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16/4/2016

Contaminacióndelasaguas

Contaminacióndelasaguas

Autor:IngenieraQuímicaJoyceD.Owen

Contaminacióndelasaguas

ElrecursohídricoenelPlaneta:elagua,quecubreun70%delasuperficietotaldelplanetaTierra,seencuentra

distribuidadelasiguienteforma:

Océanosymares.97,20%

Hielosyglaciares.2,15%

Aguassubterráneas0,62%

Lagosyríos0,017%

Atmósfera0,001%

Seresvivos0,0001%

Todaellaparticipa,deunauotraforma,enelciclonaturaldelagua,quepermitepreservaresterecursotanvalioso

paralavida.Peroademásdeserimprescindibleparaasegurarlavidahumana,animalyvegetal,constituyeun

recursoclaveparaeldesarrolloeconómico,yaquecualquieractividad:industrial,agricultura,ganadería,de

serviciosnecesitadeella.

Peroenlasúltimasdécadas,lacalidaddelaguapotencialmentepotabledelplaneta(siobservamoselcuadro

anteriorsonlassubterráneas,ríosylagosquesumantansólo0,637%)sehavistoafectadaporlacontaminación,

porloqueelhombrehacomenzadoapreocuparse,yaquesiendosudemandacadavezmayor.

Losecosistemasnaturales,alaguarecibesiempre,ciertassustanciasextrañas,lascualessediluyen,osefiltran,a

travésdeprocesosnaturales.Perocuandolaentradadelcontaminanteesdemasiadogrande,losprocesos

naturalesqueposeenlasaguasconoxígenodisueltosuficiente(llamadoprocesode"autodepuración"),nopueden

controlarla,yentoncesdecimosqueseproduceunacontaminación.

Origendelacontaminación.

Debemosdistinguirentrecontaminaciónnaturalyartificial.

Contaminaciónnatural:eslaqueexistesiempre,originadaporrestosanimalesyvegetalesypormineralesy

sustanciasquesedisuelvencuandoloscuerposdeaguaatraviesandiferentesterrenos.

Contaminaciónartificial:vaapareciendoamedidaqueelhombrecomienzaainteractuarconelmedioambientey

surgeconlainadecuadaaglomeracióndelaspoblaciones,ycomoconsecuenciadelaumentodesmesuradoysin

controlalguno,deindustrias,desarrolloyprogreso.Esgravísima.Podemosdecirqueespreocupanteelusodel

aguaparafinestalescomo:lavadodeautomóviles,higiene,limpieza,refrigeración,yprocesosindustrialesen

general,yaquesinosondebidamentetratadosretornanalciclocondistintosnivelesdecontaminación.

¿Quésucedeenelaguacuandoentramateriaorgánica?:lamateriaorgánicaesbiodegradadaporprocesos

naturalesenpresenciadeorganismosdescomponedoresacuáticos(bacteriasyhongos)asustanciasmás

sencillas.Aquíjuegaunrolfundamentaleloxígenodisueltodelaguaporquelosdescomponedoreslonecesitanpara

viviryparaproducirlosfenómenosdebiodegradación:

Descomponedores:

16/4/2016

Contaminacióndelasaguas

materiaorgánica+oxígenodisuelto

anhídridocarbónico+materiainorgánica

Deestaformalabiodegradacióndelamateriaorgánicaconsumeenelaguaeloxígenodisuelto,pudiendoprovocar

unadisminucióntalqueimpidalasupervivenciadelosorganismosaeróbicosydelafloraylafaunaacuáticas.

Contaminaciónorgánica

Enloscuerposdeagua¿Dedóndeproviene?:fundamentalmentedeefluentescloacales(contaminaciónbacteriana)

eindustriales(compuestosorganocloradosyorganofosforadosdepesticidas,fenoles,etc.),queavecesson

volcadosencuerposreceptores(ríos,lagosymares)conningúntratamientooinsuficiente.Oaguassubterráneas

destinadasaconsumohumanosoncontaminadasconorganismospatógenosporinfiltracionesdelospozos

absorbentesdelascasasenzonassinredcloacal.Tambiénesimportantelacontaminaciónqueprovienede

derramesdepetróleoytodossusderivados,yaseadelaactividadpetrolíferaopormalmanejodeaceitesusadosy

otroscombustiblesenlasestacionesdeservicio.

