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Los mbolos son diseados para actuar como interfaz entre el gas empujado y los

fluidos y los fluidos que son levantados de la superficie. Los mbolos amortiguados
son diseados para compensar cualquier inconsistencia en la tubera, creando as un
sello consistente alrededor de las tuberas del pozo y maximizando la eficiencia El
mbolo viajero es un mtodo que utiliza un pistn libre, dentro de la tubera de
produccin, que viaja de manera cclica, ascendente y descendentemente,
produciendo lquido en cada una de sus carreras ascendentes. Este mtodo de
levantamiento es comnmente clasificado como un sistema artificial de produccin
(SAP) para ser comparado con ellos, aunque en realidad este mtodo no presenta ms
que una forma de realizar de manera ms eficiente la produccin de los fluidos del
pozo. As, ya que el mbolo viajero por s mismo no suministra energa adicional a los
fluidos producidos por el yacimiento, no puede ser clasificado como un SAP. No
obstante, este mtodo tiene la flexibilidad de funcionar como un medio temporal para
mantener un pozo fluyendo previo a la implementacin de un SAP o incluso
combinarse con un SAP, como en el caso del bombeo neumtico (BN), en lo que se
conoce como versin asistida del mbolo viajero, que podra verse tambin como una
variante del BN en la que el mbolo mejora el patrn de flujo durante la produccin
generando una interface slida entre el lquido y el gas, que permite minimizar el
resbalamiento de lquido. En este caso, s podra considerarse como un SAP dada la
inyeccin de gas a presin. El pistn viajero es un mtodo muy eficiente cuando es
aplicado en las condiciones ptimas. Dentro de sus aplicaciones ms comunes se
encuentran: mantener la produccin de pozos de aceite con altas relaciones gas-
lquido (RGL), descargar pozos productores de gas con problemas de carga de lquidos
y reducir el resbalamiento de lquidos en pozos con bombeo neumtico. Adems, ya
sea en pozos de aceite o de gas, ayuda a mantener limpia la tubera de produccin en
pozos con problemas de incrustaciones (depositacin de parafinas, asfaltenos, etc.).
La necesidad de implementar un sistema como el mbolo viajero es comn a sus tres
aplicaciones principales y surge de una problemtica que tarde o temprano aqueja a
todo yacimiento: la prdida de presin. Conforme un yacimiento de aceite pierde
presin comienza a producir una cantidad creciente de gas, aumentando la RGL hasta
llegar al punto en que se desperdicia la energa del yacimiento que debera ser
utilizada para llevar los lquidos hasta la superficie. En estos casos, se implementa el
mbolo viajero para crear una interface slida que permita arrastrar los lquidos del
pozo. Esto genera una contrapresin en el yacimiento y, si no es controlado a tiempo,
la columna de lquidos puede generar una presin hidrosttica equivalente a la
presin del yacimiento matando el pozo, es decir, impidiendo el flujo. Para evitar lo
anterior, se implementa el pistn viajero con la funcin principal de descargar la
columna de lquidos, acumulados en el fondo del pozo, en forma de bache. El BN es un
SAP que utiliza la inyeccin de gas a presin por el espacio anular para mezclarlo con
los fluidos producidos y proveerles de energa suficiente para llegar hasta la
superficie. En numerosas ocasiones, el gas inyectado al entrar en la tubera de
produccin (TP) tiende a adquirir una forma de bala, acorde al perfil de velocidad y
penetrar el volumen de lquido que se encuentra en la parte superior. En este caso, el
mbolo viajero crea una interface mecnica entre el gas y el lquido y funciona como
sello eliminando la penetracin del gas en el lquido, mejorando as la eficiencia de
flujo convirtiendo al pistn viajero en una aplicacin ms eficiente de produccin
intermitente. El mbolo viajero, en su versin convencional, emplea la energa natural
del yacimiento para mejorar la eficiencia de flujo mediante la adicin de un pistn
libre que viaja de manera cclica en la TP. El ciclo se puede dividir en tres etapas: la
carrera ascendente, la carrera descendente y al aumento de presin del sistema. La
