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Conceptos Bsicos

de Cartografa y Orientacin

Juan Miguel Suay Belenguer


Este libro es resultado del trabajo final del curso: Topografa y Sistemas de Informacin Geogrfica
impartido por la UNED dentro de su programa Enseanza abierta, en su edicin del ao 2009.

Primera edicin abril 2009

Reservados todos los derechos por la legislacin en materia de Propiedad Intelectual. Ni la


totalidad ni parte de este manual, incluido los dibujos y fotografas, puede reproducirse, al-
macenarse o transmitirse en manera alguna por medio ya sea electrnico, qumico, ptico,
informtico, de grabacin o de fotocopia, sin permiso previo por escrito del autor.

2009, Juan Miguel Suay Belenguer. C/ El de Pagan, 44 03550 San Juan de Alicante
(Alicante) Espaa. Tel: 630 977 841.

ISBN: 978-84-613-1890-2
Impreso y encuadernado por www.lulu.com
El mapa no es el territorio, es decir que por ms de-
tallado que sea un mapa, siempre ser una represen-
tacin limitada de un territorio. En la descripcin no
caben todos los actores, ni los olores, ni las honduras
del terreno.
Alfred Korzybski (1879 - 1950)
ndice

Introduccin  1
1.- La forma de la Tierra  3
2.- Cartografa  7
2.1.- Proyecciones cartogrficas  7
2.2.- Proyeccin U.T.M.  14
2.4.- Escala y signos convencionales  16
2.5.- Curvas de nivel  17
2.6.- Interpretacin de las curvas de nivel  18
2.7.- Mapa topogrfico nacional de Espaa  20
3.- Sistemas de coordenadas  23
3.1.- Coordenadas geogrficas  24
3.2.- Coordenadas U.T.M.  24
3.3.- Coordenadas locales  27
3.3.1.- ngulos horizontales  28
3.3.2.- ngulos verticales  29
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3.3.3.- Distancias  29
3.3.4.- Orientacin  30
3.3.4.1.- Magntica  30
3.3.4.2.- Astronmica  30
3.3.4.3.- Solar  31
4.- Navegacin  33
4.1.- La brjula  33
4.2.- Utilizacin de la brjula  34
4.2.1.- Orientacin de un mapa  34
4.2.2.- Medida de un rumbo  35
4.2.3.- Determinacin de un rumbo conocido  35
4.2.4.- Hallar un rumbo sobre un mapa  35
4.2.5.- Determinacin de la posicin en un mapa  36
4.3.- Otros instrumentos  37
4.3.1- Brjulas con cuadrcula UTM  37
4.3.2.- Curvmetro  38
4.3.3.- Altmetro  39
4.4.- Sistemas de posicionamiento global (GPS)  40
4.4.1.- Funcionamiento del GPS  40
4.4.2.- Receptores GPS porttiles  41
4.4.3.- Datum y GPS  43
Anexo I - Trigonometra  45
Anexo II - Referencia catastral  51
Bibliografa  55

II
Introduccin

Este manual que tienes en tus manos, querido lector, es un intento de resumir los conceptos
bsicos necesarios para entender lo que es un mapa topogrfico y como utilizarlo. Estos
conocimientos son de gran utilidad, no solo en las actividades de ocio al aire libre, sino
tambin en ciertas operaciones realizadas por los Servicios de Emergencia y Cuerpos de
Seguridad. Los incendios forestales o las labores de bsqueda y rescate son un claro ejem-
plo de actuaciones donde el escenario se encuentra distribuido en un territorio. Por lo tanto,
su gestin y resolucin implica el conocimiento de los modos de representacin del terreno
por medio de mapas. As como, de los instrumentos utilizados para localizar nuestra posi-
cin, y as decidir que acciones tomar.

Este texto, por lo tanto, puede ser utilizando como manual terico de cartografa y orienta-
cin en un curso de capacitacin de unidades de intervencin en emergencias (bomberos,
brigadas rurales, cuerpos de seguridad o el ejrcito), en el entrenamiento de actividades
deportivas al aire libre, o en la formacin del voluntariado medioambiental. Lo tratado en
este manual debera ser complementado con una serie de prcticas o simulacros sobre el
terreno, reforzando as los conocimientos tericos adquiridos.