Contaminacióninorgánica.

Sedebeaconcentracionespeligrosasdesustanciasinorgánicas,fundamentalmentelosmetalespesados;como

plomoqueessumamentetóxicoalacumularseenelorganismo,omercuriomástóxicoaún,oelcromo,cobre,

cadmio,zinc,etc.Estánpresentesenlíquidosquesalendelasindustrias,oenloscompuestosquímicos

pesticidas.

Otrostiposdecontaminación

Térmica,producidaporvertidodelíquidoscalientesqueoriginaungranaumentodetemperatura,disminuyendopor

lotantoeloxígenodisuelto,loqueacarreagravesconsecuenciasenlavidaacuática.

Física,dondematerialesinactivoscomolatas,vidrio,plásticos,entorpecenaccionesbiológicas.

Radiactiva,cuandosonintroducidoselementosqueemitenradiacionespeligrosas.

Lluviaácida,incrementalaacidezderíos,lagosyaguassubterráneas,llevándolosavecesanivelestalesque

impidencualquierformadevida.Provienendelarrastrequeproducenlaslluviasdeóxidosdeazufreynitrógeno

atmosféricosproductosdelacombustióndepetróleo,carbónysusderivados.Porsuerteennuestropaísnoexiste

estaproblemática.

Eutrofización(oeutroficación),tambiénmerececitarlacontaminaciónproducidaenlasaguasporvertidoscon

altocontenidodenutrientes(compuestosdefósforoynitrógeno),presentesencloacalesolíquidosconfertilizantes

opesticidas,queproducenlaeutrofizacióndelasaguas.Esdeciruncrecimientoexcesivodealgas,que

disminuyeneloxígenodisuelto,conlasconsecuenciasyadescriptas.

Aclaremosqueelusodesmesuradodefertilizantesypesticidas,ladescargadecamionesatmosféricos

directamenteenelsuelo(opeoraúndirectamenteenalgúncursodeagua),lapercolacióndelíquidosatravésde

mantosdebasura;constituyenriesgodecontaminación,yaquesefiltranporelsuelo,hastallegaraalgunanapa

subterránea.Recordemosquetodoprocesodefiltraciónenelsuelo(constituyendoélmismoundepurador),si

permitequelacontaminaciónllegueanapassubterráneas,luegoesconducidaaríos,lagosymares(están

interconectados).

Contaminacióndeaguademar:

Lamayorpartedelosdesechosdeunaregiónterminanenelmarypermanecenduranteañosenlascostas,donde

afectanloshabitáculosdepeces,arrecifesdecorales,manglares(zonasdecríadeespeciesimportantescomoel

camarón),ycontaminanlasplayas,perjudicandoasíalospescadoresyalturismo.

Deloscontaminantesquelleganalocéano,granparteprocededeaguasresidualescloacaleseindustrialesyde

filtracionesdelautilizadaparariegoagrícola.Elrestoloscausanlamineríacostera,lasPlantasEnergéticas,yel

transportemarítimo,especialmenteenformadevertidosderesiduosypetróleoporderramesonaufragios,olavado

delasinstalacionesdelosbarcos.

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Contaminacióndelasaguas

¿Cómoseevitalacontaminacióndeuncuerporeceptor?:coneltratamientoadecuadodelefluentecloacalo

industrial.Locualconsisteenreducirmediantealgúnprocesoadecuadolacargacontaminante(materiaorgánica,

sólidos,grasas,tóxicos,metalespesados,etc.),hastalograrnivelespermisiblesenlalegislaciónquecoincidancon

concentracionesquenovanaperjudicarelmedioenqueserándescargadoslosefluentes.

Paracadaindustriadebeproyectarseunsistemadetratamientoparticular,yaqueserádiferentepara,porejemplo,

unlavaderodelana,unaindustriatextil,unmatadero,unacurtiembre,unapesquera,unatintorería,unaprocesadora

dealgas,etc.