carrea ascendente comienza con la apertura de la vlvula motora y culmina con la
llegada del mbolo a la superficie. Durante esta etapa se realiza la produccin de
lquidos. El pistn y el bache de lquido sobre l suben por la TP impulsados por la
expansin del gas acumulado en el espacio anular. La carrera descendente comienza
con la liberacin del mbolo, momento en que se da el inicio de la cada y culmina con
su llegada al resorte de fondo ubicado al final de la TP. Finalmente, el periodo de
incremento de presin es aquel durante el cual la vlvula motora se encuentra cerrada
permitiendo as que la produccin del yacimiento se acumule en el pozo, el gas en la
parte superior y el lquido en la parte inferior, hasta alcanzar una presin
determinada que abrir la vlvula motora provocando un decremento de presin y
forzando as que el ciclo comience de nuevo. Ya sea mediante el mejoramiento de la
eficiencia de flujo, la descarga de los lquidos acumulados en el fondo del pozo o
manteniendo la tubera de produccin libre de acumulacin de incrustaciones, el
pistn viajero representa una opcin atractiva dado su bajo costo y su eficiencia. Es
por eso que el objetivo de esta tesis Introduccin es presentar un anlisis de los
nuevos modelos disponibles en el dominio pblico para el anlisis del mbolo viajero
y resaltar dentro de sus caractersticas principales, sus cualidades y limitaciones. Es
as que se eligieron cinco de los ms recientes modelos, publicados en los ltimos
cinco aos, caracterizados por incluir enfoques novedosos como el uso de datos
tomados en tiempo real por un pistn inteligente capaz de medir presiones y
temperaturas con una frecuencia de hasta un segundo y descargar los datos recabados
cada vez que el pistn se encuentra en superficie. Posteriormente se muestran
aplicaciones hechas en China y EUA de los modelos propuestos y se analizan los
resultados de cada uno de ellos, as como sus aciertos y desaciertos para obtener
conclusiones generales acerca del mtodo y particulares de cada uno de los modelos,
realizar algunas recomendaciones para su implementacin y algunas otras para
futuras mejoras.
Muchos pozos fluyentes de aceite y gas experimentan disminucin de la produccin a travs del
tiempo y eventualmente pueden dejar de producir por completo. Entre los factores causantes de
ste problema se encuentran la declinacin de la presin de yacimiento y velocidades de gas, as
como el incremento de la produccin de agua. La presencia de lquidos (agua de formacin y/o
condensado) en pozos de gas, o de bacheo en pozos de aceite con alta RGA, pueden perjudicar la
produccin. Los tapones o baches de lquido en la corriente de flujo tienen un impacto significativo
sobre las caractersticas de fluidez y adems deben ser llevados por el gas a la superficie para
evitar la acumulacin del mismo dentro del pozo. Una carga o acumulacin de lquido en el fondo
del pozo evita la entrada de los fluidos del yacimiento al mismo. La razn de ste fenmeno
tambin llamado carga de lquido, que eventualmente provocar que se mate el pozo, es la falta
de energa de transporte dando como resultado un aumento de la presin de fondo fluyendo y la
disminucin de la produccin. Se puede detectar una carga de lquido si se observan cadas
bruscas durante el anlisis de una curva de declinacin; si se tienen arremetidas de baches de
lquido en la cabeza del pozo; creciente diferencia con el tiempo entre la presin de flujo en la
tubera produccin y/o la presin de flujo en la tubera de revestimiento; y cambios bruscos del
gradiente en un perfil de presiones de flujo. Una manera comn de identificar carga de lquido es
mediante el anlisis del historial de produccin del pozo, pero la forma ms exacta de deteccin es
obteniendo peridicamente los gradientes de presin esttico y dinmico. Un mtodo para
restaurar la produccin de hidrocarburos en un pozo que presenta carga de lquido, es la
reduccin del dimetro de flujo mediante el uso de tubera flexible como sarta de velocidad, ya
sea para flujo a travs de la TF o del espacio anular TP-TF con o sin inyeccin de fluidos. Estado del
