancia que tienen para este ltimo los grandes movimientos migratorios. Tambin nos referimos al etnocentrismo (y algunas de sus
derivaciones problemticas: el racismo y la xenofobia) y la alternativa que hoy sostienen los cientficos sociales: el relativismo cultural.
Finalmente nos planteamos un interrogante, propio de esta poca de globalizacin: marchamos hacia una cultura universal?
Asimismo resumiremos las conclusiones a las que han llegado los cientficos sociales respecto a la formacin de la personalidad: qu
importancia tiene la relacin con otros seres humanos, cules son las etapas de su desarrollo, qu grupos y organizaciones intervienen en su
conformacin. Tambin te mostraremos cmo varan en distintas sociedades la situacin de los nios, adolescentes y ancianos.
Finalmente responderemos desde nuestra disciplina a una pregunta muy importante: existe una naturaleza humana?

QU ES LA CULTURA?
En el lenguaje comn llamamos cultura al conjunto de significado distinto. Ciento treinta aos atrs el ingls Sir Edward Burnett
conocimientos especializados en el terreno de la filosofa, el arte, la Tylor, autor del primer texto de antropologa general, elabor la
ciencia. Normalmente decimos de una persona que es culta cuando ha siguiente definicin:
acumulado grandes conocimientos de este tipo y tiene un gusto ms
refinado que el habitual. De esta manera, pensamos que hay personas La cultura... en su sentido etnogrfico amplio, es ese todo complejo que
cultas y otras que no lo son: el calificativo se reserva a los individuos comprende conocimientos, creencias, arte, moral, derecho, costumbres y
que han podido acceder a las realizaciones y conocimientos ms elevados cualesquiera capacidades y hbitos adquiridos por el hombre en tanto que
de su sociedad (lo que requiere de tiempo, dinero, capacidad e inters, miembro de una sociedad.
que no todos poseen). En las ciencias sociales cultura tiene un
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SOCIOLOGA
En nuestros das el antroplogo Marvin Harris ha ensayado otra Aunque una cultura constituye una totalidad, analticamente
definicin, sustancialmente idntica a la anterior: Cultura: pautas de podemos distinguir en ella diversos componentes que de acuerdo a sus
conducta y pensamiento aprendidas y compartidas que son caractersticas se agrupan en cultura inmaterial y cultura material.
caractersticas de un grupo social.

Como puedes ver, para los cientficos sociales todo miembro de una
sociedad es culto, en la medida en que participa de distintos aspectos
de una creacin colectiva especficamente humana. Las definiciones de
la cultura son numerosas y no siempre coincidentes (al menos, en algunos
aspectos). En 1952 dos estudiosos norteamericanos ordenaron y
analizaron ms de cuatrocientas definiciones de las que extrajeron
algunos rasgos comunes:

 La cultura es conducta aprendida. A diferencia de los animales,


el comportamiento humano no es instintivo ni est genticamente
condicionado.
 La cultura es un dispositivo de adaptacin. Mientras las especies
animales se adaptan pasivamente a su medio ambiente, los hombres
han elaborado distintas respuestas a los desafos de su medio
natural. Esto explica la difusin de la especie humana sobre el globo
terrestre, superando todas las barreras ambientales. Tambin explica
el fenmeno del cambio cultural: frente a nuevos desafos, los
integrantes de una sociedad buscan nuevas soluciones.
 La cultura se transmite de generacin en generacin, a travs de
mecanismos que veremos ms adelante.
 La cultura cambia, debido a factores endgenos (descubrimientos
e invenciones) y exgenos (influencias y prstamos exteriores).
 La cultura es un modo de significacin e interpretacin de la
realidad. De esta manera, puede ocurrir que la misma conducta tenga
diversos significados en sociedades diferentes (con distintas
culturas); a la inversa, distintas conductas pueden tener la misma
significacin.
 Los individuos que integran una sociedad comparten
diferencialmente la cultura de la misma, de acuerdo a su edad, sexo,
posicin socioeconmica, origen tnico, raza, religin, etctera.
Todas las culturas son dignas de respeto

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CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD
LA CULTURA INMATERIAL El lenguaje

El mundo de la cultura inmaterial est compuesto por los smbolos, El lenguaje oral y escrito es un elemento fundamental de la cultura.
el lenguaje, los valores, las creencias y las normas. Su funcin bsica es posibilitar la comunicacin entre los individuos.
Adems, la lengua es el mecanismo ms importante de reproduccin
Los smbolos cultural, permitiendo la transmisin de la cultura de una generacin a la
otra. El lenguaje escrito posibilita el almacenamiento, conservacin y
Smbolo es todo aquello que para quienes comparten una cultura transmisin de los conocimientos sociales; surgida hace unos seis mil
tiene un significado determinado o especfico: una cruz, una luz roja, aos, la escritura ha constituido un elemento fundamental del progreso
una mano extendida, un dedo ndice perpendicular sobre los labios de humano.
alguien transmiten, a los individuos de nuestra cultura, determinados
mensajes. Como cada cultura tiene smbolos propios, es posible que Los miembros de muchas especies animales se comunican entre ellos
estos mismos elementos o gestos tengan significados distintos en otros a travs de olores, ruidos y movimientos. Se trata de signos instintivos,
contextos; tambin puede ocurrir que lo que para nosotros es seal de genticamente transmitidos, de posibilidades muy limitadas: indican
simpata o amistad, en otras sociedades sea altamente agresivo y la presencia de peligros, de alimentos, o facilitan el acercamiento sexual
ofensivo. y la reproduccin. Los alcances del lenguaje humano son enormemente
ms amplios y explican la superioridad de nuestra especie sobre los
Tomamos conciencia de estas diferencias cuando entramos en otros animales. Marvin Harris ha escrito:
contacto con culturas diferentes a la nuestra y advertimos nuestra
incapacidad de interpretar el significado de sus smbolos. Los socilogos Una manera de sintetizar las caractersticas especiales del lenguaje humano
llaman a esto choque cultural y sealan que tiene dos dimensiones: la es decir que hemos alcanzado la universalidad semntica. Un sistema de
incertidumbre del individuo trasladado a un universo simblico que no comunicacin que posee universalidad semntica puede transmitir
puede interpretar; el enojo de los participantes de esa cultura, que informacin acerca de aspectos, dominios, propiedades, lugares o
pueden entender como ofensivas algunas conductas del extranjero. Lo acontecimientos del pasado, del presente o del futuro, tanto reales como
posibles, verdaderos o imaginarios, cercanos o lejanos.
mismo puede ocurrir dentro de una misma sociedad, cuando existen
grupos con costumbres o valores diferentes.
En la actualidad, se calculan entre cinco y seis mil las lenguas habladas
En los sectores populares de nuestro pas, por ejemplo, se invita (o en el mundo, aunque muchas de ellas estn desapareciendo. La pluralidad
se invitaba) a compartir la mesa al amigo o conocido que llega cuando de idiomas caracteriza tambin a algunos pases: Estados Unidos, Espaa
se est comiendo; no recibir la invitacin, o rechazarla, se interpreta y Gran Bretaa, por ejemplo. La Unin Europea reconoce actualmente
como un desaire. Un individuo de otro grupo social puede ignorar este once lenguas oficiales, las que podran llegar a treinta en el futuro. Los
cdigo y molestar con su negativa, sin desearlo, a quien est siendo idiomas ms hablados son el chino (20% de la poblacin mundial, unos
amable con l. Los smbolos -adems de variar de una cultura a otra- 1200 millones de personas), el ingls (10%, unos 600 millones) y el espaol
cambian en una misma cultura a lo largo del tiempo. (6%, 350 millones). No han faltado los intentos de facilitar la comunicacin
creando un idioma universal. El esperanto fue uno de los ltimos y fall,
al igual que los anteriores. Quienes van mejor encaminados en ese sentido
son los anglosajones, ya que el ingls se difunde por el mundo cada vez
ms, aunque est muy lejos todava de la universalidad.

74 73
SOCIOLOGA
El lenguaje es una adquisicin cultural. Es un resultado de la Los valores y creencias
interaccin social: aprendemos la lengua de aquellos con los que
convivimos desde nuestro nacimiento. Los valores y las creencias son otros componentes fundamentales de
una cultura. Valores son las definiciones que elabora cada sociedad
En las sociedades estratificadas el lenguaje es un elemento de acerca de lo que es deseable, bueno o bello; son creencias las
diferenciacin social, ya que existen variaciones dialectales en distintos afirmaciones que los miembros de una sociedad determinada
grupos, etnias y clases sociales. En tal sentido el lenguaje culto goza consideran como ciertas. Unos y otras determinan la visin del mundo
de ms prestigio que el popular, porque indica una mejor posicin que tienen los individuos de una sociedad y orientan sus acciones. Los
socioeconmica y un mayor grado de instruccin. En las sociedades valores y creencias varan de una sociedad a otra (que por eso,
occidentales contemporneas los grupos juveniles acuan trminos justamente, se diferencian); tambin cambian en una misma cultura.
propios, como parte de la llamada sub cultura adolescente que los En las sociedades preindustriales (tradicionales) la mayor parte de sus
diferencia; lo mismo ocurre en algunos grupos socialmente marginales, integrantes comparten las creencias y valores fundamentales; en
que construyen argots, inaccesibles para el comn de la gente, con el nuestras sociedades modernas y postmodernas existe una gran
propsito de encubrir sus comunicaciones. Como los otros componentes diversidad y son escasos los valores y creencias compartidos por todos.
de la cultura, el lenguaje cambia constantemente: hay palabras que Refirindose a Europa -de la que dicen que es un verdadero mosaico
caen en desuso (arcasmos), en tanto que surgen muchos trminos cultural- Maciones y Plummer enumeran estos valores y creencias como
nuevos que se difunden rpidamente (neologismos). Tambin en este los ms difundidos:
caso las innovaciones pueden ser resultado de invenciones internas o
de la difusin de trminos de otros idiomas; esto ltimo es cada vez  La creencia en la racionalidad, la ciencia y el progreso.
ms comn debido a los contactos humanos (turismo e inmigracin) y la  El cristianismo, en sus diversas versiones, como religin
globalizacin de los medios masivos de comunicacin. dominante.
 Las ideas de Estado-nacin y de ciudadana.
 El individualismo y la bsqueda de logros personales, como
mviles centrales del comportamiento.
Hay lenguajes superiores e inferiores?
Esta idea ha sido abandonada por quienes se ocupan del estudio cientfico Obviamente, ninguno de estos valores y creencias son
de las distintas lenguas. No hay lenguas superiores a otras; la riqueza unnimemente aceptados: todos ellos reciben hoy distintos grados de
semntica de los idiomas depende de las necesidades sociales. Citamos cuestionamientos y grupos numerosos sostienen posiciones totalmente
un ejemplo, tomado de los varios que menciona Harris: un individuo opuestas a las mencionadas.
comn de una banda selvtica puede denominar e identificar de 500 a
1000 especies diferentes de plantas, en tanto que el habitante ordinario
de una ciudad moderna slo puede denominar de 50 a 100 de estas
especies. Como es obvio, la menor o mayor riqueza semntica se debe en
estos casos a la poca o mucha importancia que el reconocimiento de las
plantas tiene para estos dos tipos de seres humanos. Por esta razn,
cuando surge la necesidad social cualquier lengua puede desarrollar
los trminos apropiados a la civilizacin industrial.

74 75
CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD
Las normas LA CULTURA MATERIAL
Las normas son las reglas y expectativas sociales a partir de las cuales La cultura material est constituida por los diversos artefactos propios
una sociedad regula la conducta de sus miembros. Las normas pueden de una sociedad: armas, instrumentos de trabajo (herramientas,
ser proscriptivas -en este caso, indican lo que no debe hacerse o mquinas), utensilios de uso cotidiano, construcciones, objetos diversos.
prescriptivas, que indican qu debe hacerse. Normas universales como Como la mayora de las distinciones que realizamos, la diferenciacin
no robars y no matars pertenecen al primer tipo; otras como entre cultura inmaterial y cultura material es en gran medida artificial:
respetar al prjimo o trabajar, al segundo. cada cultura otorga determinadas significaciones a los objetos que utiliza,
que son extraos para los individuos pertenecientes a otras culturas.
Dentro de las normas podemos distinguir entre los mores y las Qu representa una afeitadora elctrica para un indgena de la
costumbres. Los mores son esenciales para el mantenimiento de Amazonia?, y los palillos chinos para un nio de nuestra cultura?
determinada forma de vida; en consecuencia, son permanentes e Adems, los artefactos encierran valoraciones sociales que pasan
invariables. Prohibiciones como las de matar o robar estn fuertemente desapercibidas a los individuos de otras culturas: pueden ser signos de
internalizadas en casi todas las personas de nuestra cultura; su violacin estatus, como determinado tipo de ropa o ciertas marcas de
provoca un gran rechazo emocional y origina una respuesta social automviles; que una casa est localizada en cierto barrio de una ciudad
inmediata. Las costumbres, en cambio, son reglas de conducta referidas y no en otro tiene significaciones sociales que slo se entienden
a aspectos de la vida cotidiana: las llamadas normas de cortesa, el internamente.
comportamiento en pblico y el comportamiento en la mesa, por
ejemplo. El margen de variacin en estos aspectos es considerable (en La cultura material de una sociedad constituye su tecnologa: los
distintas sociedades; en una misma sociedad, en diversas pocas; en conocimientos aplicados que utiliza en su relacin con la naturaleza y
distintos grupos tnicos y sociales dentro de una misma sociedad); la que le permite obtener los recursos necesarios para sobrevivir. El grado
tolerancia para quienes no respetan las costumbres es mayor, aunque de desarrollo tcnico alcanzado determina la relacin de los distintos
no falten las sanciones informales (por ejemplo, la murmuracin). En grupos humanos con su medio ambiente. La posibilidad de obtener
nuestra poca las costumbres varan muy rpidamente y el nivel de recursos para la subsistencia con un grado menor o mayor de esfuerzos
tolerancia se ha ampliado mucho, aunque siguen existiendo lmites ms y de eficiencia depende de los instrumentos y habilidades de trabajo.
o menos consensuados respecto a los comportamientos socialmente Adems, las sociedades que poseen una tecnologa escasa afectan poco
esperados. su medio natural; las ms tecnificadas producen un mayor impacto sobre
el mismo. El alto grado de deterioro ecolgico producido por la
Mientras los mores indican lo que es moral o inmoral, las industrializacin en los dos ltimos siglos es el mejor ejemplo de lo que
costumbres distinguen cul es el comportamiento apropiado o acabamos de afirmar. El desarrollo tecnolgico tambin influye
inapropiado en determinadas circunstancias. Muchas normas estn considerablemente en las relaciones entre los miembros de una
establecidas en leyes que establecen penalidades por su sociedad: la menor o mayor divisin del trabajo, la existencia de
incumplimiento. relaciones sociales igualitarias o fuertemente asimtricas, la presencia
de instituciones especializadas, la localizacin predominantemente
urbana o rural, la relacin de igualdad o subordinacin entre los sexos,
han sufrido su impacto.

76 75
SOCIOLOGA
Desde el siglo XVI en adelante algunos pases de Europa aventajaron LA DIVERSIDAD CULTURAL
a los pueblos de otros continentes en el aspecto tcnico. Esta fue la CULTURA O CULTURAS?
causa fundamental de su expansin colonialista y de la subordinacin
que impusieron durante ms de tres siglos a Amrica, frica y Asia. La especie humana se caracteriza por la existencia de una multitud
de culturas. Al respecto escribieron Macionis y Plummer: ... aunque
todos somos miembros de una misma especie, hemos desarrollado
ideas muy diferentes de lo que es agradable o repulsivo, correcto o
grosero, bonito o feo, moral o inmoral. Estas diferencias, tan
sorprendentes, son diferencias culturales. Tambin son considerables
las diferencias existentes respecto a los instrumentos de trabajo,
utensilios y objetos diversos, a los recursos tcnicos en general, con lo
cual el grado de control sobre la naturaleza ha sido (y es) sumamente
variable.

La diversidad cultural se da de una sociedad a otra: si comparramos,


por ejemplo, dos pases actuales como Japn y el nuestro, podramos
sealar grandes diferencias en estos aspectos. Un mismo pas presenta
variaciones culturales a lo largo del tiempo y, en un momento
determinado podemos identificar en l distintas subculturas y
contraculturas, como veremos un poco ms adelante.

El patrn universal de la cultura

A pesar de sus diferencias culturales todos los grupos humanos han


debido solucionar los mismos problemas a fin de posibilitar su existencia,
reproduccin y continuidad a travs del tiempo. Los antroplogos han
llamado patrn universal de la cultura al conjunto de estos aspectos
recurrentes (es decir, presentes en todas las sociedades). Harris enumera
los siguientes problemas que toda sociedad debe resolver:

 La subsistencia en el medio ambiente;


 la reproduccin;
 la organizacin del intercambio de bienes y trabajo;
 la vida en el seno de grupos domsticos y comunidades ms
amplias;
 los aspectos creativos, expresivos, ldicos, estticos, morales e
Fbrica Toyota en Japn intelectuales de la vida humana.
Algunos pases sobresalen por su gran desarrollo tecnolgico

76 77
CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD
Cultura elitista y cultura popular
Cuntas culturas ha habido en la historia de la humanidad?
Esta pregunta es difcil de responder. Si tomamos en cuenta a las lenguas Un rasgo comn a todas las sociedades estratificadas es el acceso
como indicador de cultura, podemos estimar el nmero de culturas entre diferencial al sistema de educacin formal. Desde la Antigedad, la
cinco y seis mil, que es el nmero de idiomas cuya existencia ha sido minora dirigente era formada para el mando (las funciones de gobierno,
documentada. En nuestra poca la variedad cultural sigue siendo sacerdotales o el control militar), en tanto que el pueblo era entrenado
importante. A pesar de los flujos migratorios, los modernos medios de para la realizacin de actividades econmicas concretas. El arte, la
comunicacin y la economa globalizada -que han uniformado mucho ciencia, la filosofa estaban, casi siempre, slo al alcance de un
las culturas de los diversos pueblos-, se estima que existen actualmente minsculo sector de la poblacin. En aquellas sociedades en que las
ms de mil culturas diferentes, cientos de ellas en Europa. manifestaciones ms elaboradas de la cultura son privilegio de una
minora, su posesin se convierte en signo de estatus: es decir, un
elemento externo que evidencia una cierta condicin social. En estos
casos, ser culto (es decir, estar ms preparado, ser ms instruido) es
Culturas y Estados nacionales ser superior; y ser inculto (esto es, tener menos educacin formal) es
un signo de inferioridad. De esta manera, se diferencia una cultura elitista
El mapa poltico del mundo es sumamente variable y el nmero de -propia de la gente culta, que aprecia ciertas manifestaciones ms
Estados ha sido distinto a lo largo del tiempo. En 1995 totalizaban ciento refinadas- de la cultura popular, integrada por las manifestaciones ms
noventa y cinco en todo el mundo. Adems las fronteras culturales no ampliamente difundidas entre los miembros de una sociedad.
siempre coinciden con los lmites polticos: a veces, un Estado encierra
ms de un grupo cultural, lo que puede generar conflictos. El caso de la En las sociedades democrticas de nuestra poca se reconoce el
disgregacin de la antigua Yugoslavia y los terribles enfrentamientos acceso a la cultura (entendido como la posibilidad de cursar todos los
entre los diversos grupos culturales que la integraban, constituye un niveles de educacin formal y acceder a todas las manifestaciones
ejemplo reciente de lo que acabamos de decir. El continente africano culturales) como un derecho de todas las personas. Lamentablemente,
tambin nos ofrece varias situaciones de crueles choques tribales, en esta aspiracin est muy lejos de haberse concretado: en todo el mundo
el interior de Estados artificiales cuyos lmites polticos fueron trazados las desigualdades econmicas se reflejan en distintas posibilidades de
por los colonizadores europeos en el siglo XIX. instruccin, por lo que la cultura sigue siendo un privilegio de minoras.

Muchos de los Estados de nuestra poca son pluritnicos y Como veremos ms adelante, el propio sistema educativo posee
pluriculturales. Esta situacin se ve claramente en aquellos pases caractersticas que dificultan la insercin de los nios y jvenes
americanos que durante el siglo pasado recibieron un gran aporte procedentes de los grupos socialmente ms desfavorecidos,
inmigratorio (Estados Unidos, Argentina, Brasil, Chile, Uruguay). La conducindolos en muchos casos a la repitencia y la desercin escolar;
variada procedencia de los inmigrantes llegados a los Estados Unidos, incluso aquellos que completan la escolaridad primaria y media (ya que
por ejemplo, ha hecho de este pas el ms multicultural de todos los en general no ingresan al nivel superior) slo adquirir un aprendizaje
pases industriales; en este sentido es claro su contraste con Japn, la de menor calidad.
ms homognea de las potencias, debido a su tradicional poltica de
aislamiento demogrfico. En una escala diferente, la situacin
norteamericana se repite en las otros pases receptores de inmigrantes.

78 77
SOCIOLOGA
LAS SUBCULTURAS Adolescencia, juventud y adultez,
construcciones sociales
El concepto de subcultura fue formulado en Estados Unidos en los
aos 50 del siglo XX por la llamada Escuela de Chicago, que se ocup del En nuestra sociedad es bastante claro qu es ser nio, joven o
estudio emprico de grupos marginales. Estudiando grupos de jvenes adulto. Sin embargo los criterios para realizar estas diferenciaciones
delincuentes de los barrios pobres estos socilogos descubrieron que han variado a lo largo del tiempo: en los pases de Europa, por ejemplo,
los mismos manejaban cdigos propios. Segn Robert Merton, se el pasaje de la infancia a la adultez era casi automtico algunos siglos
caracterizan por la aceptacin parcial de las normas de la cultura atrs, cuando la expectativa de vida era mucho ms corta que la actual y
dominante: el reconocimiento del xito econmico como meta, aunque los requisitos para la vida adulta eran menores; lo mismo ocurre en
sin aceptar los medios socialmente aprobados para alcanzarlo. Esas algunas sociedades primitivas contemporneas, en las que los criterios
bandas de pandilleros y vagabundos urbanos ofrecen a sus integrantes etarios son completamente diferentes a los existentes en la nuestra. Es
un sentido de pertenencia, una posicin dentro del grupo, diversin y ms: en sociedades de ese tipo no hay jvenes, ya que la transicin de
satisfaccin de ciertos impulsos; de acuerdo a quienes las han estudiado, la infancia a la adultez se produce a travs de ritos de iniciacin a partir
las relaciones entre sus miembros son intensas y solidarias. Su actitud de los cuales el nio se convierte en adulto, sin solucin de continuidad.
ante la polica, la escuela y la justicia es de rechazo. En cambio en nuestra cultura ese pasaje est precedido por una etapa
intermedia, la juventud, que de acuerdo a la clase social a la que
Ms tarde, el alcance del concepto de subcultura se ampli, no pertenezca cada individuo tiende a hacerse cada vez ms larga. La
limitndose a la conducta de grupos marginales o delincuentes. Marvin juventud, entonces, es una construccin social, temporal y
Harris define a una subcultura como ...la cultura propia de una minora, culturalmente variable, y no existe en muchas sociedades pasadas y
mayora, casta u otro grupo dentro de un sistema sociocultural ms actuales.
amplio. El sexo, la ocupacin, la edad pueden ser la base de subculturas
especficas. Con este sentido se habla de culturas juveniles. En Amrica Otra aclaracin: en nuestro pas, en el transcurso de pocas dcadas
Latina se han clasificado distintas subculturas, en base a criterios tnicos, los lmites temporales entre la niez, la adolescencia y la juventud han
ecolgicos, comunitarios y de clase, combinados de diversas maneras: variado considerablemente: hoy la infancia es ms breve, en tanto
la subcultura indgena tribal, la indgena moderna, la de plantacin e que la adolescencia (que empieza antes) se prolonga bastante ms que
ingenio, la del proletariado urbano y otras. Tambin se han realizado aos atrs. Existe en este caso un creciente desfasaje entre la madurez
trabajos sobre la subcultura de los pobres urbanos, la de los altos biolgica y la madurez social, ya que para adquirir una razonable
ejecutivos, la de los gays y los intelectuales. La llamada subcultura autonoma (es decir, para convertirse en adulto) el joven requiere un
adolescente ha sido una de las ms estudiadas; el socilogo Oscar Lewis tiempo cada vez ms prolongado, durante el cual necesita del sostn de
realiz trabajos sobre la llamada cultura de la pobreza. su familia de origen. Ac se origina otra diferencia entre los jvenes: la
duracin de la juventud es variable en distintos grupos sociales, dado
que en los sectores pobres mujeres y varones se convierten en adultos
Cultura hegemnica y cultura subalterna ms rpidamente.
Algunos socilogos de orientacin marxista distinguen entre la cultura
hegemnica -propia de la que llaman la clase dominante- y la cultura La edad y el sexo han servido siempre como criterios clasificatorios
subalterna, elaborada por las clases sociales subordinadas. Cuando esta entre las personas, y tradicionalmente han sido unas de las bases para
ltima define claramente el propsito de constituirse en rplica y alternativa establecer relaciones de poder: socialmente no es lo mismo ser nio,
de la cultura hegemnica hablan de cultura contestataria o contracultura. joven, adulto o anciano, como tampoco lo es ser hombre o mujer. Sin

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CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD
embargo los criterios al respecto han sufrido notables cambios en las urbana; en circuitos de esparcimiento y en espacios intersticiales de las
ltimas dcadas: a diferencia de lo que ocurra un siglo atrs, por instituciones a las que estn incorporados (por ejemplo, las escuelas).
ejemplo, tanto las mujeres como los nios y los jvenes han visto Estos grupos mantienen relaciones de integracin o conflicto con la
alterarse su situacin de dependencia en relacin a los varones adultos. cultura parental (la de la familia de origen de sus integrantes y la de la
Las primeras han adquirido su equiparacin legal con los hombres y hay vecindad) y con la cultura hegemnica adulta, que se expresa por
consenso respecto a que poseen los mismos derechos y obligaciones ejemplo a travs de las figuras de autoridad de una escuela. Aunque no
que stos; a los nios y los adolescentes, por su parte, hoy se los puede postularse que sea habitual, tambin puede registrarse cierto
reconoce como titulares de derechos y socialmente ha variado mucho grado de conflicto entre grupos juveniles portadores de culturas diversas:
la manera de relacionarse con ellos. No obstante, persisten las pueden darse, por ejemplo, choques violentos entre jvenes de distintos
diferencias de poder entre adultos y jvenes, las que suelen ser la base sectores sociales, particularmente cuando alguno de ellos penetra en
de distintos tipos de conflictos en las interrelaciones entre ambos el territorio del otro, lo que puede interpretarse como un desafo. Ms
grupos. A diferencia de otras categoras sociales (el sexo, la etnia y, frecuentes son los choques violentos entre grupos de delincuentes
relativamente, la clase social) la juventud es una situacin transitoria. juveniles, entre los cuales la disputa territorial no slo tiene un valor
simblico: en estos casos se busca el control exclusivo de ciertos espacios
Las culturas juveniles en los que ejercen actividades ilegales lucrativas.

Jvenes y adultos interactan en distintos espacios -la familia y la


escuela, principalmente- donde unos y otros se encuentran en lugares
diferentes: normalmente los adultos ocupan posiciones de poder, en
tanto que los jvenes se encuentran subordinados a ellos. Esta situacin
tambin puede dar lugar a distintos tipos de conflictos entre padres e
hijos, lo mismo que entre profesores, directivos y alumnos; adems, en
su afn de diferenciarse de los adultos (lo que forma parte del proceso
de crecimiento), los jvenes construyen estilos de vida propios que
constituyen las culturas juveniles. stas se expresan en modalidades
del habla, consumos, elementos estticos, estilos de vida, gustos
musicales, modos de expresin cultural, uso de los medios audiovisuales
y manejo de las redes sociales, diferentes a las de los adultos. Estas
formas culturales a menudo estn en confrontacin con las de los
mayores y a veces transgreden la legalidad vigente.

Los jvenes normalmente se organizan en grupos informales:


barras, barritas. bandas, pandillas o patotas, cuyas actividades se
gradan desde el disfrute del ocio (que suele ser lo ms habitual) a
ciertos grados de transgresin, llegando en casos minoritarios a la
delincuencia. Los grupos juveniles se expresan principalmente en el
tiempo de ocio, que en ellos es mayor que en los adultos; en los lugares Los y las jvenes buscan diferenciarse
de diversin; en la calle; en determinados puntos de concentracin a travs de expresiones culturales propias

80 79
SOCIOLOGA
Como ya hemos visto, juventud es una categora heterognea, notoriamente de lo normal, definido en un sentido estadstico: la mayor
atravesada por diferencias de clase social, a las que hay que agregar frecuencia en una sociedad determinada, lo que no implica ninguna
otras basadas en la etnia y el gnero. En consecuencias debemos hablar carga valorativa respecto a estas caractersticas externas. En este
de culturas juveniles, dado que stas son plurales y en ocasiones, aspecto, adherimos a la posicin pblicamente manifestada por el
antagnicas. La base de estas diferencias se encuentra en la socializacin Instituto Nacional contra la Discriminacin la Xenofobia y el Racismo
primaria de sus integrantes en el grupo familiar que, habitualmente, (INADI), que rechaza el tratamiento discriminatorio de varios medios
suele ser similar para todos sus miembros. Un rasgo caracterstico de las masivos de comunicacin respecto al tema de las tribus urbanas,
culturas juveniles es su relativa autonoma respecto a las culturas sosteniendo que hay muchas formas de ser joven, reconociendo de
adultas, con las que comparten sin embargo una cantidad de esta manera el derecho a la diversidad.
ingredientes fundamentales. Se trata de formas de cultura subalterna,
que mantienen articulaciones ms o menos conflictivas con la cultura El concepto de tribus urbanas fue formulado por primera vez por
parental y hegemnica. Uno de los rasgos de las culturas juveniles es su Michael Maffessoli, un socilogo francs nacido en 1944, que en 1990
dinamismo, ya que los rasgos que las distinguen cambian con relativa public El tiempo de las tribus. Para l, leemos en un documento del
rapidez, buscando la novedad. INADI,

Los estudios sobre las culturas juveniles se han centrado () una tribu urbana es un grupo de individuos que se comporta de acuerdo
especialmente en el mundo masculino, ocupndose bastante menos a estticas y valores similares. Se trata en general de jvenes que se agrupan
de sus manifestaciones entre las chicas. Sin posibilidad de extendernos buscando una identidad diferenciada, nuevas formas de expresin frente al
sobre esta cuestin, digamos solamente que es seguro que los grandes proceso de homogenizacin cultural, de consumos, preferencias, vestimenta,
cambios ocurridos en la posicin social de las mujeres y en las relaciones que se produce en las grandes ciudades. La vestimenta, la esttica, las
intrafamiliares, a lo que hay que agregar el influjo cada vez ms poderoso preferencias en relacin con la msica y otras formas del arte, los rituales
de los medios masivos de comunicacin (que difunden nuevos modelos en torno a estos gustos y la particular apropiacin del cuerpo son rasgos
de ser mujer), han dejado su marca en el mundo juvenil femenino, centrales de las tribus. La asociacin con lo tribal se basa, entre otros
cuyos usos y costumbres son, sin duda alguna, notoriamente diferentes aspectos, en la importancia que tienen para estos grupos los rituales y lo
a los de las generaciones anteriores de mujeres. relacionado con los aspectos simblico-ceremoniales.

Las tribus urbanas Adems de los aspectos relacionados con el tratamiento del cuerpo,
los distinguen la adopcin de determinadas expresiones musicales y
Las tribus urbanas son las formas ms espectaculares de las culturas artsticas. No se trata slo de exterioridades y gustos compartidos: las
juveniles y por ello han sido las que ms han llamado la atencin de los tribus constituyen comunidades emocionales de adolescentes, que
medios masivos de comunicacin. Aclaremos que usamos el trmino adems de los rasgos que comparten estn imbuidos de un fuerte
espectacular en el sentido con que lo define el Diccionario sentimiento de pertenencia; normalmente adoptan como punto de
Enciclopdico Espasa: Que tiene caracteres propios de espectculo concentracin lugares de las ciudades en las que habitan.
pblico// Aparatoso, ostentoso. Un comentario ms respecto al uso de
este vocablo: el modo de presentarse en sociedad de las tribus urbanas De acuerdo al informe del INADI que estamos siguiendo, se calcula
(su indumentaria, el tratamiento del cabello, los adornos corporales y que en Buenos Aires entre un 20-30% de adolescentes se identifica con
aditamentos que usan, por ejemplo) destaca de los usos habituales del alguna de ellas. Ciertas tribus son resignificaciones locales de modelos
comn de la gente, por lo que llaman la atencin; su estilo se aparta importados (es el caso de los Otakus y Visuals, inspirados en modelos

80 81
CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD
japoneses; otras, como los Wachiturros, tienen un carcter autctono. ocurrido rpidos cambios a favor de las nuevas generaciones, los que
Este ltimo grupo surgi, por lo que parece, de la fusin de dos variantes han encontrado expresin legal a travs de documentos como la
locales: los Floggers y los Cumbieros, seguidores estos ltimos de los Convencin Internacional de los Derechos del Nio. Esto origina una
grupos musicales Los Pibes Chorros y Damas Gratis. Los Wachiturros, crisis de la autoridad escolar ya que, como dice Tenti Fanfani, maestros,
por su parte, han adoptado una forma particular de bailar. Otras tribus profesores y directivos no tienen garantizada la escucha, el respeto y
popularizadas por los medios de difusin son las de los Emos y Gticos, el reconocimiento de los jvenes; en consecuencia hoy el maestro
externamente vinculadas por el uso del color negro. tiene que construir su propia legitimidad ante los jvenes y
adolescentes. La escuela, como institucin, debe tener en cuenta estos
Aclaremos, para concluir con esta somera exposicin, que las tribus cambios y reconocer los derechos de los alumnos a opinar y ser
urbanas no se reducen slo a su modo de presentacin en pblico, escuchados; no se trata de que las figuras adultas de la escuela renuncien
aunque no podemos extendernos sobre aspectos ms profundos que a toda autoridad, sino que la ejerzan con respeto y espritu democrtico.
ligan a sus miembros. En esta situacin, cada docente debe construir su autoridad
cotidianamente.
Las culturas juveniles
y la cultura escolar

Un hecho normal en nuestra cultura es que los adolescentes


mantengan cierto grado de conflicto con el mundo adulto, representado
por sus padres y profesores; tambin ocurre que durante esa etapa la
principal referencia sea la del grupo de pares, con el cual cada chico o
chica busca identificarse. Esta problemtica se manifiesta en la escuela,
donde el alumno debe responder simultneamente a los
requerimientos de sus compaeros y a los de la autoridad representada
por maestros, profesores y directivos. En esa relacin tambin influyen
los otros agentes de la socializacin infanto-juvenil: la familia y los
medios masivos de comunicacin, cuyos mensajes (internalizados por
los adolescentes, en particular los de su grupo familiar) pueden coincidir
o estar en conflicto con los de la escuela.

Otro hecho que complica las interrelaciones en el mbito escolar


son los rpidos cambios ocurridos respecto a la edad como
estructuradora de relaciones de poder. En este aspecto la situacin actual
es muy diferente a la que exista algunas dcadas atrs: si conversas con
tus padres o abuelos, podrs comprobar que el trato que hoy mantienen
los adultos con los nios y adolescentes es, normalmente, muy diferente
a la que se daba durante su infancia y juventud. Segn han estudiado Las tribus urbanas
los especialistas, se ha pasado del monopolio adulto al reconocimiento constituyen un tema
de los nios y jvenes como titulares de derechos; de esa manera han de inters sociolgico

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SOCIOLOGA
Otro factor conflictivo en la vida escolar es la prdida de sentido de Por otra parte, una escuela inspirada en un espritu democrtico
la escuela. Una pregunta habitual en los alumnos de la escuela media, (como la que existe en nuestro pas en los ltimos lustros) debe hacer
que todos los profesores escucharon, es para qu sirve esto? todos los esfuerzos posibles para lograr la insercin de los alumnos, de
(refirindose a alguna asignatura o tema en particular); otra, ms amplia, cualquier origen social. Aunque no es fcil, se trata de un desafo que
que normalmente no formulan los alumnos es para qu ir a la escuela? vale la pena enfrentar.
Las respuestas posibles son varias: la obligacin (porque si, porque es
lo que corresponde hacer a esa edad); la razn instrumental (las
expectativas de futuro respecto al esfuerzo escolar, que mas tarde
redituar beneficios); y el amor al conocimiento (la curiosidad y el placer
de conocer, que constituyen sin duda los mejores recursos para el xito
escolar).

Las respuestas difieren de acuerdo al capital cultural y econmico de


los alumnos. Los que se encuentran en condiciones ms apropiadas
para adaptarse a las exigencias escolares son los que pertenecen a los
sectores sociales medios y altos, que conocen por experiencia familiar
que la escolarizacin media es un paso necesario para posteriores
esfuerzos que conducirn, finalmente, a mejores posibilidades laborales
y a una vida ms fcil; aunque no siempre se animen a manifestarlo a
sus compaeros, son muchos los chicos y chicas que han aprendido en
su familia a disfrutar de la lectura y conocen el placer que proporcionan
las actividades intelectuales.

La adaptacin es ms difcil en los alumnos de los sectores


socialmente desfavorecidos, que se encuentran incluidos en un medio
escolar que cuestiona muchos de los contenidos de su socializacin
originaria y que no han tenido los estmulos culturales de que disfrutan
los alumnos procedentes de sectores medios y altos; estos chicos
tambin son conscientes de que la escolaridad media no garantiza hoy
grandes posibilidades de mejora social y saben que la escolaridad
superior est, generalmente, fuera de sus posibilidades materiales.

Que cada chico o chica pueda encontrar una respuesta a los


interrogantes que formulamos mas arriba es fundamental para garantizar
su permanencia exitosa en el sistema escolar.

Muchas veces la cultura juvenil


entra en conflicto con la institucin escolar

82 83
CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD

LECTURA
Jvenes y adultos Actividad
() para aclarar de qu se habla cuando se habla de jvenes, en la medida 1. Luego de leer atentamente, indiquen cinco rasgos que diferencien a un
en que se trata de una transicin, primero hay que detenerse en las joven de un adulto.
caractersticas que definen a un adulto normal (estadsticamente frecuente), 2. Es cierto? Todos los jvenes alcanzan la adultez a la misma edad.
el final de la transicin, para ver luego qu es lo que conduce hasta l. Un Fundamenten su respuesta.
adulto se define como alguien que ha establecido su vida al margen de su
familia de origen, que se autosustenta, que ha constituido su propia familia,
que tiene hijos, que ha definido exitosamente despus de prepararse para Las tribus urbanas
ello- un destino laboral. Recomendaciones del INADI respecto al tratamiento discriminatorio de varios
Qu sera la juventud entonces? Ese perodo de mora en el cual cierto medios masivos de comunicacin respecto al tema de las tribus urbanas
segmento de la poblacin llegado a la madurez sexual, a su plena capacidad Desde el INADI recomendamos:
biolgica para reproducirse, no termina de consumarse como un adulto y se
encuentra a la espera de adquirir los atributos que lo identifiquen como tal.  No postular formas legtimas del ser joven, asociadas a un criterio de
En esa moratoria, ese perodo de espera, estaran los jvenes () distintas normalidad. Desarmar la explicacin binaria entre un supuesto modelo
clases sociales tendrn distintos tipos de maduracin social, ms o menos de normalidad y otro el de las tribus urbanas que se apartaran de esa
acelerada segn las presiones materiales a que estn expuestas, y por ende, norma.
de extensin de ese perodo intermedio entre la niez y la adultez al que  Difundir, dar a conocer y mostrar el abanico amplio de posibilidades y la
llamamos juventud. Esto nos lleva a un punto de suma importancia: no diversidad que existe dentro de este rango etario.
todos los individuos que tienen la edad de ser jvenes se encuentran,  Comunicar que los/las jvenes tienen distintas maneras legtimas de
socialmente hablando, en la misma situacin. sociabilizar y de insertarse en sociedad, de usar el tiempo libre o acceder a
No todos entran en la formacin de las familias a la misma edad, ni tienen la nocturnidad, as como al mercado laboral, al universo de las relaciones
la misma presin econmica por definirse laboralmente. Es decir que no familiares o a la educacin.
todas las clases gozan de esta ventaja que produce la vida social actual,  Favorecer la representacin de diversidad de modos de vida y estticas
hecho que en su desigual distribucin hace que haya clases con jvenes y que adoptan las personas, sin ser presentadas como fenmenos o rarezas.
clases que no los tienen, o cuya duracin, mnima, casi los torna invisibles.  No asociar a las tribus urbanas con la violencia, la droga y el delito. No
Maternidad y paternidad adolescentes, cortes en la permanencia en el sistema asociarlas con ninguna forma de amenaza social. Problemticas sociales
educativo, necesidad de trabajar, produciran entre los sectores populares estructurales que deben ser analizadas en la complejidad de su gnesis y no
una reduccin de la moratoria social. Los planteos centrados en la moratoria, circunscriptas a la adopcin de determinados hbitos.
eficaz herramienta conceptual para comprender de manera ms crtica la  Promover la asociacin del desarrollo y proliferacin de las tribus
construccin social de la juventud, se encuentra con un problema: casi no urbanas con las nuevas formas de sociabilidad y de afirmacin de la
hay juventud en los sectores populares () identidad en las grandes urbes.
Urresti, Marcelo, Las culturas juveniles,  Generar enfoques ms complejos y enriquecedores que permitan leer el
disponible en http://www.me.gov.ar/curriform/publica/urresti_juveniles.pdf fenmeno inscripto en las actuales condiciones sociales, culturales y
econmicas donde viven los/las jvenes.

84 83
SOCIOLOGA
Qu es una contracultura?
 Evitar el uso efectista de imgenes y trminos atemorizantes que
refuercen una idea de peligrosidad en torno a estos grupos y, por el El Diccionario de Sociologa coordinado por Salvador Giner nos aporta
contrario, favorecer su reconocimiento como parte de la sociedad y la la siguiente definicin de contracultura:
cultura en la que vivimos.
 Pensar la problemtica de la apropiacin de cuerpo y de la esttica Conjunto de valores, marcos de referencia, pautas de conducta y estilos de
del yo desde una perspectiva que tome en cuenta la sociologa y la vida que orientan el comportamiento de determinadas personas y grupos y
antropologa urbana, contactando a los especialistas en la temtica que difieren o contrastan con los ms extendidos en la sociedad global. Es
aplicable a una variedad de grupos que han surgido en las sociedades
puedan ayudar a reflexionar desde nuevos enfoques.
occidentales como expresin de una dinmica dialctica caracterstica del
modernismo, que abarca desde las subculturas polticas revolucionarias
Cul es el rol del INADI en este tema? hasta las artes plsticas, la literatura y la msica. En su acepcin
- A travs de su centro de denuncias y atencin directa a las personas en contempornea, el concepto designa a una serie de grupos que desde los
situacin de discriminacin, el INADI intercede con otras dependencias aos sesenta han expresado su rechazo de la cultura oficial en esas
del Estado y con el sector privado a fin de hacer cesar cualquier hecho sociedades a travs de acciones pblicas y privadas que reivindican la
discriminatorio contra una persona por su forma de vestirse, de tatuarse, vinculacin entre lo personal y lo poltico.
de presentarse en sociedad.
- Promueve acciones de prevencin a travs del rea de campaas En las ltimas dcadas surgieron algunos movimientos culturales
educativas, de formacin y capacitacin y de investigacin, entre otros que alcanzaron gran difusin. Se trata de los movimientos juveniles de
programas. los aos 60, principalmente los hippies de Estados Unidos y los
estudiantes universitarios que protagonizaron el llamado mayo francs.
Los hippies desarrollaron un estilo de vida diferente, que se manifest
ACTIVIDAD en ciertos rituales colectivos y en formas de vestir, saludar y conducirse
1. En cinco renglones, como mximo, sinteticen el contenido de la lectura. diferentes a las habituales; como los jvenes franceses de 1968, los
2. Averigen ms sobre el INADI y algunos casos resonantes en los que hippies norteamericanos quisieron expresar su rechazo a los valores
haya intervenido. dominantes: el individualismo, la competencia y el materialismo (en su
caso jug un gran papel el rechazo a la terrible e injusta intervencin de
los Estados Unidos en Vietnam).

Carlos Feixa reserva el trmino contracultura al comportamiento


de estos grupos juveniles (y a cualesquiera otros similares) que
expresan de manera explcita una voluntad impugnadora de la cultura
hegemnica, trabajando subterrneamente en la creacin de
instituciones que se pretenden alternativas.

84 85
CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD
La industria cultural CULTURA Y CIVILIZACIN
Uno de los aspectos ms caractersticos de nuestro siglo es el Cultura y civilizacin son dos conceptos de alcance diferente: la cultura
desarrollo de la industria cultural. Por primera vez en toda la historia de es un fenmeno propio de cualquier grupo humano; en cambio, slo
la humanidad, cientos de millones de personas reciben constantemente hablamos de civilizacin cuando la cultura de un pueblo alcanza
mensajes a travs de la prensa escrita, la radio, la televisin y la determinado grado de desarrollo. De esta manera, podemos distinguir
cinematografa, adems de otros medios de alcance ms reducido (los entre culturas precivilizadas y culturas civilizadas. Mientras la cultura es
C.D., los casettes y, ltimamente, las computadoras). Se trata de un universal, la civilizacin es una fase de la evolucin sociocultural que no
fenmeno muy discutido y de efectos contradictorios. Lo nico todos los pueblos han alcanzado. Civilizacin proviene del latn:
indudable es que a travs de estas vas se influye de manera constante civitas, ciudad. Una cultura es civilizada cuando ha alcanzado la forma
en las opiniones, creencias, valores y hbitos de la poblacin. de vida urbana. Se trata de la vida sedentaria basada en la prctica de la
agricultura, acompaada de una organizacin social, poltica y econmica
En circunstancias polticas especiales, el monopolio de los medios ms compleja que la que observamos en las reducidas bandas de
masivos de comunicacin, o el estricto control que puede ejercer el cazadores-recolectores nmades. Alta densidad de poblacin,
Estado sobre ellos, los constituye en una poderosa herramienta de desarrollo de la divisin del trabajo, existencia de clases sociales y de
dominacin. En nuestro pas, por ejemplo, durante los aos del llamado instituciones especializadas (entre ellas, el Estado), conocimiento de la
Proceso de Reorganizacin Nacional (la ltima dictadura militar, entre escritura, son rasgos que caracterizan a las civilizaciones.
los aos 1976 y 1983), el ex-general Jorge Rafael Videla afirmaba que la
funcin de los medios masivos de comunicacin era formar opinin. Las primeras civilizaciones humanas aparecieron unos cuatro o cinco
Aun bajo el imperio de la libertad de informacin, su manejo por parte mil aos antes de Cristo en el Cercano Oriente, en los territorios que
de poderosos grupos constituye un peligro para los intereses de la hoy corresponden a Egipto e Irak; poco ms tarde se desarrollaron otras
mayora de la poblacin. Esto se agrava en pases como el nuestro, en en el valle del Indo (en la India actual) y en el del ro Amarillo (en China).
los cuales los medios ms difundidos estn controlados directa o Tambin se desarrollaron civilizaciones en Amrica, antes de la conquista
indirectamente por grandes intereses multinacionales. europea, entre los mayas, incas y aztecas.
El creciente impacto de los medios masivos de comunicacin ha
preocupado a muchos intelectuales, que han subrayado su enorme
influencia sobre la poblacin. Por mencionar slo dos figuras de gran
importancia citamos a Giovanni Sartori -que ha acuado el trmino
videopoltica, para destacar el papel que ocupa actualmente la
televisin en la difusin de la propaganda poltica- y a Noam Chomsky,
que ha estudiado los recursos a travs de las cuales los medios masivos
de comunicacin contribuyen a la fabricacin del consenso, es decir,
los procedimientos mediticos que logran que la mayora de la poblacin
piense de determinada manera, conveniente a los intereses de los
grandes grupos econmicos y polticos que contralan los medios.
En Amrica se desarrollaron importantes culturas antes de la dominacin
espaola. Pirmide maya

86 85
SOCIOLOGA
Civilizacin y barbarie para el conjunto de los pueblos. La diferencia entre ellos consista,
precisamente, en el estadio de la evolucin en el que se encontraran;
La distincin entre civilizacin y barbarie es resultado de la el punto culminante lo haban logrado los pueblos de Europa Occidental;
expansin colonialista europea, iniciada en los siglos XV y XVI y que el resto, ms o menos alejados de los logros europeos, deban seguir su
tuvo un gran auge a mediados del XIX. Como resultado de sus viajes y camino.
descubrimientos geogrficos los europeos se pusieron en contacto con
pueblos de otros continentes (frica, Asia, Amrica), a los que La perspectiva que acabamos de sintetizar, calificada de eurocntrica,
impusieron una situacin de subordinacin y sometimiento, a partir de ha cado en desuso. A lo largo de nuestro siglo los antroplogos han
su considerable superioridad tecnolgica. Esta situacin de dominacin reconocido el curso de desarrollo independiente seguido por diversas
influy considerablemente en la visin que los europeos construyeron culturas. En lugar de un nico desarrollo posible, se ha reconocido la
de los pueblos colonizados, a los que ubicaron en una etapa de evolucin diversidad cultural y el derecho que tienen todos los pueblos al respeto
inferior con respecto a los pueblos occidentales. De esta manera, las de sus respectivas culturas.
empresas colonialistas -impulsadas fundamentalmente por mviles
econmicos- fueron presentadas como empresas civilizadoras: las
potencias no slo tenan derecho a la expansin, sino que sta era
beneficiosa para los pueblos colonizados, a los que arrancaba de su
atraso e inmovilidad. En el caso de los conquistadores ibricos (Espaa
y Portugal) el argumento central fue la evangelizacin: la difusin de la
nica religin verdadera entre los salvajes.

En la segunda mitad del siglo pasado, la divisin entre pueblos


civilizados y brbaros cobr nuevo impulso. Las sociedades capitalistas
europeas, prsperas y con una gran vocacin expansiva, se presentaron
como el modelo que el resto del mundo deba imitar; para ello los
pueblos extraeuropeos deban abrirse a la inmigracin, el comercio y la
radicacin de capitales del Viejo Mundo. Integrndose al mercado
internacional como productores de materias primas, se afirmaba, los
pueblos menos adelantados superaran rpidamente su atraso. Esta
receta fue difundida entre nosotros por los intelectuales que
participaron de la Organizacin Nacional, especialmente Alberdi y
Sarmiento; el libro de este ltimo, Facundo, llevaba como significativo
subttulo Civilizacin o barbarie.