Este manual se divide en cuatro captulos, El primero trata brevemente de la forma de la


Tierra, introduciendo los conceptos de geoide, elipsoide y datum, que aparecern a lo largo
del texto. La representacin de la Tierra por medio de la cartografa y como interpretar un
mapa, como la proyeccin plana de la superficie terrestre, se trata en el segundo captulo.
La proyeccin UTM es la empleada en todos los mapas topogrficos oficiales editados
en Espaa, por lo que se analiza con ms profundidad. Tambin se describe el sistema de
planos acotados, como el sistema universal de representar la altimetra en un mapa. Para
situar un punto en la Tierra se utilizan los sistemas de coordenadas, de esto trata el capitulo
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
tercero. Una de las utilidades de los mapas en su uso en navegacin, es decir la tcnica
que nos permite ir desde un punto de la Tierra hasta otro, siguiendo el camino ms rpido
y eficaz. A los largo de la historia el hombre se ha ayudado de instrumentos para este fin,
siendo la brjula el ms antiguo. La utilizacin de la misma y de los actuales receptores de
posicionamiento global (GPS) es el objetivo de este cuarto capitulo.

Al final del texto hay dos anexos. El primero, introduce unos conceptos bsicos de trigo-
nometra, necesarios para realizar ciertas operaciones con mapas. El otro, explica el sig-
nificado de la referencia catastral, utilizada como registro de la titularidad de los terrenos
urbanos y rsticos.

Juan Miguel Suay Belenguer

2
1.- La forma de la Tierra

La Tierra posee una forma geomtrica irregular que no se ajusta exactamente a ningn cuer-
po geomtrico conocido. Como primera aproximacin se supuso que nuestro planeta tena
la forma de una esfera, pero tras numerosos trabajos se concluy que la forma de la tierra
se poda ajustar a un elipsoide de revolucin, aplastado por los polos.

Elipsoide internacional

Un elipsoide es el cuerpo geomtrico que se


genera al girar una elipse sobre uno de sus
ejes. Se define achatamiento a la relacin:
a b
a=
b
Donde a es el semieje mayor y b el semieje
menor del elipsoide.

En 1924, la Asamblea internacional de geo-


desia y geofsica, reunida en Madrid, adopt
como forma que ms de ajustaba a la forma
de la Tierra el elipsoide internacional de re-
ferencia, al definido por el norteamericano
Hayford (1868, 1925) en 1909, que tiene las
siguientes dimensiones:

Semieje mayor o radio ecuatorial (a): 6.378.388 m.


Achatamiento (a): 1/297.0
Semieje menor o polar (b): 6.356.909 m.

Esta aproximacin sera, cierta si las masas internas del planeta fueran homogneas. Pero
como no sucede esto, se define otra superficie fsica real denominada geoide, que es la

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Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
superficie que tendra la Tierra definida por los mares en calma idealmente prolongada por
debajo de los continentes. Esta superficie se puede hallar por medio de mediciones del cam-
po gravitatorio terrestre. El problema es que tampoco se ajusta a una superficie geomtrica
conocida representada por medio de una formula matemtica, cosa que si ocurre con un
elipsoide. Por lo tanto lo que se hace es definir un punto, denominado datum, donde se hace
coincidir el elipsoide y el geoide. A partir del mismo se sitan, con una gran precisin, una

red de puntos fijos, que tienen una representacin material en la superficie real de la Tierra.
Tales puntos reciben el nombre de vrtices geodsicos. Estos puntos estarn referidos a una
de las superficies definidas, ya sea el geoide o el elipsoide. Pero como un elipsoide es una
figura que puede ser representada algebraicamente mediante una formula, los vrtices geo-
dsicos se refieren al mismo para poder tratarlos posteriormente con ms facilidad. A partir
de los vrtices geodsicos, el resto de los puntos sobre la superficie terrestre se trasladan a
la superficie del elipsoide, que por medio de las proyecciones cartogrficas se representa
en un plano.

En el elipsoide de referencia a los puntos de interseccin del eje menor con la superficie, se
denominan polos. Al crculo mximo resultante de la interseccin de un plano que contenga
al eje de revolucin se denomina meridiano. Todo plano perpendicular a eje de revolucin,
genera sobre el elipsoide los paralelos. La interseccin del plano que siendo perpendicular
al elipsoide pasa por el centro del mismo se denomina ecuador. El primer meridiano es un
meridiano elegido por convenio como origen de la longitud1 .

1 Ver apartado: 3.1.- Coordenadas geogrficas

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Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin

Eratostones y la medida del radio de la Tierra


Eratstenes naci en Cyrene (Libia) en el ao 276 a. C. Fue astrnomo, historiador,
gegrafo, filsofo, poeta, crtico teatral y matemtico. Estudi en Alejandra y Ate-
nas. Alrededor del ao 255 a. C fue el tercer director de la Biblioteca de Alejandra.
Trabaj con problemas de matemticas, como la duplicacin del cubo y nmeros
primos. Escribi muchos libros de los cuales slo se tienen noticias por referencias
bibliogrficas de otros autores.