Arte 39 La desventaja de la sarta de velocidad es el incremento en la prdida de presin debido a
la friccin, perjudicando la produccin. De ah la importancia de elegir el dimetro ptimo de la
tubera flexible que se instalar, ya que, si el sistema es bien diseado e identificado logra ser ms
econmico que cualquier otra forma de adicionar energa al pozo o sistema artificial de
produccin. Ha habido un gran avance en el desarrollo de nuevos materiales de fabricacin de TF,
los cuales adems de econmicos son ms resistentes a la corrosin por fluidos del yacimiento o
tratamientos qumicos, as como a las fuerzas presentes durante el trabajo, tienen menor
resistencia al flujo por friccin debido al diseo de su superficie, no presentan adhesin de
parafinas o sal y soportan las altas temperaturas del yacimiento. Tomando en cuenta todo lo
anterior, suena ms atractiva la implementacin de una sarta de velocidad en pozos con
problemas de carga de lquido. Numerosos parmetros (presiones de yacimiento actuales y
futuras, gastos de lquido y gas, dimetro y profundidad de la TF, presin de fondo fluyendo y en la
cabeza del pozo, etc.) gobiernan el desempeo de la sarta de velocidad. Para evaluar si el diseo
de la sarta de velocidad restaurar la produccin del pozo y conocer que tanto la sostendr, se
tiene que comparar la curva IPR con la curva de comportamiento de la presin en la TP (curva J).
La justificacin para la implementacin de una sarta de velocidad de tubera flexible, con dimetro
menor a la tubera de produccin, es reducir el rea de la seccin transversal de flujo. Una menor
rea de flujo incrementa la velocidad del gas en la tubera, una mayor velocidad del gas provee
ms energa de trasporte para levantar el lquido y llevarlo fuera del pozo, con sto ya no se
acumula en el fondo y la produccin se mantiene. La velocidad del gas debe cumplir o exceder un
mnimo o velocidad crtica para prevenir que se presente carga de lquido en el fondo del pozo.
Hay dos mtodos muy populares para determinar la velocidad del gas mnima requerida: el
primero es una regla de campo muy aceptada en la industria petrolera y el segunda es una
correlacin terica realizada por Turner et al. La regla de campo fija el valor mnimo de la
velocidad del gas como 10 pies/seg, as cuando la velocidad del gas en el fondo del pozo alcanza
un valor por encima de ste, se puede recuperar la condicin de pozo fluyente. La correlacin
presentada por Turner et al. usa un anlisis terico del patrn de flujo. Con el fin de prevenir la
carga de lquido en el fondo del pozo, el lquido en la tubera debe estar suspendido como una
niebla (fracciones de gas por encima del 0.95) o el patrn de flujo en la tubera debe estar entre el
flujo anular y el flujo niebla. En stos patrones de flujo, siempre y cuando la velocidad del gas
exceda la velocidad de asentamiento de las burbujas de lquido, las altas velocidades de gas
forzaran al lquido a subir a travs de la tubera. El objetivo del diseo de la sarta de velocidad es
encontrar el dimetro ptimo de la tubera flexible a utilizar y la profundidad a la que sta
restablecer el flujo del pozo, de manera que las prdidas de presin debido al flujo sean mnimas
y la produccin se maximice. El pozo debera continuar produciendo lo suficiente como para
compensar el costo de la implementacin de la sarta de velocidad.. Estado del Arte 42 Para
disear la sarta de velocidad que regresar al pozo a un estado fluyente y saber cuanto tiempo
mantendr la produccin, se comparan dos curvas: La relacin del comportamiento de afluencia
del yacimiento (IPR), el cual describe el comportamiento de los fluidos entrando al pozo desde el
yacimiento. La caracterstica del comportamiento de la presin en la tubera (curva J), la cual
describe el flujo De los fluid os a travs de la tubera de produccin. La relacin de
comportamiento de afluencia del yacimiento (IPR) muestra la relacin que existe entre la presin
de fondo fluyendo y el gasto de fluidos que entra al pozo proveniente del yacimiento Se
encuentran disponibles en la literatura varios mtodos para calcular la IPR en pozos de aceite y
