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Giuseppe Garibaldi

(Niza, 1807-Caprera, Italia, 1882) Militar y poltico italiano. Durante su


juventud sigui los pasos de su padre, un marino de origen genovs, y estuvo
embarcado durante ms de diez aos. En 1832 consigui el ttulo de capitn
de buques mercantes. Mientras trabajaba al servicio de la marina sarda, tom
parte en un motn republicano en el Piamonte que result fallido. Si bien pudo
escapar, fue condenado al exilio. Por aquel entonces haba entrado en contacto
con la obra de Giuseppe Mazzini, el gran profeta del nacionalismo italiano, y la
del socialista francs Saint-Simon.

Entre 1836 y 1848 vivi en Sudamrica, donde particip en varios


acontecimientos blicos, siempre al lado de quienes combatan por la libertad
o la independencia. En 1836 intervino voluntariamente como capitn de barco
en la fracasada insurreccin secesionista de la repblica brasilea de Rio
Grande do Sul y en 1842 fue nombrado capitn de la flota uruguaya en su
lucha contra el dictador argentino Juan Manuel de Rosas. Al ao siguiente,
durante la defensa de Montevideo, organiz una legin militar italiana, cuyos
miembros fueron los primeros camisas rojas.

Noticias de su buen hacer como militar y estratega llegaron hasta Europa,


adonde regres en 1848 para luchar en Lombarda contra el ejrcito austriaco
y dar un primer paso hacia la unificacin de Italia, que fue su objetivo durante
las tres siguientes dcadas. Su intento de hacer retroceder a los austriacos no
prosper y debi refugiarse primero en Suiza y posteriormente en Niza.

A finales de 1848, sin embargo, el papa Po IX, temeroso de las fuerzas


liberales, abandon Roma, adonde se dirigi Garibaldi junto a un grupo de
voluntarios. En febrero de 1849 fue elegido diputado republicano en la
asamblea constituyente, ante la cual defendi que Roma deba convertirse en
una repblica independiente. En abril, se enfrent a un ejrcito francs que
intentaba restablecer la autoridad papal, y lo propio hizo en mayo ante un
ejrcito napolitano. Si bien no tena opcin alguna de evitar la cada de la
ciudad, su lucha se convirti en uno de los ms picos y recordados pasajes
del Risorgimiento.

El 1 de julio, Roma fue finalmente asaltada, y Garibaldi y sus hombres se


refugiaron en el territorio neutral de San Marino. Condenado por segunda vez
al exilio, residi en Tnger, Staten Island (Nueva York) y Per, donde regres
a su antiguo oficio de capitn de buque mercante.

En 1854, Cavour, el primer ministro piamonts, crey que si le permita volver


a Italia, Garibaldi se alejara del republicano Mazzini. Para ello, le concedi el
mando de las fuerzas piamontesas en lucha con las austriacas. Venci en
Varese y Como, ambas en mayo de 1859, y entr en Brescia al mes siguiente,
con lo cual el Reino de Lombarda se apropi del Piamonte. Conseguida la paz
en el norte del pas, Garibaldi se dirigi a Italia central. Vctor Manuel II, rey
piamonts, dio al principio su apoyo a un ataque contra los territorios papales,
pero a ltima hora le pareci demasiado peligroso y le oblig a abandonar el
proyecto.

Garibaldi acept la renuncia y se mantuvo fiel, pero la cesin de Niza y Saboya


a Francia por parte de Cavour y Vctor Manuel le pareci un acto de traicin y
decidi actuar por su cuenta. Como por el norte un acuerdo era imposible,
decidi forzar la unificacin conquistando el Reino de Npoles, bajo soberana
borbnica. En mayo de 1860, al frente de un ejrcito de un millar de hombres
(la expedicin de los mil o de los camisas rojas), se apoder de Sicilia y en
septiembre entr en Npoles, que cedi a Vctor Manuel II.

En 1861 se proclam el nuevo Reino de Italia, pero desde sus inicios Garibaldi
se mantuvo en la oposicin, pues Roma continuaba siendo ciudad papal. Con
la consigna de Roma o la muerte, intent durante aos luchar contra el poder
pontificio, sin demasiado xito, hasta que en 1862, en la batalla de
Aspromonte, cay herido y fue hecho prisionero. Tras ser amnistiado, pas a
presidir el Comit Central Unitario Italiano y ofreci sus servicios a Francia. Fue
elegido diputado para la Asamblea de Burdeos (1871) y diputado al Parlamento
italiano (1875), el cual pocos aos antes de su muerte le asign una pensin
vitalicia por los servicios prestados.