Una de sus principales contribuciones a la ciencia y a la astronoma fue su trabajo


sobre la medicin de la tierra. Eratstenes en sus estudios de los papiros de la biblio-
teca de Alejandra, encontr que segn la tradicin, haba un pozo en Siena (actual
Assuan) a cuyo fondo solo llegaban los rayos de sol del 20 al 22 de junio, lo que sig-
nificaba que Siena estaba situada en el trpico de Cncer, culminando el sol en el zenit. Entonces Eratstones
realiz el siguiente razonamiento:

Conocida que la distancia entre Ale-


jandra y Siena que era de 5.000 esta-
dios y adems situada al norte, todo
lo que tena que hacer Eratstenes era
medir el ngulo del sol a medioda en
Alejandra el 21 de junio. Se encontr
que la inclinacin de los rayos solares
respecto a la vertical en Alejandra era
de 7 15, es decir, una cincuentava
parte del crculo, por consiguiente el
meridiano de la Tierra tena que medir
cincuenta veces ms, o sea, 250.000
estadios.

Este resultado es de bastante precisin (error menor de 15% ) , sobre todo teniendo en cuenta que ni Siena
ni Alejandra se encuentran en el mismo meridiano, algo ms de 3 al oeste de la primera. De todas maneras
parece ser que los 250.000 estadios de la resultante, fueron redondeados a 252.000 cifra divisible por 6, para
forzar el valor entonces adoptado que daba un valor al grado terrestre de 700 estadios.

Aparte de la limitada precisin por los medios empleados por Eratstenes y la suposicin de que la Tierra era
perfectamente esfrica, haba otras causas de los errores:

1) Al contrario de lo que se supona, Siena no se encontraba exactamente sobre el Trpico de Cncer, estaba
un poco ms al norte.

2) Alejandra y Siena no estn en mismo meridiano, pues sta se halla 3 hacia el oeste.

3) Era imposible en aquella poca medir correctamente distancias mayores de 800 Km., datos admitidos por
Eratstenes que estuvo utilizando levantamientos de agrimensores egipcios de esa regin, tambin se tom
como base el tiempo que tardaban los camellos en ir de una ciudad a otra, que eran 5 das aproximadamente.
Sabiendo el recorrido diario, pudo calibrar la distancia Alejandra- Siena.

De todas formas el ngulo medido en Alejandra era apenas superior a la quincuagsima parte de 360, y las
medidas que haba tomado, hacan que se compensaran mutuamente los errores.

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2.- Cartografa

La cartografa es la ciencia y arte de confeccionar mapas, entendiendo como tal una re-
presentacin a escala de las caractersticas correspondientes a una parte del globo terrestre,
desarrollada sobre una superficie plana. Un mapa tiene una serie de caractersticas que lo
definen como tal, siendo las ms importantes: el sistemas de proyeccin empleado, la
representacin de la planimetra mediante la escala, los signos convencionales y el uso de
las curvas de nivel, para representar la altimetra del terreno.

2.1.- Proyecciones cartogrficas


Un mapa, lo hemos definido
como una representacin plana
de la superficie terrestre, ajustada
a un elipsoide. Esta forma geom-
trica, al igual que una esfera, no
se puede desarrollar en un plano.
Esto quiere decir que no podemos
dibujar una figura en un plano
y luego plegarla para que de un
elipsoide. Cosa que si lo podemos
realizar con un cono o un cilindro
(ver figura). Por tanto, para pasar
de la superficie del elipsoide que
representa la Tierra a la del mapa
necesitamos establecer unas co-
rrespondencias que reciben el
nombre de sistemas de proyec-
cin cartogrficas. Por ejemplo, podemos proyectar los puntos de la superficie terrestre
sobre un cilindro y despus desplegar el cilindro sobre el que se ha realizado la proyeccin

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Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
para obtener una superficie plana, que sera el mapa. Esta operacin de pasar de una esfera
a un plano se realiza mediante complicadas operaciones matemticas.

Cuando una superficie curva se transfiere a un plano, modifica su geometra y la distorsio-


na. Pero existen algunas transformaciones que mantienen una o varias propiedades inhe-
rentes a la superficie. Dependiendo de la extensin y ubicacin de la zona a representar en
un mapa, se escoge un tipo de proyeccin u otra. As que, teniendo en cuenta las caracters-
ticas geomtricas que queramos conservar y las que no, ya sean ngulos, reas, distancias
o direcciones a representar en el mapa, no pueden conservarse simultneamente todas. Por
lo tanto, tendremos que decidir cuales de ellas conservar, en detrimento de la distorsin en
las restantes.

En funcin de la propiedad o atributo que se conserva, las proyecciones podemos clasificar-


las en conformes, equivalentes y automecoicas.