La naciente antropologa recogi la distincin: el norteamericano


Morgan (1818-1881) public en l877 su libro The ancient society, en el
que present un esquema explicativo de la evolucin de la humanidad.
Los diversos pueblos deban pasar por tres fases sucesivas: el salvajismo, Desde la conquista espaola, en el siglo XVI,
la barbarie y la civilizacin; se trataba de un esquema unilineal, vlido los pueblos originarios de Amrica han sido menospreciados

86 87
CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD
PERSISTENCIA Y CAMBIO CULTURAL Llamamos de esta manera a los movimientos relativamente
permanentes de personas, a una distancia significativa. Junto con los
Persistencia y cambio son aspectos caractersticos de la cultura. Toda nacimientos y defunciones (cuya diferencia o saldo constituye el
cultura conserva a travs del tiempo muchos de sus componentes crecimiento vegetativo), el saldo migratorio (la diferencia entre
fundamentales, al transmitirse sus contenidos a las nuevas generaciones emigrantes e inmigrantes) es uno de los componentes bsicos del
a travs del proceso de socializacin o endoculturacin. Al mismo tiempo, cambio demogrfico. El saldo migratorio modifica el tamao y la
la cultura est sometida a cambios permanentes, cuyo ritmo vara de estructura de las poblaciones de origen y de destino.
una sociedad a otra (debido, fundamentalmente, a su grado de
desarrollo tecnolgico). Socilogos y antroplogos culturales estn de Las migraciones pueden localizarse dentro de las fronteras de un
acuerdo en que el cambio cultural se debe a factores internos pas o realizarse entre pases diferentes. En el primer caso hablamos de
(endgenos) de las sociedades respectivas o a influencias externas migraciones internas; en el otro, de migraciones internacionales. Ambos
(exgenas). fenmenos han sido de gran importancia en los dos ltimos siglos:

 Entre las causas internas de cambios ya te hemos mencionado a  La Revolucin Industrial fue acompaada en los pases en los que
los inventos y descubrimientos; se produjo de grandes movimientos de poblacin del campo a la
 las causas externas constituyen la difusin. La misma se ha ciudad (procesos simultneos de xodo rural y urbanizacin).
operado tradicionalmente a travs de los movimientos migratorios;  A lo largo de todo el siglo XIX y hasta 1930, por lo menos, millones
en nuestra poca, los contactos personales directos -que siguen de europeos abandonaron sus pases para dirigirse a otros
siendo muy importantes- van acompaados de la accin de los continentes. De esta manera se originaron en las zonas receptoras
medios de comunicacin masiva, que tambin conectan a pueblos y (en Amrica, Australia, Nueva Zelanda, especialmente y, en medida
culturas diversas. Las sociedades que a veces se califican de mucho menor, en ciertas zonas de Asia y frica) sociedades
primitivas son aquellas que han permanecido aisladas. pluritnicas y pluriculturales.

En los ltimos cuatrocientos aos, los pueblos de Europa Occidental


se han distinguido por la gran cantidad de inventos y descubrimientos,
lo que ha impreso un gran dinamismo a su cultura. Desde el siglo XVI en
adelante Europa se ha constituido en un gran centro difusor de
innovaciones, debido particularmente a su expansin colonialista sobre Los intercambios culturales
el mundo. Al mismo tiempo, los europeos han absorbido muchos Los movimientos de personas producen intercambios culturales. La
elementos de otras culturas. convergencia de dos o ms culturas origina una cultura nueva y diferente.
La historia nos muestra varios ejemplos de este tipo: la difusin de la
La importancia de las migraciones cultura romana entre las tribus de las distintas zonas que fueron
incorporadas al imperio (romanizacin); los resultados de la invasin
De los seres humanos se ha dicho que integramos una especie normanda a Inglaterra; la fusin cultural entre moros y espaoles a
migratoria. Los desplazamientos de pueblos han sido constantes desde partir de la invasin rabe a la Pennsula Ibrica, a comienzos del siglo
la prehistoria y han asumido especial importancia en los ltimos VIII; la fusin cultural entre espaoles e indgenas en Hispanoamrica,
doscientos aos. Por sus mltiples efectos, las migraciones humanas debido a la conquista del siglo XVI.
son un fenmeno que interesa especialmente a los socilogos.
88 87
SOCIOLOGA
Por qu emigrar? Por eso, siempre que pueden los inmigrantes se desplazan adonde
A dnde emigrar? viven antiguos amigos y conocidos; el resultado de esta tendencia es la
formacin en las grandes ciudades de concentraciones tnicas. Un riesgo
Una persona puede abandonar su pas por diversos motivos. Quienes de esto es la formacin de guetos, aislados del resto de la poblacin
han estudiado este fenmeno demogrfico distinguen entre los factores urbana, cuando lo deseable es que los inmigrantes se integren,
que operan en el punto de partida y aquellos propios del lugar de destino; preservando sus tradiciones culturales.
los primeros son aspectos negativos, de expulsin o push; los otros,
aspectos positivos, de atraccin o pull.

Normalmente, el inters econmico ha tenido una importancia


primordial en la decisin de emigrar. En la percepcin subjetiva del
sujeto que emigra, la zona receptora ofrece ventajas respecto a la
expulsora en cuando a posibilidades de encontrar empleo, niveles de
salarios y posibilidades de ascenso social. La ilusin de hacer la Amrica,
que trajo millones de europeos a nuestro pas, es un claro ejemplo de lo
que acabamos de decir; por la misma razn, los Estados Unidos de
Amrica han actuado como un imn para millones de pobres del mundo.

Otros factores, menos frecuentes, tambin pueden inducir a emigrar:


conflictos poltico-sociales y persecuciones religiosas han actuado en
este sentido, durante los siglos XIX y XX. En la dcada de 1970 fue
importante la emigracin por motivos polticos, en varios pases del
cono sur de Sudamrica que padecan la poltica represiva de sus
respectivas dictaduras militares (as ocurri en Argentina, Brasil, Chile y
Uruguay, especialmente, de donde salieron miles de personas).

La eleccin del lugar de destino depende de mltiples factores.


Dejando de lado aspectos exclusivamente personales, en general
influyen la proximidad fsica, la comunidad lingstica y cultural, la
facilidad de los transportes, la existencia de facilidades legales y la
existencia de redes migratorias en el pas de destino. Estas ltimas
dependen de la existencia de una comunidad de connacionales
radicados en el otro pas, lo que amortigua el impacto inicial de
incorporarse a una sociedad desconocida y facilita algn tipo de
integracin a la misma.

Lamentablemente, el rechazo a los inmigrantes


es muy frecuente, como lo muestra este cartel

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CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD
Durante el siglo XIX, la corriente emigratoria ms persistente se La sociedad receptora (o, al menos, algunos sectores de ella)
orient desde Europa hacia Amrica, Australia y Nueva Zelanda. Los reacciona de maneras diferentes ante la presencia de extraos. En
mayores contingentes se dirigieron a los Estados Unidos; Argentina, general pueden formularse dos polticas respecto a los inmigrantes:
Brasil, Chile y Uruguay tambin recibieron cantidades muy importantes
de inmigrantes. En la primera mitad del siglo predominaron los  Asimilacionista. En este caso, el propsito perseguido es que los
emigrantes ingleses, alemanes y de algunos pases nrdicos; en la extranjeros abandonen su propio bagaje cultural, adoptando la
segunda, fue mayor la proporcin de meridionales (italianos y lengua, los valores, normas y comportamientos exteriores
espaoles, especialmente). En la actualidad los polos de atraccin son dominantes en el pas receptor. Se busca en este caso la uniformidad
los Estados Unidos, la Unin Europea, los pases desarrollados del Pacfico cultural. El asimilacionismo fue adoptado por los Estados europeos
Occidental y los productores de petrleo del Golfo Prsico. A diferencia en su etapa de formacin, durante los siglos XV y XVI; lo mismo
del siglo anterior, en nuestra poca ha variado considerablemente la ocurri en la Amrica colonial y en los Estados Unidos en la primera
poltica inmigratoria de los pases receptores, dificultando los mitad del siglo XX. Moros y judos en la Espaa de los Reyes Catlicos;
movimientos internacionales de poblacin. pueblos indgenas en Hispanoamrica colonial y extranjeros de
origen mediterrneo y eslavo en Norteamrica, fueron las vctimas
Los gobiernos intervienen con polticas diversas en las cuestiones de polticas que pretendan lograr la homogeneidad lingstica,
inmigratorias. Los pases receptores ms importantes controlan el flujo, cultural y religiosa.
de una manera cada vez ms restrictiva. En Asia y el Golfo Prsico se  Multiculturalista. Se trata de una poltica inmigratoria que procura
permite actualmente el reclutamiento temporal de trabajadores ser respetuosa con las caractersticas culturales de los recin llegado,
extranjeros; programas similares se aplicaron en los Estados Unidos sin pretender sustituirlas por la identidad del pas receptor. En
(durante las dcadas de 1940 y 1950) y Europa (en los aos 50 y 60). En nuestros das el multiculturalismo es un fenmeno universal: en
estos casos slo se admite el ingreso legal de aquellos trabajadores que sociedades receptoras de grandes contingentes migratorios,
cuentan con un contrato laboral previo. Actualmente, las corrientes especialmente en las reas metropolitanas, coexisten muchos
migratorias legales en los Estados Unidos y Europa no son de tipo laboral: grupos sociales distintos, con variadas identidades culturales.
slo se autorizan ingresos por motivos de reagrupamiento familiar o
asilo poltico. En ambas reas, a pesar de los controles, sigue siendo Cualquiera sea la poltica seguida, a largo plazo el resultado ms
importante el ingreso de ilegales indocumentados. notable de las migraciones es la difusin cultural y el mestizaje racial.

El impacto de las migraciones Una consecuencia negativa de las migraciones son las
manifestaciones de xenofobia y racismo. Segn el Diccionario
Los efectos de las grandes corrientes migratorias son mltiples, Enciclopdico Espasa, xenofobia significa odio, repugnancia u hostilidad
superando en mucho lo meramente demogrfico. Los desplazamientos hacia los extranjeros. Las exteriorizaciones xenfobas son variables:
masivos de personas provocan grandes cambios sociales en las dos pueden ir desde la ignorancia y el menosprecio a los actos agresivos,
sociedades involucradas (la expulsora y la receptora). Para los ms o menos violentos. Frecuentemente xenofobia y racismo van de la
migrantes, representa el desafo del desarraigo y la posterior integracin mano, cuando el grupo rechazado pertenece a una raza distinta: as
en un medio cultural distinto al suyo. ocurre con inmigrantes de origen africano en diversos pases europeos
y con otros de raz indo-espaola en algunas naciones americanas. En
varios pases de Europa se ha producido en los ltimos aos un rebrote
del racismo y la xenofobia, asociado al ingreso de gran cantidad de
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SOCIOLOGA
inmigrantes ilegales y a las altas tasas de desempleo (de las que, INTEGRACIN Y DESAJUSTE CULTURAL
equivocadamente, se responsabiliza a los extranjeros).
Lamentablemente tambin se dan en nuestro pas situaciones similares, Un individuo est integrado cuando comparte y acata en alto grado
referidas en este caso a los inmigrantes de pases limtrofes. Los mismos las normas de su cultura. Esta es la situacin ms habitual; sin embargo,
suelen ser vctimas de actos discriminatorios que reproducen los siempre existen grupos -ms o menos numerosos- que no estn
sufridos, un siglo atrs, por los abuelos de muchos de nosotros en la integrados a los valores dominantes (adhieren a algn tipo de
etapa de la gran inmigracin: esos tanos, gallegos, rusos o turcos, contracultura), pertenecen a alguna subcultura o son culturalmente
como los llamaban despectivamente, sintieron en muchos casos el peso marginales. Entre los individuos con dificultades de integracin se
de la discriminacin que hizo ms triste el drama de la inmigracin. destacan los migrantes (se trate de inmigrantes o de migrantes internos).
Se trata de personas provenientes de culturas diferentes y que
Tampoco faltan las manifestaciones de rechazo ante los migrantes enfrentan dificultades para asumir los valores y prcticas de la sociedad
internos, especialmente los que proceden de regiones receptora (especialmente cuando provienen de zonas rurales y se
econmicamente ms atrasadas o cuya poblacin presenta caractersticas establecen en reas urbanas e industrializadas). Hablamos en este caso
fsicas diferentes a las de la zona en la que se radican. Mencionamos de desajustes culturales.
slo dos ejemplos, de los muchos que podran citarse: en Italia los
meridionales, procedentes del sur del pas, sufren discriminaciones al Un problema histrico ha sido la integracin de la clase obrera a la
trasladarse al norte de su pas; algo similar ocurri durante mucho tiempo cultura dominante. En una primera etapa -que abarc desde fines del
en Argentina con los compatriotas procedentes de las provincias del siglo XVIII hasta las ltimas dcadas del siguiente- ocurrieron agudos
noroeste. conflictos de clases, los que en ocasiones parecieron anunciar cambios
revolucionarios. A fines del siglo XIX se produjo la progresiva integracin
de los trabajadores, por lo menos en los pases capitalistas ms
desarrollados: las mejoras en el mbito laboral y el crecimiento de las
prestaciones estatales y servicios sociales, llevaron a su participacin
poltica y el abandono de las posiciones revolucionarias.

La integracin o el desajuste tambin pueden analizarse a nivel


cultural. El cambio de un aspecto de la cultura va acompaado
normalmente de cambios en otros aspectos de la misma. Puede ocurrir,
sin embargo, que estos cambios se realicen a ritmos diferentes: en este
caso hablamos de desajuste cultural. Veamos un ejemplo de nuestros
das: los progresos de las tcnicas mdicas permiten actualmente la
reproduccin asistida; ha variado, en consecuencia, un aspecto de la
cultura material, originando posibilidades que antes no existan. No se
han modificado simultneamente ciertas creencias, normas y valores
que cuestionan este tipo de intervencin cientfica; por eso, muchas
parejas infrtiles no aceptan los nuevos procedimientos y otras, que
Emigrar es una experiencia dolorosa y los utilizan, reciben fuertes crticas de parte que aquellos que los
no es fcil integrarse en una sociedad desconocida rechazan.
90 91
CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD
ETNOCENTRISMO Y RELATIVISMO CULTURAL
LECTURA
Harris define al etnocentrismo como la tendencia a considerar los
rasgos, estilos, ideas y valores observados en otros grupos culturales Consejos a tener en cuenta al entrar en contacto con otras culturas
como inferiores y menos naturales que los del propio grupo. El En primer lugar, aunque las diferencias culturales pueden sorprendernos
etnocentrismo es un fenmeno natural y universal: se trata de la favorablemente, tambin nos pueden causar un gran malestar. Es mejor
tendencia a juzgar otras culturas segn los criterios propios de la cultura estar preparados para esto. En segundo lugar, hay que evitar hacer juicios
a la que pertenecemos. Es un resultado de la endoculturacin o fciles y justicieros acerca de esas diferencias. Lo mejor es observar las
socializacin, de lo que hablaremos en el prximo captulo. El riesgo del diferencias culturales con una mentalidad abierta. En tercer lugar, hay
etnocentrismo es la intolerancia y los conflictos que puede originar. que hacer el esfuerzo de ponerse en la piel de las otras personas e intentar
entender su conducta desde su propia cultura y no desde la nuestra. En
Una alternativa positiva al etnocentrismo es el relativismo cultural. cuarto lugar, y despus de pensar las cosas sosegadamente, uno ya puede
Este es el punto de vista que adopta hoy la mayora de los antroplogos; empezar a evaluar lo que est viendo. Hay que ser tolerante, pero tampoco
segn l, toda cultura es tan digna de respeto como las dems. Dejando se debe suspender el juicio indefinidamente. No se le puede exigir a uno
de lado toda idea de superioridad de una cultura sobre otra se llega a que acepte pasiva y acrticamente toda prctica cultural. Pero al evaluar
una actitud de tolerancia y curiosidad por las diferencias culturales. otra sociedad, uno tiene que seguir pensando que quiz se est
equivocando porque, a pesar de todos los esfuerzos que se hagan, no se
La convivencia grupos humanos con culturas distintas no es fcil y puede llegar a ver el mundo de la misma forma que lo ven los que han
plantea, por ejemplo, esta pregunta: todas las costumbres son nacido en esa sociedad. Por mucho que uno lo intente nunca es posible
igualmente vlidas? Esta cuestin no es fcil de resolver. Como todas desaprender lo que nuestra propia cultura nos ha enseado y ponerse en
las personas, los socilogos y antroplogos realizan juicios ticos sobre la piel de los dems. Por ltimo, y en quinto lugar, es un buen ejercicio
las pautas de otras culturas: el canibalismo, por ejemplo, o los sacrificios pensar a la inversa, esto es, imaginar cmo le estarn evaluando a uno y
humanos o ciertos tratos a las mujeres que chocan con nuestros criterios a su propia cultura desde los parmetros de esa otra cultura. Despus de
de lo correcto. Tampoco es malo estudiar la realidad con el propsito de todo, el mayor beneficio que podemos obtener estudiando otra cultura
cambiarla (es ms, un amplio grupo de cientficos sociales sostiene que es, quiz, que podamos empezar a entendernos a nosotros mismos un
eso es precisamente lo que hay que hacer). Sin embargo hay que tomar poco mejor.
ciertas precauciones: nuestras sociedades distan de la perfeccin (y MACIONIS Y PLUMMER, op.cit.; 119.
esto, desde nuestros propios valores, que estamos lejos de haber
concretado plenamente) y el derecho de intervenir en la vida de otros
pueblos es muy cuestionable. Un aspecto a tener en cuenta es la ACTIVIDAD
movilizacin que se realiza de la opinin pblica internacional, a travs Enumera, en frases breves, los consejos a tener en cuenta al entrar en
de los medios masivos de comunicacin, con propsitos polticos; por contacto con otras culturas.
ejemplo, las crticas occidentales a ciertos aspectos de la cultura de los
pueblos musulmanes... que apenas encubren los intereses petroleros.

92 91
SOCIOLOGA

HACIA UNA CULTURA UNIVERSAL? En algunos pases de Europa la diversidad cultural incluye la variedad
lingstica: as ocurre en Espaa y, en menor medida, en Italia y el Reino
Aunque los contactos culturales nunca faltaron -debido a los grandes Unido de Gran Bretaa e Irlanda. En estos casos, los particularismos
movimientos migratorios, las conquistas de un pueblo por otro, el regionales son tan fuertes que la unidad poltica de estos pases no
desplazamiento de los ejrcitos y la actividad de los comerciantes- han aparece totalmente soldada (en los tres pases mencionados existen
aumentado enormemente en nuestra poca, a consecuencia de la movimientos separatistas de diversa importancia). En otros Estados, la
extensin y velocidad que han alcanzado los medios de transportes y convivencia de grupos culturales distintos ha conducido a crueles
los sistemas de comunicacin. enfrentamientos militares: el mejor ejemplo de esta triste situacin la
tenemos hoy en la prolongada guerra que se vivi en la ex Yugoslavia;
Hoy los desplazamientos de las personas y la transmisin de situaciones similares se observan en la ex URSS y en Oriente Medio.
informaciones se realizan en escala planetaria y con una velocidad
extraordinaria, totalmente desconocidas en tiempos anteriores.
Millones de personas visitan cada ao otros pases; cientos de millones La planetarizacin de la cultura occidental
participan simultneamente de ciertos acontecimientos difundidos por La expansin europea iniciada en el siglo XV, ha difundido ciertas
las cadenas de televisin. Con ellos las influencias culturales han caractersticas culturales a nivel planetario. As ocurri con los grandes
aumentado enormemente, lo que ha llevado a definir al mundo actual pases colonialistas de aquella poca Espaa, Portugal, Holanda,
como una aldea global. Francia y Gran Bretaa, que extendieron sus idiomas y creencias
religiosas, muchas de sus instituciones y costumbres, al resto del mundo.
La globalizacin El fenmeno de ha acelerado notablemente en nuestro siglo, con el
crecimiento acelerado de la industria cultural. En nuestros das es cada
Uno de los rasgos ms notables de nuestra poca es la creciente vez mayor el impacto de la cultura meditica. La presencia permanente
interconexin entre los pases. Como nunca en la historia humana, hoy de los medios masivos de comunicacin es especial la televisin,
es constante el intercambio de capitales, bienes, servicios e presente en el hogar de miles de millones de personas ha uniformado (y,
informaciones; aunque se intenta restringirlos, tambin son importantes aparentemente, tiende a uniformar cada vez ms) muchos aspectos de la
los movimientos migratorios internacionales. Acompaando estos flujos conducta de la poblacin mundial.
de intercambios, avanza tambin la globalizacin cultural.

Como habrs entendido de todo lo expuesto hasta aqu, no existe


una cultura universal: cada pueblo ha desarrollado una cultura propia,
ms o menos influida por otras de acuerdo a la extensin e intensidad
de sus contactos culturales. Tampoco podemos hablar de una cultura
nacional, ya que prcticamente todos los pueblos de nuestra poca son
pluritnicos y pluriculturales (es decir, estn constituidos por grupos
humanos diferentes, con sus normas, valores, creencias y actitudes
particulares). En este sentido, la cultura nacional no es ms que el mbito
de confluencia de las distintas culturas y subculturas existentes en un
pas.

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CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD
LA PERSONALIDAD, vida; por eso, podemos hablar de ellas como si tuvieran una existencia
UN PRODUCTO SOCIAL independiente. No obstante, la cultura slo existe a travs de los seres
humanos que son sus portadores.
Persona, cultura y sociedad forman una unidad indisoluble; slo a
los fines del anlisis los cientficos sociales distinguen entre ellas. La Cuando entramos en contacto con individuos de otro pas como
cultura existe nicamente a travs de los individuos; stos, en su turistas o como inmigrantes descubrimos el gran influjo del ambiente
conjunto, integran la sociedad correspondiente. A su vez, persona es el cultural sobre nuestra persona. Nos damos cuenta de ello al descubrir
individuo socializado. Algunas curiosas situaciones de nios criados casi otro lenguaje, otras costumbres, otros valores sociales; en esa situacin
sin ningn contacto social, muestran claramente que slo adquirimos tomamos conciencia de lo difcil que es comunicarnos. (Desde luego, la
las caractersticas propias de los seres humanos a travs del trato con dificultad ser menor o mayor, de acuerdo a las semejanzas culturales
nuestros semejantes. En la lectura de la pgina 95 encontrars algunos que existan entre nuestro pas y el otro con el que nos relacionamos).
ejemplos de aislamiento y sus consecuencias. Los socilogos llaman choque cultural al impacto que nos produce el
contacto con personas de otra cultura. Agreguemos que muchos
La cultura como ambiente inmigrantes se han mantenido culturalmente marginados durante toda
su vida.
Te propongo que pienses en la situacin de un recin nacido: el recin
llegado se incorpora a una familia ya constituida, que forma parte de
una sociedad en pleno funcionamiento. Estars de acuerdo en que ese
beb es introducido en un ambiente cultural donde ha de aprender a
vivir.

Piensa en otra situacin: la de dos nios nacidos en el mismo


momento, en dos sociedades totalmente diferentes (por ejemplo: uno
en una tribu australiana; el otro, en una ciudad japonesa). Al cabo de
algunos aos las diferencias entre ellos sern evidentes: otro idioma,
otras costumbres, otras creencias, visiones del mundo totalmente
distintas... Las conclusiones son claras:

 No slo establecemos relaciones sociales desde nuestro


nacimiento, sino que nos relacionamos con personas de una sociedad
determinada, con una cultura distinta a la de otras sociedades.
 Sociedades con culturas distintas producen tipos de personas
distintos. El impacto ser ms evidente cuando los medios sociales
sean ms diferentes: pueblos orientales u occidentales, por ejemplo.

Cada uno de los nios de nuestro ejemplo se ha incorporado a


sociedades que preexisten a sus personas individuales y que durarn
ms que ellos. Esas culturas rodean a estas personas durante toda su A partir del nacimiento comenzamos a incorporar los contenidos culturales

94 93
SOCIOLOGA
Conducta animal y conducta humana

En trminos generales, la conducta animal es instintiva: se trata de A diferencia de los animales, la conducta humana est determinada
respuestas innatas, no aprendidas, a los estmulos procedentes del en gran medida por el entorno social. No obstante, los cientficos
medio ambiente. Al nacer, cada animal posee ya un repertorio de reconocen que la biologa tambin juega su papel: ciertas habilidades
respuestas automticas, genticamente controladas. En las especies artsticas y musicales, por ejemplo, pueden depender del potencial
animales ms evolucionadas, el contacto social juega tambin un papel gentico; sin embargo, el desarrollo de esas potenciales depende en
importante. Se han realizado experiencias con primates, gran medida de las condiciones ambientales. Ya hemos definido a la
comprobndose que un completo aislamiento alteraba persona como el individuo socializado, aclarando que los rasgos que
considerablemente su conducta; sin embargo, el grado en que los consideramos como especficos de lo humano no se desarrollan al
contactos con sus semejantes moldea la conducta de estos animales es margen del contacto social.
mnimo en comparacin con los seres humanos.

Instinto y aprendizaje social


Todas las criaturas recin nacidas son indefensas y dependientes, pero
para ningn otro ser dura tanto este perodo de dependencia como para
el hombre. Pjaros e insectos a menudo pueden funcionar bien siguiendo
meramente la direccin de sus instintos. El pjaro sabe cmo construir
su nido y el castor su represa; la abeja conoce qu alimentos debe comer
y qu trabajo particular tiene en la colonia, y el len sabe cmo cazar y
cmo proteger a su cra. Estas son pautas innatas que han persistido
relativamente sin modificaciones por miles de aos. No existen en los
seres humanos mecanismos comparables a estos, y, a fin de funcionar en
la sociedad, debemos aprender de los otros cmo construir hogares,
ganarnos la vida y cuidar de nuestros nios.
Elkin, F., op.cit.; 17.

La conducta animal tiene una base instintiva


La de los seres humanos es resultado de aprendizajes sociales

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CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD

LECTURA
La importancia del contacto social
Se han publicado numerosos estudios de nios criados en la sociedad afirmndose que fue criada por lobos. En 1921, un misionero britnico hall
moderna, pero en un aislamiento relativo. Los casos ms autnticos son los en una cueva a la nia, llamada Kamala, que contaba a la sazn ocho aos;
de Anna e Isabelle. Anna era una hija ilegtima, confinada en un cuarto vivi por ms de ocho aos en la escuela de la misin. Cuando se la encontr,
desde su infancia. Tuvo muy pocos contactos con otros seres humanos. La Kamala tena pocas caractersticas humanas. No llevaba vestido, coma
madre le traa leche, pero no se ocupaba de ella: no se tomaba el trabajo de carne cruda, bajaba su boca hacia su comida, tena rasgos faciales impasibles
baarla, ensearle, vigilarla o mimarla. Cuando se encontr a Anna a los y slo mostraba hostilidad hacia los seres humanos. Durante su estada en
seis aos de edad, mostr alguno que otro signo de naturaleza humana. Se la escuela, Kamala nunca alcanz un nivel normal para su edad, pero hizo
la describi como completamente aptica: estaba echada, inmvil, sin progresos considerables, especialmente luego de haber cobrado gran cario
expresin e indiferente. Se la crey sorda y posiblemente ciega. Vivi otros a la mujer del misionero. Aprendi a comer alimentos cocinados, a llevar
cinco aos, primero en una casa de campo y luego en un hogar escuela vestido, a entender el lenguaje simple, a gustar de los otros nios y a expresar
especial para nios retardados; durante este perodo se desarroll slo varios tipos de emocin. Un anlisis de Bruno Bettelheim sugiere
hasta el nivel de un nio normal de dos aos. Ya sea que la falta de desarrollo fundadamente que la parte de la historia correspondiente a la crianza por
se debi primariamente a una deficiencia mental, ya a las privaciones de su lobos es un mito, pero sin duda Kamala haba sufrido un aislamiento
vida temprana o a una combinacin de ambas, la conclusin no es clara. emocional extremo. Usando los trminos de Cooley, Kamala careca de
Las circunstancias de Isabelle fueron relativamente ms afortunadas. Era naturaleza humana cuando se la encontr; la fue desarrollando en los ntimos
tambin una hija ilegtima, que estuvo en reclusin. Empero, su madre, contactos personales de la escuela de la misin.
sordomuda, permaneca con ella, y las dos fueron capaces de comunicarse Elkin, F., El nio y la sociedad, Bs.As., Paids, 1962; 2l-23.
mediante gestos. Cuando se encontr a Isabelle, tambin a los seis aos de
edad, careca de una naturaleza humana manifiesta. Pareca desconocer
por completo las relaciones sociales y reaccionaba a los extraos casi como ACTIVIDAD
un animal, con miedo y hostilidad. Slo emita un extrao sonido gutural, y Redacta un breve prrafo sobre este tema: El aislamiento extremo y sus
en muchos aspectos sus acciones recordaban a las de los nios sordos. En consecuencias.
contraste con Anna, a Isabelle se le imparti una eficaz y sistemtica
enseanza y despus de un comienzo lento, empez a desarrollarse
rpidamente. Al llegar a los ocho aos y medio haba alcanzado un nivel
educacional normal y se la describi como brillante, animosa y enrgica.
As, con un medio apropiado, fue capaz de desarrollarse como una nia con
hbitos y sentimientos normales. Empero, es de notar que Isabelle, en
contraste con Anna, con toda seguridad tena un potencial de inteligencia
adecuado y tuvo contacto humano ntimo, aunque limitado, cuando era
infante.
Otra comunicacin de un caso de la India nos informa de una llamada nia-
lobo, una nia que cuando era pequea fue separada de la sociedad,

96 95
SOCIOLOGA
EL PROCESO DE SOCIALIZACIN  La socializacin terciaria puede darse en la adultez. En esta etapa
se puede (no necesariamente ocurre siempre) examinar
El proceso a travs del cual un ser humano se transforma en persona crticamente lo aprendido y asumir normas o valores distintos a los
se llama socializacin. La socializacin puede ser considerada de dos incorporados anteriormente. En algunos casos esto se debe a la
maneras diferentes: incorporacin a sociedades distintas a la originaria; tambin puede
ser resultado de la adopcin de sistemas de referencia diferentes a
 Desde un punto de vista subjetivo, consiste en la relacin que los recibidos en las etapas previas (en gran medida de manera
establecemos a partir del nacimiento con diversas personas e acrtica, como ya hemos dicho). En este etapa tienen importancia
instituciones, a travs de lo cual satisfacemos distintas necesidades, los medios de comunicacin social y los grupos transmisores de
nos adaptamos a los que nos rodean e internalizamos los contenidos ideologas polticas o religiosas, que actan como agentes
de la cultura. socializadores.
 Desde el punto de vista objetivo, a travs de este proceso la
sociedad transmite su cultura de una generacin a otra, adaptando a
los individuos a las formas de vida social aceptadas por esa
comunidad.

De esta forma, la socializacin permite el surgimiento de la persona


y la continuidad de la cultura.

La socializacin es un proceso continuo, que se prolonga a lo largo de


toda la vida y que puede dividirse en varias etapas sucesivas,
correspondientes a distintos momentos del ciclo vital del individuo. En
cada una de ellas varan los agentes de socializacin y cambian los
contenidos y mecanismos de control social utilizados. De esta manera
se distinguen:

 La socializacin primaria, propia de la infancia. En ella se


transmiten los contenidos ms importantes, que dejan una marca
perdurable en la personalidad: el lenguaje, la identidad de gnero,
la identidad de clase, el nombre propio, ciertos valores
fundamentales. La internalizacin de estos contenidos se realiza en
gran medida de manera inconsciente y acrtica. Esta es la etapa en la
que se establecen los afectos ms duraderos. El principal agente de
socializacin es la familia.
 La socializacin secundaria se da en la adolescencia. En ella se
interiorizan normas y valores ms especficos, correspondientes a
las funciones propias de la vida adulta. A la familia, se agregan como En la socializacin de los adolescentes de ambos sexos
agentes socializadores la escuela y el grupo de pares. juega un gran papel el grupo de pares

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CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD

LECTURA
Un mundo en expansin
Imagina un nio recin nacido. Su primer vnculo social es con su mam; Un especialista describe de esta manera el progresivo aumento de las
luego, lentamente, se ir conectando con otras personas que adquirirn relaciones sociales, a partir del nacimiento:
para l una gran importancia emocional: su pap, sus hermanos... A travs
de ellos entrar en relacin con la sociedad, que funcionaba antes de su  El mundo en expansin del nio llega a incluir cada vez a ms gente
llegada y que tiene una serie de caractersticas bien definidas: un idioma, y a un nmero creciente de grupos con los cuales se identifica y siente
costumbres y creencias, instituciones y conocimientos, que son el resultado solidaridad. La primera persona en el mundo del nio es su madre o
de la obra acumulada de muchas generaciones anteriores. Desde el comienzo, alguna otra figura maternal.
el recin nacido comenzar a ser educado: se regularn sus horarios de  Al principio depende de ella por el cuidado que le brinda; luego la
comida y de sueo, bastante ms tarde se le pedir que controle sus esfnteres; ligazn se establece por la propia naturaleza de ella. Al pequeo grupo
ciertos comportamientos sern festejados, otros no. De esa manera, en forma madre nio le sigue el del nio y el padre, hermanos y familia; luego,
progresiva, ir adquiriendo la cultura de su sociedad y se convertir en una los amigos, maestros y posiblemente los hroes populares y an las
persona capaz de relacionarse con los dems. figuras imaginarias; ms adelante, grupos mayores, tales como el
En cada sociedad, la principal labor educativa la realizan los adultos sobre vecindario, la escuela, la religin y la nacin.
los jvenes, a travs de contactos interpersonales (es decir, en la relacin  Cada uno de estos grupos nosotros implica un grupo no nosotros,
que mantienen unos y otros), especialmente en la familia. Tambin cumple del que se distingue. Los lazos tempranos pueden no romperse, pero a
una funcin educativa el trato que tienen los jvenes entre si, en los llamados medida que son superados e integrados con otros aspectos del desarrollo,
grupos de pares. En sociedades como la nuestra, altamente tecnificadas, se vuelven menos envolventes.
tienen mucha importancia los medios masivos de comunicacin: las
publicaciones (diarios y revistas), la radio, la televisin y el cine. Cada vez Elkin, F., op.cit.; 40.
es mayor el impacto de la televisin, que penetra en nuestras casas y ocupa
un espacio muy grande en nuestras vidas.
Todos estos grupos a los que nos vamos integrando y que nos transmiten la ACTIVIDAD
cultura se llaman agentes de socializacin. A los nombrados podran agregarse Qu opinas?: La personalidad de un nio puede desarrollarse sin contactos
muchos ms: las iglesias, los clubes sociales y deportivos, los grupos de sociales. Fundamenta tu respuesta en un breve prrafo.
trabajo; los centros de estudiantes, comerciales, industriales, profesionales
o de jubilados. En definitiva: todo grupo organizado al que nos incorporamos
en algn momento de nuestra vida.
Cuando nacemos, nuestros contactos sociales son mnimos. Desde entonces,
en forma lenta, nuestras relaciones se van ampliando; de esa manera nos
educamos o socializamos. Cuando somos adultos, colaboramos en la
socializacin de los ms jvenes.

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SOCIOLOGA

LA FAMILIA En la mayora de las sociedades de nuestra poca las familias son


UN TEMA DE INTERS SOCIOLGICO monogmicas, neolocales, nucleares y con una tendencia cada vez ms
marcada hacia la igualdad entre los cnyuges. Estos rasgos, casi
La familia es la ms universal de las instituciones: la encontramos en universales en las sociedades industrializadas, presentan variaciones
todas las sociedades, aunque sus formas son muy variables en diversas en sociedades aisladas y en pueblos donde todava predomina la
culturas y a travs del tiempo. En sociedades estratificadas como las economa campesina.
nuestras, tambin se advierten diferencias en el funcionamiento de las
familias de distintas clases sociales. El diccionario de Giner nos Los socilogos se han interesado siempre por el estudio de la familia.
proporciona la siguiente definicin de familia: Designa a un grupo social Sin embargo, sus preocupaciones han variado a lo largo del tiempo: en
constituido por personas vinculadas por la sangre, el matrimonio o la el siglo XIX y hasta el primer tercio del XX les interesaba establecer sus
adopcin, caracterizado por una residencia comn, cooperacin orgenes y su evolucin histrica; actualmente les preocupa ms
econmica, reproduccin y cuidado de la descendencia. La familia, en determinar hacia dnde va la familia. Esta nueva perspectiva est
sus variadas formas, cumple siempre las siguientes funciones: sexual, relacionada con los grandes cambios observados en las ltimas dcadas
procreativa, socializadora y de cooperacin econmica; cada una de en la institucin familiar (la llamada crisis de la familia) y a la incidencia
stas puede desarrollarse aisladamente en otros mbitos sociales, que se le atribuye respecto a ciertas conductas preocupantes de los
aunque slo se encuentran integradas en la familia. jvenes (drogadiccin, delincuencia juvenil).

Las formas concretas de la familia varan mucho. Se han intentado


diversas clasificaciones, usando distintos criterios: El primer agente de socializacin

 Segn el nmero de esposos se la ha dividido en familia La familia es el primero y ms importante de los agentes de
monogmica y familia poligmica: la primera, formada por dos socializacin. Durante los primeros aos de vida es el mbito de
esposos; la otra, integrada por ms de dos, se subdivide a su vez en sociabilidad casi exclusivo; durante esa etapa es el nico grupo social
polignica (cuando el hombre tiene, simultneamente, ms de una que transmite al nio los contenidos culturales (normas, valores,
esposa) y polindrica (cuando la mujer tiene ms de un marido). creencias).
 Segn el lugar de residencia se distingue entre familias
patrilocales, matrilocales y neolocales. Las primeras, residen con la El impacto que produce la convivencia familiar sobre la personalidad
familia del marido; las segundas, con la de la esposa; en el tercer es profundo y duradero. Nuestras imgenes del mundo y de nosotros
caso, el nuevo ncleo familiar se establece independientemente mismos dependen en gran medida de nuestras experiencias familiares.
de los padres de ambos esposos. No slo estn en juego el equilibrio emocional y el desarrollo
 Segn las relaciones internas de poder la familia puede ser intelectual: la misma supervivencia y el bienestar fsico dependen de
patriarcal, matriarcal o igualitaria (en este ltimo caso, los esposos estas primeras relaciones sociales. Los resultados de las carencias
comparten la direccin familiar y la educacin de los hijos). materiales que sufren los nios de los sectores sociales de menores
 Segn el nmero de miembros adultos que conviven en el mismo recursos comprueba esto dramticamente.
hogar la familia puede ser nuclear o extensa. La primera se reduce al
ncleo biolgico formado por los padres y sus hijos; en la otra,
conviven varias generaciones emparentadas, bajo una misma
autoridad o cabeza de familia.
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CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD
La importancia de la familia  Sirven de modelos para actividades y conductas: conviviendo con
ellos aprendemos cul es el comportamiento de una madre, de un
El origen familiar tiene un gran impacto en el destino personal. padre o de un hermano mayor, por ejemplo. Tambin pueden
Determina la pertenencia a determinados grupos tnicos, raciales y de mostrarnos aspectos ms especficos: ciertos tipos de aficiones,
clase, que en sociedades estratificadas como las nuestras definen desde trabajos o entretenimientos, que luego influirn en nosotros.
el comienzo de la vida la posicin social del individuo. En este aspecto,  Instruyen directamente: nos ensean a cocinar o a jugar ftbol, o
la familia es una transmisora de estatus. La familia tambin transmite a comportarnos en distintos lugares.
un capital cultural, variable de acuerdo al estrato socioeconmico al  Responden a nuestras preguntas. Muchas veces nos damos cuenta
que pertenezca. que no les gusta conversar de ciertas cosas o responder sobre ellas:
con esto tambin nos estn transmitiendo lo que les parece bien o
Segn han estudiado los antroplogos, las pautas de educacin mal.
infantil son marcadamente diferentes en diversas culturas. Harris  Los regalos son un medio a travs del cual nos indican qu esperan
menciona los siguientes aspectos, en los que se observan diferencias de nosotros: el mejor ejemplo son los juguetes de las nias, distintos
durante la crianza: a los que reciben los varones; con esto se indica a cada uno los
diferentes roles de gnero.
 la lactancia;
 el destete; En nuestra familia no slo adquirimos modelos de comportamiento,
 las formas de alimentacin complementaria; sino tambin sentimientos y valores. Con su conducta los adultos no
 el constreimiento o libertad de movimientos de los infantes; slo nos muestran qu hay que hacer en ciertas circunstancias; tambin
 la atencin materna; expresan en nuestra presencia comentarios y opiniones, que van
 el aseo; influyendo en nosotros.
 las actitudes ante la sexualidad infantil;
 las pautas de juego.

Estas prcticas diversas condicionan un tipo de personalidad


predominante en cada cultura.

Cmo se realiza la socializacin primaria?

Las personas que realizan la socializacin primaria son objeto de


vnculos afectivos muy intensos: el mejor ejemplo es la madre; a ella
hay que agregar el padre, los hermanos, los otros miembros de la familia.
Ellos nos socializan de diversas formas:

 Otorgan recompensas y castigos por lo que hacemos, no slo en


trminos materiales sino mediante respuestas emocionales:
elogiando o criticando, aprobando o desaprobando.
La socializacin primaria se lleva a cabo en la familia

100 99
SOCIOLOGA
LA ESCUELA PBLICA, Como veremos en el prximo captulo, los nios y jvenes
UNA NOVEDAD HISTRICA procedentes de diversos grupos sociales enfrentarn las exigencias del
curriculum escolar con distintas posibilidades de xito, de acuerdo al
Generalmente asociamos educacin con escuela. Sin embargo, la capital cultural que han adquirido a travs de la socializacin inicial en
actividad de educar en su sentido ms amplio la realizan muchas su grupo familiar. De esta forma, los alumnos de los sectores medios y
personas y va mucho ms all de lo que se lleva a cabo en los altos tendrn mayores posibilidades de xito que los chicos de los
establecimientos educativos propiamente dichos. Por otra parte, la sectores socialmente desfavorecidos, ajenos a la cultura legtima que
escuela pblica es algo histricamente novedoso: no tiene ms de se comunica institucionalmente.
doscientos aos (aunque te parezca mucho, en relacin al tiempo de la
humanidad es un perodo muy breve) y su difusin masiva recin se ha
realizado en los ltimos cincuenta aos.

Establecimientos donde se transmita enseanza existieron desde


las primeras civilizaciones: en Egipto, la Mesopotamia y otros lugares
de Asia estaban relacionados con los templos y los maestros eran los
sacerdotes, depositarios del saber de la poca. Entre los antiguos griegos
y romanos hubo ricas experiencias educativas; lo mismo ocurri en los
pases de Europa Occidental, especialmente desde los comienzos de la
Edad Moderna (desde mediados del siglo XV en adelante). En todos
estos casos, la adquisicin de los conocimientos ms elevados estaba
reservado a una nfima minora de la poblacin; el resto, aprenda los
diversos oficios y habilidades laborales a travs de la prctica. Recin
en nuestra poca ha comenzado a hacerse realidad la educacin escolar,
en todos sus niveles, como un derecho de todas las personas. Lo que
decimos a continuacin sobre la escuela como agente de socializacin
se refiere, en consecuencia, a culturas como la nuestra, en la actualidad.

La escuela como agente de socializacin

La escuela es el primer mbito con el que el nio entra en contacto


fuera de su ncleo familiar. En la escuela nos conectamos con grupos
numerosos de personas que nos valoran con criterios formales, ms o
menos rgidos e impersonales, diferentes a los que rigen en la familia.
En ella debemos distinguir un curriculum explcito -constituido por la
enseanza formal o sistemtica: la adquisicin de los contenidos de las
diversas materias- de un curriculum oculto: un conjunto de mensajes,
explcitos o implcitos, a travs de los cuales se transmite el sistema de
valores sociales (por ejemplo: el valor del esfuerzo, del cumplimiento). La escuela es otro agente socializador

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CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD

EL GRUPO DE PARES
LECTURA
Par significa, entre otras cosas, igual. Un grupo de pares es un
La familia y la escuela conjunto de personas que comparten alguna caracterstica en comn,
Como la familia, la escuela es una institucin reconocida que representa que implica cierta igualdad desde el punto de vista social: el dinero, la
la autoridad adulta de la sociedad. A diferencia de la familia, la escuela edad, la ocupacin, el grupo tnico. Desde el punto de vista de la
est formalizada mediante reglas establecidas, y dado que el nio pasa socializacin, el criterio ms significativo es la edad, importante en la
por una clase diferente cada ao, no le es posible comnmente formar infancia y -muy especialmente- en la adolescencia. La relacin con el
lazos interpersonales perdurables con los maestros. Aunque las grupo de pares -con los del mismo grupo de edad- constituye otra
tendencias de la educacin progresista pueden sugerir otra cosa, la ampliacin del mundo con el que los nios entran en contacto. La relacin
escuela tambin necesariamente tiene un programa limitado y tal vez entre ellos, permite a los nios -y, especialmente, a los adolescentes-
nunca llega a preocuparse por la totalidad del nio. compartir y explorar inquietudes e intereses al margen del mundo
Los lazos de unin entre la escuela y la familia son ntimos. Que un nio adulto: la msica, la moda, el sexo son, en nuestra sociedad, los motivos
sea receptivo o que tenga miedo cuando asiste a la escuela, que tienda a ms frecuentes de inters compartido.
aceptar o rechazar a las autoridades escolares, cmo reacciona con las
maestras como modelos de conducta, todo en una medida muy importante, En la adolescencia se produce una fuerte adhesin al grupo de pares,
es una funcin de las actitudes y orientaciones que se han desarrollado que le ofrece una nueva identidad (a veces, negativa). El grupo de pares
en el ambiente familiar. El nio que asiste al colegio contina siendo puede rivalizar con la autoridad de padres y maestros: se produce el
miembro de un grupo familiar; los dos agentes de socializacin pueden llamado choque generacional, a veces ms aparente que real. Al
reforzar u oponerse a la influencia del otro, y suele ocurrir ambas cosas respecto, cabe sealar una diferencia: en la infancia el grupo de pares
a la vez. funciona como una extensin de la familia y la escuela; en la
Los padres y los maestros pueden, conjuntamente, alentar el estudio adolescencia, en cambio, se sustrae al control familiar. En esta etapa,
diario, el logro y el respeto por las autoridades escolares; o hallarse en los pares contribuyen a la formacin de sub-culturas juveniles; en
desacuerdo acerca del mrito de la instruccin, la importancia de un algunos casos, pueden promover conductas desviadas y chocar
idioma extranjero o el valor de las actividades extraescolares. fuertemente con las normas familiares y escolares. Llegan, incluso, a
Elkin, F., Op.cit.;68 inducir conductas delictivas (pandilleros, vagabundos).

El estudio de grupos marginales de adolescentes ha interesado a los


ACTIVIDADES socilogos, especialmente los norteamericanos. Sus investigaciones han
1. Propon otro ttulo, que refleje las relaciones existentes entre la familia demostrado la existencia de pautas culturales propias de estos grupos -
y la escuela. una subcultura- en conflicto con las de la sociedad global.
2. Convers con tu compaero de banco e imaginen ejemplos de conflictos
entre una familia y la escuela.
3. Respondan lo siguiente: qu tipo de relaciones deben existir entre la
familia y la escuela, para facilitar la actividad escolar?

102 101
SOCIOLOGA

LOS MEDIOS MASIVOS DE COMUNICACIN LA SOCIALIZACIN Y EL CICLO VITAL


Los medios masivos de comunicacin son un hecho relativamente La duracin de la vida humana no es siempre la misma. La esperanza
reciente, asociado directamente al progreso de la tcnica. Con este de vida -el promedio de lo que puede vivir una persona, en una sociedad
nombre designamos a todos los procedimientos capaces de transmitir determinada- se ha prolongado mucho a lo largo del tiempo; en nuestros
mensajes a distancia a un gran nmero de personas, de manera das es mayor o menor segn las circunstancias socioeconmicas de los
simultnea. diversos pases y, dentro de cada una de ellos, en las distintas clases
sociales.
La primera manifestacin fue la imprenta, inventada en el siglo XVI,
que aceler considerablemente la reproduccin de los escritos. Sin Las etapas del ciclo vital tambin son histrica y socialmente
embargo, sus efectos recin se hicieron sentir ms de tres siglos despus, variables. Las expectativas respecto a los nios, adolescentes y ancianos
cuando la difusin de la lectura y la escritura alcanz a sectores cambian de una cultura a otra y tambin varan en una misma a lo largo
importantes de la poblacin (hasta entonces, la inmensa mayora de las del tiempo. En nuestras sociedades, la cronologa vara, en trminos
personas era analfabeta). Los diarios y revistas fueron una novedad de generales, segn las clases sociales. La constitucin de parejas ms o
fines del siglos XVIII, que creci en el siglo siguiente, para masificarse menos estables, la maternidad-paternidad y la abuelidad, el retiro de
durante los ltimos cien aos. El siglo XX fue la etapa de enorme la vida laboral activa (por lo menos en actividades formales), suelen ser
crecimiento de la comunicacin masiva: a los medios grficos se ms tempranos en los sectores populares. Por sus condiciones vitales,
agregaron la radiofona, la cinematografa y la televisin, el ms tambin es distinto el promedio de vida de los individuos de distintos
influyente de todos ellos. De esta manera nacieron la llamada industria sectores sociales (obviamente, tambin es distinta la calidad de vida).
cultural y la cultura de masas. Durante las dos ltimas dcadas se ha
aadido la informtica, en constante crecimiento, cuyas consecuencias La situacin de los nios
son todava imprevisibles.
En las sociedades preindustriales -y en las comunidades
tecnolgicamente atrasadas de nuestra poca- los nios se integran
rpidamente a las actividades que permiten la subsistencia del grupo.
La escasa productividad del trabajo impide en estos casos que los
menores queden al margen del trabajo colectivo; la transicin entre la
infancia y la adultez se opera en estas sociedades ms rpidamente que
en las nuestras.