gas. Muchos de estos modelos construyen la IPR basndose en la ecuacin de Darcy para pozos de
aceite, esto puede ser una limitante debido a que muchas sartas de velocidad son instaladas en
pozos de gas con altas relaciones de gas lquido (RGL). Se debe tener en cuenta que la IPR es
determinada completamente por las propiedades del yacimiento, especialmente por la presin de
yacimiento, y es independiente de la curva de comportamiento en la tubera. La curva de
comportamiento en la tubera describe el desempeo de un tamao de tubera especfico, canal
de flujo elegido (dimetro), profundidad y condiciones en la cabeza del pozo. Por lo tanto, sta es
diferente para cada diseo de sarta de velocidad. sta curva muestra la relacin entre la presin
de fondo fluyendo y el gasto de fluido a travs del pozo, y es llamada curva J debido a su forma
La curva J es dividida en dos partes por el punto de inflexin (carga), donde la pendiente se hace
cero. A la izquierda est la contribucin debida a la presin hidrosttica y a la derecha la
contribucin por friccin en la tubera. El gasto mnimo correspondiente a la velocidad mnima
(determinada por la regla de campo o la correlacin de Turner et al.) tambin aparece en la curva
J. Existe una gran cantidad de modelos multifsicos disponibles para obtener la curva de
comportamiento en la tubera, para pozos de gas y pozos de aceite, stos modelos aplican para
diferentes rangos de condiciones, por eso es necesario seleccionar el que se ajuste de manera ms
adecuada a las condiciones presentes en el pozo. Un pozo fluye al gasto donde se intercepta la
curva J con la IPR. Se compara ste punto de interseccin con el gasto de gas mnimo en la curva J
para ver cual de las tres situaciones se producir. 2.1.2.3 Evaluacin y diseo El pozo fluir sin
presentar carga de lquido. El pozo fluir pero cargara lquido y eventualmente dejara de producir.
El pozo no fluir Si el punto de interseccin est a la derecha del gasto de gas mnimo, el pozo
fluye ms rpido que ste gasto y no ocurre la carga de lquido. Si el punto de interseccin est
entre el punto de inflexin y el gasto mnimo de gas, ocurre la carga de lquido. Hay flujo, pero
eventualmente se matar el pozo Si la IPR y la curva J no se interceptan, o si lo hacen a la izquierda
del punto de inflexin, la presin de fondo fluyendo es demasiado baja para que exista el flujo a
travs de una tubera a esas condiciones particulares de dimetro, profundidad y presin en la
cabeza del pozo, por lo tanto, se debe considerar otro diseo de sarta de velocidad Es importante
hacer primero una evaluacin del comportamiento de flujo a travs del aparejo de produccin
existente produciendo por si mismo, esto para justificar la instalacin de una sarta de velocidad.
Para evaluar la tubera de produccin existente, basta con obtener la curva J que la modele sin
tubera flexible instalada dentro de ella, y compararla con la IPR. Si ya ha comenzado a presentarse
carga de lquido, entonces se debera instalar una sarta de velocidad apropiada antes de que se
mate el pozo. 2.1.2.4 Comparacin de diseo Ya que la presin de yacimiento seguir cayendo, es
importante asegurarse que la sarta de velocidad diseada mantendr el pozo fluyente el tiempo
suficiente para recuperar el costo de la instalacin. Para ver el desempeo futuro de la sarta de
velocidad, se debe crear la IPR correspondiente a la presin de yacimiento futura predicha y
compararla con la curva J de la sarta de velocidad. Se debe Estado del Arte 47 asegurar que el
punto de interseccin con la IPR futura sigue estando a la derecha del gasto mnimo requerido
para asegurar el flujo A menudo se utiliza un simulador hidrulico de fondo de pozo para estimar
el comportamiento de la sarta dentro de un rango de condiciones de operacin esperadas. sta
simulacin puede ayudar a disear una sarta de velocidad que incremente al mximo la
produccin del pozo. Sin embargo, para pozos agotados, la seleccin del dimetro de la TF y las
herramientas que se instalarn, puede depender en forma considerable de los precios y la
disponibilidad.