Se dice que una proyeccin es conforme, cuando se conservan los ngulos del terreno
(dos rectas que se cruzan con un cierto ngulo en el terreno, sus homlogas en el plano
se cortaran bajo ese mismo ngulo). Este tipo de proyeccin es muy utilizada en los
mapas empleados en navegacin area o martima, ya que los rumbos trazados sobre
el mapa tienen correspondencia en la superficie terrestre. Por ejemplo si el Norte con
el Este forma un ngulo de 90 en la Tierra, sobre el mapa el ngulo entre el Norte y
el Este formarn 90. Las proyecciones conformes ms utilizadas son cuatro: la de
Mercator, la transversal de Mercator (UTM), la cnica de Lambert y la estereo-
grfica.

En las proyecciones equivalentes, el mapa conserva las reas del terreno; estas y sus
homlogas en el mapa presentarn la misma rea, teniendo en cuenta el factor de es-
cala del mapa.

En las proyecciones automecoicas se conservan las distancias en ciertas direcciones,


no en todas.

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Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin

En funcin de la figura geomtrica que se elija para representar a la Tierra: un cono o un


cilindro, que pueden cortarse y extenderse sobre una superficie plana, o un plano. Podemos
clasificar las proyecciones en tres grupos fundamentales: cnicas, cilndricas y planas.

Proyecciones cilndricas. Se considera que la superficie del mapa es un cilindro, secan-


te o tangente a la esfera, que rodea al globo terrqueo. Los meridianos y paralelos son
lneas rectas que se cortan perpendicularmente entre s. El mapa resultante representa
la superficie del mundo como un rectngulo con lneas paralelas equidistantes de longi-
tud y lneas paralelas de latitud con separacin desigual. Los meridianos se deforman,
debido a la curvatura del globo terrqueo, cerca de los polos. Los paralelos prximos
a los polos aparecen cada vez menos espaciados entre s. Las reas se van distorsio-
nando, a medida que se acercan a los polos. Ejemplo de este tipo de proyeccin es la
de Mercator.

Proyecciones cnicas. Se obtienen al proyectar la superficie esfrica sobre un cono


tangente o secante a la esfera. Los meridianos son lneas rectas que convergen en el
polo y los paralelos, circunferencias concntricas con centro en l. No se puede re-
presentar el globo terrqueo completo. Cuando el cono es tangente al globo en uno o
varios paralelos base, el mapa resultante es muy preciso a lo largo de esos paralelos
y reas prximas, pero la distorsin aumenta progresivamente a medida que nos ale-
jamos de ellos. Un ejemplo es la proyeccin cnica conforme de Lambert, que se
utiliza frecuentemente para representar pases o continentes pequeos como Australia
o Europa.

Proyecciones planas. Se obtienen al proyectar la superficie esfrica sobre un plano.


Pueden ser polares (plano tangente al polo), ecuatoriales (plano tangente a un punto
sobre el ecuador) u oblicuas (plano tangente a un punto cualquiera entre el polo y el
ecuador). Son las que representan mejor las zonas polares. Las deformaciones aumen-
tan a medida que nos alejamos del punto de tangencia. Ejemplos de este tipo de pro-
yeccin es la gnomnica, la equivalente de Lambert, la ortogrfica, la polidrica
y la estereogrfica.

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Proyeccin Mercator se empez a usar en el siglo XVI, y es la que mejor reproduce la forma de continentes y ocanos. Sin embargo las
superficies aparecen de una forma muy distorsionada y falseada. Es el mapamundi ms utilizado

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Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
Proyeccin cnica de Lambert Creada por Lambert en 1772. Proyeccin matemtica con un paralelo de referencia que se utiliza en
mapas de pequea escala para los atlas. Resulta adecuada para representar continentes.

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Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin

Proyeccin estereogrfica: Es un sistema de proyeccin conocido ya en la an-


tigedad clsica. Se obtiene proyectando el globo sobre un plano mediante un foco situado
en las antpodas del punto de contacto del globo, con el plano de proyeccin. Tanto los
meridianos como los paralelos son crculos. Es una proyeccin conforme cuya deformacin
aumenta simtricamente hacia el exterior a partir del punto central. Todos los crculos sobre
la superficie aparecen como crculos en la proyeccin. Se usa en los mapamundis que se
representan los dos hemisferios, en los mapas de estrellas y en los mapas geofsicos.

Puede ser polar, ecuatorial (ver figura) y oblicua. Los crculos mximos que pasan por el
centro son lneas rectas.

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Proyeccin de Peters: representa las verdaderas superficies de los continentes u ocanos, por lo que es posible comparar superficies dentro
del mapa. La forma de los continentes y ocanos est distorsionada.