En nuestra poca existe consenso en que la infancia debe estar


exenta de las responsabilidades adultas; la comunidad internacional ha
sentado solemnemente este principio a travs de la Declaracin Universal
de los Derechos del Nio, aprobada por la Asamblea General de la
Organizacin de las Naciones Unidas. Esto, que es un progreso,
representa al mismo tiempo una paradoja, ya que llama la atencin el
contraste que existe entre los derechos reconocidos y la realidad de la
La televisin ejerce una influencia creciente en nuestras vidas infancia a nivel mundial. Los derechos del nio son efectivos slo en

102 103
CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD

los pases ricos; en los pases pobres son comunes el trabajo infantil y la prefiere llamar tercera edad- se inicia alrededor de los sesenta y cinco
explotacin de menores en actividades degradantes como la aos de edad, coincidiendo con la jubilacin.
prostitucin.
En diferentes sociedades vara el prestigio e influencia social de que
Adolescencia, cultura y clase social disfrutan los ancianos. stos son mayores en sociedades preindustriales,
en las que el paso del tiempo permite la acumulacin de un repertorio
La adolescencia es la etapa intermedia entre la niez y la adultez. En de conocimientos relativamente escaso; en sociedades como las
nuestras sociedades occidentales se trata de una etapa cada vez ms nuestras, en cambio, ancianidad y sabidura no son sinnimos, por lo
prolongada y difcil, que suele ir acompaada de conflictos diversos. La que los ms viejos no cuentan en trminos generales con un prestigio
necesidad de una larga preparacin, la desocupacin extendida, la especial.
caresta de la vivienda, prolongan la dependencia de los jvenes,
originando problemas en la convivencia con los adultos. Tambin en Un cambio notable en nuestra poca es la considerable prolongacin
este caso, diferentes culturas tienen experiencias diferentes. La de la expectativa de vida. Si a ello agregamos el descenso de la natalidad,
antroploga Margaret Mead, en su estudio sobre la sociedad de Samoa por lo menos en los pases econmicamente ms desarrollados,
(en 1928), no observ ansiedades ni conflictos en este grupo de edad. observamos una alteracin de las pirmides de edades y un porcentaje
cada vez mayor de ancianos. La atencin de stos durante sus ltimos
La duracin de la adolescencia es variable, dependiendo del tiempo aos, plantea una serie de problemas en una sociedad en la que es cada
que se requiera para la adquisicin de los conocimientos y habilidades vez ms comn que los miembros adultos de la familia trabajen fuera
necesarios para un mejor desempeo adulto. Mnimo en sociedades del hogar. Esta problemtica tiene manifestaciones diversas en los
tecnolgicamente sencillas, este tiempo se prolonga pases, de acuerdo a su situacin econmica; tambin vara en las familias
considerablemente en las sociedades industrializadas y, todava ms, de las distintas clases sociales. Para terminar con este tema, tambin
en las actuales sociedades posindustriales. En nuestras sociedades la debemos decir que la actitud ante la muerte est sujeta a variaciones
experiencia de la adolescencia vara segn las clases sociales. En los histricas y sociales.
sectores populares el perodo de dependencia respecto a los padres
suele ser menor, como parte de un ciclo vital ms acelerado que el de
otras clases sociales. Los sectores de mayores recursos pueden brindar
a los jvenes la posibilidad de una preparacin prolongada, de la que
depende su mejor insercin laboral posterior. Los adolescentes de los
sectores populares estn menos favorecidos: impedidos de extender
su educacin formal, o recibiendo una educacin de menor calidad, sus
posibilidades futuras disminuyen.

Adultez y ancianidad

La definicin de anciano tambin es socialmente variable, lo mismo


que su situacin, que depende de las posibilidades concretas del grupo
de hacerse cargo de la atencin de quienes ya no pueden valerse por si
mismos. En nuestra sociedad, la ancianidad -a la que cada vez ms se
104 103
SOCIOLOGA

LECTURA
Culturas diferentes, personalidades diferentes
La respuesta dada en Adolescencia, sexo y cultura en Samoa a estas cuestiones de las actitudes mutilantes que conocemos como complejo de Edipo,
no deja lugar a dudas. Las muchachas samoanas no atravesaban por ningn complejo de Electra, etc., y que revierten posteriormente en la adolescencia,
perodo que, ni remotamente, pudiera compararse al de la crtica poca del a menudo de forma patgena.
adolescente de las sociedades contemporneas; la adolescencia no era en Confirmando este primer objetivo de su investigacin, Margaret Mead
Samoa una etapa zozobrante; los comportamientos tpicamente compulsivos sostiene en Adolescencia... la tesis de que la naturaleza humana no es rgida
del adolescente occidental su deseo de rebelin contra la autoridad e inflexible, sino que se caracteriza por su extraordinaria capacidad plstica,
constituida; la perentoria necesidad de afirmacin del yo; la eclosin de de adaptacin. Los ritmos culturales afirma son ms fuertes y coercitivos
actitudes idealistas; la religiosidad como modo de compensacin de la culpa, que los fisiolgicos y los cubren y los deforman; de este modo no satisfacer
etc. -, no tenan lugar entre las jvenes de la isla de Tau. Lo nico que se una necesidad artificial y culturalmente estimulada (...) puede producir ms
detectaba en ellas era que, en una determinada edad, sobrevenan ciertos infelicidad y frustracin en el corazn humano que el ms riguroso
cambios corporales. La entrada en la pubertad era un hecho fisiolgico, en cercenamiento cultural de las demandas fisiolgicas del sexo o el hambre.
absoluto revestido de tensiones de carcter psquico. Mead, Margaret, op. cit. Introduccin a la edicin castellana de 1985
Ello era as porque el clima emocional en la cultura samoana se caracterizaba
por su tono equilibrado, resultado, a su vez, de una vida sexual tranquila y
placentera, en absoluto represiva. Margaret Mead aduce que esta calma ACTIVIDADES
emocional es peculiar de los samoanos, es un rasgo de su cultura. Y que, al 1. Qu preocupacin concreta de la sociedad norteamericana de su poca
mismo tiempo, se combina con una caracterstica extensible a todas las dio origen a este estudio de Margaret Mead?
culturas primitivas, y que es la de la escasa capacidad de eleccin de los 2. Qu explicaciones se daban a ese problema desde la psicologa?
individuos que pertenecen a ella. 3. Qu perspectivas tienen los antroplogos ante situaciones como sta?
La combinacin de ambos elementos talante calmado y cuasi indiferente Ubica en el texto los prrafos correspondientes y destcalos con resaltador.
de los samoanos, al que se sobrepone un repertorio de alternativas vitales 4. Qu mtodo utilizan los antroplogos para comprobar sus hiptesis?
extraordinariamente limitado haca que el trnsito de la niez a la condicin Transcribe una breve frase del texto que lo indica muy claramente.
de mujer adulta fuera entre las samoanas indoloro. De idntica y consecuente 5. Qu pueblo eligi Margaret Mead para su experiencia cientfica? Busca
manera, Mead constata como en aquella sociedad primitiva de 1925 no informacin sobre el mismo en una buena enciclopedia. Ubcalo en el mapa.
haba neurticos, pues ni los comienzos en cualquier actividad, eran difciles, 6. Enumera los aspectos en que la cultura de ese pueblo se diferencia de la
ni las situaciones, en cualquier momento, eran antagnicas. nuestra.
Particular relevancia tiene en Adolescencia, sexo y cultura en Samoa la atencin 7. Describe con breves frases el mtodo de trabajo utilizado por esta
que se presta a la estructura familiar. sta se caracterizaba por ser una antroploga.
comunidad grande, no nuclear, y, por consiguiente, tena la virtud de encauzar 8. A qu conclusiones lleg respecto a las adolescentes de Samoa?
el afecto del nio hacia intereses afectivos ms amplios y menos localizados 9. En opinin de la antroploga cul es la utilidad de conocer otras culturas?
en torno a las figuras del padre y de la madre. El afecto no se especializaba, 10. Finalmente qu conclusiones te permite extraer este estudio sobre la
como en las culturas occidentales, y, a diferencia de stas, la sociedad naturaleza humana?
primitiva samoana protega con mayor eficacia al nio contra el desarrollo

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CAPTULO III - CULTURA Y PERSONALIDAD
LA INFLUENCIA DE LAS EXPERIENCIAS SOCIALES EXISTE UNA NATURALEZA HUMANA?
EL HABITUS
A fines del siglo pasado todava se discuta en qu medida la conducta
El habitus es resultado de las experiencias sociales de cada individuo humana era resultado de factores biolgicos. Con pretendidos
a partir de su nacimiento, las que determinan la manera cmo percibe fundamentos cientficos se justificaban diversas posiciones
el mundo y acta en l. Al respecto escribi Bourdieu, basndose en sus discriminatorias; de esa manera se defenda la tradicional subordinacin
trabajos entre pueblos primitivos: femenina o la explotacin de otros pueblos. Veamos algunos ejemplos:

Es todo el grupo el que se interpone entre el nio y el mundo, no slo por  Muchos de los que se oponan a los reclamos de igualdad
sus llamadas de atencin destinadas a inculcar el miedo de los miedos femenina, sostenan que ambos sexos eran naturalmente distintos:
sobrenaturales, sino por todo el universo de prcticas rituales y de las mujeres, en las que predominaba la emotividad, eran menos
discursos, que lo pueblan de significaciones estructuradas conforme a
los principios del habitus. racionales que los hombres;
 los defensores de la expansin colonialista afirmaban que los
Bajo estas influencias, a veces explcitas (cuando reciben una orden pueblos tecnolgicamente menos desarrollados estaban atrasados
o una prohibicin o son castigados por lo que han hecho) y otras en la escala evolutiva;
imperceptibles (silencios, gestos, actitudes de los adultos ante sus  varios tericos del racismo negaban la igualdad -por lo menos
conductas) los nios aprenden a leer el mundo, comenzado desde el potencial- entre los seres humanos, sosteniendo que existan razas
primer lugar que habitan, su casa. A travs de la participacin en el inferiores y superiores;
grupo al que pertenecemos tambin adquirimos las significaciones  Csar Lombroso (1835-1909) afirmaba que existan criminales
culturales del mismo, sin que nadie oficie expresamente como natos y hasta identificaba en muchos anarquistas las presencia de
transmisor. A medida que avanzamos en la exploracin del espacio los signos biolgicos que los sealaba como tales.
seguimos recibiendo e internalizando diversos mensajes culturales
respecto a l. Esta circunstancia es comn a los seres humanos, hombres A lo largo del siglo XX, diversas explicaciones dejaron de lado la
y mujeres, en cualquier momento y lugar; de esa manera las personas orientacin biologista y acentuaron el papel que juega la influencia
que comparten una forma de vida construyen habitus similares. social en la orientacin de la conducta humana. John Watson (1873-
1958 ), desde la psicologa, y Margaret Mead (1901-1978), a travs de
En sociedades estratificadas como las nuestras son decisivas las sus estudios antropolgicos, contribuyeron para que se abandonaran
experiencias de clase, las que difieren notablemente de un grupo social las posiciones instintivistas y se reconociera el fuerte peso de los
a otro. Por eso, de acuerdo al sector al que pertenezcamos vamos factores culturales.
conformando gustos y estilos de vida particulares, que nos identifican
como integrante de ese grupo. Normalmente sabemos cul es ese grupo
y los dems nos identifican rpidamente con l; en este caso nuestras
marcas de identidad son el lenguaje, los modales, la vestimenta y
nuestras actitudes, que revelan comodidad o incomodidad, familiaridad
o sorpresa en determinados mbitos o situaciones. Es ms, en las
sociedades de clase la cultura hegemnica es la de las clases dirigentes,
en tanto que las de las clases subalternas ocupan un lugar subordinado:
existe una cultura de lite y una cultura popular.
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SOCIOLOGA

CONCEPTOS CLAVE DE ESTE CAPTULO


A continuacin vas a encontrar una lista de los conceptos y los temas claves del captulo. Trata de explicarlos y desarrollarlos con tus palabras
incorporando el vocabulario tcnico aprendido. Estos conceptos te servirn de gua para que evales tu comprensin del captulo. Tambin
te indicamos los nombres de los socilogos destacados que se mencionan, para que trates de buscar informacin adicional sobre ellos.
Para este repaso utiliza tanto el texto como un buen diccionario si es posible consulta diccionarios especializados de sociologa, antropologa,
ciencias polticas y economa, que encontrars en cualquier buena biblioteca y otros materiales que consideres necesarios. Los trminos
estn ordenados alfabticamente. De esta manera irs confeccionando un pequeo diccionario de la asignatura, que podrs consultar en
cualquier momento a lo largo del ao.

Aldea global Grupo de pares Xenofobia


Agentes de socializacin Habitus
Asimilacionismo Industria cultural Adorno, Theodore W.
Cambio cultural Integracin cultural Burnett Tylor, Edward
Civilizacin Migraciones Harris, Marvis
Conducta aprendida Mores Foster, George
Conducta instintiva Multiculturalismo Horkheimer, Max
Contracultura Normas Lewis, Oscar
Costumbres Patrn universal de la cultura Lombroso, Csar
Creencias Persona Marcuse, Herbert
Cultura Racismo Mead, Margaret
Cultura de la pobreza Relativismo cultural Morgan, Louis
Cultura elitista Socializacin Watson, John
Cultura hegemnica Socializacin primaria
Cultura inmaterial Socializacin secundaria
Cultura material Socializacin terciaria
Cultura popular Subcultura
Cultura subalterna Tcnica
Choque cultural Tribus urbanas
Desajuste cultural Unidad del mundo sociocultural
Etnocentrismo Usos
Familia Valores
Globalizacin Variabilidad cultural

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CAPTULO IV - LA ESTRATIFICACIN SOCIAL

CAPTULO IV
LA ESTRATIFICACIN SOCIAL

Los socilogos sostienen diversas posiciones sobre los temas que se tratan en este captulo. Nuestra intencin es ofrecerte un
panorama, aclarndote los conceptos de estratificacin, clase y movilidad social desde la perspectiva de las principales escuelas
sociolgicas. Al mismo tiempo te brindamos una visin de conjunto de las clases sociales en el mundo de hoy, as como de la pobreza,
un problema universal; tambin destacamos el impacto mundial de la globalizacin y el de la poltica neoliberal seguida en nuestro
pas entre 1976 y 2001, as como de la crisis econmica que atraviesa el mundo desde casi una dcada atrs.

LA ESTRATIFICACIN EN LAS DISTINTAS


CORRIENTES SOCIOLGICAS Estratificacin y clase social

Un punto de partida indiscutible, que todas las corrientes sociolgicas Significan lo mismo estos dos trminos? No existe unanimidad entre
comparten, es que ninguna sociedad es homognea, ya que en todas los socilogos al respecto: a veces, estratificacin y clase social se
ellas es desigual la distribucin de la riqueza, el prestigio y el poder. De usan como sinnimos; otras, reflejan concepciones antagnicas de la
esa manera, si bien existen sociedades con menores o mayores grados vida social. Las diferencias ms notables se dan entre los autores de
de desigualdad entre las personas, las diferencias mencionadas se dan orientacin funcionalista y los que siguen la orientacin marxista: los
en todas ellas. Fuera del acuerdo respecto a la universalidad de las primeros prefieren hablar de estratificacin social, mientras que los otros
desigualdades, son profundas las diferencias entre los socilogos privilegian la expresin clases sociales. Unos y otros entienden a las
respecto al carcter de las clases sociales, el origen de las mismas y las diferencias sociales de manera muy distinta, polemizando respecto a
relaciones que se establecen entre ellas. Las dos posturas fundamentales los siguientes puntos:
sobre estas cuestiones son la de los autores marxistas y la que
proporcionan los distintos socilogos funcionalistas.
108 107
SOCIOLOGA
 La existencia nominal o real de las clases sociales.  La universalidad e inevitabilidad de la estratificacin social o su
carcter contingente y erradicable.
Para los funcionalistas las clases son una construccin conceptual y
estadstica; los marxistas sostienen que son grupos sociales existentes Los funcionalistas afirman que la estratificacin es universal y pensar
en la realidad. Los funcionalistas no hablan de clases sociales sino de en una sociedad sin clases es una utopa; los marxistas sostienen una
estratos, en los que la ubicacin de cada individuo depende de sus posicin opuesta: las clases sociales aparecen en los primeros pueblos
caractersticas personales. Se trata de una escala, un continuum en el histricos (unos 10000 aos atrs), junto con la propiedad privada de los
que cada uno se encuentra ms o menos arriba de acuerdo a su nivel de medios de produccin (inicialmente, la tierra), y se prolongan desde
ingreso y su grado de educacin, principalmente. Es una realidad entonces, aunque la lucha entre los capitalistas y la clase obrera
meramente estadstica en la que cada persona est en el lugar que industrial conducir a una revolucin que abolir la propiedad privada y
corresponde a sus aptitudes, laboriosidad y nivel de instruccin. Para culminar en un rgimen comunista, igualitario, en el que las clases
ellos lo que cuenta es el mrito personal, ya que todas las posibilidades sociales finalmente desaparecern.
estn abiertas a todos los individuos.
 El carcter unidimensional o pluridimensional de la estratificacin.
Para los marxistas, en cambio, las clases sociales se diferencian a
partir de su ubicacin en la estructura productiva. En este aspecto la Los marxistas subrayan la primaca de la economa, diferenciando a
principal diferenciacin se da entre los propietarios y los no-propietarios las clases sociales de acuerdo a la propiedad o no de los medios de
de los medios de produccin, los que ocupan lugares cualitativamente produccin. Los funcionalistas, en cambio, reconocen a la riqueza como
diferentes y mantienen una relacin potencialmente conflictiva, ya que una de las dimensiones de la estratificacin, a la que agregan el poder y
los capitalistas se benefician con el trabajo de sus asalariados y, segn el prestigio; sostienen adems que estas tres dimensiones son
las circunstancias histricas, les imponen condiciones de trabajo relativamente independientes y que pueden darse incongruencias de
abusivas. En esta perspectiva, la existencia de clases sociales implica estatus: es decir, que un individuo tenga una ubicacin elevada en alguna
contradicciones entre ellas y la existencia de una lucha de clases. Este de ellas (supongamos, la riqueza), sin tener posiciones equivalentes en
conflicto es permanente en todas las sociedades capitalistas, puede las escalas de poder y de prestigio.
manifestarse de distintas maneras y constituye el motor de la historia.
Los marxistas son monistas, ya que sostienen que la nica base de
estratificacin es econmica y remite a la condicin de capitalista o
Qu es un estrato?
asalariado; los funcionalistas, en cambio, afirman que existen mltiples
Para resolver este tipo de dudas nada mejor que consultar un buen bases de estratificacin social. Para ellos existe una autonoma de las
diccionario. Dice el Diccionario Espasa: Estrato. Biol. Cada una de las capas dimensiones econmica, social y poltica; en tanto que los otros
de un tejido orgnico que sobreponen a otras o se extinguen por debajo de sostienen que las tres dimensiones estn determinadas, en ltima
ellas. Geol. Masa de materiales dispuestos en forma de capas, de espesor instancia, por la economa. Max Weber, confrontando con Marx, sostuvo
variable, originada por sedimentacin. Cada una de las capas superpuestas que la estratificacin tiene un carcter tripartito, lo que lo llev a
en yacimientos de fsiles, restos arqueolgicos, etc. De las ciencias naturales impugnar el monismo econmico y la lucha de clases como motor de la
el trmino ha pasado a las ciencias sociales, con el sentido de grupos historia.
ordenados verticalmente. Estratificacin significa, entonces, ordenamiento
jerrquico de distintos grupos sociales, que participan de manera desigual
en la distribucin de la riqueza, el poder y el prestigio.

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CAPTULO IV - LA ESTRATIFICACIN SOCIAL
 El papel de las clases sociales en la dinmica social. La cuestin de la vigencia de las clases sociales es uno de los tantos
temas controvertidos de la Sociologa, una disciplina que (como ya lo
Para los funcionalistas, la estratificacin contribuye a la integracin hemos reiterado) se caracteriza desde sus orgenes por la coexistencia
y el buen funcionamiento social. Para los seguidores de Marx, por el de diferentes puntos de vista entre sus cultores.
contrario, la relacin entre las clases sociales es conflictiva (existe entre
ellas una lucha de clases) y este conflicto (que pasa por distintas fases
y alternativas) lleva finalmente al cambio social.

Las diferencias conceptuales entre marxistas y funcionalistas


respecto al carcter de las clases sociales se reflejan en el uso de una
terminologa diferente. Los primeros hablan de burguesa (industrial,
comercial, financiera), clase obrera y pequea burguesa; los
funcionalistas, por su parte, se refieren a la clase alta, la clase media y la
clase baja.

Las clases sociales en Marx y Weber

Para Marx las clases sociales tienen una existencia objetiva y la


posibilidad de asumirse como una unidad con fines polticos propios;
por ello al estudiar a la clase obrera establece la distincin entre clase
en si -es decir, de acuerdo a su ubicacin respecto a la propiedad- y clase
para si, cuando toma conciencia de sus intereses y se fija metas polticas
(en este caso, Marx habla de desarrollo de la conciencia de clase,
atribuyendo un papel importante en este sentido a los partidos polticos
revolucionarios). A partir de estas premisas, Marx previ que la lucha
de la clase obrera organizada culminara rpidamente en la revolucin
socialista, punto de partida hacia una sociedad sin clases.

Para Weber, en cambio, ya no es posible hablar de una sociedad


polarizada y de un conflicto central entre dos clases antagnicas. Los
conflictos existen, pero son mltiples, cambiantes y de naturaleza
diversa. Para l, una revolucin socialista podra aumentar las
desigualdades sociales al concentrar el poder en manos de una reducida
lite. El curso seguido por la URSS parece confirmar los pronsticos de
Weber; tambin es cierto, sin embargo, que la desigualdad en las
sociedades capitalistas aumentaron a partir de las polticas neoliberales Marx define a las clases sociales de acuerdo a la
del siglo pasado. relacin que tienen las personas con la propiedad
de los medios de produccin

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SOCIOLOGA

LOS DISTINTOS SISTEMAS DE ESTRATIFICACIN SOCIAL


 El sistema de castas es una forma de estratificacin muy rgida y
En distintas pocas y lugares la humanidad ha conocido diversos jerarquizada. La situacin de cada individuo est determinada desde
sistemas de estratificacin social. Algunos de ellos han desaparecido el nacimiento y se transmite a sus hijos: la condicin de cada persona
legalmente -segn lo establecen las constituciones de los diversos pases es hereditaria y vitalicia, inmodificable en el curso de su vida. Cada
y solemnes declaraciones internacionales-, aunque en la prctica siguen casta suele estar adscripta a una actividad especfica. Los contactos
existiendo, en forma ms o menos encubierta. entre los individuos de distintas castas son mnimos y pueden estar
totalmente prohibidos.
 La esclavitud existe cuando determinados individuos son
propiedad de otros. Desde el punto de vista jurdico un esclavo es La sociedad hind tradicional estuvo dividida en cuatro grupos u
una cosa, ya que no es sujeto de ningn tipo de derechos; pertenece rdenes distintos: los sacerdotes, los guerreros, los comerciantes y los
a un amo, que puede venderlo, regalarlo, alquilarlo o utilizarlo como cultivadores; un quinto grupo, los intocables, estaba fuera de este sistema
desee; en la antigedad tambin existieron esclavos pblicos, y todo contacto con sus miembros estaba terminantemente prohibido.
propiedad de las ciudades, los templos o algunas corporaciones. Estos grupos estaban jerarquizados en el orden mencionado, exista
Durante muchos siglos la principal fuente de esclavos fue la guerra, entre ellos una clara divisin del trabajo y una ntida separacin, que se
aunque tambin poda llegarse a esta situacin por deudas o distintos concretaba en tabes de comensalidad y reglas matrimoniales estrictas.
delitos; adems, la esclavitud era hereditaria. El trfico de esclavos El sistema de castas apareca establecido en los Veda, los libros sagrados
fue una actividad muy lucrativa. de este pueblo.

Esta situacin fue comn en todas las civilizaciones durante la Aunque actualmente el rgimen de castas est legalmente
Antigedad: hubo esclavos en el antiguo Egipto, la Mesopotamia suprimido, todava tiene vigencia en las zonas rurales de la India; en las
Asitica, los distintos pueblos del Cercano Oriente, en Asia Menor, ciudades de ese pas, la industrializacin ha facilitado la libertad
Grecia y Roma (precisamente, en el Imperio Romano, que abarc gran individual erosionando definitivamente el sistema tradicional.
parte del mundo antiguo, la esclavitud alcanz su mayor difusin). A la
cada del Imperio Romano de Occidente, a fines del siglo V de nuestra  Los estamentos son definidos en el diccionario de Giner como
era, la esclavitud prcticamente desapareci de Europa. El contacto con grandes agregados de personas que comparten una situacin
Amrica, seguida de su colonizacin a fines del siglo XV y durante el XVI, privilegiada o no en el orden econmico, poltico y social; tambin
produjo la aparicin de la esclavitud de origen africano en nuestro se denominan rangos, rdenes o estados y fueron propios del orden
continente, que recin sera suprimida en la segunda mitad del siglo XIX. feudal europeo, que se prolong hasta la Revolucin Francesa
(iniciada en 1789). Los estados franceses eran tres: el clero, la
Actualmente existe consenso entre todos los pases respecto al nobleza y el Tercer Estado o Estado Llano, integrado por todos los
carcter aberrante de la esclavitud, que legalmente ha desaparecido en que no eran sacerdotes ni nobles: la burguesa, los artesanos y
todo el planeta. Sin embargo subsisten situaciones como la prostitucin pequeos comerciantes, los pocos obreros existentes y una inmensa
infantil y los matrimonios pactados contra la voluntad de las mujeres mayora de campesinos. Clero y nobleza formaban los rdenes
(en algunos pueblos de Asia y frica), que en la prctica son asimilables privilegiados; el Estado llano careca de ventajas y estaba lleno de
a la esclavitud. La trata de personas, que es una de las modalidades ms cargas y obligaciones. Cada estado tena asambleas propias, una
lucrativas del crimen organizado, tambin es una forma de esclavitud representacin diferenciada en los parlamentos, un tratamiento
con fines de explotacin sexual o laboral. judicial y fiscal distinto y diferencias protocolares. Todas estas

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CAPTULO IV - LA ESTRATIFICACIN SOCIAL
diferencias estaban consagradas por las leyes y las costumbres; se ya que se reconoce a todos el mismo derecho a alcanzar las ms altas
trataba de una sociedad fuertemente estratificada, aunque el posiciones sociales; cada uno tiene por delante un horizonte sin barreras.
sistema de estamentos era menos rgido que el de castas. Mientras las sociedades tradicionales son cerradas, rgidas, las
sociedades modernas son abiertas, meritocracias.
 Las clases sociales son los grandes grupos en los que se
encuentran divididas las sociedades industrializadas de nuestra En esto tambin podemos advertir la considerable distancia que
poca. Surgieron con las grandes revoluciones burguesas de fines existe entre los enunciados legales y los principios tericos, y la realidad
del siglo XVIII: la Revolucin Francesa (1789-1799) y la independencia social. En nuestra poca se reconoce la igualdad jurdica y la existencia
norteamericana (1776), que abolieron los privilegios feudales, de derechos humanos universales; sin embargo, se profundizan las
establecieron el principio de la igualdad ante la ley, reconocieron el desigualdades sociales y muchos millones de personas no llegan a
derecho de la comunidad a participar en el gobierno y consagraron satisfacer sus necesidades bsicas.
un conjunto de libertades y derechos individuales. Con la Revolucin
Industrial inglesa (que fue contempornea a las anteriores) se
desarrollaron las clases caractersticas de nuestra poca: una minora
de empresarios capitalistas y una mayora de trabajadores asalariados
entre los que se destacaban los obreros industriales.

A diferencia de los sistemas de estratificacin anteriores (esclavitud,


castas y estamentos), en la sociedad capitalista los individuos son iguales
ante la ley, aunque las diferencias existentes entre ellos respecto a
riqueza, poder y prestigio son muy considerables, a veces enormes. Los
mrgenes de libertad individual reconocidos son muy amplios; se afirma Las clases sociales a travs de la historia
que no existen barreras a las posibilidades de cada individuo y que la Segn Marx, en las sociedades de clases existen dos clases antagnicas:
posicin que logra alcanzar cada uno es el resultado de sus esfuerzos y una clase dominante y una clase dominada; lo que favorece a una de ellas,
capacidades. Sin embargo, el origen socioeconmico condiciona en gran perjudica a la otra. La base para diferenciar una clase social de otra la
medida las posibilidades individuales. encontramos en la economa: su relacin respecto a la propiedad de los
medios de produccin. Estas clases varan en las distintas formaciones
Estatus adscrito y estatus adquirido socioeconmicas: amos y esclavos, durante el rgimen esclavista de la
Antigedad; seores feudales y siervos, en el feudalismo europeo (entre
El estatus es la posicin socialmente reconocida a un individuo. En los siglos IX y XV); empresarios y trabajadores asalariados en las sociedades
las sociedades preindustriales predomina el estatus adscrito: en este capitalistas. En cada uno de estos casos, las luchas entre las clases
caso, la posicin social es independiente de la voluntad y los esfuerzos antagnicas terminan con la transformacin social y el pasaje a un tipo
de las personas, ya que depende del sexo, la raza o el grupo familiar de de sociedad distinta. Lejos de ser inevitables, las clases desaparecern
origen; nacer hombre o mujer, blanco o negro, noble o plebeyo, marca en el futuro; la lucha de los trabajadores, afirmaba Marx, impondr por
en estas sociedades el destino de cada uno. En las sociedades va revolucionaria al socialismo y a partir de entonces se irn creando
industrializadas y democrticas predomina el estatus adquirido, las condiciones para el establecimiento de una sociedad sin explotados
resultado de la eleccin, la voluntad, el esfuerzo y los mritos ni explotadores, es decir, sin clases sociales.
individuales. En este caso no interesa el sexo, la raza o el origen familiar,
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SOCIOLOGA

LAS DESIGUALDADES ENTRE LAS PERSONAS A favor de las desigualdades sociales

Todos sabemos, por nuestra experiencia cotidiana, que las personas Aristteles, uno de los grandes filsofos griegos, sostuvo que la
somos desiguales en muchos aspectos. Los socilogos avanzan un poco esclavitud era un fenmeno natural: algunos hombres haban nacido
y distinguen dos tipos de desigualdades, cuya importancia social es para mandar y otros para obedecer. Los ciudadanos libres de las
diferente: obligaciones del trabajo podan dedicarse al ocio creador, que les
permita participar del gobierno de la polis y cultivar las artes, la ciencia
 Las desigualdades que no estn socialmente estructuradas no y la filosofa. El trabajo era cosa de esclavos y por eso fue despreciado.
dan origen a distinciones sociales significativas. Por ejemplo, las Durante la Edad Media tambin se justific el orden estamental
diferencias en los gustos musicales, en la simpata personal o en existente, que divida a la sociedad en seores (cuyo oficio era la guerra),
ciertas aficiones, no tienen una influencia importante en la ubicacin campesinos (que deban trabajar para ellos) y sacerdotes (que se
de los individuos dentro de la estructura social. ocupaban del culto religioso). El orden social, se afirmaba, era querido
 Las desigualdades que sirven de base a diferencias estructuradas. por Dios; de esta manera se sacralizaron las desigualdades, dndoles un
Se trata en este caso de la edad, el sexo o gnero y la etnia, las que s fundamento religioso.
influyen decisivamente en la ubicacin social.
En las sociedades industrializadas, desde fines del siglo XVIII en
Por qu existe la desigualdad social? Esta pregunta ha recibido adelante, la justificacin de las desigualdades fue de otro tipo: el lugar
diferentes respuestas. Y no slo de parte de los socilogos, ya que esta de cada uno en la sociedad era el resultado de sus propios esfuerzos. De
cuestin ha interesado (e interesa) a filsofos, economistas, politlogos acuerdo a la escuela clsica de economa el liberalismo econmico,
y, en definitiva, a muchsimas personas, aunque no tengan una surgido a mediados del siglo XVIII y que sirvi de fundamento ideolgico
preparacin cientfica especial. Desde la Antigedad, la desigualdad al capitalismo industria el afn de lucro era el principal motor de la
social se atribuy a diversos factores extra sociales: actividad econmica y la competencia en el mercado, el mecanismo ms
apropiado para que la sociedad satisfaga de la mejor manera sus
 La voluntad divina, que habra dispuesto la existencia de un orden necesidades. El precio de las mercaderas estaba determinado por la ley
social jerrquico (por ejemplo en los Vedas, los libros sagrados de la de la oferta y la demanda, que desde luego era aplicable al salario (el
India, que explicaban de esta manera la existencia de las castas; o la precio de la fuerza de trabajo, que no era sino una mercanca ms).
Iglesia medieval, que defenda con argumentos similares al rgimen Cualquier intervencin estatal alteraba el funcionamiento de las leyes
estamental). naturales que regan la actividad econmica (una especie de mano
 La naturaleza, que determinaba diferencias entre los individuos invisible que regulaba su funcionamiento) y era ms perjudicial que
que se reproducan a nivel social (Platn y Aristteles, en la beneficiosa.
Antigedad; los darwinistas sociales, en el siglo XIX; la sociobiologa,
en nuestra poca). Otros pensadores han justificado las diferencias de clase apelando a
 Desde mediados del siglo XVIII la desigualdad comenz a la biologa y a la idea de raza. Entre ellos tenemos a los darwinistas
explicarse con razones puramente sociales: como resultado de la sociales, cuyo principal representante fue el ingls Herbert Spencer. Se
propiedad privada (Rousseau, Marx), de la divisin del trabajo y la los llam de esa manera porque aplicaron a la vida social las leyes
diferenciacin social (Durkheim, Parsons, Davis y Moore), o de las formuladas por Charles Darwin en el reino de la naturaleza. Usando
diferencias de poder (Dahrendorf, Lenski). analogas biolgicas, Spencer sostuvo que el xito social era el resultado
de la supervivencia de los ms fuertes, por eso las intervenciones a

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CAPTULO IV - LA ESTRATIFICACIN SOCIAL
favor de los pobres contrariaban las leyes de la naturaleza, que soviticos extendieron su influencia a un conjunto de pases de Europa
determinaban el triunfo de los ms aptos contribuyendo de esa manera Oriental; al mismo tiempo, los partidos socialdemcratas aumentaban
al progreso social. su influencia en varios otros pases europeos, alcanzando en algunos
casos el control del gobierno por la va electoral y respetando las reglas
Una expresin extrema de esta filosofa son las posiciones racistas. del orden democrtico burgus.
Uno de sus representantes fue el francs Joseph Arthur, conde de
Gobineau (1816- 1882), quien en su Ensayo sobre la desigualdad de las La disolucin de la URSS y las transformaciones socioeconmicas que
razas humanas afirm la existencia de razas inferiores y superiores y ha sufrido desde la ltima dcada del siglo, lo mismo que los pases que
sostuvo el derecho de stas ltimas de dominar a las dems. Ms integraban su rbita, han puesto fin a las ilusiones creadas por este
recientemente, los cultores de la llamada sociobiologa han ensayo; la socialdemocracia europea, vigente en Europa Occidental,
reactualizado las tesis del darwinismo social. Las doctrinas racistas han tampoco parece representar ningn peligro para la continuidad del
producido mucho dao y alcanzaron su mayor expresin durante el orden capitalista.
rgimen nazi en Alemania (entre 1933 y 1945), que cometi verdaderas
atrocidades.

Es posible la igualdad social?


Todas las anteriores son explicaciones que servan a los intereses de los
sectores sociales ms favorecidos, preocupados por justificar
ideolgicamente sus ventajas polticas y econmicas. Como novedad,
desde la Revolucin Francesa en adelante otras corrientes postularon la
posibilidad y la necesidad de la igualdad social. La desigualdad dej de ser
vista como un fenmeno natural, inevitable y socialmente til; por el
contrario: se afirm que era el resultado de las acciones humanas, que
perjudicaba seriamente a la mayora y que estaba destinada a
desaparecer.

El socialismo, en sus distintas versiones, sostuvo estas ideas y alent


la esperanza de una sociedad futura sin injusticias ni desigualdades
sociales. Estas corrientes de pensamiento se presentaron
explcitamente como ideologas al servicio de los sectores sociales
menos favorecidos. Animados de un gran entusiasmo, socialistas y
anarquistas anunciaban a fines del siglo XIX la inminencia de ese cambio
social; en 1917, la revolucin bolchevique (una rama de los socialistas
revolucionarios rusos) puso fin al imperio de los zares y estableci el Diariamente podemos observar en Buenos Aires
primer gobierno socialista del mundo. Al concluir la segunda guerra, los claros ejemplos de la desigualdad social

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SOCIOLOGA
Triunfante en el mundo, el sistema capitalista sigue levantando como Qu aspectos de nuestra vida
banderas ideolgicas la necesidad y la utilidad social de la desigualdad dependen de nuestra posicin de clase?
que, por otra parte, parece crecer en todas partes. Sobre esta base ser
posible un orden social estable?, la humanidad deber descartar, como Distintos aspectos de nuestra vida objetiva estn directamente
una ilusin intil, la posibilidad de eliminar las desigualdades extremas relacionados con nuestra posicin de clase:
entre las personas?
 La cantidad de aos que podemos llegar a vivir;
La meritocracia  la calidad de nuestra vida;
 el grado de educacin formal que alcancemos y la calidad de la
Qu funciones cumple la estratificacin social? Como es habitual misma;
en sociologa, la misma pregunta ha recibido respuestas distintas. Para  las caractersticas de nuestra vivienda;
los norteamericanos Davis y Moore, de la corriente funcionalista, la  nuestras posibilidades de obtener empleos ms estables, mejor
desigualdad social es fundamental para la buena marcha de las remunerados y con mayores perspectivas de progreso;
sociedades. Por eso, afirman, se trata de un fenmeno universal e  nuestras probabilidades de contraer enfermedades laborales o
inevitable. En una sociedad, sostienen estos autores, los esfuerzos y sufrir accidentes de trabajo;
capacidades de las personas son diferentes, y tambin varan sus aportes  el riesgo de quedar desempleado;
al funcionamiento social; es necesario, por consiguiente, establecer  la posibilidad de que nuestros hijos mueran precozmente o
recompensas diferentes para estimular el desempeo de cada uno. contraigan enfermedades evitables.

Quienes piensan de esta manera sostienen que las actuales Nuestra posicin de clase tambin determina la imagen que los
sociedades capitalistas son meritocrticas. En ellas se fomenta el dems tienen de nosotros y nuestra propia autoimagen.
esfuerzo y se premian los logros individuales; con esto se logra una
mejor satisfaccin de las necesidades de todos y se impulsa la movilidad
social. Estos mecanismos de estmulo social no existen en las sociedades
de castas y estamentales, donde cada uno (desde su nacimiento) est
en el lugar que le corresponde; en este caso, la estabilidad social Es deseable la igualdad social?
desalienta el despliegue del talento personal. Estas afirmaciones han Esta es otra pregunta que ha recibido respuestas contradictorias. Para
sido criticadas con fundamento: las redes familiares, los vnculos algunos, la igualdad es el objetivo hacia el que debe encaminarse la
personales, las relaciones de tipo clientelar distorsionan en gran medida humanidad; otros sostienen la posicin opuesta: la desigualdad es
el funcionamiento de la meritocracia. Adems de los esfuerzos universal; adems, es conveniente para la sociedad en su conjunto. Para
personales, ciertos vnculos sociales algunos presentes desde el este segundo grupo, las polticas igualitarias son peligrosas y, en lugar
nacimiento, otros establecidos a lo largo de la vida facilitan el ascenso de permitirnos desenvolvernos mejor, nos reducen a todos a un comn
individual; su ausencia, lo dificulta seriamente. denominador; el mayor riesgo, afirman, es el desarrollo de Estados
totalitarios, que terminan sofocando a todo el mundo en beneficio de
minoras burocrticas. Los defensores de la igualdad -o al menos, de la
supresin de las desigualdades extremas- exhiben el espectculo de un
mundo paradjicamente dividido en minoras opulentas y mayoras que
viven en condiciones indignas.

114 115
CAPTULO IV - LA ESTRATIFICACIN SOCIAL

LAS CLASES SOCIALES EN EL MUNDO ACTUAL clase media en el centro y, en cada extremo, una clase alta y una clase
baja de proporciones mucho ms reducidas. En los ltimos aos ha
El mundo actual se caracteriza por la profunda desigualdad existente crecido la terciarizacin del empleo (es decir, el porcentaje de la poblacin
entre los distintos pases. De acuerdo a su situacin econmica, los ocupado en el sector de los servicios) y los sectores medios abarcan de
mismos han sido incluidos en distintas categoras: un 45 a un 50% de la poblacin total en los pases de Europa Occidental.
El nivel medio de vida es alto, aunque con diferencias en los distintos
 Los pases del Primer Mundo son los pases capitalistas ms pases.
avanzados.
 Los pases del Segundo Mundo eran menos ricos que los Dentro de los lineamientos anteriores, la estratificacin ha sufrido
anteriores y estaban regidos por sistemas socialistas. algunos cambios en los ltimos aos: ha aumentado la distancia entre
 Los pases del Tercer Mundo son los pases pobres. pobres y ricos, y los pobres se encuentran en peor situacin. Se trata de
una sociedad desigual, en la que ha crecido considerablemente la tasa
Originada despus de la segunda guerra mundial (1939-1945), esta de desempleo. Desde hace un lustro el mundo atraviesa una crisis
terminologa ha perdido actualidad. En gran medida reflejaba la econmica, con lo cual los problemas sociales han aumentado en todas
situacin poltica existente durante los aos de la guerra fra, donde partes.
exista un mundo bipolar caracterizado por la confrontacin de los
sistemas capitalista y socialista, representados por dos bloques
encabezados, respectivamente, por los Estados Unidos y la URSS. La
crisis de los pases socialistas y la disolucin de la URSS (a comienzos de
los aos 90) han provocado la desaparicin del Segundo Mundo.
Tambin han ocurrido cambios en la orientacin poltica de la mayora
de los pases pobres, que durante la posguerra planteaban una tercera
posicin equidistante de los dos bloques en pugna en esa poca. Se ha
sealado, adems, que el Tercer Mundo incluye pases con grandes
diferencias respecto a su avance econmico y social.

Otra clasificacin de los pases se basa en el nivel de sus rentas


nacionales. De esta manera se habla de pases de renta alta, media y
baja. En todos ellos hay sectores sociales de posicin ms acomodada y
otros ms pobres; sin embargo, los pobres son ms numerosos en los
pases del Tercer Mundo y su pobreza es ms profunda.

Las clases sociales en Europa

Europa fue, a fines del siglo XVIII, la cuna de la industrializacin y de


la clase obrera; all se consolid el moderno capitalismo industrial, que
luego se extendi por el mundo. La distribucin actual de las clases
sociales en Europa se ha comparado a una pelota de rugby: una gran La pobreza urbana es una clara muestra de la polarizacin social

116 115
SOCIOLOGA
El sueo americano afuera, sin poder participar de las posibilidades de otros (los incluidos o
integrados al sistema social).
El sueo americano fue durante dos siglos una ilusin compartida
por gran parte de los norteamericanos: se trataba de el hombre que se Cierto grado de exclusin social es propio de la sociedad capitalista
hace a si mismo, es decir, aquel que partiendo de la base social llegaba en cualquier circunstancia: es normal la existencia de una tasa de
a las mayores alturas de riqueza y poder. Era la creencia de una sociedad parados o desocupados que forman lo que Marx llamaba el ejrcito
sin barreras sociales, en la que las posibilidades de cada uno estaban industrial de reserva; se trata de una mano de obra disponible, que
libradas a su talento, ingenio y energa. El dinamismo de esa sociedad tiene posibilidades de encontrar trabajo en los momentos de auge
justificaba este entusiasmo y la creencia de que la pertenencia a una econmico. El nmero de desocupados aumenta mucho durante las
clase social era totalmente transitoria, pasajera, ya que el ascenso a crisis econmicas (de de 1930, que afect a muchos pases del mundo, y
veces hasta la cumbre era una posibilidad al alcance de todos. En esa la que se inici en 2007, que sigue cursando). La falta de participacin
etapa los Estados Unidos fueron un imn para los pobres del mundo, poltica, econmica, social y cultural se ha acentuado con el proceso de
muchos de los cuales escalaron posiciones rpidamente. Sin embargo, globalizacin, en la ltima dcada del siglo XX. Este fenmeno, que no
los desniveles sociales fueron siempre importantes y el peso de los reconoce barreras geogrficas, es considerablemente ms acentuado
distintos grupos en el control efectivo del poder no fue el mismo. El en los pases de menor desarrollo econmico, en los cuales el impacto
fuerte impacto social de la Gran Depresin (iniciada en Nueva York en de la globalizacin econmica ha sido mucho mayor. En ellos, las polticas
octubre de 1929) no alcanz a destruir esta ilusin colectiva, que se de desregulacin laboral y de ajuste fiscal han sido acompaadas por la
recompuso en los lustros siguientes. crisis del Estado de Bienestar (la poltica estatal de atencin a los sectores
sociales ms necesitados). Es por eso que, frente a los cambios en curso,
Poco a poco, el sueo americano se ha convertido en un mito sin se habla de un proceso de modernizacin excluyente, es decir, que deja
demasiado fundamento. La ltima dcada del siglo XX ha mostrado en al margen de toda participacin a sectores sociales muy numerosos:
ese pas una tendencia al estancamiento y una cierta polarizacin de las desocupados de larga duracin, a mucho de los cuales les resulta casi
rentas. La movilidad social sigue siendo bastante importante, imposible recuperar un empleo formal; los jvenes que se incorporan
especialmente entre los hombres; lo normal, sin embargo, son los al mercado de trabajo, tienen muchas dificultades para obtener su
progresos graduales, sin saltos muy perceptibles en el curso de una primer empleo.
generacin. Como en todas partes, en la principal potencia del mundo
un sector importante de su poblacin sufre distintos tipos de La marginacin social es tambin una situacin de exclusin, originada
necesidades. en la emigracin o en las condiciones desventajosas que se imponen en
ciertas sociedades a las minoras tnicas o raciales. Tambin se designa
Una realidad de hoy: como marginales a los delincuentes, vagabundos y pandilleros juveniles,
la exclusin y la marginalidad social no integrados a los valores centrales de su sociedad. Existe un gran
inters cientfico por los grupos marginales. Socilogos y antroplogos
En el diccionario de Giner se define la exclusin social como el investigan cules son las caractersticas socioculturales de estos grupos;
proceso social de separacin de un individuo o grupo respecto a las tambin indagan las condiciones estructurales que producen la
posibilidades laborales, econmicas, polticas y culturales a las que otros marginacin, sobre la hiptesis de que existe una relacin entre los
s tienen acceso y disfrutan. En este sentido exclusin es lo opuesto a grupos marginales y la sociedad global. En este aspecto, parece probada
inclusin o integracin social; el excluido es el individuo que est la incapacidad del sistema capitalista de absorber a gran parte de la
poblacin en el mercado de trabajo, originando enclaves de pobreza y

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CAPTULO IV - LA ESTRATIFICACIN SOCIAL
marginacin social. La sociologa norteamericana ha producido muchas Sintetizando: para muchos ser pobre es ser sospechoso, ya que
investigaciones sobre los barrios perifricos de las grandes ciudades, muchas veces se los percibe como un riesgo para la propia seguridad.
caracterizados por la desocupacin, la desestructuracin familiar y la Sin embargo, hasta en este aspecto los pobres son los discriminados:
violencia protagonizada especialmente por grupos juveniles. Otros las estadsticas muestran que la inseguridad es mayor en los barrios
estudios han distinguido las distintas formas de la marginalidad: modestos, que normalmente adolecen de falta de vigilancia.
residencial, cultural y/o social, econmica y poltica.

Pobreza y discriminacin
Las clases peligrosas

Como fenmeno masivo, la pobreza obedece a circunstancias sociales


que impiden que las personas se inserten en el mercado de trabajo en
condiciones dignas; como hemos visto, se trata de un fenmeno
universal que ha crecido considerablemente en los ltimos aos. La
pobreza es una situacin muy lamentable, que tiene mltiples
repercusiones sobre quienes la sufren: viviendas precarias, alimentacin
insuficiente o desequilibrada, mala vestimenta, escasas posibilidades
de atender los problemas de salud y de educarse; una baja calidad de
vida, en definitiva, que aumenta la mortalidad infantil, la ocurrencia de
enfermedades evitables y acorta la expectativa de vida. Al vivir mal, los
pobres tienen una mala calidad de vida y normalmente mueren antes.

Otra condicin que acompaa a la pobreza es la discriminacin: mucha


gente que pertenece a los sectores medios inculpa a los pobres de su
situacin. Les gusta vivir as, no quieren trabajar, por qu no se van
al campo?, son expresiones que se escuchan frecuentemente. Para
muchos los pobres constituyen una clase peligrosa y los mbitos que
habitan (las villas miserias o los barrios muy modestos) forman parte de
la geografa del miedo. Se presume que sus habitantes son gente de
mal vivir y muchos, directamente delincuentes (aclaremos que all no
falta un cierto nmero de facinerosos, como ocurre en cualquiera de los
barrios de todas las ciudades del mundo, aunque habra que verificar si
su nmero excede estadsticamente el promedio urbano). Por eso a los
habitantes de los barrios de viviendas precarias les resulta difcil
conseguir trabajos formales, si manifiestan su domicilio real.
Los barrios pobres forman parte de la geografa del miedo

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SOCIOLOGA
Siguen vigentes las clases sociales? Desarrollo tecnolgico y estratificacin social
Esta es otra pregunta que los socilogos responden de maneras El desarrollo tecnolgico, que no se ha interrumpido en los ltimos
diferentes, ya que no han logrado ponerse de acuerdo. En este caso doscientos aos y que en nuestra poca tiene un ritmo cada vez ms
existen dos posiciones opuestas, sostenidas por cientficos sociales de acelerado, tipo diversos efectos muy importantes:
diferentes orientaciones:
 permite una generacin creciente de excedentes;
 Las clases sociales han perdido vigencia para el anlisis sociolgico.  hace crecer la divisin social del trabajo;
Quienes piensan de esta manera, afirman que la clase obrera  incrementa la desigualdad social.
industrial con vocacin revolucionaria (el proletariado de Marx)
representa hoy una proporcin menor de los trabajadores y que su Simn Kuznets, premio Nobel de Economa, describi la tendencia
cultura ha cambiado considerablemente, debido a la elevacin de histrica de la relacin progreso tcnico/estratificacin y elabor la
su nivel adquisitivo y a la difusin de los hbitos consumistas. llamada curva de Kuznets. De acuerdo a sus conclusiones, la intensidad
Tambin sealan que las organizaciones de clase (sindicatos y y rigidez de la estratificacin social al avanzar el progreso tcnico
partidos polticos) tienen cada vez menos afiliados y su capacidad primero aumenta pero luego disminuye; de esta manera, mientras las
de movilizacin ha disminuido considerablemente. Los que piensan sociedades agrarias dependen de una desigualdad social extrema, las
as afirman que las diferencias entre las clases se da ms bien a nivel sociedades industriales necesitan relaciones sociales ms igualitarias.
del estilo de vida y de las pautas de consumo que en el plano poltico;
la diferenciacin ms importante est en la integracin o no al El panorama actual parece corroborar la curva de Kuznets: las
mercado de trabajo, el grado de estabilidad en el empleo y el nivel sociedades industriales presentan una menor disparidad en la renta
del sueldo. Adems, creen advertir que ya no existe como conflicto que las sociedades actuales predominantemente agrarias. Estados
central la lucha trabajadores-empresarios, la que ha sido desplazada Unidos, los pases de la Unin Europea y Australia muestran una menor
por una diversidad de movimientos sociales, surgidos a partir de los desigualdad de rentas que los pases de Amrica Latina y el Caribe, Asia
aos 70 y protagonizados, generalmente, por las clases media. y frica. Hay que agregar, sin embargo, que la desigualdad en la
 Las clases siguen vigentes para el anlisis sociolgico. Los que distribucin de los ingresos no depende exclusivamente de la tecnologa,
sostienen esto estudian los cambios que estn ocurriendo a nivel debiendo tenerse en cuenta las polticas econmicas que se apliquen.
de las clases sociales tradicionalmente atendidas (la clase obrera,
las clases medias). Al mismo tiempo, prestan atencin a formas de De esta manera, an en los pases mas avanzados tecnolgicamente
estratificacin no suficientemente atendidas hasta ahora: las basadas existe un sector de la poblacin condenado a la pobreza. Esta situacin
en el gnero, la edad y las etnias; de esta manera, proliferan los se ha agravado desde 2009, debido a la crisis econmica que soporta la
estudios sobre la condicin social de las mujeres, los ancianos y las economa mundial.
minoras tnicas y raciales. Los socilogos de esta orientacin estn
convencidos de que las clases sociales siguen existiendo (a pesar de
que sus lmites se hayan desdibujado) y que el conflicto bsico entre
ellas no ha desaparecido.

