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Frans De Waal: Hemos usado la sicologa de los primates

para construir nuestras sociedades morales


Autor: Patricio Tapia

http://www.latercera.com/noticia/frans-de-waal-hemos-usado-la-sicologia-de-los-primates-para-construir-
nuestras-sociedades-morales/
Investigador holands es uno de los primatlogos ms importantes del mundo, dedicado a investigador
a los chimpancs y bonobos, especialmente.

Cuando se habla del animal que llevamos dentro, por lo general no se piensa en algo bueno, sino en
manifestaciones de crueldad o salvajismo. El primatlogo Frans de Waal (Pases Bajos, 1948) ha
estudiado fundamentalmente a los chimpancs y bonobos, y se cuenta entre los mayores expertos
mundiales sobre este simio muy sexualizado, inteligente y muy parecido a los humanos. Pero tambin
ha investigado las races del comportamiento moral en otros animales, incluyendo aquel que
Aristteles llam poltico. Sus conclusiones sealan que la empata y la compasin estn en todos
ellos, que no estn necesariamente movidos por el egosmo, como dicta la seleccin natural.

Desde sus trabajos sobre las alianzas en la poltica de los chimpanc hasta sus estudios sobre los
factores que inciden en el comportamiento cooperativo en el mundo natural, De Waal ha sido una
fuerza directriz del renovado inters en las aproximaciones evolutivas a la moralidad, despus de que
durante un tiempo se consider evolucin y moralidad casi incompatibles.

Actualmente es catedrtico de primatologa de la Universidad de Emory y director del Laboratorio


Yerkes de Primates en Atlanta: all vive Peony, una vieja chimpanc que padece artritis y est tan vieja
que a veces apenas puede moverse, pero a quien otras hembras ms jvenes le ayudan a conseguir
comida o le llevan agua.

Si las normas ticas no vienen impuestas desde el cielo ni se derivan de ultrarrazonados principios,
sino que surgen de la evolucin biolgica, De Waal no se ha negado a hacer reflexiones sobre la
religin. Las relaciones entre lo natural y lo moral, con todo, siguen siendo su mayor preocupacin.
Ahora bien, en su artculo Normatividad natural, recogido en el libro Evolved Morality (que l ha
editado) recuerda la prevencin de ser cautos en inferir cdigos morales de la naturaleza (lo que los
filsofos llaman falacia naturalista: no pasar de un ser a un deber ser), aunque la distincin dista
de ser evidente.

No es tan claro que la biologa y el comportamiento animal estn completamente en el lado del
ser
Este es un tema complejo. Los filsofos quieren que trazemos una lnea entre cmo el mundo es y
cmo debera ser. Esta ltima es la cuestin moral. Pero muchos animales tienen normas de
comportamiento y se esfuerzan para lograr los estados de comportamiento ideales (tales como tener
buenas relaciones, que es por lo que se reconcilian despus de las peleas y comparten los alimentos),
de manera que tambin los animales tienen un deber ser en su comportamiento.
El humano no es el nico animal moral?
Los fundamentos de la moral no son nicamente humanos. No estoy diciendo que los otros animales
sean morales, pero tienen tendencias, como la empata, la cooperacin, el sentido de justicia con las
cuales hemos construido nuestros sistemas morales. Hemos usado la sicologa de los primates para
construir nuestras sociedades morales.

El egosmo rige la seleccin natural; slo el fuerte sobrevive. Son simplificaciones excesivas?
S, hay muchas maneras de hacer las cosas mejor que otros. El sistema inmunolgico, los ojos, la
fuerza, son slo una de ellas. Muchos animales sobreviven mediante la cooperacin, de manera que a
los mejores cooperadores les va mejor.

Usted ha encontrado evidencia de que la empata es, de hecho, un impulso natural valioso.
La empata proviene de la atencin materna, donde es esencial. As, en los comienzos es
definitivamente natural y positiva. Luego, en algunas especies, esa capacidad se propaga a otras
relaciones, por lo que se puede sentir empata por los amigos, por los esposos, incluso por extraos.
Pero la empata es siempre parcial, siempre es ms fuerte respecto de las personas que estn cerca.

Hay pruebas de que los animales tienen cultura?


S, actualmente hay muchos estudios sobre cmo los animales aprenden hbitos unos de otros o
captan conocimiento unos de otros, tales como los chimpancs aprenden a quebrar nueces
observando a otros o las ballenas a desarrollar tcnicas de caza juntas.

Y pueden reflexionar sobre sus acciones o planificar para el futuro?


Hay estudios sobre viajes en el tiempo, sobre cmo los animales se relacionan con el pasado y con el
futuro, y s, ellos pueden planificar para el futuro. Por ejemplo, los chimpancs pueden
tomar herramientas horas antes de usarlas, llevndolas a otro lugar donde ellos las necesitan, como
piedras o palos.

Su trabajo ha ilustrado las similitudes entre nosotros, humanos, y nuestros parientes primates.
Cul es la ms llamativa?
Todas las capacidades relacionadas con la empata y el cuidado. Pero tambin todas las capacidades
relacionadas con la poltica, el poder y la competencia. Lo primero que descubr fue que los
chimpancs se reconcilian despus de las peleas con un beso y un abrazo. La gente estaba muy
sorprendida con esto, pero ahora sabemos de comportamientos similares en muchos mamferos:
delfines, elefantes, perros y otros.

Por qu los bonobos son tan aficionados al sexo no reproductivo?


No sabemos por qu utilizan el sexo ms que otros, pero es muy efectivo: ellos tienen una sociedad
mucho ms tranquila que la mayora de los simios y que la mayora de los seres humanos.