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Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
Al margen de estas proyecciones, existen muchas otras. Hoy en da, la mayor parte de los
mapas se elaboran a partir de proyecciones modificadas o combinadas, muchas veces con
varios puntos focales con el fin de corregir el mximo de distorsiones en ciertas reas selec-
cionadas, aunque ello lleve a que se produzcan otras nuevas deformaciones en lugares a los
que se concede importancia secundaria, como pueden ser las grandes extensiones de mar.

2.2.- Proyeccin U.T.M.

La Proyeccin Universal Transversa Mercator (UTM) es el sistema de representacin ofi-


cial para toda la cartografa que se edita en Espaa. Esta proyeccin considera a la Tierra
con la forma del Elipsoide Internacional de referencia de Hayford, tangente interiormente
a un cilindro, cuyo eje se sita en el plano del ecuador.

Para evitar las deformaciones que se produciran conforme nos


alejamos del punto de tangencia, solo se proyecta zonas de 6
de amplitud siendo el meridiano tangente al central de estos 6,
es decir, la proyeccin abarca 3 Este y 3 Oeste. De esta forma
y para una zona vecina se supone girada la Tierra con respecto
al cilindro 6, volviendo a proyectar 3 Este y 3 Oeste. Conse-
guiremos as que la deformacin sea mnima y en toda la zona
igual.

Proyectando los puntos de la superficie de la Tierra sobre el ci-


lindro, segn una ley determinada, y despus desarrollndolo,
nos aparece sobre el mismo, una figura de proyeccin con forma
de huso, cuyos meridianos lmites estn separados 6 y marcados
los paralelos de 8 en 8 hacia el norte y hacia el sur del ecuador.
Queda por tanto la tierra dividida en 60 husos iguales.

La proyeccin as construida es conforme, siendo el meridiano


central de cada huso automecoico y representado por una lnea
recta.

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Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin

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Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
2.4.- escala y signos convencionales
Todos los mapas estn representados a escala, esto significa que hay una relacin entre el
tamao de lo representado y su tamao en la realidad. Por tanto, la escala de un mapa co-
rresponde con la relacin existente entre la distancia de dos puntos de la superficie terrestre
y la distancia correspondiente a dichos puntos representados en l. Las escalas se pueden
dar en forma numrica, como por ejemplo: 1:25.000, cuyo significado es que una unidad
en el mapa representa, 25.000 en la superficie real1 o bien de forma grfica, mediante un
segmento dividido, segn la longitud del mapa que corresponde con las unidades de dis-
tancia reales.

Normalmente se suelen manejar escalas grandes, como es la 1:10.000 en callejeros y planos


de detalle, escalas medias como la 1:25.000 en los incendios forestales, y escalas pequeas
de 1:100.000 o 1:200.000 en los mapas provinciales.

Los mapas se encuentran orientados de tal forma que el Norte Geogrfico2 se encuentre
situado en la parte superior del plano, el Norte magntico suele representarse mediante un
smbolo, normalmente una flecha, en la cual se especifica el valor de la declinacin mag-
ntica.

Para que la gran cantidad de informacin que contiene un mapa sea fcilmente legible, se
utilizan una serie de smbolos, sombreados y colores convencionales. Su significado suele
mostrarse en la leyenda del mapa, aunque la frecuencia de su uso ha permitido la aceptacin
generalizada de algunos elementos, as por ejemplo los cursos fluviales y masas de agua se
representan de color azul, los ncleos urbanos con puntos, las explotaciones mineras con
dos martillos o picos cruzados, etc

1
1:25.000 (1 cm = 250 m); 1:50.000 (1 cm = 500 m); 1:100.000 (1 cm = 1 Km)
2
Ver apartado 3.3.- Coordenadas locales.

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Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
2.5.- Curvas de nivel
La representacin de la orografa del terreno en un mapa se realiza por llamadas curvas de
nivel. Para lo cual se suponen los elementos que configuran la corteza terrestre seccionados
por planos horizontales imaginarios, equidistantes y paralelos a uno de referencia. Las cur-
vas resultantes de esta interseccin, proyectadas sobre el plano, es lo que se conoce como
curvas de nivel. El valor de la altitud o cota de la curva, respecto al plano de referencia3
que denominamos cota cero, se representa en el mapa mediante un nmero asociado a la
misma.

Se llama equidistancia a la distancia medida verticalmente, entre los planos que generan las
curvas de nivel, en los mapas a escala 1:25.000 esta equidistancia es de 10 metros.

Denominaremos desnivel entre dos puntos a la diferencia entre sus altitudes o lo que es lo
mismo, a la diferencia de cota entre las dos curvas, que pasan por los puntos.

Llamaremos lnea de mxima pendiente entre dos curvas de nivel, al segmento de menor
longitud, que une dos puntos de dos curvas consecutivas.