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CAPTULO IV - LA ESTRATIFICACIN SOCIAL

LA POBREZA, No obstante, como dijimos anteriormente, en los ltimos aos la


UN FENMENO UNIVERSAL desocupacin y la cada de los salarios castiga a muchos pases europeos,
cuya poblacin sufre angustias que anteriormente no conocan (al menos,
La pobreza es un fenmeno universal, aunque alcanza magnitudes desde la segunda mitad del siglo pasado). Estos problemas son mas
diferentes en distintos pas. Se presenta en dos formas: la pobreza agudos para los jvenes, que ven dificultado su acceso al mercado laboral,
absoluta y la pobreza relativa. incluso aqullos que cuentan con altos grados de calificacin.

 Hablamos de pobreza absoluta para referirnos a aquella situacin


de carencia que pone en peligro la supervivencia misma de las
personas que la sufren. En estos casos falta lo indispensable para
satisfacer adecuadamente las necesidades vitales. En el mundo
ochocientos millones de personas se encuentran en esta situacin y
muchas de ellas mueren anualmente de hambre; en la propia Europa
y en Estados Unidos no han desaparecido el hambre y los problemas
de salud.
 La pobreza relativa es un concepto comparativo. Se aplica a
aquellos sectores de la poblacin que, incluso en los pases ricos,
disponen de muchos menos recursos que el resto (una renta inferior
a la mitad de la renta media).

En una u otra versin, la pobreza es una situacin universal, aunque


en proporciones muy diferentes: la pobreza absoluta existe en Europa,
pero afecta a una proporcin muy reducida de su poblacin; en los pases
pobres, por el contrario, se encuentra en esa situacin un tercio o ms
de sus habitantes.

Aunque presente en todo el mundo, la extensin y gravedad de la


pobreza es variable en los diversos tipos de pases. En los pases pobres
la pobreza es ms extendida (es decir, abarca a porcentajes mayores de
sus poblaciones) y ms dura (las carencias de los pobres son mayores y
mnima la proteccin social que se les brinda). Los pases de Europa han
sido agrupados en tres categoras, de acuerdo a su nivel de pobreza:

 Alto: incluye a Grecia, Irlanda, Portugal, Espaa y Gran Bretaa.


 Medio: Francia e Italia.
 Bajo: Blgica, Dinamarca, Alemania y los Pases Bajos.
La pobreza no falta en Londres, lo mismo que las protestas sociales

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SOCIOLOGA
En Estados Unidos, el pas ms rico del mundo, en 1993 cerca de Respecto al origen de este sector, los socilogos acentan las causas
cuarenta millones de personas -un 15% de su poblacin total- vivan en de ndole personal o estructural, de acuerdo a sus respectivas
condiciones de pobreza, en tanto que otros doce millones y medio slo perspectivas tericas e ideolgicas. Parece haber acuerdo en la
superaban en un 125% el nivel de rentas que se consideraba importancia del desempleo o sub empleo de larga duracin, que termina
oficialmente pobre. Desde luego, la situacin empeora dramticamente dejando fuera de toda posibilidad de colocarse laboralmente a grupos
a medida que nos alejamos del centro econmico del mundo y es cada vez ms numerosos de personas. En este punto se postula una
sumamente grave en varios pases de frica, Asia y Amrica Latina. estrecha relacin con la globalizacin y la modernizacin excluyente.

Algunos indicadores sociales reflejan la extensin y gravedad de la


pobreza en los distintos pases: la esperanza de vida (el promedio de
vida estimado, en un momento y lugar determinado), la tasa de
mortalidad infantil (el porcentaje de nios nacidos vivos que mueren
antes de cumplir el ao de edad) y el porcentaje de muertes por causas
evitables, son particularmente tiles en este sentido.

En cada pas, adems de los promedios nacionales es necesario


consultar los registros correspondientes a las regiones y sectores
sociales ms pobres, que presentan tasas por debajo de la media
nacional.

Segn datos del gobierno federal correspondientes a 1993, cerca de


cuarenta millones de norteamericanos -algo as como el 15% de su
poblacin total- son pobres. La mayora son blancos, aunque tambin lo
integran porcentajes significativos de negros, latinoamericanos e
indgenas del pas. Para designarlos el socilogo norteamericano Charles
Murray acu el trmino subclase; tambin se utiliza infraclase, que
como el anterior se aplica a los sectores que viven marginados en las
sociedades ricas. Estos pobres viven en barrios perifricos, con servicios
pblicos de inferior calidad respecto al resto de la poblacin. Una porcin
de sus componentes son mujeres solas con hijos a cargo; la poblacin
adolescente de estos lugares nutre los grupos de pandilleros y
vagabundos, prximos al mundo del delito.

Una escena que podemos ver en cualquier ciudad del mundo

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CAPTULO IV - LA ESTRATIFICACIN SOCIAL

LECTURA
Pobreza y empobrecimiento en la Argentina
La desigualdad social y el rezago de algunos grupos poblacionales no ingreso. A partir del proceso de estabilidad iniciado en 1991, y sobre todo
constituye un hecho novedoso en la Argentina. Sin embargo, durante la como efecto de la eliminacin del llamado impuesto inflacionario, se reduce
dcada de los ochenta se ha vivido un cambio sustancial tanto en lo que el mapa de la pobreza. Esta reduccin, que fue significativa en 1991, tiende
respecta al volumen de la pobreza, como a su composicin y a su carcter, a decrecer en la medida en que depende de cambios en la distribucin del
en la medida en que se ha convertido en un dato permanente. En este sentido, ingreso. Asimismo, es posible observar que existe una franja prxima a la
es posible afirmar que el perfil social del pas ha cambiado y que la presencia lnea de pobreza, compuesta por un 10% de familias que pueden ser
de importantes sectores de la sociedad en situacin de pobreza o consideradas como vulnerables.
vulnerabilidad constituya el panorama habitual, por lo menos en el mediano En la Argentina, la pobreza se ha constituido en un tema de alta sensibilidad
plazo. poltica y ha motivado polmicas con respecto a su nivel. Ms all de las
En efecto, la pobreza, que en la Argentina era un hecho relativamente acotado mismas, es posible sealar que ella constituye un dato de la realidad social
y en las reas urbanas confinado a las villa miseria, integradas por familias circundante, que abarca un significativo porcentaje de familias (entre un
migrantes del rea rural o de pases limtrofes, comienza a extenderse en la 25% y un 30%), que gran cantidad de nios nacen y se desarrollan en
dcada del setenta y a abarcar, en forma creciente, a nuevos ncleos situaciones de alta precariedad, que comprende a muchos hogares que en el
poblacionales. La informacin proporcionada para 1980 por el estudio La pasado podan considerarse de clase media, en fin, que ste conforma un
pobreza en la Argentina (INDEC, 1984) muestra una considerable incidencia escenario que nos acompaar por un tiempo que no puede considerarse
de este fenmeno: 22,3% de hogares pobres, lo que significa una cifra de breve. Slo tomando debidamente en consideracin este panorama y
aproximadamente siete millones de habitantes, con alta concentracin en realizando acciones especficamente orientadas a su reduccin (poltica,
las reas urbanas y fuertes disparidades regionales. social y econmica) podr ser superado.
El proceso de estancamiento y crisis implic el empobrecimiento de grandes Minujin, Alberto (editor), Desigualdad y exclusin. Desafos para la poltica
sectores de la sociedad, en particular de los sectores medios. Diversos social en la Argentina de fin de siglo, Bs.As., UNICEF/Losada, 1993; 16 17.
trabajos muestran que la estructura social ha tendido a polarizarse, y la
pobreza a heterogeneizarse con la incorporacin de los nuevos pobres.
Dentro de este panorama, los pobres estructurales, aquellos que ACTIVIDADES
histricamente han sufrido carencias, han devenido ms pobres an y con 1. Lee atentamente y subraya las ideas principales. Cuando sea necesario,
posibilidades ms limitadas de abandonar su condicin de tales. La mayora consulta el diccionario.
de estos pobres son nios. Por su parte, el sector de los nuevos pobres, 2. Vuelve a leer y sintetiza el contenido fundamental de esta lectura en siete
constituido por grupos medios que han ido consumiendo tanto su capital breves afirmaciones.
econmico como social, se enfrenta a serias dificultades para satisfacer 3. Propon otro ttulo y redacta un copete (como en los artculos de los
sus necesidades elementales. diarios).
Los datos correspondientes al Gran Buenos Aires muestran que entre 1980 y
1986 se produce un moderado incremento de la pobreza. El proceso
inflacionario, con sus picos de 1988 y 1989, repercuti en un incremento del
100%, representado fundamentalmente por el aumento de los pobres por

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SOCIOLOGA

LECTURA
El Estado de Malestar en la Argentina
La situacin socioeconmica durante la dcada de l980 en Amrica Latina que se traduce en dos aspectos. En primer lugar, un estado de desesperanza
ha puesto en evidencia las limitaciones del incipiente Estado de Bienestar que se deriva de una situacin de continuo retroceso social en trminos de
en la regin. En particular, numerosos estudios han sealado la exclusin ingresos reales y oportunidades de empleo decrecientes. En el caso de los
de un importante sector de la poblacin de los beneficios de la poltica nuevos pobres, acceso restringido a posiciones de trabajo de baja
social, as como la ineficiencia asignativa del gasto social. Visto desde los calificacin, baja productividad y bajos salarios. En segundo lugar, un estado
pobres, el Estado de Bienestar es un ausente o una presencia circunstancial, de descreimiento, ya que los servicios de los sectores sociales pblicos casi
fragmentada y-o acotada. Esta constatacin fundamenta la crtica a la nunca fueron accesibles para los sectores de bajos ingresos o, en el caso de
presencia del Estado en la poltica social, particularmente a la prestacin los nuevos pobres, acceso slo a servicios deteriorados y sobrecargados.
estatal de servicios sociales en salud y educacin. Estos sentimientos de desesperanza y descreimiento, que en su interaccin
Pero del cuestionamiento del Estado de Bienestar y, principalmente, de la se refuerzan mutuamente, producen un Estado de Malestar que se traduce en
presencia estatal como instancia correctiva en la distribucin del ingreso a una cada generalizada de las expectativas relacionadas con el
travs del sistema de transferencias netas que se opera con el financiamiento mejoramiento de la calidad de vida. Sobre estas percepciones se produce
y el gasto social, se pasa a una poltica de desarticulacin explcita del concomitantemente la dimensin institucional del Estado de Malestar, que
andamiaje institucional del mismo. Esto a su vez va acompaado de una consiste principalmente en el desguace del incipiente Estado de Bienestar
prdica contra la ineficiencia del Estado y sus servicios y de la inutilidad que alguna vez se pens consolidar en Amrica Latina. /Aclaracin: por
del pago de impuestos destinados a su financiamiento; prdica cuyo destino desguace del incipiente Estado de Bienestar el autor entiende el desarme
es generar las bases de legitimidad social que posibiliten la anulacin o el de la estructura de los servicios sociales pblicos/ ()
recorte de la presencia del Estado en la economa. De la crisis del Estado de En resumen: hay una ausencia de una preocupacin explcita que se traduzca
Bienestar y sus intentos de reforma se pasa entonces a la produccin del en hechos concretos para definir una poltica social interactuante con la
Estado de Malestar. poltica econmica, de manera que con sentido contracclico, sostenga un
Aunque el paradigma del Estado de Malestar no puede ser aplicado consumo social, bsico y universal que concilie equidad con crecimiento.
uniformemente a todos los pases de Amrica Latina, debe admitirse que, en Los ajustes han tenido un contenido recesivo deprimiendo las oportunidades
los procesos de ajuste, su difusin es bastante generalizada. El concepto de de empleo, las remuneraciones reales y han precarizado las condiciones de
Estado de Malestar tiene dos dimensiones bsicas estrechamente trabajo. Se ha intentado reducir el dficit fiscal a travs del desmantelamiento
relacionadas: una psicosocial y otra institucional. La dimensin psicosocial del aparato estatal de bienestar y su estructura de subsidios y transferencias,
se genera en la conformacin de una sociedad ms dual en donde los estratos lo que genera como consecuencia el Estado de Malestar en el que queda
medios tienden a desvanecerse y en donde se congelan las perspectivas de institucionalizada la ausencia de toda preocupacin distributiva. El cuadro
movilidad social ascendente. Sobre la comprobada ausencia de los servicios se completa con el principio de la maldad del Estado, convertido en la
sociales bsicos del Estado en los sectores de menores ingresos, se construye instancia social que concentra monocausalmente todas las culpas: el Estado
un discurso de un individualismo dogmtico que deja a cada persona librada genera dficit; causa inflacin; no proporciona servicios; es ineficiente; es
a su propia suerte, resintiendo el tejido social y las redes comunitarias de fiscalmente voraz y, finalmente, corrupto.
solidaridad. Se exaltan la codicia y la avaricia como virtudes sociales... Bustelo, Eduardo, La produccin del Estado de Malestar. Ajuste y poltica social
La dimensin psicosocial que, como se ve, tiene referentes reales concretos, en Amrica Latina, en MINUJIN, Alberto (editor), Cuesta abajo. Los nuevos
hace referencia a una percepcin colectiva o estado de nimo pobres: efectos de la crisis en la sociedad argentina, Bs.As., UNICEF/Losada,
particularmente de los sectores de bajos ingresos y los nuevos pobres 1992; 125 130.

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CAPTULO IV - LA ESTRATIFICACIN SOCIAL
Quines tienen ms posibilidades de caer en la pobreza? las necesidades de los grupos de menos recursos. La nueva poltica
recibi el nombre de Estado Benefactor, Estado Providencia o Estado de
Incluso en las sociedades ms ricas, ciertos grupos sociales tienen Bienestar y se acentu una vez concluida la segunda guerra mundial.
mayores posibilidades que el resto de la poblacin de caer en la pobreza:
las personas desocupadas por largo tiempo, los jornaleros (es decir, los En un sentido restringido el Estado de Bienestar consisti en un
trabajadores de menor calificacin que realizan trabajos ocasionales), sistema de seguridad social y servicios sociales a cargo del Estado; en un
los minusvlidos, los ancianos, nios, mujeres y las minoras tnicas. sentido ms amplio se tradujo en el compromiso del pleno empleo y la
Un fenmeno que han estudiado los socilogos es la feminizacin de la intencin de disminuir las desigualdades sociales. Se atendieron
pobreza: la situacin de mayor riesgo en la que se encuentran aspectos bsicos del bienestar familiar, como la vivienda, la atencin
especialmente cuatro categoras de mujeres: las madres solteras o de la salud y el acceso a la educacin. Polticas de este tipo se
divorciadas; las pensionadas; las que cuidan nios o personas desarrollaron en todos los pases industrializados, aunque en medidas
dependientes, con salarios bajos; las jefas de hogares (aqullas, con diferentes: muy generosas en los pases escandinavos, fueron
marido o no, que constituyen la principal fuente de ingresos de su relativamente escasas en los Estados Unidos. De esta manera se
familia). En cada una de estas situaciones, es peor la situacin de las establecieron diversos niveles de prestaciones sociales en los distintos
mujeres de las minoras tnicas. pases europeos y los Estados Unidos:

Socilogos y economistas han sealado una serie de variables  Ms bajo en los Estados Unidos y Gran Bretaa, donde se continu
normalmente relacionadas con la pobreza. En general, los pases pobres con el modelo liberal.
se caracterizan por  Intermedio en Francia, Alemania, Italia y Suiza.
 Ms alto en los pases escandinavos, Blgica y los Pases Bajos,
 El atraso tecnolgico. que adoptaron un modelo socialdemcrata.
 La explosin demogrfica.
 El tradicionalismo cultural y la resistencia al cambio. Surgida como respuesta a las necesidades intensificadas por la crisis,
 La polarizacin social. la nueva poltica se reflej en los avances de la legislacin laboral y en
 La subordinacin de las mujeres. nuevas normas constitucionales, originando el llamado
 La subordinacin econmica respecto a los pases ms ricos. constitucionalismo social; de esta manera, las constituciones pasaron a
incluir tres tipos de derechos, ya que a los tradicionales derechos civiles
Desde luego, el conjunto de esta situacin repercute profundamente y polticos se agregaron los derechos sociales (reconocidos al trabajador
en la vida de cada uno de los habitantes de los pases pobres. y su familia). Siguiendo estas tendencias, en los pases latinoamericanos
de mayor desarrollo econmico tambin aument la intervencin
estatal en las reas sociales. As ocurri en nuestro pas, especialmente
Del Estado de Bienestar durante la etapa de los primeros gobiernos peronistas (1946 1955).
al Estado de Malestar
Las consecuencias del neoliberalismo y la globalizacin
Desde la gran crisis econmica internacional de los aos 30 varios
pases occidentales adoptaron una poltica orientada a resolver las Desde mediados de la dcada de 1970 la orientacin neoliberal ha
urgencias de los sectores populares. Dejando de lado el liberalismo desmantelado progresivamente la poltica del Estado de Bienestar en
tradicional, los Estados asumieron oficialmente la obligacin de atender toda Latinoamrica; esta situacin se ha incrementado desde la ltima
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SOCIOLOGA
dcada del siglo. En nuestro pas se ha seguido esa misma poltica y sus Por qu hay pases ricos y pases pobres?
resultados estn a la vista: deterioro de los servicios pblicos de salud y
educacin, que cada vez atienden de manera ms precaria las Como es habitual, tampoco en este caso existe una respuesta
necesidades de los sectores de pocos recursos de la poblacin nacional; unnime. Socilogos y economistas se encuentran divididos en dos
simultneamente, se ha producido el xodo de los sectores de mayor explicaciones opuestas respecto al origen de las diferencias
poder adquisitivo hacia las escuelas privadas y los servicios prepagos internacionales:
de atencin sanitaria.
 La teora de la modernizacin (o desarrollista) afirma que las
El fuerte endeudamiento externo, el dficit fiscal, las polticas de diferencias econmicas se explican por el desigual desarrollo
ajuste y los resultados de la globalizacin econmica (especialmente el tecnolgico alcanzado por las distintas naciones. Segn el
crecimiento del desempleo y el establecimiento de formas precarias economista Rostow, cada pas atraviesa sucesivas fases o estadios
de trabajo) han reducido considerablemente las polticas sociales de del proceso de modernizacin: 1. Tradicional; 2. de despegue; 3.
los Estados, empeorando la situacin de los sectores populares. hacia la madurez tecnolgica y 4. etapa de consumo de masas. De
acuerdo a esta explicacin, los pases capitalistas desarrollados han
pasado sucesivamente por estas distintas etapas, culminando su
proceso de desarrollo; los pases subdesarrollados, en cambio, se
encuentran en alguna de las etapas previas (los ms atrasados de
ellos, en las iniciales). El desarrollo, sin embargo, es una posibilidad
al alcance de todos los pases.

Esta posicin surgi unos cuarenta o cincuenta aos atrs, como


rplica a las posiciones socialistas que negaban la posibilidad del
crecimiento econmico en el marco del capitalismo y denunciaban la
responsabilidad norteamericana y de las antiguas potencias colonialistas
en el atraso de los pases pobres. A partir de la Revolucin Cubana (1959),
esta teora fue adoptada oficialmente por los gobiernos
norteamericanos, que trataron de frenar la ola revolucionaria en
Latinoamrica financiando programas de desarrollo econmico. El ms
conocido fue la llamada Alianza para el Progreso, que finalmente dio
mnimos resultados.

De acuerdo a la teora de la modernizacin, los pases ricos contribuyen


Jos Alfredo Martnez de a aliviar la situacin de desigualdad a nivel internacional, promoviendo
Hoz, ministro de Economa distintos programas de desarrollo con el propsito de contener la
de la ltima dictadura
militar explosin demogrfica, aumentar la capacidad de produccin de
Profundiz el alimentos y desarrollar los sectores industriales y de servicios. Control de
endeudamiento externo de la natalidad, revolucin agrcola e inversiones extranjeras en los sectores
nuestro pas modernos de la economa son las recetas desarrollistas

124 125
CAPTULO IV - LA ESTRATIFICACIN SOCIAL
 La teora de la dependencia sostiene que la desigualdad pases llamados en vas de desarrollo, ocasionando una considerable
econmica entre los distintos pases tiene races histricas: la disminucin de puestos en la industria y un notable crecimiento del
expansin europea de los siglos XV y XVI y la explotacin de los paro (la desocupacin). Paralelamente, se ha producido el cierre de
pueblos de Latinoamrica, Asia y frica por parte de las potencias complejos mineros y de altos hornos, con las mismas consecuencias. Lo
colonialistas. Desde esta perspectiva, desarrollo y subdesarrollo que ha crecido es el empleo en el sector servicios, aunque los nuevos
econmicos son dos caras de una misma moneda: algunos pases se trabajos son menos estables y peor remunerados. La desindustrializacin
enriquecieron porque otros se empobrecieron; los pases y la terciarizacin del empleo, acompaadas de la precarizacin de las
desarrollados son responsables de la pobreza de los otros pases. Es relaciones laborales (es decir, de prdida de la estabilidad en el trabajo),
ms: como siguen obteniendo grandes beneficios de esta situacin, han tenido un fuerte impacto humano, desalentado las expectativas de
los pases ricos no tienen inters alguno en modificarla. progreso de millones de personas.

Para los partidarios de la teora de la dependencia el capitalismo La globalizacin ha pegado fuerte en los pases desarrollados, donde
constituye un sistema mundial, en el que los pases desarrollados ocupan ha hecho crecer la desigualdad y la polarizacin social. No obstante, el
el centro y los subdesarrollados, la periferia. Los pases pobres se golpe ha sido ms fuerte en los pases pobres, donde los efectos de
encuentran en una relacin de dependencia respecto a los ms ricos, a estos cambios son mucho mayores (debido a la ausencia de una red
los que les proporcionan materias primas, mano de obra barata y apropiada de proteccin social).
mercados; los pilares de la dependencia son las economas primaria-
exportadoras, la escasa industrializacin y la deuda externa. Los tericos
de la dependencia afirman que los pases centrales contraran todos los
esfuerzos para modificar esta subordinacin; para ellos, los tericos de Qu es la globalizacin?
la modernizacin pretenden encubrir estos vnculos y frenar la lucha de La palabra mundializacin aparece, a veces, en un contexto ideolgico
los pases pobres contra los que producen su atraso. para justificar recortes salariales, flexibilidad de plantillas y, en general,
desmantelamiento del Estado de Bienestar. Con independencia de ese
Globalizacin y pobreza uso, la palabra se utiliza por lo menos en dos sentidos que no son
necesariamente incompatibles. Por una parte, denota la creacin de redes,
Entre los aspectos positivos del siglo XX se encuentra la sobre todo financieras y monetarias, pero tambin culturales y polticas,
descolonizacin, que consisti en la independencia poltica de las que abarcan al mundo entero. Ms en particular, hace referencia al
antiguas colonias. Este proceso se aceler notablemente despus de la creciente papel de las empresas multinacionales y transnacionales y,
segunda guerra mundial, cuando surgieron gran cantidad de Estados sobre todo, al aumento producido a lo largo de los noventa en los flujos
independientes en frica y Asia. Sin embargo los nuevos pases estn financieros. Esta aparente homogeneizacin va, sin embargo, acompaada
lejos de haber alcanzado su independencia econmica: el antiguo por innegables procesos de fragmentacin. Por otra parte, y desde la
dominio colonial fue reemplazado por el poder de las grandes empresas perspectiva de la teora de los sistemas mundo, globalizacin significa
multinacionales y, en las dos ltimas dcadas, por el creciente proceso la expansin de un sistema (el capitalismo) que, partiendo de la Europa
de globalizacin. central, habra acabado cubriendo todo el mundo hasta ser el primer
sistema mundo que ya a finales del siglo XIX llegaba a ser realmente
La globalizacin o mundializacin es, por definicin, un proceso que mundial en un proceso a la vez de unificacin y fragmentacin.
ha afectado a todos los pases. En Europa, por ejemplo, ha producido la GINER, S., op.cit.; 516.
exportacin de empleos: muchas industrias se han trasladado a los
126 125
SOCIOLOGA

LECTURA
Organismos de Derechos Humanos en la Plaza asediada
() Los organismos de derechos humanos llegaron a la Plaza a la maana camisa rosa se preguntaba frente a los periodistas dnde se haban llevado
temprano porque el ministro de Interior, Ramn Mestre, les haba dicho que a su hijo.
los iba a recibir. De la entrevista slo qued, prendido con cinta adhesiva de Por su parte, la Asociacin Madres de Plaza de Mayo, que se hicieron
una valla, un cartel escrito con marcador que anunciaba que el funcionario presentes en la Plaza encabezadas por su presidenta Hebe de Bonafini,
haba faltado a la cita. Ante una Casa Rosada vaca y cerrada denunciamos tambin sufrieron los embates represivos. Siete de ellas fueron alcanzadas
la inconstitucionalidad del estado de sitio y hacemos responsable al por las balas de goma y los palos de la polica y hasta fueron atropelladas
Gobierno de cada gota de sangre que se derrame, se lea en la pancarta por los caballos mientras resistan sentadas a los atropellos.
improvisada que firmaron, entre otros, la presidenta de Abuelas de Plaza de Victoria Ginzberg, PGINA 12, 21 de diciembre de 2001
Mayo, Estela Carlotto; Prez Esquivel, del Servicio Paz y Justicia; Mabel
Gutirrez, de Familiares de Desaparecidos y Detenidos por Razones Polticas;
el pastor Jos De Luca, del Movimiento Ecumnico por los Derechos Humanos, ACTIVIDADES
y Horacio Verbitsky del Centro de Estudios Legales y Sociales. Reunidos en pequeos grupos, realicen lo siguiente:
Las pocas Madres que haba en la Plaza trataban de continuar la ronda que 1. Contextualicen el episodio al que se refiere esta nota periodstica (la
empezaron en 1977 () Ayer, como hace aos, las mujeres caminaban consulta de un libro actualizado de Historia Argentina puede ayudarlos
cercadas por la polica. Pero esta vez, tambin estaban acompaadas por mucho en esta tarea).
los manifestantes que les cantaban el tradicional Madres de la Plaza, el 2. Sinteticen en 10 renglones lo ocurrido en nuestro pas el 19 y 20 de
pueblo las abraza. Luego de media hora, los policas apuntaron al lugar diciembre de 2001.
que, pareca, haban dejado para que los organismos de derechos humanos 3. Relacionen esos episodios con las polticas neoliberales aplicadas en la
pudieran expresarse. La corrida empez en Avenida de Mayo. Prez Esquivel, dcada de 1990.
tratando de mantener la calma, gritaba que no corrieran y alz sus dos 4. Si el/la profesor/ra est de acuerdo, pueden realizar una puesta en comn
manos. En seguida todos los que estaban alrededor lo imitaron y miraron y elaborar entre todos algunas conclusiones.
hacia la polica montada mostrando sus palmas en alto. Pero la fuerza de
seguridad ya estaba decidida y arroj los gases. El aire se volvi ()
Los miembros de los organismos de derechos humanos abandonaron la
Plaza aplaudidos por quienes no haban podido acceder al lugar. Almeyda,
con los ojos hinchados efecto de la represin fue abordada por las cmaras
de televisin y anunci que no pudieron impedir la ronda. Alguien empez
a entonar el himno y el resto se sum. Almeyda pidi por los treinta mil
desaparecidos y presentes, fue la respuesta. Poco despus, la polica pas
arrastrando a un hombre rumbo al celular y la valla de la calle Defensa no
aguant la bronca de la gente, que fue dispersada a la fuerza y con el saldo
de varios detenidos. Como si fuera una postal del pasado, una seora de

126 127
CAPTULO IV - LA ESTRATIFICACIN SOCIAL

LA MOVILIDAD SOCIAL Normalmente, la movilidad social se realiza por etapas y requiere


tiempo; sea ascendente o descendente, se trata de una movilidad de
La movilidad social es todo desplazamiento de personas en el tiempo, familias ms que de individuos. Hace falta ms de una generacin para
en el espacio fsico o en las estructuras sociales. Es necesario distinguir que se produzca un cambio extremo, entre otras cosas, porque los
entre los movimientos de un punto geogrfico a otro, de los cambios de antecedentes familiares son uno de los criterios de estatus social.
estatus protagonizados por individuos o grupos sociales: en el primer
caso hablamos de migraciones; en el otro, de movilidad social. Como ya Las sociedades tradicionales, preindustriales, son muy estables. Lo
hemos hablado de las migraciones en el captulo III, nos limitaremos normal es que el individuo nazca en el grupo social en el que
aqu a la movilidad social entendida en el segundo sentido. permanecer durante toda su vida. As ocurre en las sociedades de casta
y estamentales, con estatus adscriptos. Las sociedades modernas,
La movilidad social puede adoptar dos formas diferentes: industrializadas, son muy dinmicas. En este caso se espera que cada
individuo empee sus esfuerzos para mejorar su situacin social. En
 Movilidad vertical, la que puede ser ascendente o descendente. teora, en estas sociedades todas las posibilidades estn abiertas a todas
Se trata en este caso del pasaje de un status social a otro, de una las personas, predominando los estatus adquiridos. En general, el medio
clase a otra, pudiendo ser hacia arriba o hacia abajo. A este fenmeno urbano es ms favorable que el rural para la movilidad ascendente.
se reserva habitualmente el nombre de movilidad social, ya que su
impacto es considerablemente mayor que la movilidad horizontal
(y diferente tambin si el individuo mejora o empeora su situacin
de clase).
 Movilidad horizontal es el desplazamiento entre dos situaciones
sociales similares: por ejemplo, el cambio de trabajo, reemplazando
una actividad por otra de similar prestigio y nivel de ingresos. Se
trata en este caso de un cambio de escasos efectos sociales, ya que
la persona permanece en el mismo nivel social.
 De acuerdo al lapso en que se produzca, distinguimos la movilidad
intergeneracional de la movilidad intrageneracional. La primera
ocurre en el curso de la vida de un individuo, que modifica de manera
significativa su posicin social durante su existencia; es poco
frecuente, ya que la mayora de las personas permanece ms o menos
en el mismo nivel social durante toda su vida. No obstante, en ciertas
circunstancias grupos sociales enteros cambian de posicin durante
una generacin: as ha ocurrido en la Argentina, por ejemplo, con
amplios sectores de las clases medias, convertidos en nuevos
pobres debido a la evolucin de la economa nacional.

Dentro de ciertos lmites,


en nuestra sociedad es posible el ascenso social

128 127
SOCIOLOGA
En determinadas circunstancias histricas la movilidad social LAS TRANSFORMACIONES EN EL MUNDO DEL TRABAJO
ascendente ha sido muy importante: as ocurri en los Estados Unidos,
durante todo el siglo XIX y hasta 1930, por lo menos. Nuestro pas vivi Hasta comienzos de los aos 70 del siglo pasado la situacin de gran
una situacin semejante, entre 1880 y 1930, etapa en la que muchos parte de los trabajadores se caracterizaba por la estabilidad en el empleo
inmigrantes lograron concretar su sueo de hacer la Amrica. Fuera de y un sueldo asegurado, con posibilidades de incremento en el tiempo;
estos perodos de auge, el ascenso social es posible pero ms difcil de las actividades laborales estaban reguladas por normas que protegan
concretar. En otras condiciones, la mayor posibilidad es la de descender los derechos reconocidos a los asalariados. El salario directo que stos
socialmente (o, dentro de un mismo nivel social, ver considerablemente perciban era mejorado por prestaciones del Estado de Bienestar
empeorada la situacin): es lo que est ocurriendo en la mayor parte (fundamentalmente sistemas razonablemente buenos de educacin y
del mundo, debido a las consecuencias de la globalizacin econmica. atencin de la salud), que constituan un salario social. La jubilacin era
una posibilidad cierta, una vez cumplidos los aos de trabajo
Movilidad social y personalidad establecido. Ambos tipos de salario son hoy inciertos: muchas personas
trabajan en negro o realizan actividades informales, con lo que se
En nuestra sociedad, la aspiracin de mejorar la posicin social encuentran legalmente desprotegidas; su vida cotidiana es azarosa, ya
produce tensiones y fracasos que repercuten seriamente en la que no tienen un ingreso asegurado, y su falta de aportes a la seguridad
personalidad de los individuos. A pesar de la ideologa meritocrtica, social los privar en el futuro de una jubilacin digna. Lo dicho no significa
no siempre se recompensa la aptitud y la eficiencia y suele ocurrir que afirmar que los trabajadores tuvieran en el pasado una situacin
hay personas que son beneficiadas sin merecerlo. Adems, el origen inmejorable: simplemente queremos destacar lo mucho que ha
familiar y las relaciones sociales siguen teniendo un peso importante. empeorado su condicin en los ltimos cuarenta aos.
No faltan quienes ven frustrados sus aspiraciones por falta de aptitudes.
Tambin hemos visto, al estudiar la conducta desviada y la subcultura La situacin actual se caracteriza en muchos pases del mundo (incluso
del delito, que muchos individuos adhieren a los fines valorados por su los pases capitalistas centrales) por una considerable tasa de
sociedad, pero optan por alcanzarlos a travs de medios socialmente desocupacin y subocupacin, siendo cada vez ms difcil la insercin
reprobados. laboral de los jvenes (incluso con altos grados de calificacin) y la
reinsercin de los trabajadores adultos que han perdido sus trabajos.
El xito tambin tiene su precio: al concentrarse en las actividades Esta problemtica se inici en los aos 90 con la retirada del Estado y
con las que logran una movilidad ascendente hay individuos que la desregulacin laboral que barri muchas de las conquistas de los
desatienden otros roles sociales, con los consiguientes conflictos. trabajadores. Tambin se abandonaron las polticas del Estado de
Tambin es dramtica la situacin de quienes descienden socialmente: Bienestar, con lo que los servicios pblicos de atencin de la salud y
en este caso los sentimientos de fracaso invaden al individuo, que tiene educacin declinaron considerablemente. Se pas entonces de la
serias dificultades para adaptarse a su nueva posicin: los casos de estabilidad laboral a la precarizacin; del casi pleno empleo al aumento
nobles empobrecidos y ricos venidos a menos han poblado la de la desocupacin, la sub ocupacin, el trabajo en negro y la
literatura. informalidad laboral. Muchos adultos que perdieron sus trabajos,
especialmente los que poseen poca educacin formal y capacitacin
laboral, no los han recuperado y tambin es muy numeroso el grupo de
jvenes que no estudia ni trabaja. Estas circunstancias tienen un fuerte
impacto personal y social, ya que afecta la calidad de vida de millones

128 129
CAPTULO IV - LA ESTRATIFICACIN SOCIAL
de personas y genera mltiples problemas sociales asociados a la explicaciones: para algunos estamos asistiendo al fin del trabajo como
marginalidad. La llamada globalizacin ha ido acompaada del aumento consecuencia de los progresos tecnolgicos; otros sostienen que ese
de la poblacin excedente. Si bien la desocupacin ha sido un fenmeno fenmeno es producto de las contradicciones inherentes al capitalismo,
constante en el capitalismo, la situacin se ha agravado ya que, como especialmente del carcter social de la produccin y el carcter privado
describe Zygmunt Bauman, mucha gente ha pasado de desempleado a de la apropiacin. Respecto a la primera explicacin nos interesa
desecho humano, de integrante del ejrcito industrial de reserva a destacar que representa una inversin de antiguas expectativas respecto
excluidos del mercado laboral, de provisoriamente desocupado a a los efectos de la tecnificacin: dos mil quinientos aos atrs el filsofo
excedente. En muchos casos este sector nutre la poblacin carcelaria. griego Aristteles imagin que el desarrollo tecnolgico futuro liberara
a los hombres de la pesada carga del trabajo; dos milenios y medio ms
El fin del trabajo? tarde el economista norteamericano Jeremy Rifkin (1943) public El fin
del trabajo (1995), en el que atribuy a los adelantos tcnicos el avance
Como es habitual en el campo de las ciencias sociales, el aumento del desempleo en el mundo, un fenmeno que -segn pronostica- es
del desempleo y el sub empleo en el mundo ha recibido distintas irreversible.

El sueo de Aristteles
Si todas las herramientas, soaba Aristteles, el ms grande pensador de la
Antigedad, obedeciendo nuestras rdenes o presintindolas, pudieran
ejecutar la tarea que les corresponde, al igual que los artefactos de Ddalo
[inventor de la mitologa griega], que se movan por s mismos, o los trpodes
de Hefesto [Dios del fuego y los herreros], que se dirigan por propia iniciativa
al trabajo sagrado; si las lanzaderas tejieran por s mismas [...], ni el maestro
artesano necesitara ayudantes ni el seor esclavos. /Citado por Marx, Karl,
El Capital, Libro primero, cap. XIII, Maquinaria y gran industria/

En nuestra poca, los adelantos tecnolgicos


hacen perder muchos puestos de trabajo

130 129
SOCIOLOGA
El desempleo como resultado de las innovaciones tecnolgicas es un Cmo salir de la crisis? Rifkin realiza algunas propuestas para ello:
fenmeno verificado durante la primera Revolucin Industrial, iniciada la primera es modificar la jornada de trabajo y la jornada semanal:
en el ltimo cuarto del siglo XVIII: ya hemos visto el impacto que tuvieron Trabajar todos y trabajar menos, repartir el trabajo, propone el
las mquinas de hilar y tejer, las que condenaron al desempleo a los economista norteamericano:
tejedores manuales. Lo mismo ocurri un siglo ms tarde, al producirse la
segunda Revolucin Industrial, que en lo inmediato tambin aument el En primer lugar -seala Rifkin- debern establecerse las iniciativas
desempleo. Sin embargo, en ambos momentos la mano de obra adecuadas para animar a aquellos que disponen de trabajo en la economa
desplazada encontr ocupacin en otras actividades. Ahora, sostiene de mercado, pero que trabajan un nmero restringido de horas, para dedicar
Rifkin, en la Tercera Revolucin Industrial, el fenmeno afecta a todas las una parte de su tiempo a actividades del tercer sector. En segundo lugar,
actividades; se trata de un desempleo estructural que abarca toda la escala deber ser promulgada la legislacin adecuada para proporcionar a
laboral (desde obreros sin cualificar o poco cualificados a cuadros millones de americanos desempleados permanentes un trabajo til en
servicios comunitarios del tercer sector, con la finalidad de ayudar a la
intermedios y profesionales), siendo evidente la incapacidad del Estado
reconstruccin de sus propios vecindarios e infraestructura locales.
y la actividad privada para resolver el problema. De esa manera en los
pases capitalistas ms avanzados se observa la siguiente secuencia:
innovacin tcnica-aumento de la productividad-reduccin del empleo. Para el primer tipo de voluntarios, Rifkin propone lo que denomina
Es el fin del trabajo, sostiene Rifkin, que pinta un cuadro de ciencia- un salario fantasma, que consistira en establecer deducciones
ficcin, las consecuencias de un mundo sin trabajo. Un cuadro desolador impositivas a cambio de las horas donadas; para el segundo, avanzar
y un horizonte lleno de nubarrones. en la posibilidad de establecer salarios sociales. Sin embargo, en dos
economas avanzadas, EE.UU. y Gran Bretaa, existe la tendencia al
aumento de la jornada laboral y al aplazamiento de la edad jubilatoria.
Por lo que se ve, la propuesta del autor de El fin del trabajo ha quedado
en letra muerta.

Las empresas del Tercer Sector, lo que normalmente llamamos ONGs


(organizaciones no gubernamentales sin fines de lucro), tienen
potencialidades como fuente de empleo, sostiene Rifkin:

El tercer sector ya se ha abierto paso en la sociedad. Las actividades de la


comunidad abarcan una amplia gama de los servicios sociales a la asistencia
sanitaria, la educacin e investigacin, las artes, la religin y la abogaca.
Mientras el sector empresarial representa hasta el 80% de la actividad econmica
en los Estados Unidos y el sector pblico contabiliza un 14% adicional del
producto interno bruto, el tercer sector contribuye, en la actualidad, con algo
del 6% de la economa y es responsable del 9% del empleo total nacional.

En los hechos, las ONGs han resultado una alternativa muy dbil
para compensar la prdida de puestos laborales.

El aumento del desempleo en nuestro pas


origin diversos movimientos sociales a comienzos de este siglo

130 131
CAPTULO IV - LA ESTRATIFICACIN SOCIAL

LOS NUEVOS MOVIMIENTOS SOCIALES obrero), que tienen estructuras ms complejas y verticales, y levantan
Y LAS CLASES SOCIALES objetivos de mayor amplitud, como alcanzar la administracin del Estado
o conseguir distintos tipos de beneficios para sus afiliados. Los nuevos
En las ltimas tres o cuatro dcadas ha crecido la actividad de distintos movimientos sociales tambin se presentan como policlasistas e
movimientos sociales que levantan objetivos especficos. Alguno de independientes de adhesiones partidarias.
ellos, como el movimiento feminista, se origin a fines del siglo XIX y
desde los aos 70 sostiene nuevos reclamos; otros movimientos Una notable excepcin la representa el movimiento piquetero,
antiguos -como el pacifista, surgido a comienzos del siglo pasado y surgido en nuestro pas en la segunda mitad de los aos 90. Est
reactivado al concluir la segunda guerra mundial- hace tiempo que no compuesto por una gran cantidad de organizaciones territoriales (es
se manifiesta. Entre los de origen ms reciente se destacan las decir, basada en la proximidad geogrfica de sus adherentes),
organizaciones ecologistas y las de homosexuales, cuyas actividades compuestas por trabajadores desocupados, jvenes que no han logrado
han influido en la aprobacin de distintas normas en defensa del medio una insercin laboral estable y mujeres jefas de hogares con actividades
ambiente y de los derechos de las minoras sexuales. Tambin han precarias, y que responden a distintas corrientes polticas de izquierda
cobrado importancia las asociaciones de defensa de los consumidores, o del peronismo. Desde 2003, cuando asumi la presidencia Nstor Carlos
que se ocupan de controlar los precios y la calidad de los bienes y Kirchner, varias de esas organizaciones fueron cooptadas por el
servicios, colaborando en estos aspectos con las autoridades estatales. gobierno, que de esa manera desactiv la impresionante movilizacin
que haban protagonizado los piqueteros durante los dos aos
En nuestro pas se destacan los organismos defensores de los anteriores. En su momento estas organizaciones fueron bautizadas como
derechos humanos, que proliferaron a partir de la ltima dictadura piqueteros K: entre ellas se cuenta la Federacin de Tierra, Vivienda y
militar (en la segunda mitad de los aos 70) y cuyo reclamo inicial fue Hbitat (FTV), cuya figura ms destacada es Lus DElia, y el Movimiento
la aparicin con vida de las vctimas del terrorismo de Estado y ms Evita, liderado por Emilio Prsico, que ocupan o han ocupado cargos
tarde el juicio y castigo a los responsables de la muerte de esos miles pblicos en las ltimas presidencias.
de personas. Originadas a partir del contacto informal de los familiares
-fundamentalmente, aunque no slo, las madres de los detenidos- El movimiento feminista, por su parte, est dividido en diversas
desaparecidos- a lo largo de siete lustros han desarrollado formas de organizaciones de distintas orientaciones ideolgicas. La mayora de
organizacin estable y mantienen un contacto regular con las ellas estn compuestas por mujeres de clase media, que desvinculan
autoridades pblicas. La labor de esas organizaciones ha sido los reclamos de gnero de las condiciones sociales de las mujeres; por
fundamental para impulsar el castigos de los represores y facilitar el el contrario, algunas organizaciones inspiradas por ideas de izquierda
reencuentro de muchos hijos de desaparecidos con sus familias de sostienen que gnero y clase social estn ntimamente unidos, y que
origen. Ocasionalmente, se han promovido movimientos reclamando las mujeres de los sectores populares presentan problemticas
por la inseguridad o la violencia policial, que no han alcanzado la especficas que slo pueden resolverse a travs de acciones conjuntas
continuidad de los otros que hemos mencionado. con las organizaciones polticas y sindicales que representan a los
trabajadores en general. Con esta posicin, rechazan que haya una
En general, estas organizaciones se caracterizan por la horizontalidad cuestin especficamente femenina, que pueda escindirse de los
y el funcionamiento interno democrtico. Todas ellas apelan al Estado, reclamos colectivos de la clase social.
promoviendo distintas medidas legales en el rea de sus intereses
especficos. En este aspecto se diferencian de los movimientos sociales
tradicionales (los partidos polticos y las organizaciones del movimiento
132 131
SOCIOLOGA
La nueva cuestin social Desde entonces, la aplicacin de polticas neoliberales repercuti
muy negativamente en la situacin de los asalariados. El ejemplo de
La expresin cuestin social comenz a usarse en Europa hacia 1830 nuestro pas lo muestra claramente: la dictadura terrorista (1976-1983)
para referirse a los conflictos obrero-patronales; en Argentina estos limit severamente la actividad sindical y su poltica econmica afect
problemas se agudizaron a fines del siglo XIX y se prolongaron durante el salario real; sin embargo, el gran retroceso se produjo en los aos 90,
las primeras dcadas del siguiente. Las causas de esos conflictos eran durante las presidencias de Carlos Sal Menem (1989-1999), que
las psimas condiciones de trabajo que soportaban los asalariados y las desregul la actividad laboral, precariz el empleo, desmejor los
condiciones de vida que deban sobrellevar junto con sus familias, servicios sociales y privatiz el rgimen de jubilaciones y pensiones en
debido a sus mezquinos salarios; en el mbito laboral estaban perjuicio de los asalariados. Esa poltica fue continuada por Fernando
totalmente desprotegidos y los servicios estatales no iban ms all de De la Ra (1999-2001), cuya efmera presidencia concluy debido a los
la escolarizacin primaria y los servicios pblicos de salud. En esas grandes incidentes del 19 y 20 de diciembre de 2001, que conmocionaron
condiciones aument la difusin de las ideas revolucionarias entre los al pas y forzaron la renuncia del primer magistrado.
trabajadores, especialmente la de los anarquistas, en tanto que otros
obreros adheran a los partidos socialistas, de tendencias ms A esa fecha eran evidentes las consecuencias sociales de las polticas
moderadas. neoliberales: ms de la mitad de la poblacin nacional se encontraba
por debajo de la lnea de pobreza, una parte de ella en la indigencia; un
En casi todas partes la primera respuesta a la protesta popular fue la alto porcentaje de desocupados, muchos de larga duracin; miles de
represin, que se cobr muchas vctimas. Ms tarde la amplitud que jvenes sin posibilidad de acceder a su primer trabajo La expresin
alcanzaron los conflictos impact en sectores ms progresistas de los pblica de este drama social fue el movimiento piquetero, que
gobiernos, que propiciaron la aprobacin de una legislacin laboral que conmocion al pas -especialmente a la ciudad de Buenos Aires y otras
diera satisfaccin a los reclamos ms urgentes de los trabajadores: el grandes ciudades- durante dos aos. Fue la expresin local de un
descanso dominical, el establecimiento de una jornada laboral de ocho fenmeno internacional, que todava sigue presente: la nueva cuestin
horas, la reglamentacin del trabajo de mujeres y menores, la mejora social, caracterizada por la inestabilidad y precarizacin del empleo, y
de las condiciones de higiene y seguridad en el trabajo, la por el surgimiento de un porcentaje importante de personas excluidas
reglamentacin del trabajo domiciliario, la cobertura de accidentes del mercado laboral.
laborales y enfermedades profesionales. Poco a poco las autoridades
estatales fueron asumiendo una creciente intervencin en la El fenmeno fue estudiado, entre otros, por el socilogo francs
reglamentacin del trabajo e implementaron mecanismos para atenuar Robert Castel (1933-2003), quien en 1995 public Las metamorfosis de
los conflictos: como las convenciones colectivas de trabajo, en las que la cuestin social, obra en la que analiz las transformaciones del trabajo,
empleadores y asalariados discutan el salario y las condiciones laborales, el empleo y las polticas sociales, y las consecuencias de sta situacin
buscando evitar huelgas y otras formas de protesta. En forma lenta la para los individuos y las relaciones sociales. El rasgo ms notable de
legislacin laboral fue creciendo y su aplicacin mejor; terminada la esta etapa (que seguimos transitando) es la exclusin social -a la que
guerra (en 1945) en muchos pases se aplic una poltica de Estado de Castel llama desafiliacin-, que coloca a las personas en situaciones
Bienestar, que consisti en considerables mejoras en los servicios de gran vulnerabilidad y tiene un fuerte impacto sobre la estabilidad
pblicos de educacin, atencin mdica y prestaciones previsionales. social. La situacin presente representa el derrumbe de la sociedad
Durante tres dcadas casi toda la poblacin disfrut de pleno empleo, salarial, en la que el empleo asegurado y la proteccin estatal dotaban
estabilidad y proteccin laboral y considerables prestaciones sociales. de previsibilidad y una razonable tranquilidad a la vida de hombres y
Estas condiciones se mantuvieron hasta los aos 70. mujeres:

132 133
CAPTULO IV - LA ESTRATIFICACIN SOCIAL

En el fondo, en esas sociedades occidentales, haba una mayora de


personas que pensaban Maana ser mejor que hoy. Pero ahora esas
mismas personas son pesimistas. Temen el paro, temen el empobrecimiento...,
incluso, si lo llevamos a un extremo, tienen miedo de encontrarse excluidos
de esa sociedad en la que viven. Yo creo manifest Castel en una entrevista
periodstica- que hemos pasado de un mundo estructurado y cohesionado,
animado por la confianza en el progreso y que pensaba que maana cantara
despus de la revolucin, a este, en el que es la incertidumbre la que
predomina.

Surgida en un contexto socioeconmico diferente, la nueva cuestin


social se manifiesta de forma distinta a la cuestin social tradicional:

 Aqulla, que no ha desaparecido del todo, est protagonizada


por trabajadores asalariados, que protestan fundamentalmente a
travs de huelgas, reclamando a sus empleadores mejoras en el
salario y las condiciones de trabajo. Normalmente, los paros afectan
a un determinado gremio y, a veces, a una empresa en particular;
menos frecuentemente el conjunto de los asalariados participa de
paros generales, de alcance nacional.
 La nueva cuestin social tiene como protagonistas principales a
trabajadores desocupados que se manifiestan mediante diversas
formas de ocupacin del espacio pblico, interpelando
directamente a las autoridades estatales y levantando reclamos de
nuevo tipo (subsidios estatales, fundamentalmente). Sus acciones
(cortes de rutas y accesos a las grandes ciudades, acampes en plazas,
grandes movilizaciones) afectan la normalidad urbana y tienen un
gran impacto meditico.