Lossistemasdetratamientocomprenden:

procesosfísicos,comosedimentación,filtración,desbaste,etc.;

procesosquímicos,queinvolucranelagregadodeproductosquímicosenellíquidoresidual;

procesosbiológicos,quepuedenseraeróbicosoanaeróbicos,dependiendodeltipodemicroorganismos(que

necesitanaireonoparavivir)queintervengan.

¿Cómosemidelacontaminacióndeunagua?

Porloquedijimosenelpárrafoanterior,paramedirlacontaminaciónorgánicaundatoimportanteesmedirla "demandabiológicadeoxígeno"quenoesmásquelacantidaddeoxígenoquenecesitaeseaguapara descomponertodoslosmaterialesbiodegradablespresentesenella.Enellaboratoriosetomaunamuestradeagua

yseladeja5díasa20°Cdetemperatura,alaqueselemideeloxígenodisueltoantesydespuésparavercuánto

consumió.Seobtieneasíunvalorquerevelalacontaminaciónpormaterialorgánicodelagua.

Otroparámetroquesemideparaconocersilacontaminaciónvienedevertidodelíquidoscloacaleseslacantidad

debacteriascoliformes,ycuandosobrepasaciertoslímites,seconsideraqueelaguapuedecontenerlaspatógenas

(otransmisorasdeenfermedades).

Paracuantificarlacontaminacióndelaguaporcualquiersustancia,semidelaconcentracióndelcontaminante,yse

lacomparaconvaloreslímitespermisiblesqueestablecenlaslegislaciones,segúnelusoalcualseladestine.

Efectosdelacontaminación

Sonmuydiversosydependendelelementocontaminante.Peroentrelosmásvisiblespodemosnombrar:

disminucióny/odesaparicióndelavidaacuática;

incrementodeenfermedadeshídricas(como:cólera,parasitosis,diarreas,hepatitis,fiebretifoidea)o

aparicióndenuevas;

deteriorodelacalidaddeuncursodeaguaconfinesrecreativos(natación,buceo,windsurf,pesca,

navegación,etc.);

rupturadelequilibrioecológico(aldesaparecerespeciesqueservíandealimentoaotras);

costoselevadosparapotabilizarelagua.

Ejemplosdelazona:

EnlaciudaddePuertoMadrynloslíquidoscloacalessondebidamentetratadosparareducirlacarga

orgánica,yelefluenteesdestinadoariegoyelexcedentealGolfoNuevo.Eltratamientoaquesesometen

loscloacalesconsisteenlagunasalasqueselesincorporaoxígenomedianteaireadores,yesteefluente

tratadoesdebidamentedesinfectadoconcloroantesdesuvertido.

EnRawsonhastahacemuypocotodosloslíquidoscloacalesdelaciudadibanapararalríoChubut,

deteriorandosucalidad(altoniveldebacterias)eneltramohastaladesembocadura,aúnparafines

recreativos.Estefocodecontaminaciónfueparcialmenteeliminadoconlapuestaenfuncionamientodela

plantadetratamientohaceescasassemanasyaúnseestánajustandoalgunasvariablesparalograrsu

óptimaeficienciaenelfuncionamiento.Sibienalgunosbarriosdelaciudadcapitalnoestánconectadosala

red,elproblemaseirásolucionandopaulatinamenteamedidaqueelMunicipiorealiceinversionesen

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sistemasdetratamientodeloscloacalesparacubriresossectoresdelapoblación.

PlantadetratamientodecloacalesdelaciudaddeRawson.Loslíquidosprovenientesdeloshogaresson

bombeadosdesdelaciudad.LuegoingresanalaPlantapasandoporunsistemaderejasmecánicaspara

quitarsólidosgruesos,paraentrarluegoalascámarasdeaireación.Allíellíquidocloacalesaireadocon

aireadoresmecánicosquelesuministraneloxígenonecesarioparaestabilizarlamateriaorgánica,esdecir

paratransformarlaasustanciasmineralesosales.Luegopasanasedimentadoressecundarios,dondese

separanloslodosqueseconducenaplayasdesecado,dellíquidosobrenadante.Esteesdesinfectadocon

cloro,antesdeservertidoalRíoChubut.