3
En Espaa nivel medio del mar en Alicante.

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Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
Se llama pendiente del terreno, expresada
en tanto por cien, entre dos puntos separa-
dos una distancia D y un desnivel H a la
relacin:

H 100
p (%) =
d

Se denomina perfil longitudinal a la interce-


sin de una alineacin con la superficie del
terreno.

Su trazado se realiza de la si-


guiente manera:

1 Se dibuja la alineacin que


une los dos puntos entre los
cuales se quiere hallar el perfil.
La recta que lo une ser la in-
terseccin del plano longitudi-
nal y el plano del mapa.

2 Se sealan los puntos de in-


terseccin de la traza del plano
con las curvas de nivel.

3 Se traza un eje de coordena-


das cuya ordenada representa
la cota de los puntos hallados
y la abscisa la distancia entre
los puntos, todo ello a la escala
adecuada.

4 Se sitan los puntos en el eje


de coordenadas.y se unen esos
puntos.

2.6.- Interpretacin de las curvas


de nivel
Las curvas de nivel tienen una serie de con-
diciones por definicin, as las curvas de ni-
vel son lneas cerradas, sin influir los lmi-
tes del dibujo, no deben cortarse ni pueden
bifurcarse.

Si las curvas de nivel estn muy juntas, in-


dica la existencia de una fuerte pendiente y
por el contrario si estn ms separadas, indi-
ca una pendiente ms suave.

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Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
Si las curvas de nivel son concntricas y las
cotas de las mismas son ascendentes hacia el
centro, estaremos representado una cumbre o
cota. Puesto que la equidistancia no tiene por-
que ser mltiplo de la altura de la elevacin,
ocurrir que en la curva central no acabar la
elevacin y sin embargo ser menor que dicho
valor, en estos casos se seala la cota mxima
por medio de un punto con el valor de dicha al-
tura o por medio de un tringulo si la elevacin
es un vrtice geodsico.

En el caso de que las curvas concntricas, tengan sus cotas asociadas descendientes hacia
el centro, tendremos la representacin de una sima o depresin.

Los salientes o crestas son ondulaciones del terreno que presentan convexidad al obser-
vador. Todo saliente tiene dos vertientes y se reconocen porque las curvas de menor cota
envuelven a las de mayor cota (ver figura).

Los entrantes o vaguadas son ondulaciones del terreno que presentan concavidad al obser-
vador. Se reconocen en el plano porque las curvas de mayor cota envuelven a las de cota
menor (ver figura).

Entre dos crestas encontramos siempre una vaguada, encontrndonos esta sucesin en las
laderas o vertientes de las montaas.

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Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin

Un collado o puerto es una formacin compuesta de dos crestas y dos vaguadas unidas de
la forma mostrada en la figura.

2.7.- Mapa topogrfico nacional de Espaa


El mapa topogrfico nacional es la base para todos los mapas de Espaa. Su escala es de
1:50.000, aunque en los ltimos aos se publican a escala 1:25.000. La proyeccin que usa
es la UTM, aunque en los mapas antiguos se usaba la proyeccin cnica. El territorio nacio-
nal se cubre con 1.130 hojas de escala 1:50.000, la primera es la de Cario en La Corua y
la ltima la de La Restringa en la isla del Hierro. Se comenz en 1853 y se termin en 1968.
Para realizar estas primeras hojas se us la red geodsica. Hoy en da los mapas se trazan en
funcin de los datos que ofrecen los satlites y la fotografa area. En ellos se localizan los
vrtices geodsicos y a partir de ah se traza todo el mapa. Los mapas antiguos toman como
meridiano cero el que pasa por Madrid, pero los actuales toman como meridiano cero el de
Greenwich. En un mapa topogrfico aparece la siguiente informacin:

En la parte superior el nombre del mapa que es la poblacin ms importante que se encuen-
tra dentro del mapa (1).

En el ngulo superior derecho aparece el nmero del mapa. Los mapas actuales debajo del
nmero aparecen entre parntesis dos nmeros separados por un guin. Son las coordena-
das del huso UTM. (2).

En la contraportada del mapa cuando esta cerrado, aparecen los nmeros de los mapas que
rodean a la hoja que tenemos entre las manos (3). Los nmeros de los mapas anterior y el
posterior son correlativos pero los superiores e inferiores no. Con las coordenadas UTM
esto es innecesario ya que la primera cifra corresponde a nmeros correlativos en horizontal
y la segunda a nmeros correlativos en vertical. Aparece en un pequeo recuadro la divi-
sin administrativa.