Mientras la primera cuestin social fue (hasta cierto punto sigue


siendo) el reclamo de los obreros y otros sectores asalariados contra la
explotacin, la nueva cuestin social expresa la protesta contra la
marginacin laboral y el desamparo.
El movimiento piquetero fue la respuesta
a la marginacin de millones de personas

134 133
SOCIOLOGA

LECTURA
LA NUEVA CUESTIN SOCIAL
Entre los aos cincuenta y setenta el Estado de Bienestar europeo alcanz () una relacin inusitada entre trabajo e integracin, al punto de convertirlo
su mayor desarrollo, pero llegados a la dcada del ochenta, con el aumento a este ltimo en un elemento primordialmente identitario, ms que la familia
de la desocupacin y las nuevas formas de pobreza, este entr en crisis. En o la comunidad. El trabajo es el que ubicaba y clasificaba a los individuos
este escenario se pusieron en tela de juicio los principios organizadores de dentro de la organizacin social. En la actualidad es innegable la centralidad
la solidaridad y la concepcin misma de derechos sociales a partir del que contina teniendo el trabajo como organizador de la vida cotidiana y de
fracaso de la concepcin tradicional de derechos para ofrecer un marco las relaciones sociales y familiares. El trabajo sigue siendo el gran integrador
para pensar la situacin de los excluidos. As hace su ingreso en escena la y regulador. Sin embargo, sera interesante cuestionar su rol aunque sea por
denominada nueva cuestin social. Segn Castel, ms que estar en presencia algunas lneas. La pregunta sera, especialmente en contextos de precariedad
de una nueva cuestin social se dio una metamorfosis de las problemticas laboral o de falta de trabajo, qu sucede con el que no tiene trabajo?
del pasado, es decir que si bien se observan cambios, estos no fueron Deberan existir otras modalidades que garanticen su integracin? Cul
completamente novedosos. Considera el autor que para entender la es el rol que cumplen las polticas sociales en este planteo? Seran
metamorfosis de la cuestin social es central observar las transformaciones necesarias las compensaciones sociales a la falta de integracin por el
de la relacin salarial pues el trabajo era el que ubicaba y clasificaba al trabajo? Cmo definimos el trabajo? Es el mismo el trabajador actual que
individuo en la sociedad en disminucin de otras caractersticas. El derrumbe el de dcadas atrs? Es correcto definirlo del mismo modo o es necesario
de la condicin salarial tan caracterstica de otras dcadas implic una plantear nuevas categoras o denominaciones?
mutacin completa de la relacin que se mantena con el trabajo. Rosa, Paula Cecilia; Toscani, Mara de la Paz; Garca, Ins Liliana, Nuevos
En el contexto de la nueva cuestin social, segn Rosanvallon, los antiguos contextos, nuevas denominaciones. Aportes de Robert Castel para mirar la
mecanismos productores de solidaridad se vieron desintegrados de manera nueva cuestin social centrada en el trabajo y el trabajador. Disponible
irreversible. La solidaridad se fundaba en la mutualizacin creciente de los en http://www.vocesenelfenix.com/content/nuevos-contextos-nuevas-
riesgos sociales, el Estado era una especie de sociedad aseguradora que denominaciones-aportes-de-robert-castel-para-mirar-la-nueva-
cubra los principales riesgos de la existencia (enfermedad, desocupacin, cuesti%C3%B3n
jubilacin, invalidez). De este modo, se reducan las incertidumbres propias
de la vida y se entenda que los riesgos eran igualmente repartidos. Hacia la
dcada de los noventa, se da una separacin progresiva del seguro social y ACTIVIDADES
de la solidaridad. Se genera un agotamiento de este sistema; se ingresa en 1. Lee atentamente y subraya las ideas principales
una nueva era de lo social y de lo poltico y se comienza a redefinir las reglas 2. Sintetiza en cinco o seis breves afirmaciones el contenido del texto.
del vivir juntos, es decir, el principio mismo de la solidaridad. La nocin de
riesgo cambi de escala y el concepto central en materia social fue el de
precariedad o vulnerabilidad. Para Rosanvallon la nueva era de lo social
cuenta con un imperativo individualista de la igualdad. De este modo,
aparecen nuevas formas de inseguridad social: delincuencia urbana,
rupturas familiares, inseguridad econmica, etctera.

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CAPTULO IV - LA ESTRATIFICACIN SOCIAL

SISTEMA EDUCATIVO El capital cultural


Y DESIGUALDADES SOCIALES La escuela ante los nios de diversos sectores sociales

La educacin universal, la escuela pblica y el reconocimiento del Un nio ingresa a la escuela provisto de distintos capitales que ha
derecho a la educacin son logros histricos relativamente recientes: adquirido como resultado de su pertenencia a una determinada familia.
aparecieron en la Revolucin Francesa, a fines del siglo XVIII, y Se trata de un conjunto de factores socioeconmicos y socioculturales
comenzaron a hacerse realidad en el siglo siguiente, especialmente en que tienen un gran impacto sobre sus logros escolares: un capital
su segunda mitad. En nuestro pas estos derechos fueron reconocidos econmico (recursos materiales), un capital cultural (normas, valores,
en la Constitucin Nacional, aprobada en 1853, y reafirmados actitudes, saberes que ha internalizado) y un capital social (vnculos y
posteriormente a travs de tratados internacionales incorporados a la relaciones sociales que posee), que estn desparejamente distribuidos
misma y en leyes nacionales sobre aspectos especficos (por ejemplo: en las distintas clases sociales. Cada nio ingresa a la escuela con este
el financiamiento educativo). En 1884 se aprob la Ley 1420, de educacin bagaje y enfrenta sus exigencias: el desafo es avanzar en la adquisicin
comn, gratuita, laica y obligatoria, que se inspiraba en la idea de Educar de la cultura legtima, la que transmite la escuela a travs de su currculo
al Soberano, es decir de instruir al pueblo para lograr su participacin explcito (los programas escolares, los contenidos y prcticas de las
en la vida poltica y una mayor capacitacin laboral. Otra idea implcita distintas materias) y oculto (la actitud ante el trabajo escolar, los modos
era que el acceso a la escolaridad era una va de ascenso social y que de comportarse respecto a los docentes y compaeros, entre otras
garantizando la igualdad de oportunidades educativas se borraban las cosas). Segn el sector social del que provenga, cada alumno tiene una
barreras de clase. menor o mayor distancia cultural respecto a la cultura escolar, lo que
constituye un factor importante de xito o fracaso escolar: por eso los
Ciento treinta aos ms tarde la educacin ha avanzado mucho, sin nios y jvenes de familias de clase media y alta tienen mayores
embargo las estadsticas educativas reflejan una realidad, que se repite posibilidades de satisfacer los requerimientos de la escuela (por los
en la mayora de los pases del mundo: el desigual desempeo de nios recursos materiales de su familia, sus apoyos sociales y el legado cultural
y jvenes procedentes de distintos sectores socioeconmicos y la que han recibido) que sus pares de los sectores populares,
existencia de dificultades especficas de los que pertenecen a los especialmente los de familias de nfimos recursos. Un porcentaje de
sectores ms desfavorecidos. La repitencia y la desercin son ms estos ltimos repite grados en la primaria y la mayora no sigue estudios
frecuentes en esos grupos; aun completando la escolaridad primaria secundarios; ms escasos todava son los que cursan estudios terciarios
sus aprendizajes son menores; slo una porcin de los jvenes de ese o universitarios. Por distintas circunstancias, normalmente la cantidad
sector termina la escuela secundaria y son muy pocos los que siguen y calidad de sus aprendizajes es menor. De esta manera el sistema
estudios terciarios o universitarios. Esta situacin ha llevado a buscar educativo contribuye a reproducir las desigualdades, en lugar de
las races del fracaso escolar, encontrndose factores propios del nio/ constituir un mecanismo de movilidad social ascendente.
joven y sus familias, y otros que corresponden a la escuela.
La lectura que presentamos a continuacin te ofrece un panorama
de la situacin educativa en Amrica Latina y el Caribe, aportando datos
que muestran de qu manera las desigualdades sociales se traducen en
desiguales oportunidades escolares, en perjuicio de los sectores sociales
y las regiones ms pobres de nuestro continente.

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SOCIOLOGA

LECTURAS
Los pobres no terminan la secundaria
El 95 por ciento de los nios empieza hoy la primaria. Pero el 14% no la tensa y destruye las familias. La desarticulacin familiar incide agudamente
termina. Ellos pertenecen casi ntegramente al 20% ms pobre de la poblacin. sobre la desercin, la repitencia y el rendimiento. Otro factor muy visible es
En algunos de los pases con menor presupuesto educativo, el problema es la vivienda: 120 millones de latinoamericanos viven en tugurios (villas
aun mucho ms agudo. As, en Repblica Dominicana no terminan la primaria miseria, favelas, ranchos). Dnde van a estudiar y a hacer los deberes? En
el 26% de las nias y el 36% de los varones. Ello ha llevado a que la tercera sus viviendas hay hacinamiento. Cuando llueve, se inundan. No existen las
parte de toda la poblacin dominicana entre 15 y 49 aos no ha terminado condiciones mnimas para estudiar.
la primaria. Sin primaria completa, no hay futuro laboral alguno para una
persona.
La desercin en secundaria es todava mucho ms amplia. Segn Cepal (2010), Educacin pobre para pobres
el 51% de los hombres y el 45% de las mujeres no la completa. En el 20% ms El problema no es slo estar en la escuela sino con qu conocimientos se
pobre, el 66% no termina la secundaria. Tanto el sector pblico como las sale de ella. Ello va a ser muy diferente segn factores como el nmero de
empresas privadas piden actualmente diploma de secundaria incluso para horas de clase anuales efectivas, y la preparacin, motivaciones,
trabajos manuales. Los que no terminan la secundaria no tienen capacitaciones y tiempos de dedicacin de los maestros. Tambin incidirn
empleabilidad. Los estudios de la Cepal dicen que si bien la secundaria los recursos para el aprendizaje, la infraestructura de la escuela, su
completa no garantiza conseguir empleo, las cifras muestran que el que no equipamiento en bibliotecas y en informtica. Todo ello vara profundamente
tenga 12 aos de escolaridad, que es lo que se necesita para finalizarla, est en buena parte de la regin, creando circuitos de calidad diferenciados
virtualmente condenado a ser pobre. El 40% de los matriculados en escuelas como los que han denunciado los estudiantes chilenos. Como consecuencia
de la regin alcanza solamente nueve aos de escolarizacin, lo que se de todo lo anterior, lo que aprenden los alumnos vara totalmente segn
considera internacionalmente como una situacin de indigencia educativa. concurran a una escuela privada, a una pblica urbana o a una rural.
En un pas como Mxico, 12 economa del orbe en producto bruto, slo el Las diferencias entre los pases y al interior de los diversos estratos sociales
40% de los jvenes termina la secundaria. En Colombia es slo el 31,3%. son muy considerables. Un anlisis de Unesco IIPE y OEI (2010) encontr
La inequidad funciona a toda mquina en la desercin. En el 20% ms rico que sus conocimientos de una disciplina base, matemticas, son muy
de la poblacin finalizan la secundaria el 86% de las mujeres y el 81% de los diversos. Trat de medir la capacidad de nios de tercer grado de primaria
hombres. En el 20% ms pobre, las cifras son radicalmente menores. Slo la para resolver problemas que no se solucionan con mtodos rutinarios y
termina un 26% de las mujeres y el 23% de los hombres. Hay una transmisin requieren interpretacin. En una serie de pases, menos del 40% de los nios
intergeneracional de estas cifras. Entre los jvenes cuyos padres no contestaron bien. Fueron slo el 19% en Repblica Dominicana, el 33 en
terminaron la primaria, finalizan la secundaria slo tres de cada 10. Entre Guatemala, el 33 en Nicaragua, el 34 en Panam, el 34 en Per, el 37 en El
aquellos cuyos padres son graduados universitarios la terminan nueve de Salvador y el 39% en Colombia. El porcentaje oscil entre el 40 y el 56% en la
cada diez. Argentina, Chile, Uruguay, Costa Rica y Mxico. Los dficit que se tienen en
Los factores que llevan a los pobres a desertar son muy concretos. Entre primaria despus se van a acentuar, y estimulan la repeticin y la desercin.
ellos, un 16% de los nios de la regin padece de desnutricin crnica: no Las proporciones de capacidad de respuesta bajan totalmente en los sectores
pueden rendir en la escuela. Un 11% de los menores de 14 aos trabaja: pobres, que reciben una educacin mucho ms limitada. As, en el Per las
esclavitud infantil la llama la OIT, y que lleva a la desercin. La pobreza cifras oficiales sobre alumnos de segundo grado de primaria dicen que: En

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CAPTULO IV - LA ESTRATIFICACIN SOCIAL

las escuelas pblicas slo un 11,7% alcanza los logros previstos en


matemticas. En la escuela privada tambin son bajos, pero casi los doblan:
es el 20,9%. En las escuelas rurales que son mayormente estatales, el nivel
baja todava mucho ms. Slo un 5,8% llega a los objetivos previstos en
matemticas. Lo mismo que sucede en matemticas pasa en comprensin
lectora. En las escuelas pblicas primarias, en segundo grado, slo un 25,8%
de los estudiantes obtiene los logros previstos. En las privadas, la cifra se
duplica. La brecha entre logros de poblaciones urbanas y rurales en
comprensin lectora era de 27,9%. Per es un pas con una vasta poblacin
rural pobre. Con esos resultados tan precarios en educacin en las reas
rurales, en ese pas y en otros con baja escolaridad rural, entre ellos
Guatemala y Honduras duramente se estn consolidando crculos viciosos
de reproduccin de la pobreza.
Kliksberg, Bernardo,Cmo enfrentar la pobreza y la desigualdad?. http://
www.pagina12.com.ar/especiales/archivo/bernardo_kliksberg/010-
KLIKSBERG.pdf

ACTIVIDADES
Si el/la profesor/ra est de acuerdo, renanse en grupos de cuatro chicos y
chicas y realicen lo siguiente:
1. Lean con mucha atencin y subrayen las ideas principales.
2. Extraigan los conceptos fundamentales (por ejemplo, desercin escolar),
ordnenlos alfabticamente y defnanlos con sus palabras.
3. Sinteticen el contenido del texto en seis o siete afirmaciones breves.
4. Consulten Internet y hagan un breve informe sobre el autor de este artculo.
5. Si la/el docente est de acuerdo, pueden realizar una puesta en comn.
Los chicos pobres tienen pocas posibilidades educativas

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SOCIOLOGA

CONCEPTOS CLAVE DE ESTE CAPTULO


A continuacin vas a encontrar una lista de los conceptos y los temas claves del captulo. Trata de explicarlos y desarrollarlos con tus palabras
incorporando el vocabulario tcnico aprendido. Estos conceptos te servirn de gua para que evales tu comprensin del captulo. Tambin
te indicamos los nombres de los socilogos destacados que se mencionan, para que trates de buscar informacin adicional sobre ellos.
Para este repaso utiliza tanto el texto como un buen diccionario si es posible consulta diccionarios especializados de sociologa, antropologa,
ciencias polticas y economa, que encontrars en cualquier buena biblioteca y otros materiales que consideres necesarios. Los trminos
estn ordenados alfabticamente. De esta manera irs confeccionando un pequeo diccionario de la asignatura, que podrs consultar en
cualquier momento a lo largo del ao.

Burguesa Exclusin social Tercer Mundo


Capital cultural Feminizacin de la pobreza
Capital econmico Fin del trabajo Gobineau , Joseph Arthur, conde de
Capital social Globalizacin Kuznets, Simn
Castas Infraclase Rifkin, Jeremy
Clase obrera Lucha de clases Spencer, Herbert
Clase alta Marginalidad social
Clase baja Meritocracia
Clase en si Movilidad social
Clase media Neoliberalismo
Clase para si Nueva cuestin social
Clase social Nuevos movimientos sociales
Clases peligrosas Pequea burguesa
Cultura Escolar Pobreza absoluta
Currculo explcito Pobreza relativa
Currculo oculto Primer Mundo
Esclavitud Proletariado
Estado de Bienestar Segundo Mundo
Estamentos Subclase
Estatus adquirido Sueo americano
Estatus adscrito Teora de la Dependencia
Estratificacin social Teora de la Modernizacin

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CAPTULO V - CLASES SOCIALES, GNERO, RAZA Y ETNIA

CAPTULO V
CLASES SOCIALES, GNERO,
RAZA Y ETNIA
La desigualdad es una de las caractersticas permanentes de todas las sociedades humanas a lo largo de la historia; en todas ellas los hombres y las
mujeres que las componen poseen distintas cuotas (a veces nfimas) de poder, riqueza y prestigio social. En la actualidad la base principal de estas
diferencias se encuentra en la condicin de clase, que en gran medida establece las posibilidades de cada individuo, a la que se agregan otras
situaciones que las potencian: el gnero, la raza y la etnia.
En sociedades tan dinmicas como las nuestras se ha avanzado mucho en la igualacin jurdica de las personas, lo que de ninguna manera ha
suprimido el abismo que frecuentemente existe entre ellas. En el caso de los pases de Amrica Latina y el Caribe todas las bases de desigualdad se
potencian mutuamente para originar las sociedades ms desiguales del mundo, en la que ciertos grupos (los descendientes de los pueblos originarios
y los afroamericanos, a los que hay que agregar a la poblacin pobre de las ciudades) padecen situaciones de extrema pobreza, combinadas con
altas cuotas de estigmatizacin y discriminacin.

LAS BASES DE LAS DIFERENCIAS SOCIALES


Todas las sociedades se caracterizan por distintos grados de Lo mismo que en la estratificacin social, el sexo, la raza y la etnia
desigualdad entre los individuos que las componen. La base ms tienen un mayor peso en algunas sociedades que en otras. Hasta
frecuente de las diferencias sociales es la divisin en clases o comienzos del siglo pasado, por ejemplo, casi todos los pases del mundo
estamentos (de acuerdo al encuadre terico que se adopte), basados discriminaban a las mujeres, que se encontraban en un lugar subordinado
en desigualdades econmicas. Tambin existen otros criterios para respecto a los varones; en los pases occidentales esta situacin ha
establecer relaciones de poder: los ms importantes son el sexo, la raza variado considerablemente, aunque persiste en gran parte del mundo
y la etnia, de los que hablaremos en este captulo. Estas categoras se musulmn. Tambin eran fuertes las posiciones racistas y la
asocian a condiciones biolgicas, por lo que muchos han buscado en desvalorizacin de ciertos grupos tnicos; entre los ms afectados se
este nivel la justificacin de las desigualdades que se postulan: el encontraban los afroamericanos en los Estados Unidos, que
predominio de la la raza blanca sobre otras razas y la del varn sobre la prcticamente carecan de derechos civiles, y la colectividad juda que
mujer, por ejemplo.
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SOCIOLOGA
fue terriblemente perseguida en varios pases de Europa durante el DEL SEXO AL GNERO
nazismo.
La divisin entre hombres y mujeres a partir de sus caractersticas
En Amrica Latina y el Caribe se discriminaba a los pueblos originarios, fsicas es, probablemente, una de las ms evidentes. A ella podra
la poblacin mestiza y la de origen africano, cuyo peso era importante agregarse las diferencias etarias, tambin muy notorias, que nos
en Mxico, Amrica Central, Ecuador, Per y Bolivia, especialmente. En permiten diferenciar entre lactantes, nios pequeos, pre pberes,
nuestro pas, en el que predomina la poblacin de origen europeo, eran adolescentes, adultos jvenes y ancianos, de uno y otro sexo. Hasta ac
menospreciadas las personas procedentes del noroeste (descendientes es slo una cuestin biolgica, sin embargo el lugar que ocupan hombres
en su mayora de espaoles e indgenas), a las que se llamaba y mujeres difiere de una sociedad a otra, y cambia tambin en una
despectivamente cabecitas negras; una vez radicados en las grandes misma sociedad a lo largo del tiempo; lo mismo pasa con las posiciones
ciudades, especialmente Buenos Aires, se los calific de villeros, sociales de personas de distintas edades, que no es la misma en todas
debido a los barrios de viviendas precarias en que muchos de ellos se las culturas y, en las ms dinmicas como la nuestra, varan a lo largo del
asentaron. En las ltimas dcadas estas formas de rechazo han tiempo.
disminuido, aunque algunos grupos minoritarios se manifiestan como
racistas y xenfobos. El sexo biolgico presenta una divisin binaria entre machos y
hembras, comn a casi todas las especies animales. Entre uno y otro
Lo ms frecuente en la actualidad es el rechazo a los inmigrantes sexo existen diferencias de tipo gentico, cromosmico y gonodal;
recientes, a los que se atribuyen algunos problemas que afectan a los tambin presentan diferencias fenotpicas, internas y externas, cuyo
diversos pases (la desocupacin, por ejemplo): as ocurre en varios estudio corresponde a la Anatoma y la Fisiologa. Algunas de estas
pases de Europa; en algunos de ellos, como Francia y Gran Bretaa, diferencias son observables a simple vista (la conformacin de los
jvenes de origen inmigratorio han protagonizado violentos estallidos genitales externos, por ejemplo) con lo que desde el nacimiento somos
sociales, como respuesta a las situaciones de postergacin y calificados de nena o nene, varn o mujer. Biolgicamente, algunos
discriminacin que sufren. En nuestro pas son los inmigrantes de los individuos presentan situaciones intersexuales, debido a que la
pases limtrofes los que sufren a veces actos discriminatorios; definicin de los genitales externos no es del todo precisa;
lamentablemente, uno de los espacios en los que ocurren esos estadsticamente, esos casos son muy minoritarios.
episodios son las escuelas.
En nuestra cultura, nacer nena o nene implica un tratamiento
Como veremos, las condiciones de clase social, gnero (que es la diferente de parte de los adultos, comenzando por la madre y el ncleo
expresin cultural de las diferencias de sexo), raza y etnia estn familiar inmediato, que en algunos aspectos (el color y tipo de la
interrelacionadas. vestimenta, el peinado y los nombres impuestos por ejemplo) tratan
de distinta manera a uno y otro. Ms tarde se agregarn los juegos y los
modales, en los que tambin se inducen diferencias. Esta conducta de
los socializadores primarios constituye el sexo de atribucin, que
contribuye a la construccin de la identidad sexual de cada individuo,
que desde sus primeros aos sabe que es mujer o varn,
desarrollando diversos rasgos conductuales acordes con las expectativas
sociales.

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CAPTULO V - CLASES SOCIALES, GNERO, RAZA Y ETNIA
Los estereotipos de gnero diversas opciones sexuales y respetndose el derecho de cada individuo
La identidad de gnero de orientar su conducta de acuerdo a su preferencia. Disciplinas como
el psicoanlisis han explicado los mecanismos psico-sociales que llevan
El concepto de gnero est asociado al de sexo, aunque no debe a la estructuracin psquica de la identidad sexual y las leyes permiten
confundirse con l, ya que nos remite a las expectativas socialmente legalizar las uniones homosexuales y asumir pblicamente la identidad
compartidas respecto a los comportamientos esperados en de gnero de cada individuo. Esa legislacin ha originado agrias
determinadas circunstancias de parte de un hombre o de una mujer. polmicas, que no se han agotado.
Mientras el sexo depende de la herencia biolgica, el gnero est
determinado socialmente a travs de la intervencin de distintas
agencias: la familia, la escuela, el grupo de pares, los medios masivos
de comunicacin, cuyos mandatos culturales normalmente son
incorporados por cada individuo, que asume como propias las
caractersticas, actividades, derechos y obligaciones que su sociedad
piensa que corresponde a su gnero. De esa manera desarrolla una
identidad de gnero, sintindose hombre o mujer; con ello, tambin
incorpora las desigualdades de gnero, es decir, la jerarquizacin
existente entre ellos, que en casi todos los tiempos y lugares ha ubicado
a los hombres por encima de las mujeres, condicin que la mayora de
los miembros de una sociedad asumen como natural.

En cada cultura -entre los pueblos originarios de la Amazonia o los


habitantes de las grandes ciudades argentinas, por ejemplo- existen
estereotipos de gnero: expectativas respecto a la conducta esperada.
En los pueblos de la cultura occidental, los de Europa y Amrica, estos
estereotipos han variado considerablemente en los ltimos cien aos,
por lo que hoy se espera de hombres y mujeres es muy distintos a las
expectativas de un siglo atrs. En nuestra cultura parte de esos
estereotipos es un comportamiento heterosexual, mandato con el cual
la gran mayora de los hombres y mujeres se siente identificada, por lo
que orientan sus preferencias sexuales hacia personas del otro sexo. La
identidad de esa mayora se corresponde con las definiciones de su
cultura. Paralelamente, a lo largo de la historia se ha convertido a la
heterosexualidad en una condicin natural de los seres humanos y a la
homosexualidad en una enfermedad o perversin, socialmente
repudiada. Ello convirti a la homosexualidad en una situacin
particularmente vergonzosa y expuso a los homosexuales a distintas
formas de rechazo, a veces muy crueles. Felizmente en los ltimos aos
esta perspectiva ha ido variando, reconocindose la existencia de Los roles de gnero han variado a lo largo del tiempo

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SOCIOLOGA
Sexo, gnero, sexualidad
LECTURA
La relacin entre sexo y sexualidad origina muchas controversias, ya
Los roles de gnero estn cambiando que se enfrentan las opiniones de quienes sostienen un punto de vista
Sin advertirlo, los padres pueden promover estereotipos de gnero en el tradicional, defendido principalmente por la jerarqua eclesistica, y la
hogar. Po ejemplo, esperan que las nenas sean dulces y cariosas, y que de otros que defienden posiciones diferentes. Queremos aclarar que
los varoncitos sean ms agresivos o que les gusten juegos de lucha. Se usamos el trmino tradicional sin ninguna intencin peyorativa,
espera de ellas que usen vestidos y no pantalones; asimismo se espera atenindonos a su significado literal. Leemos en el Diccionario
que un varn no llore y se les permite jugar en forma ms brusca. Resulta Enciclopdico Espasa:
raro que un padre le diga a un hijo varn Qu dulce sos!, o a su hija
mujer Qu fuerte sos!.  Tradicional: Perteneciente o relativo a la tradicin, o que se
Sin embargo estos roles femeninos y masculinos estn comenzando a transmite por medio de ella.
cambiar. Los padres estn adquiriendo una participacin ms activa en  Tradicin: Comunicacin o transmisin () de padres a hijos al
las tareas domsticas y en el cuidado de los hijos, as como las mujeres correr de los tiempos y sucederse las generaciones.
estn insertndose cada vez ms en el mundo profesional y laboral. Esto
va acompaado de un cambio en las jvenes generaciones. Los nenes, al La tradicin tiene la ventaja del tiempo, que prcticamente naturaliza
ver a su padre preparar la cena, lavar la ropa y llevarlos al colegio, creencias, usos y costumbres, negando que pueda haber alternativas
crecen asumiendo que ambos sexos pueden desarrollar diversas vlidas a las mismas. La filsofa Diana Maffia puntualiza los aspectos
actividades y funciones dentro y fuera de la casa. Las nenas, que ven a centrales del punto de vista establecido tradicionalmente respecto a
sus madres utilizar herramientas o verificar el aceite del auto, reciben la los sexos, el ejercicio de la sexualidad y la familia:
misma formacin.
De este modo, los padres ayudarn a sus hijos a asumir roles sanos si se 1. Los sexos son slo dos.
les muestran en el hogar modelos no estereotipados. Ambos sexos pueden 2. La procreacin debe ser el nico fin de la sexualidad.
aprender a cocinar, a manejar un auto, arreglar una bicicleta o darles de 3. La familia, compuesta por dos padres de distinto sexo y sus
comer a los hijos y acompaarlos emocionalmente. Es importantes hijos, es una unidad natural.
brindarles iguales oportunidades, para que en el futuro puedan
desarrollarse con mayor libertad de accin. La consecuencia de esta perspectiva -a la que sus defensores otorgan
Recalde, Mara Mercedes, La educacin sexual en la escuela, Ediciones del un carcter casi sagrado- ha sido durante muchos siglos la represin de
Aula Taller, Bs.As., 2013, p. 73. la homosexualidad, considerada como un acto antinatural, un vicio
nefando. Esto se ha manifestado en posiciones homofbicas, que
consisten segn ha escrito Marta Lamas- en la discriminacin y
ACTIVIDADES estigmatizacin de quienes no se ajustan al modelo hegemnico,
1. Define con tus palabras roles de gnero. heterosexual, los que son considerados como pervertidos o desviados.
2. Qu cambios se estn produciendo al respecto? El mismo rechazo han sufrido las relaciones sexuales fuera del
3. Qu opinas de esas transformaciones? matrimonio cristianamente celebrado; incluso entre los esposos lo nico
que justifica el ejercicio de la sexualidad es la intencin de procrear.
Estas posiciones han sufrido profundos cuestionamientos en nuestra
poca, que ha reconocido el derecho al placer, la diversidad de opciones

142 143
CAPTULO V - CLASES SOCIALES, GNERO, RAZA Y ETNIA
sexuales y la posibilidad de que se constituyan familias de nuevo tipo. Una conducta est exenta de toda interferencia estatal cuando ella es
Este espritu se ha traducido en normas legales como las del matrimonio susceptible de ser valorada por el agente como relevante a su plan de vida
igualitario y la de identidad de gnero, terreno en los que nuestro libremente elegido, y no implica un riesgo apreciable de generar causalmente
pas se ha distinguido entre los primeros del mundo. Quienes defienden perjuicios que afecten intereses legtimos relativos a terceros.
estas posiciones se apartan de las prescripciones eclesisticas, que
considera esas acciones como pecados. Desde el ltimo cuarto del siglo XIX, los distintos pases del mundo
occidental han dado sucesivos pasos en este proceso de secularizacin.
Otros aspectos asociados al ejercicio de la sexualidad tambin son Los principales momentos del mismo han sido el establecimiento de la
motivo de fuertes polmicas: la educacin sexual en las escuelas, las educacin pblica estatal, el matrimonio civil, el registro civil, la
prcticas anticonceptivas y el aborto, respecto a los cuales tambin se secularizacin de los cementerios y la aprobacin de leyes autorizando
enfrentan tradicionalistas e innovadores. Para estos ltimos se trata el divorcio vincular. En algunos pases la secularizacin culmin con la
de medidas que favorecen la salud pblica y el inters de las mujeres separacin entre el Estado y la Iglesia. Cada una de estas medidas suscit
pobres, evitando los embarazos adolescentes, la llegada de hijos no violentos rechazos por parte de la jerarqua eclesistica, que amenaz
queridos o que no se puede sostener con la dignidad que merecen y la con movilizar a la opinin pblica contra los cambios proyectados y
salud de centenares de mujeres que sufren la consecuencia de anunci terribles consecuencias en el caso de que los mismos se llevaron
interrupciones del embazo en malas condiciones higinicas, lo que a cabo; en la realidad, ni una ni otra cosa ocurrieron. En Argentina, el
aumenta las tasas de mortalidad materna. Los otros, por su parte, se auge del proceso secularizador se registr en la dcada de 1880 cuando
oponen por considerarlas prcticas que inducen al pecado o son en si se aprobaron las leyes de Educacin Comn, de Registro Civil y de
mismas pecaminosas. Matrimonio Civil. Veinte aos antes se haban secularizado los
cementerios, sustrayndolos al control eclesistico. El divorcio, en
Estas divergencias son parte del proceso de secularizacin, una de las cambio, recin fue establecido en 1986 y no se ha llegado a la separacin
caractersticas de la sociedad moderna, que consiste en la separacin del Estado y la Iglesia, como ocurri ms de un siglo atrs en algunos
de las costumbres y la legislacin de los mandatos religiosos: de esta pases de Europa y Amrica Latina.
manera pecado y ley civil aparecen separados, ya que el poder pblico
no aporta la fuerza del Estado para el cumplimiento de las prescripciones
religiosas. La situacin ya fue prevista casi 170 aos atrs en nuestra
Constitucin Nacional, que reconoce la existencia de una esfera de
privacidad:

Art. 19.- Las acciones privadas de los hombres que de ningn modo ofendan
al orden y a la moral pblica, ni perjudiquen a un tercero, estn slo
reservadas a Dios, y exentas de la autoridad de los magistrados. Ningn
habitante de la Nacin ser obligado a hacer lo que no manda la ley, ni
privado de lo que ella no prohbe.

Contemporneamente, el doctor Carlos Santiago Nino (1943-1993)


La Constitucin Argentina
ha sealado respecto a los actos privados: reconoce el derecho a la
privacidad

144 143
SOCIOLOGA
Un cuerpo, varios cuerpos En gran parte de la historia humana, hombres y mujeres se han
ocupado de cosas distintas: los varones han desplegado sus actividades
Nuestro cuerpo tiene una triple dimensin: bio-psico-social: en el espacio pblico (el trabajo, la poltica, el arte, la ciencia) y las
mujeres quedaron recluidas en el espacio domstico (la atencin del
 Tiene una dimensin objetiva, biolgica, que es observable, hogar y el cuidado de los hijos). Agreguemos que en casi todas partes
medible y actualmente es casi transparente gracias a la tecnologa las mujeres tampoco estuvieron en un pie de igualdad, ya que los
mdica. hombres impusieron normalmente su autoridad sobre ellas. En ambos
 Otra subjetiva, psicolgica, en parte accesible a nuestra conciencia aspectos nuestra sociedad atraviesa desde hace ms de un siglo un
y en gran medida pre consciente e inconsciente, que se expresa en profundo proceso de cambios que, aunque ha modificado
nuestra conducta y a la cual podemos acceder a travs de las tcnicas apreciablemente esa situacin, ha despertado enconadas discusiones
psicoanalticas. que todava no han cesado del todo.
 Una dimensin intersubjetiva, social, estudiada por antroplogos
y socilogos, en la que nuestro cuerpo es una tarjeta de
presentacin ante los dems (que lo juzgan conforme a los criterios
vigentes en nuestra sociedad) y para nosotros mismos que -
normalmente, aunque no siempre- nos comportamos de acuerdo a
lo que nuestra sociedad espera.

En este ltimo sentido no es lo mismo ser varn que mujer; nio,


adolescente, adulto o anciano; blanco o negro; fsicamente normal o
con algn rasgo diferente; heterosexual que homosexual; rico o pobre
(cosa que se advierte por nuestra vestimenta, modales y manera de
presentarnos ante los dems); lindo o feo las respuestas de los
otros ante nuestra presencia y nuestro comportamiento variarn
conforme nos encontremos en una u otras de esas situaciones.

Cuerpo de varn y cuerpo de mujer


La construccin simblica de los cuerpos

Desde el punto de vista psicosocial, nacer macho o hembra condiciona


muchos aspectos de nuestra vida, comenzando por nuestra propia
imagen. Esta divisin orgnica, comn a todos los mamferos y a gran
parte de las especies animales, adquiere en los seres humanos una
especial importancia. En nuestra especie las diferencias anatmicas
entre los sexos son el punto de partida para una divisin social del
trabajo entre ellos y para una jerarquizacin entre los trminos de este
binomio; dicho de otra manera: las diferencias anatmicas sirven para Nuestros cuerpos son una
justificar las diferencias sociales. tarjeta de presentacin en sociedad

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CAPTULO V - CLASES SOCIALES, GNERO, RAZA Y ETNIA
La obligacin de ser bella La violencia simblica es externa e interna: acta desde fuera y dentro
de los sujetos, ya que stos incorporaron los mandatos culturales y se
Mientras que el hombre es como el oso: cuanto ms feo ms sienten obligados a responder a sus exigencias. De esta manera hay
hermoso, segn el dicho popular, un mandato social que pesa sobre las trabajos femeninos y masculinos: la limpieza de la casa, la atencin
mujeres es la obligacin de ser bella, por lo que la mayora de ellas de los hijos, la preparacin de las comidas, por ejemplo, son tareas de
practica el culto a la belleza. Para los socilogos que se ocupan de las la mujer, mientras que el hombre (que trae un sueldo a la casa) est
cuestiones de gnero este es un ejemplo de sumisin simblica, una libre de esas obligaciones, impropias de l. Aclaremos que en nuestra
muestra de la dominacin masculina, un claro ejemplo de que en nuestra poca la divisin intra domstica del trabajo se ha flexibilizado
sociedad la mujer es un ser para otro. La cuestin no escapa a la lgica considerablemente (sin desaparecer del todo) y muchos hombres
del capitalismo, que busca obtener beneficios econmicos con las participan cada ms de las tareas de la casa, del mismo modo que ha
necesidades de las personas. Por eso la belleza moviliza una gran aumentado la participacin femenina en trabajos ajenos al hogar. Lo
cantidad de actividades muy lucrativas: la industria de la moda y los mismo ha ocurrido con las actividades deportivas, que hasta comienzos
cosmticos; la de las cirugas plsticas, el modelado del cuerpo y el del siglo pasado eran patrimonio exclusivo de los varones.
bronceado; y la de las dietas, que al margen de su indudable racionalidad
cientfica para muchos se convierte en una obsesin insalubre. La violencia de gnero

La belleza de la mujer es parte de los estereotipos de gnero y a su Lo que habitualmente llamamos violencia de gnero es una
construccin contribuyen las representaciones culturales (arte, expresin extrema de la dominacin masculina: en general se la reduce
literatura, cine, tv, publicidad) y el lenguaje, en el que se naturaliza una a la violencia fsica sobre las mujeres y trasciende a travs de los medios
gran cantidad de contenidos sexistas. Un ejemplo: desde pequeas a de comunicacin cuando ocurren agresiones graves, a veces mortales.
las nias se las elogia por ser lindas, dulces, dciles, en tanto que en En realidad estos episodios son parte de un conjunto de formas
los varones basta que sean simpticos y en ellos se exalta la iniciativa, interrelacionadas de violencia que expresan relaciones de poder
la energa, la fuerza. En esta transmisin intervienen distintas agencias asentadas en pautas culturales. En las agresiones fsicas intervienen
sociales: la familia, la Iglesia, la escuela y los medios masivos de rasgos psicolgicos de los agresores, de sus vctimas y del tipo de relacin
comunicacin; estos ltimos van adquiriendo cada vez ms un papel que han construido, que los ubican muchas veces en el terreno de la
hegemnico. Los resultados de la violencia simblica ejercida por todos psicopatologa. En la personalidad de los hombres violentos aparecen
estos actores son mltiples: exaltadas algunas de las cualidades masculinas, como la fuerza y la
agresividad, y se encuentran inhibidos los mecanismos que impiden
 Naturalizan las arbitrariedades culturales, convirtiendo a las
diferencias socialmente condicionadas en hechos de sentido comn. que se manifiesten en actos de agresin fsica; este tipo de individuos
Consiguen que las desigualdades sean compartidas por dominadores enaltece el machismo y menoscaba a las mujeres, entendiendo esto
y dominados, en el caso de las relaciones de gnero, por hombres y como propio de la virilidad y de la hombra. Las vctimas, por su parte,
mujeres. suelen tener una autoestima baja y cierta proclividad a construir vnculos
En este caso los hombres tambin se convierten en prisioneros y sadomasoquista; a ello se agrega la dependencia econmica del varn,
vctimas de la dominacin masculina: ellos no deben llorar, deben que les impide romper una relacin sumamente peligrosa para ellas. En
ser enrgicos, fuertes y tener xito en las actividades que otros casos se agregan tambin los valores sociales, que desalientan el
emprendan, mandatos de los que generalmente estn exentas las hecho de que una mujer abandone su hogar. El peligro de quedar
mujeres. Los hombres que no renen esas condiciones pueden atrapada en relaciones violentas aumenta con la falta de autonoma de
sentirse menoscabados. las mujeres y la ausencia de vnculos sociales (familiares o amistosos)
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SOCIOLOGA
que puedan resguardarlas: por eso ha ido creciendo la oferta prdida, sustraccin, destruccin, retencin o distraccin indebida
institucional para auxiliar a las vctimas de la violencia domstica. de objetos, instrumentos de trabajo, documentos personales, bienes,
valores y derechos patrimoniales.
Adems del efecto sobre las mujeres, la violencia influye sobre los  Simblica: la que a travs de patrones estereotipados, mensajes,
hijos, que se socializan en un medio inadecuado. La violencia fsica es valores, conos o signos transmita y reproduzca
practicada por muy pocos hombres y encuentra el repudio social; las dominacin, desigualdad y discriminacin en las relaciones sociales,
otras formas de violencia son ms difundidas y muchas de ellas pasan naturalizando la subordinacin de la mujer en la sociedad.
frecuentemente inadvertidas para el entorno e incluso son naturalizadas
por las propias vctimas que asumen una condicin de inferioridad Adems, la ley seala que segn las formas como se manifieste en los
respecto a la figura masculina. La violencia de gnero tiene distintas distintos mbitos las modalidades son:
formas y afecta el cuerpo y la psiquis femenina; se despliega en distintos
espacios: los hogares, los lugares de trabajo, distintas instituciones, y  Violencia domstica: aquella ejercida contra las mujeres por un
uno de sus vehculos son los medios masivos de comunicacin, cuyos integrante del grupo familiar, independientemente del espacio fsico
mensajes discriminatorios normalmente no son percibidos como tales. donde sta ocurra, que dae la dignidad, el bienestar, la integridad
Todas estas variantes han sido contempladas en la ley N 26.485 -de fsica, psicolgica, sexual, econmica o patrimonial, la libertad,
proteccin integral para prevenir, sancionar y erradicar la violencia contra comprendiendo la libertad reproductiva y el derecho al pleno
las mujeres en los mbitos en que desarrollen sus relaciones desarrollo de las mujeres. Se entiende por grupo familiar el originado
interpersonales-, promulgada en 2009, que conceptualiza distintos tipos en el parentesco sea por consanguinidad o por afinidad, el matrimonio,
de violencia categorizndolas de la siguiente manera: las uniones de hecho y las parejas o noviazgos. Incluye las relaciones
vigentes o finalizadas, no siendo requisito la convivencia.
Fsica: la que se emplea contra el cuerpo de la mujer produciendo  Violencia institucional: aquella realizada por las/los funcionarias/
dolor, dao o riesgo de producirlo y cualquier otra forma de maltrato os, profesionales, personal y agentes pertenecientes a cualquier
o agresin que afecte su integridad fsica. rgano, ente o institucin pblica, que tenga como fin retardar,
 Psicolgica: la que causa dao emocional y disminucin de la obstaculizar o impedir que las mujeres tengan acceso a las polticas
autoestima o perjudica y perturba el pleno desarrollo personal o que pblicas y ejerzan los derechos previstos en esta ley. Quedan
busca degradar o controlar sus acciones, comportamientos, creencias comprendidas, adems, las que se ejercen en los partidos polticos,
y decisiones, mediante amenaza, acoso, hostigamiento, restriccin, sindicatos, organizaciones empresariales, deportivas y de la sociedad
humillacin, deshonra, descrdito, manipulacin o aislamiento. civil.
Sexual: cualquier accin que implique la vulneracin en todas sus Violencia laboral: aquella que discrimina a las mujeres en los mbitos
formas, con o sin acceso genital, del derecho de la mujer de decidir de trabajo pblicos o privados y que obstaculiza su acceso al empleo,
voluntariamente acerca de su vida sexual o reproductiva a travs de contratacin, ascenso, estabilidad o permanencia en el mismo,
amenazas, coercin, uso de la fuerza o intimidacin, incluyendo la exigiendo requisitos sobre estado civil, maternidad, edad, apariencia
violacin dentro del matrimonio o de otras relaciones vinculares o de fsica o la realizacin de test de embarazo. Constituye tambin
parentesco, exista o no convivencia, as como la prostitucin forzada, violencia contra las mujeres en el mbito laboral quebrantar el
explotacin, esclavitud, acoso, abuso sexual y trata de mujeres. derecho de igual remuneracin por igual tarea o funcin. Asimismo,
Econmica y patrimonial: la que se dirige a ocasionar un menoscabo incluye el hostigamiento psicolgico en forma sistemtica sobre una
en los recursos econmicos o patrimoniales de la mujer, a travs de la determinada trabajadora con el fin de lograr su exclusin laboral.
perturbacin de la posesin, tenencia o propiedad de sus bienes,

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CAPTULO V - CLASES SOCIALES, GNERO, RAZA Y ETNIA
 Violencia contra la libertad reproductiva: aquella que vulnere el LA DOMINACIN MASCULINA
derecho de las mujeres a decidir libre y responsablemente el nmero LA VIOLENCIA SIMBLICA
de embarazos o el intervalo entre los nacimientos, de conformidad
con la Ley 25.673 de Creacin del Programa Nacional de Salud Sexual Pierre Bourdieu sostiene que el orden social es un orden masculino
y Procreacin Responsable. y que la sumisin est inscripta en el cuerpo de las mujeres; es decir,
Violencia obsttrica: aquella que ejerce el personal de salud sobre que ha sido incorporada por ellas a travs del proceso de socializacin
el cuerpo y los procesos reproductivos de las mujeres, expresada en cuyo resultado es lo que llama habitus. Se refiere de esa manera a los
un trato deshumanizado, un abuso de medicalizacin y patologizacin mecanismos psico-sociales a travs de los cuales se ejerce la que califica
de los procesos naturales, de conformidad con la Ley 25.929. de una dominacin suave, invisible, imperceptible, cuyo
Violencia meditica: aquella publicacin o difusin de mensajes e mantenimiento slo es posible con la complicidad de las mujeres,
imgenes estereotipados a travs de cualquier medio masivo de inconsciente y forzada. Los resultados de ese proceso es que los
comunicacin, que de manera directa o indirecta promueva la dominadores (los hombres) y las dominadas (las mujeres) naturalizan
explotacin de mujeres o sus imgenes, injurie, difame, discrimine, la dominacin masculina, ya que no se les ocurre que las cosas puedan
deshonre, humille o atente contra la dignidad de las mujeres, como ser de otra manera.
as tambin la utilizacin de mujeres, adolescentes y nias en
mensajes e imgenes pornogrficas, legitimando la desigualdad de Esta dominacin simblica, interiorizada por ambos gneros, se inicia
trato o construya patrones socioculturales reproductores de la con el nacimiento y se prolonga a los largo de toda la vida; a su instalacin
desigualdad o generadores de violencia contra las mujeres. contribuyen la familia y otras agencias sociales (la escuela, el grupo de
pares, las autoridades religiosas y los medios masivos de comunicacin),
que difunden ideas, creencias y sentimientos acerca del papel que
corresponde a hombres y mujeres, y las formas que debe adoptar la
relacin entre ellos. De esta manera la violencia que se ejerce sobre las
mujeres, relegndolas a una posicin socialmente subordinada, es de
carcter estructural, se manifiesta en todas las clases sociales y atraviesa
todas las etapas vitales. Es un producto social que confirma que la cultura
es una segunda naturaleza, ya que es ms fcil cambiar los rasgos
sexuales de un individuo que cambiar las caractersticas
psicosociolgicas femeninas o masculinas

Ante los avances logrados por el movimiento feminista y las


conquistas legales conseguidas, Bourdieu se interroga si la liberacin
de las mujeres es un hecho consumado, dudando de que sea as. Segn
sostiene, las nuevas corrientes de pensamiento y los progresos
alcanzados no son suficientes para destruir el mecanismo ntimo de la
dominacin simblica, que sigue actuando en ambos gneros.

La violencia de gnero es una construccin social


y se manifiesta de diversas maneras

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SOCIOLOGA
La dominacin masculina contestada El feminismo en Argentina
El movimiento feminista
A comienzos del siglo XX existan en nuestro pas varias
Como ya hemos dicho, en los pases del mundo occidental la condicin organizaciones de mujeres que reclamaban por sus derechos. En general
femenina ha cambiado considerablemente a lo largo de un siglo y los pretendan que se les otorgaran los derechos civiles (esto es, la igualdad
cambios continan en nuestro tiempo. Esta transformacin fue, en gran del hombre y la mujer en la familia, el ejercicio de la autoridad sobre los
medida, fruto de las propias mujeres que se movilizaron reclamando su hijos, la administracin de sus bienes y la posibilidad de decidir
equiparacin con sus congneres masculinos, originando lo que se llam libremente acerca de sus actividades fuera del hogar). Algunas de estas
el movimiento feminista. ste surgi en Estados Unidos y Gran Bretaa organizaciones tambin reclamaban el otorgamiento de los derechos
en la segunda mitad del siglo XIX y su influencia se extendi polticos (de elegir y ser elegidas para el desempeo de cargos pblicos);
rpidamente a otros pases de Europa y Amrica. Durante lo que se otras se mostraban preocupadas por la situacin de las obreras y otras
llam el primer feminismo las mujeres se lanzaron a la conquista de la trabajadoras, para las que pedan el otorgamiento de derechos laborales.
igualdad civil y la ciudadana, ya que estaban legalmente subordinadas
a los hombres, equiparadas a los menores de edad y los dementes, y Una muestra de estas inquietudes fue la realizacin en 1910 de dos
privadas de derechos polticos. Los reclamos fueron protagonizados por congresos femeninos, que se llevaron a cabo con diferencia de pocos
grupos pequeos, apoyados por polticos e intelectuales de ideas das, en conmemoracin del primer centenario de la Revolucin de Mayo.
progresistas, y debieron soportar burlas y represiones, porque resultaba Fueron el Congreso Patritico de Seoras -del que participaron las
muy llamativo que quisieran alterar una situacin tradicional que gran mujeres de la lite, dedicadas tradicionalmente a la beneficencia- y el
parte de las mujeres aceptaba. En los aos 70 del siglo pasado se inici Primer Congreso Femenino Internacional. La primera de esas reuniones
una segunda oleada feminista, centrada en el reclamo de derechos fue organizada por el Consejo Nacional de Mujeres, de orientacin
sexuales y reproductivos; esa corriente se prolonga en nuestros das. conservadora, y el otro por la Asociacin Universitarias Argentinas,
compuesto por mujeres de clase media (mdicas, profesoras, maestras
Desde sus orgenes en el siglo XIX los reclamos femeninos fueron y profesionales diversas), de ideas liberales y socialistas. En esa poca
apoyados por muchos hombres de ideas liberales y socialistas: John existan distintos trminos para designar a las mujeres, los que hacan
Stuart Mill (1806-1873), por ejemplo, un filsofo y economista ingls referencia a los sectores sociales a los que pertenecan: las seoras
que en 1869 public La esclavitud femenina, un libro en el que propiciaba eran las mujeres de las clases dirigentes (estancieros, grandes
el otorgamiento de derechos a las mujeres. Las ideas que formul ciento comerciantes y financistas), estaban conformes, en general, con su rol
cuarenta aos atrs no han perdido actualidad, especialmente su tradicional de esposa y madre y la autoridad de los varones, en tanto
descripcin de los mecanismos a travs de los cuales se impone la que las universitarias, de clase media como hemos dicho, pedan un
dominacin masculina y la manera en que esos mandatos culturales mayor campo de accin para la mujer e iguales derechos que el hombre.
son incorporados por las mujeres. El ejemplo de Mill podra El resto del gnero femenino, formado por las hijas de las familias
multiplicarse, aunque tambin debemos consignar que la gran mayora obreras y de los pobres en general, eran llamadas simplemente
de hombres y mujeres defendieron durante mucho tiempo el rol mujeres, distinguindolas de esa manera de las seoras y las
femenino tradicional. universitarias. Estas ltimas fueron las que plantearon la mayora de
los reclamos civiles, polticos y sociales, los que se iran concretando
muy lentamente en las dcadas siguientes.