­EnTrelew,loslíquidoscloacalessonbombeadosdesdelaciudadaunsistemadevariaslagunasnaturales

enserieubicadascercadelaeropuerto,dondesonautodepuradosconfenómenosbiológicosnaturales(suerte

quedisponemosdeterreno),yalmismotiempoevaporadoseinfiltradosenelterreno.

LoslíquidosindustrialesdelParqueIndustrialdeTrelew(caminoaGaiman)luegodepasarporuntratamiento

primario(eliminacióndesólidos)sonenviadosaunaPlantadetratamientobiológicosimilaraladescripta

paraloscloacalesdeRawson,ysuefluenteaunaslagunaspróximasalaeropuertoviejodondeseevaporan

oinfiltranenelterreno.

­EnPlayaUniónyGaimancadaviviendatieneconstruidaunacámarasépticadondeloslíquidoscloacales

sonparcialmentetratados(disminuyenlossólidosdisueltos,lacargaorgánicaybacteriana)paraserluego

conducidosaunpozociegoquepermitirásuabsorciónenelterrenocircundanteporfiltración.Estanoesla

soluciónideal,perolaúnicaposiblehastatantoseconstruyaunacolectoraconunaplantadetratamiento

cloacal.

¿Cómodarlesoluciónalosproblemasdelacontaminaciónhídricaoriginadaporefluentescloacalese

industriales?

Estamosfrentealproblemaderevertirloqueporañossedescuidó:elmedioquenosrodea.Porejemplotenemosel

RiachueloenlaprovinciadeBuenosAires,dondeahorahayqueinvertirgrandessumasdedineropararecuperarla

calidaddesusaguas.Condinero,cualquierrecursodeaguacontaminadosepuedetratarconlamejortecnología

disponibleenelmundohastaeliminartodacontaminación.Peronosiempresedisponedetalcantidaddedinero

parapoderefectuarelsaneamiento,yesloquesucedeenpaísesenvíasdedesarrollocomoelnuestro.Porotro

ladodescontaminaraguassubterráneasresultacarísimoencualquierpartedelmundo.

Poresoapartirdehoyesnecesarioactuarantesdecontaminarlafuentedeagua,yparaellocadaunodebeser

responsabledelosdesechosquegenereyencargarsedesutratamiento.

Desarrolloymedioambientelimpiodebenirdelamano.Yestoeslomásdifícil,concientizar­alosindustriales

principalmente­queincluyanenlainversióndesufábricaelcostodetratamientodesusefluentes(sólidos,líquidos

yemisionesgaseosas)elcualdebenasumir.Lomismoparalasplantasdetratamientocloacaldelasciudades.

Esfundamentaltambiénlafuncióndelosorganismosencargadosdecontrolarcontinuamentelacalidaddelos efluentesindustrialesycloacales,ydeloscursosreceptores.Ennuestraprovinciatalresponsabilidadrecaeenla

DIRECCIONDEPROTECCIONAMBIENTAL,ylaleyvigenteparaprotegerlasaguasprovincialeseslaN°1503y

susdecretosreglamentarios,sancionadaapartirde1976.Paracontrolarlosvuelcosindustrialesycloacales,dicho

organismocuentaconunlaboratoriodondeserealizananálisisquímicos,conelfindeconocerlascaracterísticas

deloslíquidosefluentes,parapoderindividualizarysancionarlasdescargasquenocumplenconlalegislación

provincial.Ademásserealizananálisisdecursosreceptores(ríoChubut,costamarítima,GolfoNuevo,etc.)para

detectarycontrolarasílaposiblecontaminación;paraellosetienenencuentalaszonasdeinfluenciadelas

descargascloacalesyresidualesindustriales.

SepuedenutilizarlossiguientesmediosparacomunicarseconlaDireccióndeProtecciónAmbientaldelaProvincia

delChubut,dependientedelaSubsecretaríadeDesarrollodelMinisteriodelaProducción:

Porteléfono:(54)(02965)482605/6/7/8­48516.

Porfax:(54)(02965)48605.

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Porcorreo:Av.JulioA.Roca250(9103)RawsonChubutArgentina