En la parte inferior del mapa aparece la escala (4), tanto en nmero como grfica, el valor
de la equidistancia, 20 metros en la escala 1:50.000 y 10 metros en la escala 1:25.000. As
como el valor de la declinacin magntica, es decir la diferencia entre el norte que marca
la brjula y el norte geogrfico (5). Tambin estn los datos geodsicos de la proyeccin
cartogrfica: elipsoide internacional de Hayford y el datum europeo (ED50)4 (6). Adems
debe aparecer la leyenda indicando qu significan los signos convencionales (7), y los tipos
de suelo (8).
4
En un futuro la cartografa nacional utilizar el nuevo datum europeo ETRS-89.

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Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin

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3.- sIstemas de coordenadas

Un sistema de coordenadas es un conjunto de valores que permiten definir unvocamente


la posicin de cualquier punto de un espacio. Las ms habituales son las coordenadas car-
tesianas, las cilndricas y las esfricas.

Las coordenadas carte-


sianas son un sistema de
referencia respecto a dos
ejes (plano), o tres ejes
(en el espacio), perpen-
diculares entre s (plano
y espacio), que se cortan
en un punto llamado ori-
gen de coordenadas. En
el plano, las coordenadas
cartesianas (o rectangula-
res) X e Y se denominan
respectivamente abscisa
y ordenada. En el espacio
se aade la altura Z.

Las coordenadas cilndricas son un sistema de coordenadas que definen la posicin de un


punto del espacio mediante un ngulo (), la distancia () con respecto al eje Z y la altura
(z) respecto al mismo eje.

El sistema de coordenadas esfricas se utiliza para determinar la posicin espacial de un


punto mediante una distancia (r) y dos ngulos: el ngulo polar o colatitud y el azimuth
.

23
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
Pero para situar un punto sobre la superficie de la Tierra se suelen utilizar tres tipos de
coordenadas, que se basan en las anteriormente descritas, que son las geogrficas, UTM y
locales.

3.1.- Coordenadas geogrficas


Por medio de las coordenadas
geogrficas, la situacin del
punto se lleva a cabo por la in-
terseccin de un meridiano con
un paralelo, los cuales se definen
por las coordenadas denomina-
das: Longitud y Latitud.

Longitud es la distancia angu-


lar de un punto tomada sobre el
plano ecuatorial, entre los 0-180
hacia el este u oeste respecto del
meridiano de Greenwich .

Latitud es la distancia angular


tomada perpendicularmente a un
plano ecuatorial de referencia,
de 0 a 90 hacia el norte o el sur,
contada para un lugar determina-
do.

Los puntos de latitud norte se dicen que se encuentran en el hemisferio norte y los de latitud
sur son del hemisferio sur.

3.2.- Coordenadas U.T.M.


En la proyeccin UTM se transforman las coordenadas geogrficas, longitud y latitud de un
punto sobre la superficie de la Tierra, en otras de tipo cartesiano, en el plano de proyeccin
(mapa). Los puntos en este sistema se definen por un tipo de coordenadas con orgenes
distintos para el hemisferio Norte y el hemisferio Sur.

Para el hemisferio norte se toma como origen un punto situado en el ecuador y determinado
por la interseccin de una paralela al meridiano central del huso, distanciada 500 Km.

Para el hemisferio sur se toma como origen un punto situado en la misma perpendicular al
ecuador desde el punto antes definido para el hemisferio norte pero 10.000 Km por debajo
de ste.

Esto se hace para que las coordenadas sean positivas en los dos hemisferios.

Los husos obtenidos en la proyeccin generan una cuadrcula, donde las 20 filas, denomi-
nadas zonas, de 8 de amplitud se identifican con una letra del alfabeto desde la C, excep-
tuando la I y la O pare evitar confusiones, hasta la X. Los husos van numerados del 1 al 60
empezando a contar desde el meridiano 180 hacia el este.

24
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin

Cada cuadrcula del huso se divide a su vez en rectngulos de 100 Km (cuadrcula cienkilo-
mtrica), que se identifican por una combinacin de dos letras. Estos rectngulos se dividen
sucesivamente hasta la obtencin de las hojas de los mapas a gran escala.

25
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
Las coordenadas UTM se identifican mediante unas cifras que podemos encontrar impresas
en los bordes del mapa topogrfico espaol, en color azul. La cuadrcula se configura para
que formen cuadrados de un kilometro de lado.

As para determinar las coordenadas de un punto sobre el mapa, solo tendremos que seguir
los siguientes pasos:

1 Localizar el punto que queremos determinar sus coordenadas (ejemplo: Casa de Alen-
da)

2 Se anota el nmero que aparece en el borde vertical del mapa (coordenada Y) ms prxi-
mo por debajo del punto a determinar (ejemplo: 4247).

3 Se divide verticalmente en diez partes la cuadrcula donde se encuentra el punto y se mide


la distancia a la recta horizontal al punto, estimando las centsimas (ejemplo: 0,75).