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CAPTULO V - CLASES SOCIALES, GNERO, RAZA Y ETNIA
De esa manera las mujeres argentinas han alcanzado una Este cuerpo es mo
equiparacin legal con el hombre, superando definitivamente el abismo
de derechos que exista entre uno y otro gnero. No se trat slo de Los derechos sexuales y reproductivos comenzaron a ser reclamados
progresos legales: las mujeres se han lanzado en las ltimas dcadas al por los movimientos de mujeres de todo el mundo desde los aos 70
espacio pblico -donde desempean una enorme variedad de funciones, del siglo pasado. Incluyen el derecho a la educacin sexual; a la
llegando a importantes cargos y la direccin del Estado Nacional-, informacin sobre anticoncepcin y el acceso a los recursos mdicos
compartiendo con los hombres derechos y responsabilidades. necesarios para ello; a la planificacin de la maternidad o decidir no
tener hijos; y a un fcil camino a la voluntaria interrupcin del embarazo
Sin embargo la sociedad patriarcal no ha sido totalmente derrotada: (aborto) en condiciones mdicas adecuadas.
no slo persisten en muchos hombres las actitudes machistas, sino que
gran nmero de mujeres todava tienen internalizadas los mandatos de Siguiendo una tendencia mundial en ascenso, los legisladores
sumisin domstica. A pesar de las conquistas legales se mantiene la nacionales y los de alguna jurisdiccin de nuestro pas han aprobado
dominacin interna, que lleva a la automarginacin de las mujeres, en diversas leyes sobre salud reproductiva, planificacin familiar y
las que persiste la agorafobia, el rechazo a incorporarse al espacio procreacin responsable. Este aspecto se refiere especialmente a las
pblico. Esto confirma la posicin de Pierre Bourdieu que sostiene que mujeres jvenes, en muchos casos casi nias, que sin quererlo se
la dominacin simblica est inscripta en los cuerpos, es decir, embarazan sin estar (lo mismo que sus parejas, a veces circunstanciales)
incorporada como un mandato cultural muy difcil de superar. en condiciones psicolgicas y materiales de asumir las responsabilidades
de la maternidad/paternidad. Varias de los proyectos que luego se
convirtieron en ley fueron presentados por mujeres legisladoras.

El feminismo y los estudios de gnero tienen actualmente una gran


presencia en el mbito acadmico y en la militancia. Han proliferado las
instituciones y las ctedras que se ocupan de estas cuestiones y son
numerosas las organizaciones de mujeres que se siguen movilizando
por el respeto de las conquistas legales alcanzadas y la ampliacin de
las mismas. Parte de su tarea consiste en difundir sus ideas entre el
resto de las mujeres, que siguen encuadradas en los estereotipos de
gnero tradicionales.

El espacio domstico
El trabajo invisible del ama de casa
De acuerdo a los estereotipos tradicionales de gnero el espacio
propio de la mujer es el hogar, en tanto que al hombre le corresponde
desempearse en el espacio pblico: los distintos oficios, el ejercicio
de las profesiones, la participacin en las actividades polticas,
Sufragistas inglesas de fines del siglo XIX cientficas, culturales y deportivas. Mujeres y hombres, entonces,
Reclamaban los derechos polticos para las mujeres actuaran en espacios diferentes, desarrollando distintos tipos de tareas,
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SOCIOLOGA
que tambin son valorizadas de manera diversa. Esto se expresa en el miembros de la unidad familiar a recibir servicios educativos,
lenguaje cotidiano: el hombre trabaja y sostiene con su esfuerzo a su recreativos y de salud, reparar y dar mantenimiento al espacio
ncleo familiar; en cambio la mujer no trabaja, slo es ama de casa. domstico, cuidar del jardn y de los animales.
4. La rigidez, ya que el lmite entre el tiempo de trabajo y el tiempo
Esta definicin, que habrs escuchado muchas veces, implica una de ocio o descanso para las amas de casa es difcil de trazar porque
apreciacin distinta de las tareas de uno y otro gnero: trabajo es la est sujeto a las necesidades de los miembros de la familia.
actividad que es recompensada con un sueldo, un salario o el cobro de 5. La escasa cualificacin, ya que muchas de las tareas no requieren
honorarios; es decir, trabaja el que produce bienes o servicios para el de una preparacin especial, lo que hace que una persona pueda
mercado, en carcter de obrero, empleado, profesional, comerciante o ser reemplazada por cualquier otra.
industrial, y evidentemente las tareas domsticas no encajan dentro 6. La indefensin, ya que las amas de casa que se dedican
de esta definicin. Entonces no trabajan las amas de casa? Si lo hacen exclusivamente al trabajo domstico, no gozan de una garanta ante
y mucho, aunque sus tareas tienen otro propsito y son gratuitas, es situaciones adversas, tales como la enfermedad, los riesgos fsicos,
decir, no se las compensa monetariamente. Segn seala Vega Montiel, la vejez o el conflicto familiar, ya que no media un contrato que
el trabajo domstico cubra la satisfaccin de los servicios que atiendan a necesidades de
este tipo.
() abarca aspectos esenciales de la existencia de los sujetos, aquellas que 7. La invisibilidad.
permiten la satisfaccin de necesidades de primer orden: de orden fsico, 8. La soledad, ya que se lleva a cabo individualmente, en los lmites
pero tambin intelectual y emocional. Y esta dotacin de insumos comporta del hogar.
evidentemente un inters econmico y una relacin con el mercado.
Respecto a la invisibilidad del trabajo domstico, la autora que estamos
Como puedes ver, aunque muchas mujeres no trabajan afuera lo siguiendo seala lo siguiente:
que hacen dentro de la casa satisface las necesidades fsicas,
emocionales y afectivas de los otros miembros de la familia, Como el hogar no es visto como un lugar de produccin, entonces el trabajo
posibilitando que los varones adultos se integren al trabajo remunerado. realizado en esta esfera, productor de bienes y servicios, no es reconocido
Cuidando a los nios y controlando su educacin formal las madres como trabajo ni en las cifras macroeconmicas ni en el imaginario social.
tambin permiten la reproduccin de la fuerza de trabajo. Sin estos Desde esta concepcin, el trabajo domstico no es una actividad ni es
aportes el sistema econmico en su conjunto no podra funcionar: se productivo. Y si bien se reconoce imprescindible para el mantenimiento del
trata de un trabajo invisible y muchas veces desvalorizado, que realiza espacio pblico, el trabajo domstico no amerita un reconocimiento social:
una contribucin fundamental a toda la vida social. Vega Montiel el trabajo que se realiza en la casa no se ve, se da por supuesto, como una
enumera las siguientes caractersticas del trabajo del ama de casa: obligacin. Es, por tanto, invisible.

1. La no remuneracin. La naturaleza de las mujeres


2. La jornada interminable, sin variaciones en fines de semana, das y su dedicacin al trabajo domstico
festivos y vacaciones, en los que por el contrario- el trabajo
domstico se incrementa. Para quienes defienden los roles de gnero tradicionales, la
3. La multiplicidad de actividades: administracin de recursos y del dedicacin de las mujeres a las actividades domsticas responden a su
consumo, cuidado y socializacin de los nios, limpiar, cocinar, naturaleza; segn esta opinin, la ndole femenina presenta rasgos
planchar, coser, atender a enfermos y ancianos, transportar a los que la destinaran a esas tareas: el hecho de ser frgiles, ordenadas,

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CAPTULO V - CLASES SOCIALES, GNERO, RAZA Y ETNIA
limpias. Por otra parte, encargarse de la casa sera una consecuencia La feminizacin de las migraciones
del papel que juegan en la reproduccin de la especie: destinadas a La globalizacin de los cuidados
ser madres, la atencin del hogar y el cuidado de los hijos y el marido
seran las actividades a las que estn destinadas naturalmente. Otros En los ltimos lustros del siglo pasado Europa se convirti en un
rasgos de su personalidad la orientaran en el mismo sentido: el amor a destino para muchos emigrantes latinoamericanos: argentinos,
los dems, la abnegacin, la entrega a los otros, que las distinguen de bolivianos, colombianos, peruanos y ecuatorianos, entre otros,
los hombres, ms agresivos, individualistas y competitivos. abandonaron sus pases para radicarse en ese continente. Muchos de
ellos se instalaron en Espaa. Respecto a los inmigrantes de la regin
Como hemos visto, gran parte de las mujeres y de los hombres andina, que fueron numerosos en ese pas, se produjo cambios en su
presentan efectivamente estas caractersticas, como resultado del composicin tradicional: disminuy el nmero de varones de origen
proceso de socializacin a travs del cual han internalizado los mandatos rural y creci el de mujeres de procedencia urbana.
culturales respecto a la conducta de cada gnero. En nuestra poca, sin
embargo, se ha producido profundos replanteos respecto a esos Las estadsticas migratorias revelan que desde 1980 las mujeres
estereotipos, respondiendo a las exigencias de la vida urbana en las representan la mitad de las personas que abandonan sus pases con el
sociedades capitalistas. Con ello, estn cambiando rpidamente las propsito de instalarse definitivamente en otros. Los factores que
definiciones sociales acerca de lo que significa ser hombre o mujer: impulsan estos movimientos poblacionales son comunes a hombres y
de esa manera, ninguno de ellos pierde su condicin masculina o mujeres: la falta de posibilidades de vida en sus lugares de origen y los
femenina por realizar las tareas tradicionalmente asignadas al otro. mayores atractivos que presentan en este aspecto los lugares de destino;
en el caso de las mujeres migrantes se agrega la bsqueda de autonoma
econmica y la existencia de una demanda para la realizacin de trabajos
que requieren de una baja calificacin: la realizacin de tareas
domsticas y el cuidado de personas (fundamentalmente ancianos y
nios).

De esta manera se ha constituido una cadena global de cuidados en


la que las mujeres inmigrantes suplen en estas actividades a las del
pas, compensando las carencias de las prestaciones sociales que no
cubren todas las necesidades respecto a la atencin de personas.
Normalmente las empleadoras son mujeres de clase media, que se
desempean laboralmente fuera de sus casas (profesionales, docentes
y empleadas). Esta modalidad laboral perpeta la divisin genrica del
trabajo, transfiriendo la realizacin de las actividades del ama de casa
a las mujeres inmigrantes, con lo cual la cuestin de gnero vuelve a ser
atravesada por las clases sociales. Las inmigrantes, por su parte, se ven
obligadas a aceptar salarios menores y condiciones de precariedad
laboral, dado su bajo grado de calificacin y muchas veces su situacin
Ama de casa: legal irregular. La contracara de la emigracin femenina latinoamericana
un rol asignado tradicionalmente a las mujeres suele ser el abandono de muchos nios y adolescentes en los pases de
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SOCIOLOGA
donde proceden las mujeres, lo que se ve parcialmente compensado Las nuevas masculinidades
con las remesas mensuales que suelen recibir (modestas, pero
importantes para ellos); en esos casos las madres suelen ser Los avances de las mujeres han alterado la vida de los hombres y su
reemplazadas por las abuelas y las adolescentes de las familias, que definicin de la masculinidad. En ello han influido la igualacin de los
asumen el cuidado de los menores forzosamente abandonados. derechos civiles, polticos y sociales; el replanteo de la divisin del
trabajo dentro del hogar y la creciente integracin de las mujeres al
espacio pblico. Como resultado han ido surgiendo nuevas
manifestaciones positivas de masculinidad, que se vienen extendiendo
Inmigrantes latinoamericanas en Espaa
paulatinamente. Pocos aos atrs el modelo hegemnico de
En el caso espaol, principal destino de la migracin andina, el hecho
masculinidad era sexista y homofbico; Antonio Boscn Leal define de
de que la mano de obra femenina se inserte mayoritariamente en el trabajo
esta manera aquel modelo, que est lejos de haber desaparecido del
domstico est ligado con la dinmica del mercado laboral, con el Estado
todo:
y con la reproduccin social. Espaa ha mantenido una poltica
migratoria que ha favorecido la entrega de permisos laborales para el
() segn los mandatos de este modelo hegemnico de masculinidad, un
trabajo domsti-co por sobre otras ocupaciones y tiene una dbil varn debe ser activo, jefe de hogar, proveedor, responsable, autnomo, no
estructura estatal que no garantiza servicios pblicos de cuidado de rebajarse ante nada ni ante nadie; ser fuerte, no tener miedo, no expresar
menores y de adultos mayores. Coloca, por tanto, esta responsabilidad sus emociones; pero adems, ser de la calle y del trabajo. En el plano de la
en los hombros de las familias, al tiempo que tiene una poblacin cada sexualidad, el modelo prescribe la heterosexualidad.
vez ms envejecida. Estos factores explican entonces la formacin de un
nicho laboral para las mujeres inmi-grantes. Este modelo es incompatible con el reconocimiento de plenos
Tomado de HERRERA, Gioconda, Cuidados globalizados y desigualdad derechos a la mujer y el respeto a la diversidad sexual, y su redefinicin
social. Reflexiones sobre la feminizacin de la migracin andina, en ha sido reclamado por las feministas y muchos varones que entienden
Nueva Sociedad n| 233, mayo-junio 2011. que existe la posibilidad de una masculinidad diferente sin dejar de
Disponible en http://www.nuso.org/upload/articulos/3776_1.pdf ser hombre. De esa manera los roles masculinos tambin se han
modificado, difundindose nuevas actitudes ante la mujer y los hijos, y
una nueva divisin de las tareas intra domsticas, es decir, las que se
llevan a cabo en el interior del hogar. En nuestros das cada vez son ms
los hombres que comparten esas labores, en tanto que crece el nmero
de mujeres que se inserta en el espacio pblico donde desempea
trabajos y profesiones muy diversas. Normalmente no lo hacen slo
por necesidad de ganar un dinero, sino con el afn de realizarse como
persona, alcanzar independencia y desplegar sus conocimientos y
habilidades. De esa forma hombres y mujeres van modificando sus
actitudes recprocas, y establecen vnculos de nuevo tipo basados en el
reconocimiento de la igualdad, la libertad de cada uno y el respeto
recproco.

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CAPTULO V - CLASES SOCIALES, GNERO, RAZA Y ETNIA
En una poca en que el modelo hegemnico de masculinidad est DESIGUALDADES CRUZADAS:
cambiando, ha aumentado el nmero de varones aficionados a los CLASES SOCIALES, ETNIAS, RAZAS Y GNERO
cuidados estticos. Entre ellos es cada vez ms comn el uso de cremas, EN AMRICA LATINA Y LA ARGENTINA ACTUAL
hidrantes, perfumes y tinturas, cuyo empleo estaba reservado
anteriormente a las mujeres. Lo mismo ocurre con la ciruga plstica y Adems de la divisin en clases sociales o estamentos, propia de los
otros servicios que permiten mostrar un cuerpo joven, conservar la pases capitalistas, Amrica Latina se caracteriza por la diversidad de su
lnea y tener una buena presencia. Paralelamente ha crecido la oferta poblacin, que est compuesta por una gran variedad de pueblos de
de productos y servicios para el cuidado del cuerpo masculino; los lenguas y culturas distintas a los que aplicamos la denominacin de
publicistas, buscando incrementar el consumo, asocian su uso al xito etnias. Este concepto se asocia normalmente al de raza, que en su
en la conquista sexual y en las actividades laborales y profesionales, sentido habitual diferencia a las personas de acuerdo al color de su piel
vinculando el artculo que buscan imponer a figuras reconocidamente y otros rasgos secundarios, tales como la forma del crneo, la forma de
triunfadoras: conocidos actores, deportistas famosos. la nariz o las caractersticas del cabello. Desde los comienzos de la
colonizacin espaola en Amrica Latina, estos rasgos externos han ido
La bsqueda de la belleza por parte de mujeres y hombres tiene un asociados a un trato diferenciado de las personas en funcin de los
costo que no siempre est al alcance de todos los bolsillos. Por eso, mismos; lo mismo ha ocurrido en Estados Unidos con las personas de
muchas/os que no disponen de fondos necesarios para un buen servicio origen africano, introducidas en ese pas en carcter de esclavos. De esa
acuden a prestaciones ms baratas que pueden afectar seriamente su manera, en todo nuestro continente los rasgos fsicos y culturales de los
salud: as ha ocurrido con implantes mamarios y algunas prcticas de grupos dominados durante la etapa colonial han sido asociados con
ciruga plstica, que realizadas en lugares de escasa competencia estereotipos sociales: se afirma, por ejemplo, que los indios son
profesional han terminado en graves daos para la persona intervenida. indolentes y que los negros son lujuriosos, y que unos y otros precisan
Lo mismo ocurre con la bsqueda de un tostado natural, adquirido sin de la direccin de los blancos para conducirse apropiadamente. Estos
los recaudos que recomiendan los dermatlogos; en este caso, prcticas estereotipos son una herencia del mundo colonial y fueron reforzados
como la lmpara solar (con la que queremos reemplazar las postergadas despus de la independencia por los grupos sociales dominantes,
vacaciones en Mar del Plata) pueden ser sumamente dainas. interesados en mantener la explotacin de indios y negros.
La obsesin por el cuerpo perfecto -que parece ser un rasgo de Una proporcin considerable de la poblacin latinoamericana est
nuestra poca, impulsado por intereses comerciales a travs de los afectada por la pobreza y la indigencia crnicas y el mayor impacto recae
medios masivos de comunicacin- presenta otros riesgos para hombres sobre la poblacin indgena y mestiza, descendientes de los pueblos
y mujeres: el uso de dietas dainas y de recursos medicamentosos que originarios, y sobre los afrodescendientes. Estos sectores se encuentran
pueden llevar a graves cuadros de bulimia, anorexia y vigorexia. en la base de una pirmide social en cuya cspide se ubican los blancos
(primero espaoles, a los que luego se sum gente procedente de otros
pases de Europa y norteamericanos). Con algunas variaciones, la
relacin entre los blancos y las etnias subordinadas se ha mantenido
desde los comienzos de la colonizacin espaola hasta el presente. De
esa manera, indios y negros tienen una peor insercin laboral, un menor
acceso a la educacin y la atencin de la salud, y peores condiciones
generales de vida.

154 153
SOCIOLOGA
Las etnias subordinadas en su gran mayora por asalariados rurales o pequeos campesinos, la
poblacin originaria comparte problemas e intereses con otros sectores
No es fcil definir qu es una etnia ya que, de acuerdo a lo que leemos explotados ajenos a sus comunidades, con los cuales, sin embargo, no
en el Diccionario de Filosofa Latinoamericana, la realidad sociocultural suele mantener relaciones de proximidad.
que ella expresa no es esttica (se hace o se deshace); pero en un
momento dado de la historia ofrece rasgos ms o menos coherentes. Los indios
Con esta importante salvedad, el citado diccionario nos proporciona
esta definicin: En el caso de nuestro continente la categora de etnia se reserva a
los que comnmente llamamos indios, los que estn lejos de constituir
Una etnia expresa la ms grande unidad tradicional de conciencia de especie un grupo unificado. Por lo general estn desconectados entre ellos y
en sentido de encuentro de lo biolgico, de lo social y de lo cultural: cada uno preserva, por lo menos en parte, sus culturas indgenas. Otro
comunidad lingstica y religiosa, relativa unidad territorial, tradicin rasgo que comparten las etnias es su escasa insercin en la sociedad, la
mtico-histrica (descendencia bilateral a travs de un antepasado real o cultura y los sectores modernos de la economa de sus respectivos pases,
imaginario) y tipo comn de ocupacin del espacio. Un grupo cuyos miembros subsistiendo en base a la agricultura para el autoconsumo y el trabajo
proclaman su unidad sobre la base de la concepcin que ellos hacen de su
estacional como peones rurales. Los que migran a las ciudades pierden
cultura comn especifica.
sus vnculos comunitarios y tienen pocas posibilidades de encontrar un
trabajo formal, debido a su baja escolarizacin y escasa capacitacin
El grupo tnico suele tener ciertos rasgos distintivos -lenguaje,
laboral. En consecuencia, viven situaciones de extrema precariedad
religin, vestido, artes, costumbres alimenticias, instituciones...- que
laboral y soportan tratos similares a la servidumbre. Las mujeres jvenes
puede que sus miembros perciban como propios. Adems, no tiene
se emplean en el servicio domstico o se ocupan del pequeo comercio,
sentido hablar de etnicidad si no existen otros (los que no forman
constituyendo muchas veces el aporte ms regular para el
parte del grupo pero interactan con l); porque la etnia es siempre
sostenimiento familiar. Muchas de estas mujeres son jefas de hogar. Los
parte de una comunidad nacional que la trasciende. La existencia de
hombres, por su parte, slo consiguen ocupaciones inestables, mal
una etnia tampoco implica un contacto continuo entre los miembros de
remuneradas, y soportan abusos, engaos y discriminacin. En los
la misma, por lo que no se constituye necesariamente en un actor
mayores y las mujeres es muy alto el porcentaje de analfabetos.
colectivo.
En pases como Mxico, Guatemala, Honduras, El Salvador, Ecuador,
Otro aspecto de compleja solucin es la relacin entre las etnias y el
Per y Bolivia son muchos los descendientes de los pueblos originarios,
resto del Estado-nacin del que forman parte, dentro del cual se
a los que se agregan en proporciones variables otros grupos tnicos: los
diferencian por lo especfico de sus rasgos culturales, constituyendo
afro descendientes y asiticos ingresados durante el perodo colonial.
una minora. Lo mismo ocurre con la relacin etnia-clase social: en
Los herederos de los antiguos esclavos negros tambin son numerosos
Amrica Latina y el Caribe, por ejemplo, las etnias indgenas forman
en Colombia, Venezuela, Hait y Cuba. En los pases del cono sur del
parte colectivamente de las clases subalternas de la poblacin (el
continente (Argentina, Brasil, Chile y Uruguay) predomina la poblacin
pequeo campesinado, el proletariado rural, los sectores pobres o
de origen europeo, que nutri las grandes corrientes inmigratorias
marginados de las ciudades) y son laboralmente explotadas en grandes
iniciadas en el ltimo cuarto del siglo XIX; sin embargo, en Argentina y
haciendas y plantaciones; sin embargo, en su interior existen sectores
Chile sobrevive un porcentaje pequeo de los antiguos pueblos
minoritarios que ocupan un lugar subalterno en las clases propietarias y
originarios, y en Brasil y Uruguay viven nietos o bisnietos de africanos,
dirigentes, y colaboran en la explotacin de sus comunidades. Formada
que conservan cierto sentimiento de unidad cultural. En todas partes se

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CAPTULO V - CLASES SOCIALES, GNERO, RAZA Y ETNIA
dan fusiones biolgicas y culturales, debido a las relaciones sexuales
entre personas de diversos orgenes; esto ha originado una variada
poblacin mestiza, heredera de los rasgos fsicos y distintos elementos
de la cultura de sus progenitores. Este sector se siente integrado a la
comunidad nacional, aunque muchos de sus miembros ocupen en ella
un lugar subordinado y sufran distintos tipos de discriminaciones.

Los pueblos originarios -muy variados y con rasgos culturales y


lingsticos propios- fueron unificados por los conquistadores bajo la
denominacin comn de indios, que intent borrar sus especificidades
uniformndolos en su condicin de sometidos. Constituyen la base
principal del campesinado de Amrica Latina, formado por pequeos
propietarios y trabajadores rurales asalariados; frecuentemente ambas
condiciones se confunden, ya que los propietarios minifundistas
practican una agricultura de subsistencia y estacionalmente venden su
mano de obra en las plantaciones para obtener ingresos monetarios
suplementarios.

Como asalariados rurales, los indios comparten en todas partes una


situacin de dominacin y explotacin por parte de los empresarios, que
ha disminuido algo con el tiempo, sin desaparecer. La masa de los pobladores
originarios tambin sufre una condicin originada durante la dominacin
espaola, que nunca ha desaparecido: la dominacin de una lite indgena
asociada a los blancos en la explotacin de su pueblo. De esa manera,
como sealan Pablo Gonzlez Casanovas y Marcos Roitman, desde la Colonia
los indios han sido controlados por indios, siempre bajo la proteccin de
los conquistadores o de las clases dominantes y para ventaja sobre todo de
estas ltimas. La situacin ha variado muy poco en los Estados multitnicos
actuales, en los que la accin de sus gobiernos contribuye a mantener la
situacin de colonialismo interno que sufren las etnias indgenas.

Los pueblos originarios americanos


han sufrido cinco siglos de discriminacin y explotacin

156 155
SOCIOLOGA
Oprimidos, discriminados, excluidos que el neoliberalismo us las diferencias de etnias y razas para debilitar a
Etnias y clases sociales los grandes movimientos de liberacin nacional y continental.

Muchos socilogos y economistas que se han ocupado de estudiar la Se trata de una propuesta poltica que, de concretarse exitosamente,
problemtica indgena en Amrica Latina han subrayado que los pueblos podra tener como consecuencia la superacin de las cargas que sufren
originarios comparten con el resto del campesinado latinoamericano la los pueblos originarios latinoamericanos (y otras minoras tnicas, como
condicin de dominados y explotados. Como cargas adicionales los los afroamericanos): la explotacin laboral, la discriminacin cultural y
indios sufren situaciones de discriminacin, estigmatizacin y rechazo la estigmatizacin. En realidad, no se trata de un programa novedoso,
de su identidad cultural, incluso de parte de los campesinos pobres no ya que fue formulado sesenta aos atrs por el peruano Jos Carlos
indgenas. Sin embargo, sostienen Gonzlez Casanova y Roitman, stos Maritegui (1894-1930):
debieran unificarse en la accin para defender sus intereses. En este
sentido, afirman estos autores, los reclamos de las minoras tnicas Adems de la organizacin del indio como trabajador y de su incorporacin
deben vincularse a los problemas nacionales y la lucha de clases: a las organizaciones obreras -escribieron Gonzlez Casanovas y Roitman-,
Maritegui propuso la coordinacin de las comunidades indgenas por
() los indios no slo estn potencial o actualmente vinculados al resto de regiones, la defensa de la propiedad comunitaria, la prosecucin de
las minoras coloniales sino a la mayora campesina explotada, e actividades polticas y culturales en las comunidades para vincularlas con
indirectamente, al obrero industrial y al trabajador clase mediero que viven los movimientos urbanos y sindicales. Pensaba Maritegui que estas
en una sociedad de clases de origen colonial y con formas de dominacin, medidas podran conducir a la autonoma poltica de la raza india y a la
discriminacin y explotacin parecidas a las del colonialismo clsico. Con obligacin de los indios de diversos pases de aliarse estrechamente con
los campesinos, los indios tienen vnculos existenciales tan estrechos como los proletarios contra los regmenes feudales y capitalistas. Con todas las
los que tienen con otras poblaciones coloniales -de negros e hindes-, y con variantes histricas que vivimos, su perspectiva es vlida an hoy para
los obreros y empleados encuentran identidades de oprimidos, comprender y cambiar la realidad de las oligarquas que con los seores de
discriminados, excluidos, y estrategias para una poltica de liberacin que la tierra, los caciques, caudillos y burocracias autoritarias imponen un
hoy se presenta en las propias luchas democrticas y en los movimientos colonialismo global, transnacional y neoliberal.
sociales.
El tiempo transcurrido desde que se formul esta propuesta y los
En la perspectiva de Gonzlez Casanova y Roitman, la lucha de los pocos avances realizados al respecto evidencian que no se trata de un
indios por su autonoma tnica debe realizarse conjuntamente con la programa fcil de concretar. Los obstculos son muchos: las diferencias
lucha nacional y de clase; es decir, como parte del conjunto del de lenguas entre las distintas etnias originarias, que obstaculizan su
campesinado, los trabajadores y el pueblo bajo contra los grupos mutua comprensin y asociacin; la diferencia de clases en el interior
internos y externos que atentan contra sus intereses: de cada una de ellas; la perspectiva limitadamente comunitaria de varias
organizaciones indgenas -que promueven la lucha del pueblo indio al
() la respuesta correcta no es abogar por una lucha aislada de los indios margen de la lucha nacional y de clase- y la distancia cultural que los
contra los ladinos o mestizos, sino luchar por el reconocimiento de la separa del resto de los campesinos pobres, que participan de la actitud
autonoma dentro del pueblo y con el conjunto del pueblo, con el poder de discriminatoria hacia los indios. A ello hay que agregar las maniobras
todo el pueblo, en un proyecto humanista y universalista que abarque a todos de los terratenientes para mantener la divisin del campesinado y la
los hombres y no que los tribalice. La tesis de una lucha india aislada ha accin de los Estados multitnicos, encaminada a perpetuar la
sido defendida por muchos antroplogos precisamente en el momento en dominacin de las minoras blancas y de los mestizos enriquecidos desde
el final de la Colonia (a comienzos del siglo XIX).

156 157
CAPTULO V - CLASES SOCIALES, GNERO, RAZA Y ETNIA
Un (dis) valor agregado: el gnero Gnero no es una categora homognea y cada gnero (masculino o
La situacin de las mujeres de los grupos subalternos femenino) reproduce en su interior la escala de estratificacin social y
las diferencias tnicas y raciales. De esta manera la situacin de una
Como hemos visto, las distintas formas de desigualdades sociales mujer es muy diferente segn pertenezca a los sectores altos, medios o
estn interrelacionadas, ya que en Amrica Latina y el Caribe las bajos de la poblacin, o sea blanca, india, negra o mestiza, ya que
diferencias de clase, etnias y razas se entrecruzan, y los descendientes estas condiciones determinan la mayora de sus posibilidades vitales.
de los pueblos originarios y los afrodescendientes sufren Las mujeres blancas, de clase media o alta, viven en situaciones muy
simultneamente la explotacin laboral y la discriminacin. El gnero distintas a las mujeres indgenas y negras, normalmente pobres y
tambin est asociado con la clase social, la etnia y la raza. discriminadas.

Las estadsticas sociales y las historias de vida muestran que lo


habitual es que las mujeres de las etnias subordinadas se encuentren
en peor situacin que los varones. Al respecto leemos en un documento
de la Organizacin Internacional del Trabajo:

Para las personas que viven en la pobreza, la discriminacin y toda una


serie de privaciones confluyen para crear un ciclo de desventajas () Las
barreras de raza, religin y casta condenan a muchas comunidades a vivir
en los mrgenes de la sociedad y de la economa. A las mujeres les resulta
incluso ms difcil todava que a los hombres zafarse de la pobreza a causa
de una discriminacin generalizada basada en el sexo.

Las mujeres de los grupos sociales subalternos, sealan Valenzuela


y Rangel, sufren opresiones simultneas, dado que una mujer no
puede pertenecer a un gnero sin, al mismo tiempo, pertenecer a una
etnia o raza. Debido a que las distintas formas de desigualdad operan
conjuntamente, las mujeres pertenecientes a los grupos indgenas y
afrodescendientes estn an ms marginadas del control de los recursos,
la propiedad y la negociacin que los hombres de su mismo grupo. De
esta manera el gnero constituye una condicin que agrava la situacin
de explotacin, discriminacin y marginalidad que sufren en nuestro
continente las mujeres descendientes de los pueblos originarios y los
afrodescendientes. Por otra parte, las mujeres de los grupos tnicos
han permanecido al margen de las actividades polticas y sociales, y no
han tenido participacin en el movimiento feminista, integrado en su
gran mayora por mujeres blancas de clase media.
Las mujeres indgenas
estn en peor situacin que los hombres

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SOCIOLOGA
Refirindose a la problemtica de gnero y etnicidad en Amrica Latina,
Elizabeth Peredo Beltrn ha caracterizado a nuestras sociedades como
pigmentocrticas (con un poder sustentado en la coloracin de la piel, en
el dominio de los blancos) y patriarcales (basadas en el poder de los
hombres). De esa forma, las mujeres de los grupos tnicos sufren la
discriminacin que se dirige a todo su grupo, agravada por su condicin
femenina.

Estas situaciones, propias de las zonas rurales de las que son originarias,
no se resuelven con su traslado a las ciudades, en las que persisten las
condiciones de explotacin, discriminacin y marginacin, a lo que se
suma una mayor presin para que abandonen sus pautas culturales y
adopten el estilo de vida propio del medio urbano (aculturacin). Como
agravante, los migrantes internos sufren en el medio urbano la
desestructuracin y la violencia en sus grupos familiares, lo que tiene un
mayor impacto sobre las mujeres y los nios.

Un ejemplo de las diferencias existentes entre las mujeres de distintos


sectores sociales se ve en el trabajo domstico, que pone en contacto -a
veces de manera conflictiva- al ama de casa (normalmente una mujer
de las clases medias y altas) y a la empleada domstica. En el mundo
actual, ambos tipos de mujeres trabajan, aunque lo hacen en espacios y
tareas diferentes: las empleadoras suelen desempearse como
profesoras, maestras, profesionales, empleadas pblicas y privadas, en
tanto que sus empleadas la sustituyen en la limpieza del hogar y, a veces,
en el cuidado de ancianos y nios, y proceden de los sectores ms pobres.
En muchos pases latinoamericanos la mayora de ellas son indgenas o
negras, y en el trato que se les brinda se reflejan los tradicionales
prejuicios sociales que las ubican en el ltimo peldao de la escala social.

Aclaremos que muchas mujeres de las clases medias bajas realizan


trabajos fuera de su hogar sin poder contratar una empleada domstica,
o hacindolo solamente por unas pocas horas semanales, por lo que deben
sobrellevar la doble carga del trabajo asalariado y el domstico.

El servicio domstico es la ocupacin


de muchas mujeres de los sectores populares

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CAPTULO V - CLASES SOCIALES, GNERO, RAZA Y ETNIA

LECTURA
trabajadoras del hogar estos criterios desaparecen o se relativizan; ello
Amas de casa y empleadas domsticas pone en evidencia que las percepciones, aspiraciones y valores sobre el ser
La mayora de las mujeres que trabajan en el servicio domstico en el mujer, su proyeccin profesional/laboral y sus derechos varan de acuerdo
continente sufre situaciones extremas de inequidad y abuso a sus derechos a la pertenencia de clase. Un diagnstico exploratorio realizado entre las
humanos. Es predominante el concepto de que su remuneracin y condiciones trabajadoras afiliadas a la Confederacin Latinoamericana y del Caribe de
de trabajo dependen de las posibilidades de las familias empleadoras, y no Trabajadoras del Hogar, identifica algunos de los problemas ms recurrentes
de la legitimidad de sus derechos humanos ni del valor de su trabajo. Los de este grupo:
principales problemas que vive el sector estn relacionados con la profunda  Falta de delimitacin en su horario de trabajo;
desvalorizacin y discriminacin del trabajo domstico, as como con la  Ausencia de respeto a sus descansos, a su tiempo libre y a su privacidad;
generalizada discriminacin racial y cultural. Es evidente que el lugar de  Falta de valoracin como personas y como trabajadoras;
estas mujeres en la estructura de dominacin patriarcal tiene un importante  Malas condiciones de vivienda y alimentacin en los lugares de trabajo;
valor simblico en la estructura colonial-patriarcal de la que hemos hablado,  Mayores riesgos como mujeres ante el acoso sexual por tratarse de
pues con su trabajo desvalorizado e invisibilizado, como dijimos, liberan trabajadoras cama adentro, que tienen poca privacidad, bajos niveles de
las tensiones que podran producirse en las relaciones de gnero en cuanto control y decisin sobre su vida privada;
a las demandas de equidad en el espacio intrafamiliar y del trabajo  No acceso a la educacin.
reproductivo en la sociedad. Peredo Beltrn, Elizabeth, Una aproximacin a la problemtica de gnero y
En un estudio realizado en Bolivia sobre la percepcin de las mujeres etnicidad en Amrica Latina
empleadoras en cuanto a los derechos de las trabajadoras del hogar, se
demuestra cmo las mujeres de la clase media, las empleadoras y las ACTIVIDADES
potenciales empleadoras se conciben a s mismas como merecedoras de 1. Lee con mucha atencin y subraya las ideas principales
derechos e igualdad de gnero, mientras que cuando se refieren a las 2. Luego, sintetiza el contenido en cinco renglones, como mximo.

Las revueltas juveniles en Europa Sin embargo, muchos de los jvenes revoltosos constituyen una
segunda generacin en el pas y poseen la nacionalidad del mismo,
La discriminacin y los conflictos tnicos resultantes no son exclusivos como ocurre en Francia y Gran Bretaa, y detrs de las revueltas urbanas
de Amrica Latina: varios pases de Europa Occidental vivieron que han protagonizado se encuentran problemas econmicos y sociales:
recientemente episodios protagonizados por sectores juveniles de las la concentracin en barrios con profundas deficiencias, la falta de
minoras tnicas, los que en algunos casos tuvieron un gran dramatismo. oportunidades laborales, las dificultades para sostener la escolaridad y
Los ms importantes ocurrieron en Francia en 2005 y 2007, y ms el trato discriminatorio que sufren. En realidad, la disconformidad que
recientemente en Gran Bretaa, en agosto de 2011; ambos pases fueron estos jvenes expresan violentamente es compartida por los adultos
sacudidos por revueltas raciales que difundieron el temor y de las comunidades a las que pertenecen: como han sealado algunos
sentimientos de rechazo hacia los inmigrantes. Sin haber llegado a analistas calificados, a travs de esos estallidos los problemas tnicos
explosiones de esa magnitud, los jvenes de origen inmigratorio son muestran su articulacin con los conflictos de clase. Tambin se
vistos con recelo en ciudades como Madrid, Estocolmo, Amsterdam y relacionan con la condicin de antigua potencia colonizadora de esos
Berln, donde de vez en cuando protagonizan episodios conflictivos que pases, ya que los jvenes tumultuosos son hijos de inmigrantes de las
son magnificados por los medios por su condicin de extranjeros. ex colonias (de Argelia por ejemplo, en el caso de Francia), a los que la
madre patria no les ha permitido alcanzar un nivel de vida digno.
160 159
SOCIOLOGA

LECTURAS
Las revueltas urbanas en Francia y Gran Bretaa
() durante varias semanas los medios nos dieron cumplida y extensa cuenta dice Patrick Champagne (1995), si bien slo tienen existencia visible cuando
del origen y especialmente del desarrollo de los disturbios que el 27 de los medios hablan de ellos, es decir, cuando los periodistas los reconocen
octubre de 2005 se desencadenaron en el barrio de Clichy-sous-Bois, en como tales, estos malestares sociales no se reducen a los meros malestares
Seine-Saint Denis, en las afueras de Pars, como consecuencia de la muerte mediticamente constituidos ni, sobre todo, a la imagen que los medios dan
de dos adolescentes y de las graves heridas sufridas por un tercero al intentar de ellos cuando los perciben. (Champagne, 1995, p. 51)
esconderse en unas instalaciones elctricas para escapar de un control de
identificacin policial. La furiosa indignacin, la ira, que dichas muertes Digamos para concluir que, las narraciones periodsticas sobre los motines
provocaron entre los vecinos desembocaron en enfrentamientos con la de octubre y noviembre de 2005 en Francia no slo han reforzado la idea de
polica, en incendios de automviles y contenedores, en diferentes destrozos que los migrantes, e incluso sus descendientes, son una figura de la aliedad,
del mobiliario urbano y otros quebrantos. As mismo, los medios nos dieron y por tanto han participado en la extranjerizacin y etnicizacin de estas
puntual cuenta de cmo, en los das siguientes, y en especial a partir del 8 de poblaciones, buena parte de ellos nacidos en el propio territorio francs y
noviembre, los disturbios se fueron extendiendo a otros barrios de la de padres con nacionalidad francesa, siendo en consecuencia autctonos
periferia parisina y de otras muchas ciudades francesas como Amians, como aquellos con los que supuestamente se los contrapone, sino que han
Bourdeos, Dijon, Estrasburgo, Lille, Lyon, Niza, Orlens, Perpian, Rennes, reforzado la ya larga estigmatizacin social de dichos barrios y de sus
Rouen o Toulouse. pobladores, siempre asimilados unos y otros con la carencia, el desorden e
Durante estos das, los denominados medios de comunicacin social incluso con la violencia.
(in)formaron pormenorizadamente de los miles de coches incendiados, de Junto al enajenamiento y estigmatizacin de dichos espacios y poblaciones,
las decenas de instalaciones pblicas y privadas atacadas o destruidas, de que por otra parte se extiende a escala transnacional en la alteradora figura
los lanzamientos de piedras y otros objetos contra la polica y medios de de la inmigracin y de los inmigrantes, hay que destacar la evacuacin
transporte, de la declaracin gubernativa del estado de emergencia, de las imaginaria de la presencia del conflicto social, en sus diversas dimensiones
ms de tres mil personas detenidas, de las decenas de aos de prisin y manifestaciones, como si ste fuera algo anmalo o excepcional (de ah el
pronunciadas por los tribunales, de las propuestas y contrapropuestas que constante recurso periodstico y poltico a la situacin ha vuelto a la
pretendan salir al paso de la situacin y de los debates en caliente que unas normalidad) en las formaciones sociales y urbanas. En este sentido, la
y otras suscitaban. Asistimos tambin a todo un abanico de explicaciones particular forma en la que los medios de (in)formacin masiva espaoles
muy diversas que pretendan dar cuenta del fenmeno recurriendo a causas han noticiado y comentado los acontecimientos se nutri de y ha
mejor o peor fundadas, ms o menos exticas o fantasmticas, pero entre reforzado un imaginario colectivo ya consolidado en el que la
las que predominaban las de carcter tnico, las poltico-religiosas, las (re)presentacin miserabilista y etnicista de la inmigracin y de los
sociocarenciales o incluso las criminales, asimilando eso s siempre los migrantes se viene llevando a cabo desde mediados los aos ochenta,
acontecimientos con la falta de integracin social de las poblaciones haciendo de las llegadas, presencias, movilidades y movilizaciones de los
inmigrantes, con sus voluntades y pautas culturales. migrantes un grave problema social, de dimensiones europeas (Santamara,
Digamos que la violencia urbana hizo cobrar existencia social e hizo visibles 2002). Una (re)presentacin que, como muy grficamente apunta Jssica
algunos malestares sociales, algunas de las desazones, desesperaciones, Retis (2006) por lo que hace a los migrantes latinoamericanos, articula en
resentimientos y odios que recorren y conforman la cotidiana, y grados variables la compasin y el miedo, proponiendo y diseminando as
aparentemente tranquila, vida en las cada vez ms neoliberalizadas e poderosos motivos para las actuales y futuras acciones tanto colectivas
insegurizadas ciudades contemporneas. Unos malestares que, como nos como individuales, en las que, en tanto que consecuentemente temerosas y

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CAPTULO V - CLASES SOCIALES, GNERO, RAZA Y ETNIA

paternalistas, difcilmente podrn reconocer la capacidad y las justas trabajo y de porvenir y por su escasa identificacin con lo francs (a pesar
aspiraciones a la autonoma de los migrantes, en particular, y de los sectores de haber nacido en Francia). Muchos de ellos celebraron en las calles hace
populares de los que mayoritariamente forman parte, en general. En suma, das la clasificacin de Argelia para el Mundial de Surfrica ignorando la de
la manera en que mediticamente se han (re)presentado los acontecimientos Francia, el mismo da. Constituyen los perfectos candidatos a quemar coches
aludidos, el modo en que se han (re)presentado sus causas, desarrollos, en la prxima revuelta.
actores y soluciones, han simblicamente violentado, en nombre de una El estudio aclara que las chicas consiguen salir en mayor nmero que los
absolutista y asimiladora integracin, la capacidad que las poblaciones, y chicos: la tasa de paro femenina en estos barrios se sita por debajo del
entre ellas indudablemente las que participan de experiencias y/o de 30%. Eso s, la media francesa es del 10%.
situaciones migratorias, tienen de autonoma y disenso. Muchos alcaldes y asociaciones ciudadanas acusan al Gobierno de
Santamara, Enrique, La revuelta de las banlieues y la imagen acordarse de estos barrios slo para sacar a relucir el espectro de la
massmeditica del inmigrante en Espaa, en Verso e Reverso, Ano XXII - inseguridad para ganar los votos del miedo. No les falta razn. La semana
2008/1- Nmero 49. Disponible en http://www.revistas.univerciencia.org/ pasada, Nicolas Sarkozy se desplaz a Perreux-Sur-Marne, en las afueras de
index.php/versoereverso/article/viewArticle/5754/5212 Pars, y tras examinar una partida de fusiles Kalshnikov incautada por la
polica a una banda de narcotraficantes, dijo: Tenemos que acabar con el
sistema se de querer explicarnos todo: no hay nada que explicar cuando se
Las banlieues se radicalizan va a la escuela con una barra de hierro.
Las psimas condiciones de vida en los guetos de la periferia de las ciudades
francesas se han agudizado desde 2005. Datos inquietantes
Antonio Jimnez Barca - Pars 1 DIC 2009 ACTIVIDADES
En 2005, los jvenes de las banlieues, los barrios pobres de las periferias de Si el profesor/ra est de acuerdo, pueden trabajar en pequeos grupos (no
las ciudades francesas, pusieron en jaque a la misma Repblica a base de ms de cuatro chicos y chicas). Luego de una lectura atenta y de subrayar las
quemar coches y polideportivos por la noche y esconderse por el da. Era ideas principales, realicen lo siguiente:
una revuelta desesperada sin sentido ni jefes ni ideologa que, eso s, alert 1. Sinteticen en cinco renglones, como mximo, los episodios ocurridos en
de las miserables condiciones de vida que existan en estas ciudades de Pars y Londres.
aluvin que rodean, por ejemplo, Pars. Cuatro aos (y una campaa electoral 2. Quines fueron en cada caso los protagonistas de las revueltas urbanas?
y un cambio de presidente) despus, un informe sobre esas poblaciones En qu situacin socioeconmica se encuentran los mismos?
demuestra que muy poco ha cambiado desde entonces. 3. Qu son las banlieues?
El estudio evidencia que en Francia existen an guetos enormes en los que el 4. Qu tipo de hechos desencadenaron esas revueltas?
paro, la pobreza, el fracaso escolar y la exclusin social aslan y condenan 5. Estn de acuerdo: Las revueltas de Londres y Pars muestran la conexin
a millones de habitantes de por vida. As, un tercio de los cuatro millones y entre la discriminacin tnica y los conflictos de clases sociales.
medio de personas que habitan estas ciudades malvive con menos de 900 Fundamenten su respuesta. Ejemplifiquen.
euros al mes, algo que en Francia se considera pobreza. En el resto del pas, 6. Si el/la docente est de acuerdo, pueden realizar una puesta en comn.
el porcentaje es del 12%. Otro dato: el 47,7% de los jvenes de 14 a 24 aos
de estos barrios marginados carece de trabajo, segn este informe,
denominado Observatorio Nacional de Zonas Urbanas Sensibles, hecho pblico
ayer. A este respecto, polticos y socilogos citados por el diario Le Monde
advierten de la formacin de una autntica generacin perdida, los
denominados jvenes encapuchados, que se caracteriza por su falta de

162 161
SOCIOLOGA

CONCEPTOS CLAVE DE ESTE CAPTULO


A continuacin vas a encontrar una lista de los conceptos y los temas claves del captulo. Trata de explicarlos y desarrollarlos con tus palabras
incorporando el vocabulario tcnico aprendido. Estos conceptos te servirn de gua para que evales tu comprensin del captulo. Tambin
te indicamos los nombres de los socilogos destacados que se mencionan, para que trates de buscar informacin adicional sobre ellos.
Para este repaso utiliza tanto el texto como un buen diccionario si es posible consulta diccionarios especializados de sociologa, antropologa,
ciencias polticas y economa, que encontrars en cualquier buena biblioteca y otros materiales que consideres necesarios. Los trminos
estn ordenados alfabticamente. De esta manera irs confeccionando un pequeo diccionario de la asignatura, que podrs consultar en
cualquier momento a lo largo del ao.

Afrodescendientes Proceso de secularizacin


Ama de casa Raza
Estereotipos de gnero Roles de gnero
Construccin simblica de los Sexo biolgico
cuerpos Sexo de atribucin
Desterritorializacin cultural Sexualidad
Divisin del trabajo domstico Sociedad pigmentocrtica
Dominacin masculina Sociedad patriarcal
Etnia Trabajo domstico
Feminizacin de las migraciones Violencia de gnero
Gnero Violencia simblica
Globalizacin de los cuidados
Heterosexual Bourdieu, Pierre
Homosexual Mill, John Stuart
Identidad de gnero
Indios
Ley de Identidad de Gnero
Machismo
Matrimonio igualitario
Mestizaje cultural
Mestizaje racial
Movimiento feminista
Nuevas masculinidades

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CAPTULO VI - EL MUNDO SOCIOCULTURAL CONTEMPORNEO Y LAS EXPLICACIONES SOCIOLGICAS

CAPTULO VI
EL MUNDO SOCIOCULTURAL
CONTEMPORNEO Y LAS
EXPLICACIONES SOCIOLGICAS
Desde unas dcadas atrs el mundo vive grandes cambios que han sido sintetizados bajo el rtulo de globalizacin: se trata de un
proceso multidimensional que abarca la economa, la sociedad y la cultura e impacta muy fuertemente sobre la vida de cada uno de
nosotros. Esas transformaciones han coincidido con el triunfo de las polticas neoliberales en los aos 90 y algunos sostienen que la
globalizacin, tal como muchos intelectuales la presentan, es una mscara para justificar esas acciones.
Las novedades tienen tal magnitud que muchos autores imaginan que atravesamos un nuevo momento histrico, la post modernidad
(a la que designan de diversas maneras: sobremodernidad, modernidad lquida, sociedad post tradicional). Estas son las cuestiones
que tratamos en este captulo, en el que realizaremos una presentacin de las ms difundidas interpretaciones sociolgicas del
mundo en que vivimos.

UN MUNDO GLOBALIZADO
Globalizacin es un trmino que comenz a circular veinticinco aos La palabra globalizacin ha tenido una gran difusin desde fines de
atrs y que designa un conjunto de aspectos que han sido apreciados de los aos 80 y durante la dcada siguiente. Segn opinan distintos
muy diversa manera, de acuerdo a la ideologa de los distintos analistas. autores se trata de un trmino novedoso que designa un fenmeno muy
Eric Hobsbawn la define como antiguo, ya que tiene ms de cinco siglos: la interconexin de los
distintos pases del mundo que comenz a estructurarse a fines del
un tejido cada vez ms denso de transacciones econmicas, siglo XV con las exploraciones martimas llevadas a cabo por portugueses
comunicaciones y movimientos de productos, dinero y seres humanos, que y espaoles, continu con la conquista de grandes imperios coloniales
vincula a los pases centrales entre si y con el mundo subdesarrollado. durante el siglo siguiente (empresa en la que adems de los pases

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SOCIOLOGA
ibricos participaron Holanda, Francia y Gran Bretaa) y culmin con las que adoptaron el sistema capitalista. Lo mismo ha ocurrido en China,
polticas imperialistas desarrolladas por los pases centrales (a los que donde el Partido Comunista, todava en el poder, ha optado por el
se sumaron Estados Unidos y Japn) desde el ltimo tercio del siglo XIX retorno al capitalismo conservando un fuerte control estatal. Con
en adelante. Para esos autores el actual sistema de relaciones ello se ha producido el triunfo del capitalismo (provisorio?,
internacionales -el mundo globalizado- representa una continuidad definitivo?) en la larga confrontacin que ambos sistemas
de las tendencias del capitalismo a la expansin mundial. socioeconmicos -liderados por la URSS y los Estados Unidos-
mantuvieron desde 1917 (cuando ocurri la Revolucin Rusa, que
En la etapa actual los contactos internacionales se ven estableci un rgimen comunista en ese pas), la que se acentu a
considerablemente facilitados por el notable desarrollo de las nuevas partir de 1945, en la etapa que se denomin de la guerra fra.
tecnologas de la informacin y la comunicacin (TICs), que permiten  El establecimiento de un mundo unipolar, desde el punto de
un flujo constante de capitales, mercancas, personas y mensajes vista militar, bajo la hegemona de Estados Unidos.
mediticos. El avance de las TICs est en la base de lo que Manuel Castells  La existencia de un mundo tripolar, desde el punto de vista
ha llamado una sociedad red, es decir, un mundo en el que todos los econmico, donde existen tres grandes reas con la hegemona
pases estn interconectados y son interdependientes, aunque la respectiva de Estados Unidos, la Unin Europea y Japn, que no dejan
relacin entre ellos sigue siendo muy asimtrica. De esta manera, desde de disputarse espacios en todo el mundo.
fines del segundo milenio los hombres y mujeres nos vinculamos cada  La existencia de intercambios econmicos, polticos y culturales
vez ms de manera virtual con personas del resto del mundo. entre todos los pases intensificados y crecientemente desiguales.
 La influencia creciente de las grandes empresas transnacionales
Adems de un hecho econmico, la globalizacin es un fenmeno y del capital financiero internacional, que se mueven en un mundo
social y cultural. En estos dos ltimos aspectos ha interesado a socilogos aparentemente sin fronteras, impulsados nicamente por la
contemporneos como Anthony Giddens, Manuel Castel y Zigmunt bsqueda de mayores ganancias.
Bauman, que se han ocupado de estudiar su impacto sobre el comn de  La redefinicin del rol del Estado y de la soberana nacional, en un
la gente. mundo dominado por los grandes intereses transnacionales.
 La difusin planetaria del neoliberalismo como ideologa
El mundo a comienzos del siglo XXI hegemnica, que los grupos interesados se empean en naturalizar
(es decir, en presentarlo como un fenmeno fuera del control de los
A comienzos de la dcada de los 90 la situacin mundial cambi actores sociales e irreversible, al cual hay que ajustarse).
considerablemente, repercutiendo en cada uno de los pases y en la  El fuerte endeudamiento externo de los pases perifricos, con
vida de todos los habitantes del planeta. Esta fecha, que tal vez te parezca una doble consecuencia: el drenaje de una enorme cantidad de
lejana, est muy prxima si tenemos en cuenta el tiempo histrico y divisas en concepto de pagos de los intereses y el capital adeudados;
desde esa perspectiva podemos subrayar que se trata de el control externo de las actividades econmicas, en beneficio
transformaciones muy recientes. Los principales cambios ocurridos exclusivo de los acreedores.
desde entonces son los siguientes:
En conjunto, estas caractersticas configuran el moderno sistema
 La cada del socialismo real a partir de la disolucin de la Unin de mundial, que la potencia hegemnica y sus principales asociados
Repblicas Socialistas Soviticas (URSS), en 1991, seguida de rpidas mantienen a travs de las intervenciones armadas, la dominacin
transformaciones en el conjunto de pases que constituan la rbita econmica y la influencia cultural. A comienzos de este siglo, los
sovitica (Polonia, Rumania, Checoslovaquia, Yugoslavia y Albania), gobiernos de varios pases de Amrica Latina han abandonado el

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neoliberalismo que en la dcada anterior haba constituido la poltica Globalizacin y neoliberalismo
oficial en casi todos ellos; esto no ha modificado varios rasgos que siguen
caracterizando a nuestras economas: la concentracin y extranjerizacin Desde el punto de vista econmico, el FMI se refiere a la globalizacin
de las empresas (en las que las transnacionales tienen una enorme como la interdependencia creciente del conjunto de los pases del
influencia), la asociacin de los grupos concentrados locales con esos mundo, especificando las causas principales que la provoca:
intereses y la presin del endeudamiento externo. Las potencias
hegemnicas, por su parte, no han abandonado sus propsitos de 1. El aumento del volumen y la variedad de transacciones
imponer las orientaciones neoliberales en todo el mundo. transfronterizas de bienes y de servicios.
2. El incremento de los flujos internacionales de capitales
3. La difusin acelerada de la tecnologa.

Este organismo festeja este proceso, al que considera como un


fenmeno econmico natural y, desde luego, no puntualiza las
asimetras existentes entre los pases que participan del mundo
globalizado, que hacen que las potencias establezcan sus reglas de
manera casi unilateral en perjuicio de los pases econmicamente ms
dbiles. El FMI tampoco tiene en cuenta las asimetras existentes en el
acceso a la informacin y el control que ejercen sobre la misma grandes
grupos multimedios transnacionales, asociados a los grupos locales que
hegemonizan la comunicacin y la informacin en sus respectivos pases.

La adopcin de la palabra globalizacin coincidi con la puesta en marcha


de polticas neoliberales por parte de Gran Bretaa y los Estados Unidos, las
que luego se difundieron a otros pases del mundo impulsadas por los
organismos financieros mundiales (el Fondo Monetario Internacional, FMI, y
el Banco Mundial, BM, principalmente) de los que aqullos eran acreedores.
Esas polticas se justificaron apelando al concepto de globalizacin, ya que
para quienes las defendan estaba implcito que los distintos Estados
nacionales no podan sustraerse a una red de relaciones internacionales que
les impona el comportamiento econmico recomendado por esos organismos.
En el interior de cada pas la poltica consista en la liberalizacin de las
fuerzas del mercado, reduciendo al mximo las intervenciones estatales; en
el terreno internacional se reclamaba la eliminacin de todas las barreras a
la circulacin de mercaderas y capitales. La disolucin de la Unin de
Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) y la cada del bloque sovitico, a
comienzos de los aos 90, facilitaron enormemente la difusin de las
propuestas neoliberales, y fueron presentadas como el triunfo final del sistema
El nuestro es un mundo cada vez ms interconectado capitalista frente a los regmenes socialistas.

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SOCIOLOGA
En la prctica el discurso globalizador tuvo una aplicacin muy Globalizacin y discurso nico
desigual por parte de las grandes potencias: en tanto que imponan la El caso de Argentina
apertura econmica a los otros pases, Estados Unidos y los pases de la
Unin Europea establecan restricciones al ingreso de mercaderas y Algunos autores han sealado que la difusin del trmino
personas, adems de subvenciones a sus propios productos y otras globalizacin ha sido parte de un gran operativo ideolgico, que trat
medidas proteccionistas. Estas barreras afectaban el comercio de hacer pasar como un mandato de la economa lo que slo era una
internacional de pases como el nuestro, que vean dificultada la poltica de los grandes centros del poder econmico mundial, con la
colocacin de sus productos exportables. Por eso la aplicacin de las que colaboracin de los sectores concentrados de la economa de
polticas neoliberales tuvo efectos opuestos en los pases centrales y nuestros pases.
en los perifricos: los primeros resultaron muy beneficiados, en tanto
que los otros contrajeron enormes deudas externas y sufrieron el En Argentina, por ejemplo, el neoliberalismo fue la orientacin oficial
impacto de la libre importacin de productos industriales. Desde durante los gobiernos de Carlos Sal Menem (entre 1989 y 1999): se
entonces ha habido intensos debates respecto a este fenmeno de trataba de la nica poltica posible en la etapa de la globalizacin y nos
carcter multidimensional, que influy sobre la economa, la poltica y iba a permitir ingresar al primer mundo. Durante esos aos se
la vida social, teniendo un gran efecto en la vida cotidiana, ya que como desarrollaron apabullantes campaas publicitarias a favor de la apertura
ha sealado Anthony Giddens ha inducido cambios muy importantes y la desregulacin econmica, la retirada del Estado, las privatizaciones
en la esfera de la intimidad. de las grandes empresas de servicios pblicos, la modificacin de la
legislacin laboral y de los servicios sociales y el sistema previsional.
Era un conjunto de medidas impulsadas por los organismos
internacionales de crdito, que en Amrica Latina fueron aplicadas por
gobiernos que sirvieron a los intereses del capital concentrado local,
asociado a empresas transnacionales y grandes bancos extranjeros.

En lugar de posibilitar nuestro ingreso al primer mundo, como


pregonaba el presidente Menem y su ministro de Economa Domingo
Felipe Cavallo, la aplicacin del recetario neoliberal produjo un enorme
endeudamiento externo y una gran concentracin y extranjerizacin
de la economa local; tambin ocasion una profunda crisis social que
se manifest en los sucesos de fines de diciembre de 2001, que forzaron
la renuncia del presidente Fernando De la Ra, sucesor de Menem y
continuador de su poltica econmica. En el otro extremo del arco social,
las polticas neoliberales favorecieron a los sectores ms concentrados
del capital local e internacional.

La globalizacin sirvi para justificar las polticas neoliberales de la dcada


de los 90

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El movimiento antiglobalizacin
Qu pretende el movimiento antiglobalizacin?
Como rplica a los efectos negativos de la Los activistas antiglobalizacin exigen una sociedad ms justa, el control del poder ilimitado de las
globalizacin econmica se conform un multinacionales, la democratizacin de las instituciones econmicas mundiales y la distribucin
movimiento antiglobalizacin o ms equitativa de la riqueza. Sus enemigos principales son las multinacionales y las grandes
altermundista, que levant la consigna Otro organizaciones econmicas y polticas internacionales, fundamentalmente el Banco Mundial (BM) y
mundo es posible y elabor una serie de el Fondo Monetario Internacional (FMI).
propuestas alternativas al discurso nico y a La condonacin de la deuda externa es una de las exigencias de este movimiento y las campaas
las polticas neoliberales. Para las sobre el asunto han sido su simiente. El Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional son, para
personalidades intelectuales y organizaciones los grupos antiglobalizacin, los responsables de la asfixiante situacin en la que se encuentran la
que promovieron ese movimiento (que mayor parte de los pases pobres, incapaces de afrontar la deuda que en muchos casos supera su PIB
pertenecen a distintos pases del mundo) la (Producto Interior Bruto). Las instituciones monetarias, hijas del Bretton Woods, concedieron crditos
globalizacin es el rostro que presenta en masivos a los gobiernos de los estados pobres a lo largo de los aos 70 y 80, exigindoles a cambio
nuestros das el imperialismo y el la reestructuracin de sus economas e imponiendo reformas que implicaban un alto coste social y
neocolonialismo, interesado como siempre en que se han demostrado econmicamente contraproducentes.
obtener enormes beneficios a costa de Existen discrepancias dentro del movimiento entre aquellos que consideran que el BM y el FMI deben
nuestros pueblos. desaparecer y la corriente ms moderada que aboga por una reforma de las mismas. Las
multinacionales como Mc Donalds o Nike son blanco de los grupos antiglobalizacin, que tildan de
Constituido por activistas independientes amorales las prcticas de la compaa, especialmente la explotacin de trabajadores del Tercer
y una gran pluralidad de organizaciones de Mundo, en su mayora mujeres y nios. La destruccin de los smbolos o propiedades de estas
distinto signo (anarquistas, ecologistas, empresas se ha convertido en bandera de los sectores ms radicales.
feministas, movimientos de desocupados, Tomado de http://www.elpais.com/especiales/2001/antiglobalizacion/pretensiones.html
indigenistas, pequeos grupos de izquierda y
otros) el movimiento antiglobalizacin ha
protagonizado numerosas acciones de protesta
y celebrado varios foros internacionales, que
han tenido cierta repercusin meditica.

Los objetivos del movimiento antiglobalizacin

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SOCIOLOGA

LA GLOBALIZACIN CULTURAL regional y planetaria. Al mismo tiempo ha ocurrido la liberalizacin del


LA SOCIEDAD DE LA COMUNICACIN mercado cultural, su desregulacin; con ello los espacios antes
reservados a la oferta nacional o fuertemente reglamentados fueron
Las caractersticas generales de la globalizacin se han reflejado en el privatizados y librados a la accin de los mercados.
mbito de la cultura. De esta manera la industria cultural
latinoamericana (y la argentina en particular) sufri en los ltimos lustros De esta manera estamos inmersos en la llamada globalizacin
el mismo impacto que los otros sectores de la economa: cultural, a la que John Tomlinson define como una cultura nica que
abarca absolutamente a todo el planeta y reemplaza la diversidad de
 La apertura de los mercados. sistemas culturales que ha florecido hasta el momento. Se trata de una
 El aumento del comercio internacional. red de conexiones que integra prcticamente a todo el planeta, facilitada
 El flujo desigual de importaciones y exportaciones. por las TICs, que han incrementado enormemente las comunicaciones
 La evidente tendencia a la concentracin empresarial. a distancia en tiempo real. Paralelamente se han internacionalizado los
medios masivos de comunicacin y la industria del entretenimiento.
Si bien existan tendencias en esos aspectos desde los aos 60, el
proceso se consolid en la ltima dcada del siglo pasado. Hasta
comienzos de la dcada de los 80 los Estados eran los protagonistas de
las polticas culturales en la mayora de los pases del mundo. Con la
notable excepcin de Estados Unidos, en casi todas partes se asignaba a
las autoridades nacionales la responsabilidad de preservar el patrimonio
cultural, ya que la cultura se consideraba como un elemento de cohesin
social. Por eso los gobiernos se ocupaban de la promocin del cine y la
msica del pas, fijando porcentajes obligatorios de emisin; adems,
todos los Estados eran dueos de radios y canales de televisin,
editoriales y estudios cinematogrficos. Estas orientaciones eran parte
de polticas globales, caracterizadas como estatistas o populistas;
desde luego, estas polticas no fueron exactamente iguales en todas
partes, aunque en general las realizaciones se ubicaban dentro de los
limites de cada Estado-nacin y se reconoca el papel clave que le
corresponda a los gobiernos; normalmente, la mayor parte de la
produccin cultural era realizada en cada pas y circulaba slo en l.

La desterritorializacin cultural
Con el triunfo de las polticas neoliberales se ha producido la
desterritorializacin cultural, creciendo las redes transnacionales de
comunicacin. De esta manera la produccin, circulacin y consumo de
bienes culturales (pelculas, series y noticieros de televisin, La tecnologa actual nos permite interconectarnos
grabaciones musicales y video-clips, especialmente) se realiza a escala en tiempo real desde cualquier parte del mundo

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CAPTULO VI - EL MUNDO SOCIOCULTURAL CONTEMPORNEO Y LAS EXPLICACIONES SOCIOLGICAS
Desde las cavernas que habitaba el hombre prehistrico a la aldea Transnacionalizacin y multimedios:
global contempornea las posibilidades de comunicacin entre los seres el impacto en los pases latinoamericanos
humanos ha crecido de una manera extraordinaria; el mayor salto se ha
dado en los ltimos lustros y se trata de un proceso que parece no tener En los pases latinoamericanos el impacto de la globalizacin cultural
lmites a la vista. De esa manera hemos pasado de una sociedad con ha sido muy importante en los ltimos aos:
comunicacin y con informacin (un rasgo de todos los grupos humanos
desde los tiempos ms remotos) a una sociedad de la informacin y la  Se ha producido una oferta novedosa de servicios (la televisin
comunicacin. Se trata de un fenmeno asociado a los orgenes del por cable, Internet, la telefona celular), la que va en constante
capitalismo industrial y que alcanza en nuestros das una dimensin aumento. Estos servicios, que la gente joven conoce desde el
inusitada, impactando directamente en casi todos los aspectos de la comienzo de su vida, constituyen una novedad a la que los adultos y
vida de la poblacin humana del planeta. ancianos se siguen acostumbrando.
 La oferta y comercializacin estn controladas por grandes grupos
transnacionales, normalmente asociados con capitalistas locales,
que se disputan la preferencia de los consumidores.

Lo que ocurre con los medios audiovisuales se repite en el terreno


de las comunicaciones, donde se han diversificado considerablemente
los servicios telefnicos (la telefona celular, por ejemplo) y
presenciamos un verdadero combate en el terreno publicitario entre
grupos transnacionales que tratan de captar nuevos clientes. De esa
manera, el comercio internacional de bienes culturales masivos y medios
informticos y de comunicacin puede dividirse en dos sectores
Capitalismo, transportes y comunicaciones claramente diferenciados:
Como hemos visto en el primer captulo, el desarrollo mundial del
capitalismo estuvo asociado a los avances en los transportes y  Los pases centrales, que concentran ms de la mitad de las
comunicaciones. En los comienzos de la Revolucin Industrial fue exportaciones mundiales, encabezados por Estados Unidos e
fundamental la aplicacin de la energa del vapor al transporte terrestre, integrado por Japn, Alemania, Gran Bretaa y Francia.
fluvial y martimo, y la extensin de las redes ferroviarias y los circuitos  El mundo perifrico, que en conjunto representa el 20% del
recorridos por los barcos a vapor cumplieron un papel central en la comercio mundial; dentro de l, Amrica Latina y el Caribe participan
conexin interna de los pases y en la expansin del comercio internacional. con el 2,5% del total internacional.
El primer gran avance en las comunicaciones fue posibilitado por la
invencin del telgrafo, que acompa al trazado de las vas frreas y ms La participacin en el mercado mundial de bienes culturales es, como
tarde, a partir de la extensin de cables submarinos, posibilit por primera vemos, muy desigual: un pas, Estados Unidos, concentra la mayor parte
vez las comunicaciones internacionales. de la produccin y distribucin internacional de estos productos; unos
A partir de estos orgenes, que hoy nos parecen muy modestos, se inici un pocos pases ms le siguen a una distancia considerable. La mayor parte
constante progreso tecnolgico que llev de los primeros ferrocarriles a de los pases del Tercer Mundo son importadores netos. Japn, por su
la carrera del espacio y de los telgrafos y su Cdigo Morse a Internet. parte, es el mayor productor de aparatos electrnicos. Con los
norteamericanos, los japoneses son los grandes beneficiarios de una
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SOCIOLOGA
actividad que proporciona beneficios gigantescos. El tercer gran polo LOS MEDIOS Y LA POLTICA
de la economa mundial, la Unin Europea, se encuentra en desventaja LA POLTICA COMO ESPECTCULO
en este terreno: a su bajo nivel de produccin de bienes culturales se
agrega su escasa innovacin tecnolgica. El impacto que tiene la creciente influencia de los medios de
comunicacin en las ideas y actitudes polticas de las personas ha
La capacidad de produccin de los distintos pases est relacionada preocupado a muchos autores, que han sealado su impacto sobre los
con el tamao de su mercado interno, su grado de urbanizacin y el nivel ciudadanos. Este es un tema que habrs visto en otras asignaturas, como
de ingresos de su poblacin. La presencia en el mercado internacional las del rea de la comunicacin y Poltica y Ciudadana, por lo que slo
depende del desarrollo tecnolgico y la existencia de capitales haremos una breve exposicin.
importantes para realizar las producciones; el control de los circuitos de
distribucin es fundamental y est relacionado en gran medida con el Autores como Giovanni Sartori, Umberto Eco, Noam Chonski e Ignacio
peso poltico y econmico general de los distintos pases. En trminos Ramonet se han ocupado de esta cuestin. Sartori, por ejemplo, formula
generales, entonces, en el terreno de la industria cultural se reproducen una hiptesis impactante: que la exposicin continuada a la televisin
las situaciones de dominio establecidas en los otros sectores de la est provocando una regresin intelectual en la especie humana, un
economa y en las relaciones internacionales en general. retroceso del reflexivo homo sapiens al homo videns, propio de la que
llama la sociedad teledirigida, que se limita a contemplar imgenes.
Chomski, por su parte, analiza los recursos utilizados por los medios
masivos de comunicacin para construir el consenso, es decir, para
orientar nuestro pensamiento en el sentido que interesa a los grandes
grupos empresarios que los manejan.

El declive de los grandes partidos de masas y su sustitucin por los


partidos concebidos como mquinas electorales est relacionado con
el creciente poder de los medios de comunicacin, especialmente de la
televisin. sta ocupa varias horas diarias de la vida de la mayora de las
personas y se ha comprobado que influye en sus posiciones a la hora de
votar. Se explica, entonces, que las actividades tradicionales de
propaganda poltica, desempeadas por la militancia de cada partido,
hayan perdido importancia (las pintadas, volanteadas, visitas
domiciliarias, distribucin de la prensa partidaria, actos de campaa),
en tanto que todo queda a cargo del marketing poltico, planificado
por profesionales de esa actividad.

Se trata de la aplicacin de las tcnicas publicitarias a la poltica,


contratando para ello a empresas especializadas en la realizacin de
encuestas y sondeos de opinin, las que en funcin de esos datos
disean la imagen apropiada del candidato, organizan su discurso de
La televisin es actualmente nuestra ventana al mundo

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campaa y elaboran prolijamente su agenda de actividades. De esta Como la actividad de los publicistas hay que pagarla, los gastos de las
manera la poltica pasa a ser concebida como un espectculo: se trata de campaas electorales han ido en constante aumento. Tambin han
atrapar la atencin del ciudadano-espectador y de imponerle un crecido las conexiones de algunos partidos polticos, los que tienen
producto (el candidato). Para lograrlo, nada queda librado al azar. La mayores posibilidades de triunfo electoral, con grandes grupos de
consultoras disean afiches, spots publicitarios, consignas, jingles y inters que aportan a la financiacin de las campaas.
coordinan presentaciones en espacios televisivos de distinta ndole:
desde programas periodsticos tradicionales a otros de variedades e Los recursos del marketing poltico:
incluso humorsticos. A travs de la televisin, su cliente (el candidato) las encuestas y los sondeos de opinin pblica
podr mostrar sus habilidades de bailarn de tango y hasta de danzas
orientales, lo que tiene un impacto positivo sobre muchos espectadores. Marketing es una palabra inglesa cuyo equivalente en espaol es
Aunque su alcance es menor, tampoco se desaprovecha mostrarlo a mercadotecnia. Consiste en el conjunto de procedimientos a travs
travs de la radio, los diarios y las revistas, aunque sean poco serias. Si de los cuales se identifican las necesidades y preferencias de los
el candidato se anima, hasta participar de espectculos deportivos consumidores y se los orienta a la adquisicin de determinados
varios (tenis, motonutica y, fundamentalmente, ftbol) exhibiendo productos. Su aplicacin prctica es la publicidad a travs de los medios
su buen humor y dndose el gusto, por qu no?, de concretar el sueo masivos de comunicacin (diarios, revistas, radios y programas
del pibe. Carlos Sal Menem, que gobern nuestro pas durante una televisivos), la que constituye una de las barreras de acceso al mercado,
dcada, fue el mejor ejemplo local del xito que puede proporcionar consagrando a determinadas marcas que de esa manera se transforman
este estilo publicitario. Otros mandatarios de todo el mundo hicieron en favoritas. Los estudios preliminares, la planificacin y desarrollo de
lo mismo. las campaas, y la evaluacin de sus resultados corren a cargo de grandes
empresas de publicidad, las ms importantes de las cuales son
La videopoltica internacionales. Los empresarios ms pequeos, cuyos recursos no les
permiten costear los grandes gastos que demandan esos servicios, se
Sartori se ha referido a la videopoltica, en la que la condicin de deben conformar con una porcin residual de las ventas.
espectador reemplaza cada vez ms a la participacin personal en actos
y otras actividades partidarias. En su combate con los candidatos de El marketing poltico es la aplicacin de los recursos publicitarios a
otros partidos -ms o menos sostenidos por otros aparatos publicitarios, la promocin de los partidos y sus candidatos, los que desarrollan las
de acuerdo a los recursos econmicos de cada fuerza poltica- la imagen campaas ms intensas en vsperas de elecciones con el propsito de
del candidato desplaza al discurso, la simpata personal al programa captar el voto de la ciudadana. Tambin es un recurso a travs del cual
poltico, la capacidad de escenificacin a las cualidades de estadista. Se los gobiernos promocionan sus actividades y realizaciones; adems, las
trata del vaciamiento de la poltica, de su confusin con la farndula (el autoridades contratan la realizacin de sondeos de la opinin pblica
mundo del espectculo, donde conviven sujetos de ambos sexos de con el fin de conocer la opinin de la gente ante su gestin. La publicidad
muy variada ndole, todos muy populares, con los que se mezcla el poltica normalmente se designa como propaganda.
candidato). Tambin se ha dado el proceso inverso: figuras popularizadas
por alguna actividad atractiva para el comn de la gente (deportistas y El marketing, comercial y poltico, utiliza algunos instrumentos
artistas populares, principalmente) son lanzados al mundo de la poltica, desarrollados por las ciencias sociales para conocer las opiniones y
buscando capitalizar la simpata que despiertan en muchos miles de actitudes de la gente respecto a determinadas cuestiones: las encuestas,
personas. a las que hicimos referencia en el primer captulo, y los sondeos de
opinin pblica.
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SOCIOLOGA

LAS VISIONES SOCIOLGICAS de Amrica y el comienzo de la presencia de los europeos en frica,


DEL MUNDO ACTUAL Asia y Oceana, que recin seran integradas a su dominio a partir del
siglo XVIII y especialmente, el XIX. No se trat slo de una dominacin
Desde los orgenes de esta disciplina los socilogos se han interesado poltica y econmica, sino que tuvo un fuerte impacto sobre la cultura
por los problemas de su poca. La nuestra, que se caracteriza por la de los pueblos conquistados que, de manera muy variable, quedaron
celeridad y la profundidad de los cambios, y la aparicin de muchos incorporados al mundo occidental. Histricamente, la Modernidad
problemas novedosos, ha concitado su atencin y originado una gran habra concluido a fines del siglo XVIII, con las grandes revoluciones
cantidad de trabajos en los que distintos autores han precisado cules ocurridas en Gran Bretaa, Francia y los Estados Unidos, que sentaron
son los rasgos que caracterizan al mundo de hoy. Varios han optado por las bases del capitalismo industrial y las modernas democracias
el trmino post modernidad para referirse a esta etapa, que en su burguesas.
opinin presenta rasgos importantes que la diferencian de la anterior;
otros autores, sin negar la singularidad del momento presente, Los filsofos relacionan la Modernidad con los procesos histricos
consideran que seguimos viviendo en una sociedad capitalista que, a que hemos mencionado aunque, en general, corren sus lmites
pesar de algunos cambios que consideran secundarios, sigue cronolgicos: de este modo sitan su origen a fines del siglo XVII y
presentando las mismas contradicciones bsicas del capitalismo desde extienden su duracin hasta mediados del siglo XX.
sus orgenes.

En este apartado haremos una muy rpida revisin de los socilogos


actuales ms importantes y de sus principales diagnsticos sobre nuestra
poca. El grupo de autores que estudiaremos coinciden en un
diagnstico: la peculiaridad del tiempo presente es que muestra rasgos
importantes que lo caracterizan, diferencindolo de la etapa anterior.
La nuestra es una poca de trnsito, en la que estaramos pasando de
una larga etapa previa (la Modernidad) a un tiempo nuevo, bautizado
frecuentemente (aunque no siempre) como pos modernidad. De esto
hablaremos a continuacin.

MODERNIDAD:
UNA CATEGORA DIFCIL DE DEFINIR

Modernidad es un trmino que no resulta fcil de definir. Para los


historiadores designa un perodo de la historia de Europa Occidental
que se inicia a fines del siglo XV, con las exploraciones martimas de
Portugal y Espaa -a los que luego se sumaron Holanda, Francia y Gran
Bretaa-, cuyo resultado fue la expansin europea por el mundo y la
integracin en un nico mercado mundial de los otros continentes. Una Segn algunos autores estamos
de sus consecuencias ms perdurables de ese proceso fue la colonizacin dejando atrs los valores de la Modernidad

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Los pilares de la Modernidad La modernidad alcanz su auge durante el siglo XIX, especialmente
en su segunda mitad; se trat de la etapa ascendente del capitalismo,
En esta etapa se configur un sistema de pensamiento que se durante la cual la racionalidad fue la base del discurso hegemnico.
diferenciaba ntidamente de los momentos precedentes y posteriores Fueron los aos de la gran expansin colonial europea (del reparto de
-el Medioevo y la que ha sido bautizado como la post modernidad, en frica, de la apertura forzada de China, de la consolidacin del dominio
la que nos encontraramos inmersos- respecto a estas cuestiones: colonial en la India e Indonesia) y del establecimiento de una divisin
internacional del trabajo en la cual Europa (Gran Bretaa especialmente)
 El ser humano, la divinidad y la naturaleza. se convirti en exportadora de productos industriales y capitales a los
 La fe y la razn. pases latinoamericanos, que exportaban su produccin primaria. Los
 El modo de conocer las cosas. europeos tambin exportaban la Civilizacin (que tambin escriban
 La relacin entre la razn y el conocimiento con la verdad y el con mayscula) y los pueblos que se resistieron a establecer contactos
poder. con ellos fueron obligados a hacerlo por la fuerza.

En cada uno de estos aspectos lo moderno contrasta notablemente An en su momento de apogeo, la modernidad fue cuestionada por
con lo medieval: el ser humano y sus obras se colocan en el centro de filsofos como Hegel y Nietzche, y tambin por dos de los padres
las preocupaciones, y la razn -como atributo especfico de nuestra fundadores de la sociologa (Marx y Weber), que sealaron las fisuras y
especie- se convierte en un instrumento para investigar todos los contradicciones de una sociedad que era menos racional de lo que
fenmenos naturales y hasta para poner en cuestin muchos dogmas pretenda. Sin embargo, esas crticas recin se generalizaron y
de fe respaldados por la religin. Una consecuencia inmediata es el profundizaron en la segunda mitad del siglo pasado.
avance de las ciencias y la tecnologa, que permitieron un mayor dominio
del mundo. Poco a poco se fue dejando de lado la concepcin de la vida
como un valle de lgrimas y se impuso el deseo de progreso y bienestar, LA POST MODERNIDAD
aunque su logro fue sumamente desparejo en los distintos sectores
sociales. La poltica se fue desvinculando del control eclesistico y lo A mediados del siglo pasado surgieron las primeras ideas y
mismo ocurri, muy lentamente, con las costumbres y la vida cotidiana movimientos referidos a la post modernidad. La principal crtica que
que durante mucho tiempo fueron vigiladas por las iglesias: se trat del formularon a la modernidad es la de no haber podido concretar sus
proceso de secularizacin, que se prolonga hasta nuestros das. grandes metas: as lo hizo el filsofo francs Jean-Francois Lyotar (1924-
1998) en su libro La condicin posmoderna (1979), donde dej asentado
Los ideales centrales de la Modernidad fueron la libertad, el progreso, que uno de los rasgos que la caracterizan es la incredulidad con respecto
el bienestar y la racionalidad. Se trataba de una visin optimista de la a los metarrelatos () el gran hroe, los grandes periplos y el gran
existencia humana y una expectativa esperanzada del futuro, que se propsito. Aclaremos esta idea: nuestra poca, segn afirma Lyotar, ha
conciba como mejor. La idea del Progreso (que a partir del siglo XVIII es perdido la confianza en ideas como Progreso y revolucin, que a travs
compartida por gente de diversas ideologas) sintetiz esta perspectiva de distintos caminos (la evolucin pacfica o la transformacin violenta)
que se origin en el siglo XVII, se profundiz y consolid en el siglo alentaban la confianza en un futuro mejor. De esa manera, han sealado
siguiente, y se conserv casi indubitable hasta la Primera Guerra Mundial quienes estudiaron esta perspectiva filosfica, han desaparecido
(1914-1918), despus de la cual recin comenz a ponerse en duda. algunas de las ilusiones de la modernidad: la confianza en la razn

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SOCIOLOGA
humana y en las posibilidades liberadoras de la ciencia y de la tcnica; No hay drama
las utopas movilizadoras y la confianza en la poltica y los lderes.
La Posmodernidad es un momento de consignas cosmticas:
Las ilusiones colectivas del hombre moderno han sido sustituidas mantenerse siempre joven, por eso se valoriza el cuerpo y adquieren
por el culto a lo individual, el hedonismo, el cuidado (casi obsesivo) del auge una gran variedad de dietas, gimnasias de distinto tipo,
cuerpo, la desconfianza ante las grandes promesas, la apata, el tratamientos revitalizantes y cirugas estticas. En la posmodernidad
desencanto y la compulsin al consumo. Algunos grupos propician una los sucesos pasan, se deslizan. No hay dolos ni tabes, tragedias ni
revolucin interior y prcticas msticas. Replicando al marxismo, los apocalipsis, no hay drama expresar la versin adolescente
posmodernos afirman que la ambigedad y la indeterminacin postmoderna.
caracterizan al proceso histrico, por lo que se rebelan contra cualquier
ideologa que pretenda contener la verdad absoluta y sostienen que La aplicacin del pensamiento post moderno a la poltica ha tenido
existen mltiples verdades construidas por los distintos grupos sociales mltiples consecuencias. Han surgido nuevos movimientos sociales
e, incluso, por cada individuo. Tambin rechazan que la historia humana independientes de los partidos polticos tradicionales, los que levantan
sea un proceso nico, con una direccin determinada. objetivos puntuales (feministas, ecologistas, minoras sexuales) y
practican la democracia de base y la horizontalidad. En algunos casos
El socilogo norteamericano Daniel Bell ha caracterizado este hay un rechazo explcito a los fundamentos tericos del marxismo y a la
proceso como el fin de la ideologa, en un libro con ese ttulo publicado concepcin de un partido de clase; en otros, pblicas manifestaciones
en 1960. Como contrapartida se ha instalado un cierto relativismo cultural de adhesin al sistema vigente. La visin modernista de la Historia ha
y una mayor tolerancia hacia la diversidad; un individualismo extremo; perdido vigencia, escribi Zygmunt Bauman, el terico de la modernidad
una tica permisiva y hedonista; el culto del deseo y su realizacin lquida (el nombre que aplica a los que otros llaman post modernidad),
inmediata. enumerando los principales dogmas (as los llama) de la sociedad actual:

1. La imprevisibilidad, el caos, la falta de determinacin de los hechos


sociales que hace intil todo anlisis estadstico. En consecuencia,
ningn grupo poltico puede interpretar la situacin y prever el curso
de los acontecimientos.
2. Ninguna organizacin puede establecer metas para el conjunto
de la sociedad: existe una pluralidad de ellas, la mayora con un solo
objetivo (se trata de los nuevos movimientos sociales, que hemos
nombrado anteriormente).
3. En realidad, slo existen sujetos autnomos, que establecen sus
propias metas personales.

Las crticas desde el marxismo

Los post modernos tienen al marxismo como una referencia negativa.


La mayora de sus posiciones son presentadas como una alternativa a
Habrn muerto las ideologas? su fracaso, confirmado por la cada del socialismo real: la disolucin

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CAPTULO VI - EL MUNDO SOCIOCULTURAL CONTEMPORNEO Y LAS EXPLICACIONES SOCIOLGICAS
de la URSS y su retorno, junto con el conjunto de pases europeos que que esas teoras constituan una legitimacin ideolgica del
integraban su rbita, al sistema capitalista. Un reflejo de estas posiciones neoliberalismo. Leemos en el Diccionario de Filosofa Latinoamericana:
la encontramos en el libro El fin de la Historia y el ltimo hombre de
Francis Fukuyama, publicado en 1992; all se afirma que la historia, como El anuncio posmoderno de la muerte del sujeto, el fin de las utopas y el
lucha de ideologas, ha concluido con el triunfo de Estados Unidos en la final de la historia no sera otra cosa que la legitimacin ideolgica del
guerra fra, lo que representa la victoria del sistema capitalista y de la neoliberalismo poltico, en su batalla por socavar los fundamentos tico-
democracia liberal. racionales de la economa. Por esta razn, algunos filsofos no dudaron en
calificar la posmodernidad como el opio de los pueblos (L. Rozitchner), la
putrefaccin de la historia (G. Valds Gutirrez), el nuevo irracionalismo
Por su parte, los que siguen sosteniendo la vigencia del pensamiento (S. P. Rouanet) o el desarme de las conciencias (A. Roig), negando
de Marx, en sus lneas fundamentales, afirman que el post modernismo categricamente un tipo de diagnstico que amenazaba los ideales
es la expresin de un capitalismo decadente, de una burguesa que ha latinoamericanistas del hombre nuevo, la cancelacin del subdesarrollo y
abandonado el culto a la Razn (con mayscula), que sostuvo desde sus la transicin definitiva hacia el socialismo. Para ellos, de lo que se trata no
orgenes, para reemplazarlo por el irracionalismo. De esta manera, es de negar el potencial emancipatorio de la modernidad, sino, como lo
paralelamente a la implantacin de las polticas neoliberales esa clase afirmase Habermas, de llevar la modernidad a su consumacin econmica,
social ha adoptado una ideologa regresiva, anti iluminista. (Recordemos poltica y moral en Amrica Latina (R. Jaramillo Vlez, A. Serrano Caldera).
que los filsofos iluministas, principalmente franceses, en la segunda
mitad del siglo XVIII pusieron las bases del pensamiento poltico de la
burguesa en lucha contra el absolutismo monrquico y los restos del
sistema feudal, levantando como un punto central la idea del Progreso).

Contrariamente a lo que afirma Bauman sobre la indeterminacin y


el caos que caracterizaran al proceso histrico, los marxistas siguen
sosteniendo la vigencia de las leyes estructurales del capitalismo,
agregando que en nuestra poca se observa una agudizacin de sus
contradicciones. De esta manera la ciencia -entendida en este caso como
la interpretacin marxista de la dinmica social- sigue siendo el
fundamento de las aspiraciones revolucionarias de los partidos que
levantan esa ideologa.

Modernidad y post modernidad


en Amrica Latina y el Caribe
El contexto en el que se afirm la idea de una post modernidad es el
mismo que hemos descripto en la parte inicial de este captulo, por lo que
no repetiremos cules son las caractersticas econmico-sociales que lo
caracterizan. Elaborado en algunos de los pases centrales de Europa y en
los Estados Unidos, varios pensadores latinoamericanos han cuestionado Moderna o post moderna,
la validez de los diagnsticos de los tericos post modernos, considerando Amrica Latina sigue siendo pobre

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SOCIOLOGA

LAS TEORAS SOCIOLGICAS DE LA POST MODERNIDAD desperdiciadas. La modernidad y sus parias, estudi el impacto que han
tenido las polticas laborales neoliberales sobre una gran cantidad de
Diversos autores se han dedicado a estudiar las caractersticas del hombres y mujeres que han quedado excluidos del mercado de trabajo.
mundo actual, subrayando aquellos rasgos que lo diferenciaran de la
etapa anterior, definiendo un nuevo momento histrico al que designan Lo que Bauman llama modernidad slida es el perodo histrico
con diversos nombres: post modernidad, modernidad lquida, que otros autores denominan simplemente modernidad y sus rasgos
sobremodernidad. Al margen de estas variaciones semnticas, estos caractersticos son los que hemos resumido ms arriba. En nuestra poca,
analistas comparten un ncleo de coincidencias que podrs extraer la de la modernidad lquida, la situacin es diferente: se dan nuevas
despus que leas lo que dice cada uno de ellos. reglas del juego en el terreno econmico y las relaciones laborales; lo
mismo ocurre en la relacin entre los poderes globales (los organismos
de crdito internacional y las empresas multinacionales) y los Estados
ZYGMUNT BAUMAN nacionales; entre los propios Estados la relacin es muy asimtrica,
LA MODERNIDAD LQUIDA debido al desigual poder econmico y militar de unos y otros. Todo esto
ha impactado en la situacin personal de millones de individuos y en
Cada uno de los autores que veremos a continuacin ha acuado sus interacciones.
alguna expresin con la que pretende sintetizar los rasgos esenciales
de la sociedad actual. En el caso de Zygmunt Bauman (1925) -un filsofo
y ensayista polaco que desde 1971 vive en Gran Bretaa, donde ha
ejercido la docencia universitaria- la liquidez es una metfora de
nuestro tiempo. Para l, nuestra poca presencia la licuificacin o
desolidacin de las relaciones interpersonales, el trabajo, el amor, las
expresiones artsticas y hasta los miedos, cuestiones que ha tratado en
algunos de sus numerosos libros.

De la modernidad slida
a la modernidad lquida

Segn piensa Bauman, vivimos una poca de transicin que se


caracteriza por el pasaje de la modernidad slida a la modernidad
lquida: ese es, precisamente, el ttulo de uno de sus libros ms exitosos,
que fue publicado en castellano en 1999. Fue seguido por otros trabajos,
en los que el autor insiste en los que considera los rasgos caractersticos
del mundo actual: la fragilidad de los vnculos, las incertidumbres y los
miedos: Amor lquido. Acerca de la fragilidad de los vnculos humanos
(2005), Vida lquida (2006), Miedo lquido. La sociedad contempornea y
sus temores, Tiempos lquidos (2007) y Arte lquido?, estos tres ltimos En la modernidad lquidaparece que el amor no es para toda la vida.
publicados en 2007. En un trabajo publicado dos aos antes, Vidas Medio siglo atrs, los enamorados se juraban amor eterno.

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CAPTULO VI - EL MUNDO SOCIOCULTURAL CONTEMPORNEO Y LAS EXPLICACIONES SOCIOLGICAS
En la modernidad lquida las relaciones personales, el propio cuerpo, En una vida de continua emergencia, las relaciones virtuales superan
la sexualidad y las relaciones de pareja son vividos de manera distinta a fcilmente lo real. Aunque es ante todo el mundo offline el que impulsa a los
la etapa anterior; adems, sostiene Bauman, la sociedad actual ha dejado jvenes a estar constantemente en movimiento, tales presiones seran
de cuestionarse a si misma y abandonado las grandes utopas del siglo intiles sin la capacidad electrnica de multiplicar los encuentros
XIX que sostenan la posibilidad de construir un mundo mejor. La visin interpersonales, lo que les confiere un carcter fugaz, desechable y
superficial. Las relaciones virtuales estn provistas de las teclas suprimir y
utpica ha sido reemplazado por una (o varias) distopas, un anglicismo spam que protegen de las pesadas consecuencias (sobre todo, la prdida de
que todava no ha sido incorporado por el Diccionario de la Real Academia tiempo) de la interaccin en profundidad.
de la Lengua Espaola, que debe entenderse como una utopa negativa:
a diferencia de un siglo atrs, nuestras expectativas respecto al futuro
son desesperanzadas.
Las conexiones virtuales
La idea misma de relacin (...) sigue cargada de vagas amenazas y
Las relaciones interpersonales en esta etapa premoniciones sombras: transmite simultneamente los placeres de la
unin y los horrores del encierro. Quizs por eso, ms que transmitir su
En nuestro tiempo, describe Bauman, las relaciones interpersonales experiencia y expectativas en trminos de relacionarse y relaciones, la
se caracterizan por su fragilidad: la tendencia a ser cada vez ms fugaces, gente habla cada vez ms de conexiones, de conectarse y estar conectado.
superficiales y con el menor grado de compromiso posible. Estas En vez de hablar de parejas, prefieren hablar de redes.
caractersticas son aplicables a las relaciones de pareja (a las que estamos Todos hemos visto, odo, y aun escuchado a pesar nuestro, a pasajeros del
habituados a llamar amorosas) y a las que mantenemos con el prjimo tren que, a nuestro lado, hablan sin parar por sus telfonos. (...) Uno dira
en general, en las que slo se busca algn inters inmediato. El hecho que estn contando los minutos que los separan de sus seres queridos y
es ms notable en las llamadas relaciones sentimentales, que pierden que no ven la hora de poder mantener esas conversaciones cara a cara.
cada vez ms los rasgos que la caracterizaron durante casi un siglo y Pero quizs no haya pensado que muchas de esas charlas por celular que
usted escuch por azar no eran el prolegmeno de una conversacin ms
medio, durante la etapa del llamado amor romntico. Para muchos
sustancial a producirse al llegar, sino un sustituto de ella. Que esas charlas
jvenes -y no tan jvenes- actuales las relaciones de pareja parecen no preparaban el terreno para algo real, sino que eran lo real en s... Que
estar desprovista del intenso tono afectivo que tuvieron desde muchos de esos jvenes anhelantes de informar a sus invisibles
mediados del siglo XIX, cuando se juraba amor eterno y las uniones interlocutores acerca de su paradero, ni bien lleguen a sus hogares corrern
(normalmente el casamiento formal) se concretaban hasta que la a sus cuartos a cerrar la puerta con llave detrs de s.
muerte nos separe. Hoy, la situacin es distinta:
Sus intenciones son modestas -escribi Bauman-, no se hacen promesas, y
las declaraciones, cuando existen, no son solemnes, ni estn acompaadas
por msica de cuerda ni manos enlazadas. Casi nunca hay una congregacin
como testigo y tampoco ningn plenipotenciario del cielo para consagrar
la unin. Uno pide menos, se conforma con menos y, por lo tanto, hay una
hipoteca menor para pagar, y el plazo del pago es menos desalentador.

Vivimos, afirma Bauman, siguiendo una estrategia de shopping: una


vida e interminable bsqueda de nuevas y efmeras sensaciones.
Tambin en este campo influyen las TICs, en este caso las redes sociales,
a travs de las cuales se entablan muchas de estas relaciones efmeras:
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SOCIOLOGA
El medio urbano interior una gran cantidad de peligros. Adems, a las ciudades ha llegado
El desafo de la convivencia en la diversidad (siguen llegando) gente procedente de otros lugares, inmigrantes de
diversos orgenes cuya presencia es necesaria para el desarrollo de ciertas
La convivencia en el medio urbano, donde hemos visto que se actividades econmicas, aunque se los mira con extrema desconfianza.
concentra la mayor parte de la poblacin mundial, constituye uno de Estos extraos despiertan, segn describe Bauman, dos sentimiento
los temas de Bauman, que comparte este inters con los otros socilogos contradictorios: mixofilia y mixofobia, que se combinan en cada uno de
contemporneos; todos ellos retoman las cuestiones de sociologa nosotros en proporciones distintas. La primera es la atraccin que
urbana que comenz a estudiar Simmel un siglo atrs. Varios de los ejercen las diferencias, promoviendo la unin entre personas de
aspectos que puntualizan ya haban sido sealados por aqul: la nacionalidades, culturas, grupos tnicos y raciales diversos; la otra es
proximidad fsica y el aislamiento social de los habitantes urbanos; la una actitud opuesta, cuyas expresiones ms violentas son la xenofobia
polarizacin econmica, que encierra a los distintos sectores sociales y el racismo:
en espacios fsicos segregados: los barrios ricos y los barrios pobres,
verdaderos guetos ocupados por unos y otros; tambin el considerar a () Un fantasma sobrevuela el planeta: el fantasma de la xenofobia. Las
las grandes ciudades como los templos del consumo, donde las sospechas y animosidades tribales antiguas y modernas, escribe Bauman,
relaciones entre las personas adquieren un carcter meramente se han mezclado y combinado con la flamante sensacin de inseguridad
mercantil. Sin embargo, las urbes de comienzos del siglo XXI presentan que se destila de la incertidumbre y desproteccin de nuestra moderna
algunas diferencias cuantitativas respecto a las de un siglo atrs: no son existencia lquida.
nicamente un mbito en el que estamos solos en medio de una
multitud, en muchos casos se han convertido en metrpolis de miedo. Los pases de Europa -familiarizados desde el primer tercio del siglo
En ellas ha aumentado la disposicin a protegerse del otro, percibido XIX con la emigracin, ya que millones de europeos abandonaron sus
como un riesgo, ya que en el espacio pblico de las grandes capitales pases para radicarse en otros- enfrentan en las ltimas dcadas un
todos son extraos entre si: fenmeno novedoso para ellos: la llegada de inmigrantes procedentes
de otros continentes (principalmente africanos y latinoamericanos). Con
El espacio es pblico en la medida en que los hombres y las mujeres a los ello se les ha planteado un problema, pendiente de solucin: la
que se le permite la entrada y tienen probabilidades de entrar no son convivencia en la diversidad, a la que no pocos parecen oponerse.
preseleccionados. No se requieren pases ni se registra a quien entra ni a
quien sale. La presencia en un espacio pblico es, pues, annima y, por El mundo del trabajo
consiguiente, es inevitable que quienes estn presentes en ese espacio
tiendan a ser extraos entre s y lo sean tambin para las personas a cuyo En el primer captulo hemos visto cul fue la evolucin del trabajo
cargo est dicho espacio. Los espacios pblicos son lugares en los que los desde fines del siglo XVIII en adelante y los cambios que sufri
extraos coinciden; constituyen, por tanto, compendios y versiones posteriormente como resultado de las luchas de los trabajadores. Era la
condensadas de los rasgos definitorios de la vida urbana. Es en esos espacios etapa que Bauman llama de la modernidad slida. Un rasgo de la
pblicos donde la vida urbana y todo aquello que la diferencia de otras
formas de unin humana alcanza su mxima expresin, complementada
evolucin laboral durante la misma fue la creciente intervencin estatal
con sus alegras y penas, premoniciones y esperanzas, ms caractersticas.
vigilando el cumplimiento de las disposiciones legales y asegurando
durante algunas dcadas la prestacin de servicios educativos, sanitarios
De esta manera las ciudades han dejado de ser un refugio -como y previsionales razonablemente buenos. Fueron los aos del Estado de
ocurri desde su resurgimiento, en los siglos finales del Medioevo, Bienestar, durante los cuales hubo casi pleno empleo y cada trabajador
cuando sus murallas amparaban a sus habitantes-, para contener en su tuvo asegurado un destino razonablemente previsible. Refirindose a

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CAPTULO VI - EL MUNDO SOCIOCULTURAL CONTEMPORNEO Y LAS EXPLICACIONES SOCIOLGICAS
las relaciones entre asalariados y empresarios en esa poca, Bauman relaciones laborales se caracterizan por la flexibilidad y el corto plazo:
las defini como las de un matrimonio mal avenido pero inseparable cmo esperar, entonces, que el individuo construya planes que vayan
en las que el Estado intervena como intermediario, buscando atenuar ms all de lo inmediato? Para muchos, quizs la mayora, la vida hoy es
sus crnicos conflictos. un destino incierto, una experiencia en la que cada uno debe resolver
sus propios problemas de una manera atomizada y solitaria; ms que
En la modernidad lquida las relaciones laborales sufrieron grandes apoyarnos en los otros, debemos protegernos de ellos. Esto impacta
cambios, planteando una nueva situacin a cada individuo: del trabajo directamente sobre los vnculos sociales de antao, rompiendo las bases
asegurado se ha pasado a la precarizacin del empleo, de fuerte impacto de antiguas solidaridades entre los compaeros de trabajo, por ejemplo,
personal y comunitario. En la actualidad, en casi todas partes las que ya no tienen expectativas de estar juntos durante mucho tiempo.

La ruptura de la solidaridad
La flexibilizacin laboral y las polticas empresarias contribuyen
a la ruptura de la solidaridad entre los trabajadores, que ha
sido histricamente la gran palanca que posibilit sus
conquistas. En los grandes supermercados, por ejemplo, conviven
personas con diversas condiciones laborales: personal de planta
(efectivizado), contratados y pasantes; algunas tareas estn
terciarizadas (las de vigilancia, limpieza y reposicin de muchos
productos, por ejemplo) y quienes las realizan dependen de otros
empleadores; a ello se agrega la prctica habitual de rotar al
personal efectivo por diversas sucursales, lo que hace que su
estada en cada una no dure demasiado. Lo mismo ocurre con
los trabajadores bancarios, por lo menos los que llevan a cabo
ciertas tareas (los oficiales de cuentas, encargados de la
atencin personal de ciertos clientes, que cambian
frecuentemente de sucursal).

Un rasgo de las sociedades actuales:


la marginacin de millones de personas

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SOCIOLOGA
ANTHONY GIDDENS La relacin entre la teora y la prctica poltica fue analizada por los
LA SOCIEDAD POSTRADICIONAL socilogos desde los orgenes de la disciplina y las opiniones al respecto
estn divididas: Weber afirmaba que lo acadmico deba distanciarse
Nacido en Londres en 1938, en una familia de clase media baja, de la participacin poltica, en tanto que Marx sostena la posibilidad y
Anthony Giddens desarroll una amplia labor terica en el campo de la la necesidad de desarrollar una teora para la praxis. Este debate no ha
sociologa y sus primeros libros fueron publicados a comienzos de los concluido y los socilogos actuales siguen defendiendo una postura u
aos 70 y principios de la dcada siguiente. En ellos se dedic al estudio otra. En estrecha relacin con lo anterior tambin se debate si la
de los padres fundadores, contribuyendo a que se concediera tal sociologa es una ciencia del ser (es decir, dedicada a estudiar la realidad
carcter a Marx, Durkheim y Weber; tambin actualiz los fundamentos social tal como se presenta) o del debe ser (es decir, de los proyectos
de la teora social. Entre sus libros de esta etapa se destacaron El de mejora social que el socilogo levante); en general predomina una
capitalismo y la moderna teora social (1971), Las nuevas reglas del postura intermedia y la mayora de los socilogos se interesa en
mtodo sociolgico (1976), Problemas centrales en teora social (1979) y profundizar el conocimiento de la realidad con vistas a introducir
La constitucin de la sociedad (1984), que le valieron un gran modificaciones (variables, segn las distintas perspectivas de los
reconocimiento en el campo de la sociologa acadmica. A comienzos investigadores). Por lo que se ve a travs de los datos que hemos
de los aos 90 su obra se orient al estudio de la globalizacin y su aportado, Giddens opina que los socilogos deben intervenir como tales
impacto en la intimidad de las personas, lo que qued reflejado en en poltica; lo que est en discusin es cul ha sido la verdadera ndole
Consecuencias de la Modernidad (1990), Modernidad e Identidad (1991) de su relacin con el primer ministro britnico. En el fragmento que
y La transformacin de la intimidad (1992). Adems se constituy en un reproducimos a continuacin, Hctor Daz Polanco se refiere a esta
intelectual orgnico del Partido Laborista britnico y se desempe como cuestin.
asesor de Anthony Charles Lynton Blair (conocido popularmente como
Tony Blair), primer ministro de su pas entre 1997 y 2007.

Asesorando a los que gobiernan El intelectual y el poltico


Es ampliamente conocida la gran cercana entre el pensamiento de Blair
y el de Giddens. El poltico ha dicho que tiene en gran estimacin el
Desde la Antigedad, una vocacin de los intelectuales ha sido trabajo del cientfico social, y ste reconoce que aqul ha trazado las
asesorar a los gobernantes, indicndoles los medios ms apropiados lneas bsicas del tercerismo britnico. Hoy es difcil discernir en qu
para realizar sus fines y mantenerse en el poder. Los filsofos griegos medida la plataforma de esta versin pujante de la tercera va pertenece
Platn (427-347 a.C.) y Aristteles (384-322 a.C.) constituyen ejemplos a los planteamientos de Blair o a las elaboraciones de Giddens. En otros
ilustres al respecto: el primero asesor al tirano de Siracusa y el otro trminos, qu tanto el gobernante es un operador que intenta poner en
educ a uno de los mayores conquistadores de la historia, Alejandro prctica las ideas del socilogo, o ste un idelogo que trabaja en dar
Magno. Otro ejemplo notable es el de Nicols Maquiavelo (1469-1527), formulacin intelectual a la lnea trazada por el lder poltico. Como
el fundador de la Ciencia Poltica, cuya famosa obra El Prncipe fue fuere, lo cierto es que a partir de 1998, Blair se dio a la tarea de definir
dedicada al seor de Florencia, Lorenzo de Medicis, apelado el los lineamientos de una nueva forma de pensar, fundada en lo que
Magnfico. Los ejemplos podran multiplicarse en todos los pases del considera los valores fundamentales de la izquierda del centro. Son
estos valores, segn Blair, los que han promovido las grandes
mundo, llegando hasta el presente. innovaciones del siglo XX: el sufragio universal, el Estado de bienestar,
unas condiciones justas de trabajo.
Daz Polanco, Hctor.

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CAPTULO VI - EL MUNDO SOCIOCULTURAL CONTEMPORNEO Y LAS EXPLICACIONES SOCIOLGICAS
La obra de Giddens le vali importantes premios internacionales y el La Tercera Va
reconocimiento de su pas: en 2002 el gobierno de Espaa le concedi el
Premio Prncipe de Asturias en el rea de las ciencias sociales y dos aos En su carcter de asesor de los laboristas britnicos Giddens fue el
ms tarde la reina Isabel II le otorg el ttulo de Barn Giddens de terico de la Tercera Va (TV), propuesta como una alternativa al
Southtgate. De origen social modesto, como hemos dicho, este pensador capitalismo clsico de inspiracin liberal y a la socialdemocracia
ha sido encumbrado por gobiernos que han sabido recompensar a un tradicional. Sus posiciones al respecto fueron expuestas en Ms all de
talento puesto al servicio del sistema socioeconmico que representan. la izquierda y la derecha (1994) y La Tercera Va. La renovacin de la
Esas usinas del poder han calificado a Giddens como el terico social Social Democracia (1998). Segn escribi en este ltimo libro la meta
ms importante de su generacin. general de la TV debera ser ayudar a los ciudadanos a guiarse en las
grandes revoluciones de nuestro tiempo: la globalizacin, las
transformaciones de la vida personal y nuestra relacin con la naturaleza.
Los trminos subrayados destacan cules son las grandes problemticas
contemporneas, que Giddens analiza en sus ltimos libros.
Diferencindose de la perspectiva neoliberal, postul la necesidad de
un Estado social inversor

() que minimice las desigualdades, maximice la inclusin (por ejemplo


del grupo de la tercera edad que la sociedad actual ha desplazado y que
tiene un potencial productivo) y evite el cultivo de culturas de dependencias.

Otras orientaciones de la poltica estatal que recomienda la TV son


impulsar programas educativos; acrecentar la movilidad social; promover
asociaciones para desarrollar proyectos pblicos, con aportes e
iniciativas privadas coordinadas por el Estado; estimular polticas donde
el trabajo pueda hacerse compatible con el cuidado de la familia. En
estos aspectos la TV es un tpico producto europeo, que en distintas
versiones circul en los pases escandinavos, Alemania, Espaa, Francia
y Grecia -aplicada por los respectivos gobiernos socialistas- y tambin
inspir a la Democracia Cristiana de ese continente, partidaria de una
humanizacin del capitalismo. El tercerismo comenz a andar por
Europa al principio de la guerra fra, en los aos 50, y trat de ser una
sntesis entre tendencias contrapuestas: capitalismo/socialismo real,
neoliberalismo/socialdemocracia de viejo estilo; de esa manera se
buscaba atenuar los conflictos sociales y detener los avances de los
partidos comunistas europeos, a travs de una poltica social que
atendiera las necesidades ms urgentes de los asalariados.
Anthony Giddens, el terico de la Tercera Va

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SOCIOLOGA
El punto de partida de las ideas de Giddens fue la poltica de Tony Una nueva versin del neoliberalismo
Blair en Gran Bretaa, aunque la propuesta de la TV fue presentada con
pretensiones universalistas y casi de inmediato se convirti en un Las propuestas polticas de Giddens han sido definidas como una
producto de exportacin. Su aceptacin en nuestro continente fue receta para partidos socialistas con vocacin de poder, a costa de dejar
auspiciada por el presidente norteamericano Bill Clinton: con semejante de lado la mayor parte de sus posturas ideolgicas originarias. Haciendo
padrino la propuesta penetr en Amrica Latina a comienzos de los gala de una fina irona, Hctor Daz-Polanco ha ubicado a esta propuesta
aos 80, cuando varios pases salieron de regmenes militares, se como la izquierda del centro, una izquierda rosa ms prxima al
restableci la normalidad constitucional y los flamantes gobiernos liberalismo que al socialismo; segn este autor, la TV no presenta
democrticos intentaron aplicar recetas socialdemcratas. diferencias sustanciales con el gobierno de Margaret Thatcher, que
dirigi a Gran Bretaa la dcada anterior a Blair e inaugur las polticas
Como ocurra con sus correligionarios europeos, el propsito de los neoliberales. Tampoco fue distinta la poltica internacional, en la que
socialdemcratas latinoamericanos era adoptar los principios los britnicos son aliados seculares de Estados Unidos, con el que
permanentes de la izquierda a la realidad del mundo actual. Se trataba estuvieron asociados en varias agresiones contra otros pases del mundo.
de garantizar un razonable grado de bienestar al conjunto de la
poblacin, sin modificar los fundamentos socioeconmicos del De esa manera, la TV no ha atenuado las desigualdades sociales en
capitalismo; para eso el Estado deba ubicarse entre los mercados (los el interior de los pases, comenzando por la propia Gran Bretaa, ni
grandes intereses empresariales) y la gente. Treinta aos ms tarde del hecho desaparecer las enormes diferencias entre los pases, unos pocos
desembarco de la TV en nuestro continente y luego de varios gobiernos de los cuales son beneficiarios de la globalizacin y la mayor parte de
que han levantado sus banderas en nuestros pases, Amrica Latina y el ellos, sus vctimas. Con un fuerte contenido crtico, Gaia Mega ha opinado
Caribe sigue siendo el territorio socialmente ms desigual del planeta. al respecto:

La socialdemocracia en Amrica Latina Consiste la Tercera Va, a la que llega Giddens despus de su anlisis de las
Ral Ricardo Alfonsn en Argentina, durante su presidencia (1983-1989) clases sociales, en que los partidos socialdemcratas y socialistas
cont entre sus asesores a un grupo de intelectuales liderados por Juan gobernantes mantengan y bendigan el sistema poltico y social de
Carlos Portantiero -un socilogo de formacin marxista, que durante su capitalismo feroz, pero aplicando correctivos que conlleven ciertas mejoras
exilio en Mxico abandon sus anteriores posiciones- que lo orientaron sociales. La Tercera Va del socialismo acepta todas las lacras de
hacia esas posturas. El fracaso de las propuestas socioeconmicas de competitividad, deshumanizacin, lucro... Objetivos por encima de todo,
Alfonsn -que no pudo concretar su compromiso electoral de que con la que el propio socialismo condenaba y se planteaba combatir. Marx
democracia se come, se cura y se educa y dej un pas convulsionado y probablemente quedara estupefacto con todo lo que sucede en el entramado
con grandes focos de pobreza- no desalent a los partidarios de la TV, que intelectual actual y su utilizacin, interpretacin, aplicacin/no aplicacin.
en 1997 se reunieron en nuestra capital. De la reunin participaron
dirigentes de varios pases del continente, los que terminaron redactando
un documento, El Consenso de Buenos Aires, en el que sintetizaron sus El historiador y socilogo italiano Massimo Modonesi (1971),
propuestas polticas: democratizar la economa de mercado, reivindicar especializado en estudios latinoamericanos y que desde 1996 reside en
la poltica y el papel del poder pblico, buscar una alianza poltica entre Ciudad de Mxico, ha sintetizado de esta manera su opinin respecto a
los partidos de centro y los de izquierda. De esta manera los las polticas socialdemcratas en Amrica Latina:
socialdemcratas latinoamericanos se posicionaban entre la derecha
conservadora (que siempre quiere hacer recaer sobre los sectores populares
las consecuencias de los problemas econmicos) y algunos sectores de
izquierda que levantan propuestas de transformacin revolucionaria.

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CAPTULO VI - EL MUNDO SOCIOCULTURAL CONTEMPORNEO Y LAS EXPLICACIONES SOCIOLGICAS
De nuevo el fantasma de Marx
No es necesario ahondar en la crtica a las ideas vertidas en el Consenso de
Buenos Aires en la medida en que evocan los argumentos que, a lo largo de Como ocurre normalmente con los socilogos acadmicos -desde
ms de dos dcadas, se esgrimieron en contra del neoliberalismo. El tono, los padres fundadores en adelante-, el fantasma de Marx est presente
el vocabulario, los nfasis, las tesis y los argumentos no se diferencian de en la obra de Giddens, quien en 1973 public La estructura de las clases
la retrica ms suave y moderada que se escucha en tiempos recientes en en las sociedades avanzadas, que fue traducida al castellano seis aos
los centros ideolgicos del neoliberalismo: BM, FMI, OCDE, Davos, etc... Lo
que puede llevar a pensar que el tercerismo es la nueva versin del
despus. En ese libro estudio las clases y la lucha de clases en el
neoliberalismo, el instrumento de la consolidacin, cuando a la derecha pensamiento del padre del socialismo cientfico, al que seal
dura y pura toc llevar a cabo la etapa de la ofensiva; o que existe una ola imprecisiones y ambigedades tericas para desembocar en una
de reformas que pueden implementarse solamente bajo gobiernos conclusin poltica: el carcter utpico de las propuestas de Marx en el
progresistas. La lectura del Consenso de Buenos Aires llev adems a momento actual. Giddens concluy con una invalidacin prctica del
reproducir los argumentos de los crticos de la Tercera Va europea, marxismo: sus ideas -sostena el socilogo britnico- deben ser juzgadas
considerada una variante del neoliberalismo, la pata izquierda de un modelo en trmino de su fracaso en la prctica, ya que sus afirmaciones respecto
de dominacin excluyente y polarizador. Lo que nos dice el Consenso es que a la evolucin de las clases sociales y el derrumbe del capitalismo no se
el tercerismo encuentra sus defensores en Amrica Latina, organiza han concretado; adems, afirm, el conflicto de clases no es ya un rasgo
encuentros, rene polticos e intelectuales, redacta y hace circular importante de las sociedades capitalistas.
documentos y manifiestos. No hay que pensar que la Tercera Va con nombre
y apellido logre tomar ciudadana latinoamericana, pero lo que es cierto es
que el tercerismo -siendo expresin y racionalizacin de un sentido comn
Sin embargo, tampoco han tenido xito las propuestas de Giddens
conservador, de la derrota pasada y la subalternidad presente de gran parte de estabilizar al capitalismo con la implementacin de ciertas mejoras
de la izquierda- encuentra en Amrica Latina las condiciones para asentar sociales: las fuertes revueltas raciales que sacudieron en 2011 a Londres
sus postulados. Si la lista de los participantes a los encuentros promovidos y otras importantes ciudades britnicas evidencian que los conflictos
por Castaeda y Mangabeira coincidiera con la adhesin al documento, de clase estn lejos de haber sido resueltos en ese pas.
maana podran eventualmente gobernar -adems de la Alianza en Argentina,
el Partido Socialista en Chile- el PT en Brasil, el FMLN en El Salvador, el PRD
en Mxico, los sandinistas en Nicaragua, la URNG en Guatemala y el Frente
Amplio en Uruguay, sin que esto garantizara un avance de la izquierda. Ms
bien sancionara su desdibujamiento a nivel partidario dejando para uso
exclusivo de la lucha extraparlamentaria las banderas de la transformacin
y de la crtica radical de lo existente. Indudablemente la Tercera Va y el
Consenso de Buenos Aires plantean un problema de definicin de la izquierda
latinoamericana y abren, en este amplio espacio poltico que comprende
organizaciones y sensibilidades individuales, un debate histrico a partir
del cual se definirn las modalidades y los rumbos que asumir la
resistencia al neoliberalismo en el prximo siglo.

Segn Giddens, las clases sociales


no juegan un papel importante en las sociedades actuales

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SOCIOLOGA
Un mundo desbocado: Los nuevos modelos de familia
los efectos de la globalizacin en nuestras vida
Respecto a la familia, por ejemplo, se desarrollan en todas partes
El ttulo de este apartado es el de un libro publicado en castellano en intensos debates acerca de su crisis, acompaados en algunas ocasiones
2000, que es resultado de una serie de conferencias que Giddens por pedidos de retorno a la tradicin. Aunque haba muchos tipos de
pronunci en Londres, Hong Kong, Nueva Delhi y Washington. En l su familia y sistemas de parentesco en diferentes sociedades y culturas, la
autor explica los alcances de la globalizacin, cuyos efectos exceden los familia tradicional presenta en todas partes algunos rasgos comunes.
grandes sistemas, como el orden financiero internacional, para impactar Si nos reducimos a los pueblos de la cultura occidental, sus principales
directamente sobre la vida de todos nosotros: caractersticas eran las siguientes:

La globalizacin -escribi Giddens- no tiene que ver slo con lo que hay ah 1. Era una unidad econmica, de produccin y de consumo, y sede de
fuera, remoto y lejano del individuo. Es tambin un fenmeno de aqu dentro, casi todos los episodios centrales de la vida: los casamientos,
que influye en los aspectos ms ntimos y personales de nuestra vida. nacimientos y defunciones, principalmente, a los que se agregaban
otras celebraciones y ceremonias familiares.
La sexualidad, el matrimonio, la familia, las relaciones con los dems 2. Era una familia extensa, que adems de los cnyuges y sus hijos
registran en esta poca las transformaciones ms complicadas e inclua a otros familiares directos y, en el caso de las familias ricas, a
inquietantes. un personal de servicio, ms o menos numeroso.
3. Se basaba en la desigualdad entre hombres y mujeres. Se trataba
de familias patriarcales, en las que la mujer y los hijos estaban
subordinados al jefe del hogar.
4. Los nios carecan de derechos y los hijos solteros permanecan
bajo la autoridad paterna.
5. La sexualidad estaba dominada por la reproduccin y un doble
patrn de moralidad sexual, que impona restricciones a las mujeres
que los hombres no sufran; slo se conceban como legtimas las
relaciones heterosexuales y la homosexualidad era considerada
como anormal o patolgica.

Actualmente la familia y el matrimonio son lo que Giddens llama


instituciones concha o caparazn: conservan sus nombres aunque
sus significados han cambiado completamente. La unin matrimonial -
que unos lustros atrs requera de formalidades sociales y legales que
involucrada a un conjunto de personas- ha sido reemplazada en muchos
casos por la pareja, cuyo unin se basa en la comunicacin emocional
o intimidad, ms que en compromisos de otro tipo u obligaciones hacia
terceros, y se concreta (y disuelve) sin mayores ceremonias.
El modelo de familia ha cambiado mucho en los ltimos lustros

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CAPTULO VI - EL MUNDO SOCIOCULTURAL CONTEMPORNEO Y LAS EXPLICACIONES SOCIOLGICAS
Si comparamos a las familias tradicionales con las actuales podemos La democratizacin de las emociones
sealar las siguientes diferencias:
En las sociedades en proceso de cambio, afirma Giddens, las
casi todas las familias urbanas constituyen actualmente unidades de relaciones interpersonales se basan en la comunicacin emocional
consumo, porque sus miembros adultos trabajan normalmente fuera entre las partes, las que van reemplazando los antiguos lazos basados
del hogar; en el autoritarismo, el inters o los vnculos tradicionales. Se refiere en
son familias nucleares, compuesta por los padres y sus hijos, cuyo este caso a las relaciones padre-hijo, entre amigos, y a los vnculos
nmero tiende a disminuir; sexuales y amorosos; en cada uno de estos terrenos las relaciones se
 nacimientos, defunciones y otras circunstancias familiares se han amoldan a los valores de la poltica democrtica. Se trata de una
externalizado y, salvo excepciones, no tienen a la casa familiar como afirmacin exagerada y Giddens no aporta datos empricos que la
escenario; adems, es cada vez ms frecuente que los ancianos terminen demuestren; advierte, sin embargo, que es una expresin de deseos,
su vida fuera de su hogar, ingresados en instituciones pblicas o privadas; una tendencia que habra que impulsar:
por lo general, los cnyuges conviven en un pie de igualdad, ya que las
mujeres se han equiparado en derechos a los hombres; Una buena relacin, no hace falta decirlo, es un ideal -la mayora de las
los nios son reconocidos como titulares de derechos y los padres relaciones corrientes tan siquiera se acercan a l-. No estoy sugiriendo que
tienen obligaciones hacia ellos, atendiendo a su inters; los jvenes, nuestras relaciones con cnyuges, amantes, nios o amigos no sean, muchas
por su parte, se liberan ms rpidamente de la autoridad familiar, veces, liosas, conflictivas e insatisfactorias. Pero los principios de la
permaneciendo unidos por los vnculos afectivos; democracia tambin son ideales que, a menudo, se encuentran bastante
alejados de la realidad.
la sexualidad no tiene slo fines reproductivos y el doble patrn de
moralidad sexual carece de consenso; normalmente se programa el
nmero de hijos y se admite que la homosexualidad es una opcin Giddens tambin se da cuenta de que los cambios que seala tienen
personal, habindose legalizado en algunos casos el matrimonio entre por escenario los pases de Europa Occidental, a los que puede agregarse
personas del mismo sexo. los Estados Unidos y los pases ms modernos de Amrica Latina y el
Caribe. Qu pasa con las zonas adonde la familia tradicional permanece
Algunos de estos cambios se vienen produciendo desde medio siglo casi intacta? () Se volvern los cambios observados en Occidente
atrs o ms (los dos que hemos mencionado en primer trmino, por ms y ms globales?, se interroga. El mismo arriesga una respuesta:
ejemplo), mientras otros comenzaron a manifestarse posteriormente;
Creo que s -de hecho, ya mismo-. No es cuestin de si las formas existentes
en general las transformaciones se han acelerado mucho en los ltimos de familia tradicional se modificarn, sino de cundo y cmo. Me aventurara
aos. De esta manera en la actualidad existen diversos tipos de familias an ms. Lo que he descrito como una incipiente democracia de las
(unidas legalmente o de hecho; hetero y homosexuales; con o sin hijos, emociones est en primera lnea del conflicto entre cosmopolitismo y
por decisin propia; familias ensambladas, con hijos de parejas fundamentalismo que expliqu anteriormente. La igualdad de los sexos y la
anteriores de uno o ambos cnyuges) y las que responden al modelo libertad sexual de las mujeres, que son incompatibles con la familia
tradicional van quedando en minora. Las estadsticas tambin registran tradicional, son un anatema para los grupos fundamentalistas. La oposicin
que muchos jvenes prolongan varios aos su estada en el hogar a ello, de hecho, es uno de los rasgos definitorios del fundamentalismo
familiar, llevando una vida independiente; los que viven solos, a veces religioso mundial.
tempranamente, suelen postergar la concrecin de parejas estables y
cuando lo hacen se difiere la tenencia de hijos. Tambin crece el nmero
de personas que viven solas.
186 185
SOCIOLOGA
En este punto es pertinente indicar la condicin de asesor del GEORGE RITZER
premier britnico que investa Giddens cuando public este libro y la LA MACDONALIZACIN DE LA SOCIEDAD
poltica de agresin contra el mundo musulmn en la que estaba
implicado ese gobierno (poltica exterior que, por otra parte, no ha La difusin de las cadenas de comidas rpidas (fast food, en ingls)
variado). Recordemos tambin que uno de los rasgos de la cultura en una gran cantidad de ciudades es un rasgo caracterstico de los ltimos
islmica es una relacin entre los sexos muy diferente a la nuestra, la treinta aos. Estos comercios estn instalados en las grandes capitales y
que no cabe juzgar con nuestros criterios y cuya evolucin, en todo hasta en localidades medianas y pequeas de los distintos pases, y en
caso, debe operarse por factores internos. En este aspecto, los ellos comen diariamente millones de personas. Las principales
sealamientos del socilogo ingls contra el fundamentalismo religioso empresas son McDonalds, Burger King, Pizza Huth y Telepizza, que han
mundial se mezclan sospechosamente con los intereses petroleros de entablado un verdadero combate buscando conquistar las preferencias
su pas. Como en el siglo XIX, esta vieja potencia imperialista se erige de los consumidores: hamburguesas versus pizzas; Coca Cola versus
como portadora de la autntica civilizacin, reservndose el derecho Pepsi Cola. El mayor exponente de los que muchos califican como
de invocarla para justificar sus interesadas agresiones a otros pueblos. comida chatarra, poniendo en duda su valor alimenticio, es la
Como ocurra entonces la violencia civilizatoria encuentra sus voceros norteamericana McDonalds que posee alrededor de 31000 locales en
ideolgicos. 110 pases, donde en 2010 atenda alrededor de 58 millones de clientes
cada da.

La difusin mundial de las comidas rpidas tiene varios significados:

 muestra la expansin de las empresas multinacionales y el


impacto que esto tiene en los hbitos de consumo de la poblacin
mundial, confirmando la globalizacin de muchos aspectos
culturales;
 revela tambin que el ritmo de la vida urbana y el poder
Las relaciones personales democrticas adquisitivo de los que circulan habitualmente por las urbes se
La igualdad sexual no es slo un principio nuclear de la democracia. Es parecen bastante, imponiendo una ingesta rpida y a precio
tambin relevante para la felicidad y la realizacin personal. Muchos de accesible;
los cambios que est experimentando la familia son problemticos y  desde el punto de vista econmico y laboral este tipo de
difciles. Pero hay estudios en Estados Unidos y Europa que demuestran empresas pone de manifiesto la llegada del taylorismo a la cocina,
que poca gente quiere regresar a los papeles tradicionales del macho y como ha escrito Eduardo Sartelli, que ha analizado las caractersticas
de la hembra o a la desigualdad sancionada legalmente. Si alguna vez de su proceso de trabajo y el control que ejercen sobre sus
me tienta pensar que la familia tradicional puede ser, despus de todo, trabajadores.
la mejor, me acuerdo de lo que mi ta abuela me dijo una vez. Debi de
tener uno de los matrimonios ms largos conocidos: estuvo con su marido Como un smbolo de la globalizacin, millones de nios de todo el
ms de sesenta aos. Una vez me confes que haba sido profundamente mundo prefieren las hamburguesas de McDonalds a la cocina de mam.
infeliz con l la mayora del tiempo. En su poca no haba escapatoria. Analizando este fenmeno el norteamericano George Ritzer elabor el
Giddens, Anthony, Un mundo desbocado. concepto macdonalizacin de la sociedad, haciendo extensivo a otras
esferas de la vida social los principios que orientan las actividades de la

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CAPTULO VI - EL MUNDO SOCIOCULTURAL CONTEMPORNEO Y LAS EXPLICACIONES SOCIOLGICAS
cadena ms grande de fast food: eficiencia, clculo, uniformidad y
previsin. Para l, la macdonalizacin es equivalente a la homogeneidad
mundial: una hamburguesa de esta firma presenta las mismas
caractersticas en cualquier parte del mundo; sus procedimientos
productivos y sus comedores son iguales en todas partes. Adems, como
corresponde a la lgica del capitalismo, la empresa desarrolla un
comportamiento en el que todo est pensado para maximizar los
beneficios: La silla de McDonalds -manifestaba Ritzer en una reciente
entrevista periodstica- est diseada para que la gente no aguante
sentada en ella ms de 20 minutos; es una muestra, segn l, de la
irracionalidad de la racionalidad, ya que en este caso la incomodidad
del cliente est pensada para aumentar el beneficio, que consiste en
vender grandes cantidades a bajo costo unitario. La misma intencin de
maximizar la ganancia se pone en evidencia en la organizacin
productiva y el tipo de relaciones laborales existentes en estos
establecimientos.

La llegada del taylorismo a la cocina


La racionalizacin del trabajo, con vistas a aumentar la
productividad y el beneficio empresario, alcanz su mayor
expresin a comienzos del siglo pasado con la aplicacin de
las tcnicas diseadas por el ingeniero Frederic W. Taylor (1856-
1915). La primera industria importante en las que se pusieron
en prcticas fue la del automvil, concretamente la fbrica de
Henry Ford, que de esa manera consigui aumentar
considerablemente su produccin y bajar los costos unitarios.
El sistema se bas en una extrema divisin de tareas, que redujo
a cada trabajador a la condicin de ejecutor de una actividad
montona que se prolongaba a lo largo de toda la jornada. Esta
modalidad laboral fue reflejada por Charles Chaplin -con una
mirada profundamente crtica- en su clebre pelcula Tiempos
Modernos (1936). Segn afirman algunos autores, los
procedimientos laborales de McDonalds representan la
aplicacin del taylorismo a la cocina.

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SOCIOLOGA
MARC AUG que los tenemos instalados en nuestras casas. Para la mayora de las
UN ANTROPLOGO QUE MIRA HACIA ADENTRO personas constituyen su ventana al mundo, y a travs de ellos
tienen la ilusin de conectarse cada vez ms con el exterior, en
Aug es un antroplogo que ha desplazado el eje tradicional de la tanto disminuyen los contactos interpersonales.
observacin en su disciplina, pasando de la mirada dirigida hacia el  El exceso de imgenes es una consecuencia del primado de los
afuera extico -los pueblos primitivos ajenos a nuestro circuito mass media, que en general nos condena a la condicin de
cultural- para mirar hacia adentro, a su entorno inmediato. Por eso la espectadores solitarios:
suya es una antropologa que escudria el aqu europeo, muchas de
cuyas caractersticas se repiten en otros pases, entre ellos el nuestro. La relacin con los medios de comunicacin -escribi Aug- puede
De esa manera, como ha sealado Sara Prez Barrera, ha replanteado lo generar una forma de pasividad en la medida en que expone
que hasta ahora ha sido el objeto de la antropologa y su obra es un fiel cotidianamente a los individuos al espectculo de una actualidad que
reflejo de una poca y una sociedad: la nuestra. Sus trabajos estn se les escapa; una forma de soledad en la medida en que los invita a la
escritos desde la actualidad y para los contemporneos, constituyendo navegacin solitaria y en la cual toda telecomunicacin abstrae la
relacin con el otro, sustituyendo con el sonido o la imagen, el cuerpo
de esta manera una visin cientfica del presente. a cuerpo y el cara a cara; en fin, una forma de ilusin en la medida que
deja al criterio de cada uno el elaborar puntos de vista, opiniones en
Como antroplogo, Aug emplea los mtodos propios de su general bastante inducidas, pero percibidas como personales.
disciplina: la observacin directa y participante del campo estudiado.
Lo peculiar es que no estudia una cultura ajena, en la que el investigador  El exceso de individualismo es, en realidad, una manifestacin de
busca insertarse temporalmente para entenderla: l trata de la soledad de los internautas que en ciertos casos psicopatolgicos
comprender la realidad de su (nuestra) poca, del mundo en que vive, llegan al aislamiento total. Se trata, naturalmente, de situaciones
el que se caracteriza por tres aspectos complementarios: extremas, la forma ms aguda de una tendencia que todos
recorremos actualmente sin alcanzar ese lmite:
 El pasaje de la modernidad a lo que llama sobremodernidad.
 El paso de los lugares a los no lugares. Tiempo atrs, la prensa escribi sobre una parte de la juventud
 El paso de la real a lo virtual. japonesa, la cual, a travs de los medios de comunicacin, llegaba
hasta el aislamiento absoluto. Despolitizados, poco informados sobre
Las caractersticas de la sobremodernidad la historia del Japn, naturalmente opuestos a la bomba atmica y
tentados a huir en el mundo virtual, los otaku (es as como los llaman)
La sobremodernidad, el nombre que aplica Aug al tiempo que estamos se quedan en su casa entre su televisor, sus vdeos y sus ordenadores,
transcurriendo, se caracteriza por tres excesos que se interrelacionan: dedicndose a una pasin monomanaca con un fondo de msica
el exceso de informacin, el exceso de imgenes y el exceso de incesante. Un informe americano muy fundamentado dio a conocer
individualismo, diagnstico en el que coinciden la mayora de los recientemente el sentimiento de soledad que invade a la mayora de los
internautas.
observadores calificados.

 El exceso de informacin es el resultado de la creciente influencia


de los medios masivos de comunicacin, en especial de la televisin,
que ocupan un lugar cada vez ms importante en nuestras vidas ya

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CAPTULO VI - EL MUNDO SOCIOCULTURAL CONTEMPORNEO Y LAS EXPLICACIONES SOCIOLGICAS
El paso de los lugares a los no lugares
El exceso de informacin
El exceso de informacin nos da la sensacin de que la historia se acelera. Las grandes ciudades del mundo actual se caracterizan por el nmero
Cada da somos informados de lo que pasa en los cuatro rincones del creciente de no lugares, por los que transitamos habitualmente: son
mundo. Naturalmente esta informacin siempre es parcial y quiz espacios de paso, en los que no establecemos contactos interpersonales
tendenciosa: pero, junto a la evidencia de que un acontecimiento lejano
y cuando esto ocurre se trata de contactos fugaces, con fines especficos.
puede tener consecuencias para nosotros, nos refuerza cada da el
sentimiento de estar dentro de la historia, o ms exactamente, de tenerla Aug divide los no lugares de la siguiente manera:
pisndonos los talones, para volver a ser alcanzados por ella durante el
noticiero de las ocho o durante las noticias de la maana. El corolario a  Los espacios de circulacin: autopistas, reas de servicios en las
esta superabundancia de informacin es evidentemente nuestra gasolineras, aeropuertos, vas areas...
capacidad de olvidar, necesaria sin duda para nuestra salud y para  Los espacios de consumo: super e hipermercados, cadenas
evitar los efectos de saturacin que hasta los ordenadores conocen, hoteleras.
pero que da como resultado un ritmo sincopado a la historia. Tal  Los espacios de la comunicacin: pantallas, cables, ondas con
acontecimiento que haba llamado nuestra atencin durante algunos apariencia a veces inmateriales.
das, desaparece de repente de nuestras pantallas, luego de nuestras
memorias, hasta el da que resurge de golpe por razones que se nos Como vemos, los dos primeros tipos constituyen espacios reales, en
escapan un poco y que se nos exponen rpidamente. Un cierto nmero de
tanto que los espacios de comunicacin son meramente virtuales.
acontecimientos tiene as una existencia eclptica, olvidados, familiares
y sorprendentes a la vez, tal como la guerra del Golfo, la crisis irlandesa, Salvando la distancia temporal que media entre el mundo actual y el de
los atentados en el pas vasco o las matanzas en Argelia. No sabemos principios del siglo pasado, un lapso en que las complejidades del mundo
muy bien por donde vamos, pero vamos y cada vez ms rpido. urbano han aumentado enormemente, el cuadro que describe Aug es
el mismo que pint Simmel, cien aos atrs.

En los lugares, cada vez menos frecuentes en el entorno urbano, las


relaciones entre las personas son diferentes: () es un espacio -afirma
Aug- en el cual podemos leer en parte o en su totalidad la identidad de
los que lo ocupan, las relaciones que mantienen y la historia que
comparten () un espacio en donde cada uno se reconoce en el idioma
del otro, y hasta en los silencios: en donde nos entendemos con medias
palabras. Registrando la influencia de Simmel, Aug seala que la vida
individual no es necesariamente fcil en un espacio as: tiene sentido
pero carece de libertad, y por eso se concibe que en distintos pases y
en distintas pocas el paso de la aldea a la ciudad haya podido se vivido
como una liberacin.

Se trata de un proceso que ya hemos descripto en el captulo II: el


proceso de urbanizacin y las formas de relacin personal propia de las
grandes ciudades, donde la libertad personal se conquista a costa del
anonimato y los vnculos impersonales con el prjimo; en el espacio
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SOCIOLOGA
urbano, como han percibido muchos autores, estamos solos en medio La presencia de los no lugares hace que las grandes ciudades tengan
de la multitud. Sin embargo, aclara Aug, la oposicin entre lugares y cada vez mayores semejanzas entre ellas. Por eso el arquitecto Remm
no lugares es relativa: un espacio tiene un carcter u otro en funcin Koolhass propuso la expresin ciudad genrica para designar el modelo
de la relacin que cada individuo mantenga con l. Un aeropuerto, por uniforme de las ciudades que se encuentran hoy en da por doquier en
ejemplo, o una terminal ferroviaria son un no lugar para los muchos el planeta. Sin embargo -al margen de aeropuertos, terminales
miles de personas que transitan ocasionalmente por ellos; en cambio, ferroviarias y de mnibus, hoteles y supermercados, que son casi iguales
para los que trabajan habitualmente all constituyen lugares de mucha en todas las grandes urbes-, es indudable que ciudades como Roma,
significacin. Barcelona, Pars, Lisboa y Londres, por nombrar slo algunas, tienen un
perfil singular que las diferencia del resto de los conglomerados urbanos.

Los no lugares son lugares de paso en los que no establecemos lazos personales

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CAPTULO VI - EL MUNDO SOCIOCULTURAL CONTEMPORNEO Y LAS EXPLICACIONES SOCIOLGICAS

LECTURA
Antes de buscar su auto, Juan Prez decidi retirar un poco de dinero del cuya tarjeta de embarque llevaba la letra Z fueron invitados a presentarse
cajero automtico. El aparato acept su tarjeta y lo autoriz a retirar mil en ltimo trmino, y Juan asisti bastante divertido al ligero e intil
ochocientos francos. Juan Prez apret el botn 1800. El aparato le pidi un amontonamiento de los X y los Y a la salida de la sala.
minuto de paciencia, luego le entreg la suma convenida y le record no Mientras esperaba el despegue y la distribucin de los diarios, hoje la
olvidarse la tarjeta. Gracias por su visita, concluy, mientras Juan Prez revista de la compaa e imagin, siguindolo con el dedo, el itinerario
ordenaba los billetes en su cartera. posible del viaje: Heraklion, Larnaca, Beirut, Dharan, Doubai, Bombay,
El trayecto fue fcil: el viaje a Pars por la autopista All no presenta problemas Bangkok, ms de nueve mil kilmetros en un abrir y cerrar de ojos y algunos
un domingo por la maana. No tuvo que esperar en la entrada, pag con su nombres que daban que hablar cada tanto en la actualidad periodstica.
tarjeta de crdito el peaje de Dourdan, rode Pars por el perifrico y lleg al Ech un vistazo a la tarifa de a bordo sin impuestos (duty-free price list),
aeropuerto de Roissy por la Al. Estacion en el segundo subsuelo (seccin J), verific que se aceptaban tarjetas de crdito en los vuelos transcontinentales,
desliz su tarjeta de estacionamiento en la billetera, luego se apresur para ley con satisfaccin las ventajas que presentaba la clase business, de la
ir a registrarse a las ventanillas de Air France. Con alivio, se sac de encima que poda gozar gracias a la inteligencia y generosidad de la firma para la
la valija (veinte kilos exactos) y entreg su boleto a la azafata al tiempo que que trabajaba (En Charles de Gaulle 2 y en Nueva York, los salones Le Club le
le pidi un asiento para fumadores del lado del pasillo. Sonriente y permiten distenderse, telefonear, enviar fax o utilizar un Minitel... Adems
silenciosa, ella asinti con la cabeza, despus de haber verificado en el de una recepcin personalizada y de una atencin constante, el nuevo asiento
ordenador, luego le devolvi el boleto y la tarjeta de embarque. Embarque Espacio 2000 con el que estn equipados los vuelos transcontinentales tiene
por la puerta B a las 18 horas, precis. un diseo ms amplio, con un respaldo y un apoyacabezas regulables
El hombre se present con anticipacin al control policial para hacer separadamente...)- Prest alguna atencin a los comandos con sistema digital
algunas compras en el dutyfree. Compr una botella de cognac (un recuerdo de su asiento Espacio 2000, luego volvi a sumergirse en los anuncios de la
de Francia para sus clientes asiticos) y una caja de cigarros (para consumo revista y admir el perfil aerodinmico de unas camionetas nuevas, algunas
personal). Guard con cuidado la factura junto con la tarjeta de crdito. fotos de grandes hoteles de una cadena internacional, un poco
Durante un momento recorri con la mirada los escaparates lujosos -joyas, pomposamente presentados como los lugares de la civilizacin (El
ropas, perfumes-, se detuvo en la librera, hoje algunas revistas antes de Mammounia de Marrakech que fue un palacio antes de ser un palace hotel,
elegir un libro fcil -viajes, aventuras, espionaje- y luego continu su paseo el Metropol de Bruselas donde siguen muy vivos los esplendores del siglo
sin ninguna impaciencia. XIX) Luego dio con la publicidad de un auto que tena el mismo nombre de su
Saboreaba la impresin de libertad que le daban a la vez el hecho de haberse asiento: Renault Espacio: Un da, la necesidad de espacio se hace sentir...
liberado del equipaje y, ms ntimamente, la certeza de que slo haba que Nos asalta de repente. Despus, ya no nos abandona. El irresistible deseo de
esperar el desarrollo de los acontecimientos ahora que se haba puesto en tener un espacio propio. Un espacio mvil que nos llevara lejos. Nada hara
regla, que ya haba guardado la tarjeta de embarque y haba declarado su falta; todo estara a mano... En una palabra, como en el avin. El espacio ya
identidad. Es nuestro, Roissy!. Acaso hoy en los lugares superpoblados est en usted... Nunca se ha estado tan bien sobre la Tierra como en el
no era donde se cruzaban, ignorndose, miles de itinerarios individuales en Espacio, conclua graciosamente el anuncio publicitario.
los que subsista algo del incierto encanto de los solares, de los terrenos Ya despegaban. Hoje ms rpidamente el resto, detenindose unos segundos
baldos y de las obras en construccin, de los andenes y de las salas de en un artculo sobre el hipoptamo, seor del ro, que comenzaba con una
espera en donde los pasos se pierden, el encanto de todos los lugares de la evocacin de frica, cuna de las leyendas y continente de la magia y de los
casualidad y del encuentro en donde se puede experimentar furtivamente la sortilegios, y ech un vistazo a una crnica sobre Bolonia (En cualquier
posibilidad sostenida de la aventura, el sentimiento de que no queda ms parte se puede estar enamorado, pero en Bolonia uno se enamora de la
que ver venir? El embarque se realiz sin inconvenientes. Los pasajeros ciudad). Un anuncio publicitario en ingls de un videomovie japons retuvo

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SOCIOLOGA
El paso de la real a lo virtual
un instante su atencin (Vivid colors, vibrant sound and non-stop action.
Make them yours foreuer) por el brillo de los colores. Un estribillo de El paso de lo real a lo virtual, caracterstico del mundo urbano
Trenet le acuda a menudo a la mente desde que, a media tarde, lo haba contemporneo, es una consecuencia del peso creciente que tienen en
odo por la radio en la autopista, y se dijo que la alusin a la foto, vieja nuestras vidas los medios masivos de comunicacin, en especial la
foto de mi juventud no tendra, dentro de poco, sentido alguno para las televisin. En gran media nos hemos convertido en espectadores y
generaciones futuras. Los colores del presente para siempre: la cmara vivimos inmersos en un mundo de imgenes.
congelador. Un anuncio publicitario de la tarjeta V isa termin de
tranquilizarlo (Aceptada en Doubai y en cualquier lugar adonde viaje.
Segn seala Aug, la televisin ejerce los siguientes efectos:
Viaje confiado con su tarjeta V isa). Mir distradamente algunos
comentarios de libros y se detuvo un momento, por inters profesional,
en el que reseaba una obra titulada Euromarketing: La homogeneizacin  Iguala acontecimientos. Los miles de muertos en Afganistn, el
de las necesidades y de los comportamientos de consumo forma parte de resultado del ltimo partido entre Boca-River, un ataque sexual
las fuertes tendencias que caracterizan el nuevo ambiente internacional seguido de muerte, las aventuras amorosas o los escndalos de
de la empresa... A partir del examen de la incidencia del fenmeno de algunas figuritas de la televisin ingresan al mundo del
globalizacin en la empresa europea, sobre la validez y el contenido de espectculo con la misma jerarqua y un propsito similar: atraer la
un euromarketing y sobre las evoluciones posibles del marketing atencin del pblico, aumentar el rating.
internacional, se debaten una gran cantidad de problemas. Para terminar,  Iguala personas. El mundo del espectculo se nutre de deportistas
el comentario mencionaba las condiciones propicias para el desarrollo y estrellas del espectculo, especialmente de la propia televisin.
de un mix lo ms estandarizado posible y la arquitectura de una Los polticos despiertan inters en los momentos preelectorales o
comunicacin europea.
cuando se agudizan los problemas pblicos, y su mayor xito
Un poco sooliento, Juan Prez dej la revista. La inscripcin Fasten seat
belt se haba apagado. Se ajust los auriculares, sintoniz el canal 5 y se depende de que se sumen a la farndula y respeten sus reglas. Los
dej invadir por el adagio del concierto N1 en do mayor de Joseph Haydn. individuos que se dedican a otras actividades (los cientficos, los
Durante algunas horas (el tiempo necesario para sobrevolar el maestros y profesores, por ejemplo) despiertan mucho menos
Mediterrneo, el mar de Arabia y el golfo de Bengala), estara por fin inters; el resto de las personas simplemente no existe.
solo.  Hace incierta la distincin entre lo real y la ficcin. En este aspecto
Auge, Marc, op. cit. los productores televisivos han asumido que la realidad supera la
ficcin, por lo que espectacularizan sucesos reales que muchas
veces contienen elevadas cuotas de dramatismo.
ACTIVIDAD  Crea adiccin a la imagen, asla al individuo y le propone simulacros
1. Sintetiza en una frase breve el contenido de esta lectura. del prjimo. Ms estoy en la imagen -escribi Aug- menos invierto
2. Propon un ttulo que te parezca apropiado para la misma.
en la actividad de negociacin con el prjimo que es en la
3. Con qu temas tratados en este captulo se relaciona?
reciprocidad, constitutiva de mi identidad. Adems, en nuestra
relacin con la imagen falta la reciprocidad: se trata de una
comunicacin en una sola direccin, en la que casi siempre estamos
condenados a un rol pasivo.

192 193
CAPTULO VI - EL MUNDO SOCIOCULTURAL CONTEMPORNEO Y LAS EXPLICACIONES SOCIOLGICAS

La realidad como espectculo


Los acontecimientos estn concebidos y escenificados para ser vistos
en la televisin. Lo que veamos de la guerra del Golfo tena la apariencia
de un video juego. El desembarco a Somalia se hizo a la hora anunciada,
como cualquier otro espectculo, delante de centenares de periodistas.
Si la vida poltica internacional, hoy da, a menudo tiene aspectos de
culebrn es sin duda, ante todo, porque debe ser llevada a la pantalla,
por mltiples razones, en las cuales intervienen tanto los clculos
tcticos de los actores como las expectativas o costumbres de los
espectadores.

Nuestra relacin con la tv presenta distintos riesgos que hemos ido


puntualizando. El mayor de ellos, probablemente, es la sustitucin de
la realidad por la imagen. Es ms: lo que muestran las imgenes
televisivas adquiere el carcter de lo real y esto representa un riesgo,
en un doble sentido: el sobredimensionamiento o la invisibilizacin de
los hechos. En el primer caso ciertos acontecimientos adquieren una
relevancia desproporcionada, mientras otros son sacados del foco de
los espectadores, lo que los hace desaparecer a pesar de la entidad
real que puedan poseer. La accin de los medios en la cuestin del
delito ejemplifica ambas perspectivas:

 el muestrario detallado y cotidiano de atentados contra la


propiedad y las personas ha contribuido a incrementar la sensacin
de inseguridad en los ciudadanos comunes, creando una especie de
paranoia colectiva;
 los delitos de cuello blanco, por el contrario, raramente ocupan
el espacio que se dedica a las formas delictivas ms groseras, aunque
el dao social que ocasionan es muy superior al de aqullos.

En la sociedad contempornea
la mayora de las personas somos meros espectadores

194 193
SOCIOLOGA

CONCEPTOS CLAVE DE ESTE CAPTULO


A continuacin vas a encontrar una lista de los conceptos y los temas claves del captulo. Trata de explicarlos y desarrollarlos con tus palabras
incorporando el vocabulario tcnico aprendido. Estos conceptos te servirn de gua para que evales tu comprensin del captulo. Tambin
te indicamos los nombres de los socilogos destacados que se mencionan, para que trates de buscar informacin adicional sobre ellos.
Para este repaso utiliza tanto el texto como un buen diccionario si es posible consulta diccionarios especializados de sociologa, antropologa,
ciencias polticas y economa, que encontrars en cualquier buena biblioteca y otros materiales que consideres necesarios. Los trminos
estn ordenados alfabticamente. De esta manera irs confeccionando un pequeo diccionario de la asignatura, que podrs consultar en
cualquier momento a lo largo del ao.

Asesor de imagen Propaganda


Campaa electoral Publicidad
Democratizacin de las emociones Racismo
Discurso nico Sobremodernidad
Encuestas Social Democracia
Equipo de campaa Sociedad de la comunicacin
Fabricacin del consenso Sociedad post tradicional
Familia tradicional Sociedad red
Globalizacin Sondeo de opinin
Globalizacin cultural Tercera Va
Homo videns Video poltica
Lugar Xenofobia
Macdonalizacin de la sociedad
Marketing poltico
Mixofilia Aug, Marc
Mixofobia Bauman, Zigmunt
Modernidad Castel, Manuel
Modernidad lquida Chonski, Noam
Movimiento antiglobalizacin Eco, Umberto
Neoliberalismo Giddens, Anthony
No lugar Ramonet, Ignacio
Nuevos modelos de familia Ritzer, George
Post modernidad Sartori, Giovanni

194 195
CAPTULO VI - EL MUNDO SOCIOCULTURAL CONTEMPORNEO Y LAS EXPLICACIONES SOCIOLGICAS

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197
Hctor E. Recalde
4
edicin
SOCIOLOGA totalmente
actualizada

La Sociologa es la ms joven de las ciencias sociales y naci a mediados del siglo XIX buscando respuesta a los problemas de las sociedades
capitalistas. Preocupados por los conflictos de su poca los padres fundadores (Marx, Weber, Durkheim) investigaron cules eran sus causas, lo
que los llev a indagar el origen del orden econmico y social existente, su dinmica y sus perspectivas de evolucin. De acuerdo a sus orientaciones
ideolgicas lo hicieron con propsitos reformistas o revolucionarios, relacionndose de diversas maneras con los sectores en pugna.

Estos rasgos originarios siguen caracterizando a los que se dedican a esta disciplina. Hoy, como un siglo y medio atrs, los socilogos tratan de
desentraar las races de las dificultades contemporneas y contribuir a su solucin; igual que entonces, sus diagnsticos y prospectivas difieren
considerablemente, y lo mismo ocurre con los proyectos polticos y sociales con los que se identifican.

De todo esto trata este libro, que pretende ofrecer un panorama de las principales corrientes de la que ha sido calificada como una ciencia de la
crisis. La primera edicin se public en 2000 y desde entonces se viene reeditando con permanentes actualizaciones, lo que muestra el buen
recibimiento que ha tenido. Esta cuarta edicin ha sido totalmente actualizada.

Hctor E. Recalde

SOCIOLOGA
www.aulataller.com
aulataller@aulataller.com
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