4 Se anota el nmero que aparece en el borde horizontal del mapa (coordenada X) ms


prximo a la izquierda del punto a determinar (ejemplo: 703).

26
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
5 Se divide horizontalmente en diez partes la cuadrcula donde se encuentra el punto y se
mide la distancia a la recta vertical al punto, estimado si fueran necesario las centsimas
(ejemplo: 0,9).

Valor de las coordenadas UTM:

X = 703,90 Y = 4247,75

3.3.- Coordenadas locales


Si nos encontramos en
un lugar determinado
de la Tierra, podemos
definir un sistema local
de coordenadas que nos
permitir localizar otro
punto, situado en el
mismo plano, con tan
solo indicar un ngulo
horizontal respecto al
Norte y una distancia.
En el caso que el punto
no se encuentre en el
mismo plano necesi-
taremos adems de un
ngulo vertical.

El origen de los ngulos horizontales se denomina Norte. Dependiendo de la forma en el


que se mida dicho norte podemos distinguir:

Norte Geogrfico (Ng): es la direccin del polo geomtrico de la Tierra, es decir el punto de
interseccin del eje de rotacin con la superficie del elipsoide de referencia.

Norte Magntico (Nm): es la direccin que marca la aguja imantada de la brjula. El norte
magntico no posee una posicin fija respecto a la superficie terrestre, ya que varia a lo
largo de los aos. Al ngulo formado por la direccin del norte magntico respecto al geo-
grfico se denomina declinacin magntica (d). El valor de este ngulo no es fijo, ya que
vara con el tiempo y la posicin geogrfica del observador. En los mapas viene reflejado el
valor de la declinacin magntica, as como el grado de variacin anual.

Como vemos en la imagen, si cogemos una hoja cuya de-


clinacin magntica para el 1 de enero de 2001= 3 37.
Variacin anual de la declinacin es: -7,6. Esto quiere
decir, que si nosotros vamos a hacer un clculo para el
mes de enero de 2009, cada ao desde 2001 hasta 2009 (8
aos) el ngulo de declinacin se habr reducido aproxi-
madamente 61 ~ 1 en estos siete aos, (3 37 - 1= 2
37), lo cual significa que debemos de utilizar como n-
gulo de declinacin magntica 2 37. Como en Espaa la
declinacin es occidental de momento, el norte magntico

27
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
est al oeste del norte geogrfico, que estar en 2
37 al este del norte magntico.

Norte de Cuadricula (Nc) o U.T.M.: es la direccin


de la cuadricula vertical kilomtrica generada en la
proyeccin UTM que no coincide con la direccin
norte - sur geogrfica, esto solo ocurre en el meri-
diano central del huso. Se denomina convergencia
(w) al ngulo que forma en un mapa la cuadricula
kilomtrica vertical UTM con el norte geogrfico.
Dependiendo si la hoja del mapa se encuentra al
este o al oeste del meridiano central del huso, el
Norte de la cuadricula se encontrar al este (po-
sicin 1 figura) o al oeste (posicin 2 figura) del
norte geogrfico. En el mapa vendr reflejado esta
circunstancia as como el valor del ngulo para el
centro de la hoja.

3.3.1.- ngulos horizontales


Dependiendo respecto a que norte
medimos el ngulo horizontal se
denomina:

Rumbo (r) es el ngulo que forma


una direccin con el norte magn-
tico y medido en el sentido de las
agujas de un reloj. Se miden con
ayuda de una brjula.

Acimut (a): es el ngulo que for-


ma una direccin con el norte
geogrfico y medido en el sentido
de las agujas de un reloj.

Acimut = Rumbo Declinacin

Orientacin (o): es el ngulo medido sobre un mapa entre la direccin y el norte de la cua-
drcula en el sentido de las agujas de un reloj.

Los ngulos se miden en grados sobre un mapa, con ayuda de


transportador de ngulos. Veremos ms adelante que se puede
utilizar la brjula

Existen tres tipos de grados utilizados en topografa: los gra-


dos sexagesimales son aquellos que suponen la circunferencia
dividida en 360 grados, a la vez cada grado se divide en 60
partes denominadas minutos y cada minuto en 60 segundos.
Los grados centesimales suponen a la circunferencia dividida

28
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
en 400 grados y cada grado en cien partes denominada minutos y cada minuto en 100 se-
gundos. Por ltimo la milsima militar que divide la circunferencia en 6.400 partes iguales
denominada milsima.

3.3.2.- ngulos verticales


Los ngulos verticales se miden sobre la vertical del observador. Se denomina cenit a la
interseccin hacia arriba de la esfera celeste1 y la vertical del observador y nadir a la inter-
seccin hacia abajo. Por lo tanto podemos distinguir los siguientes ngulos:

3.3.3.- Distancias
Adems de los ngulos para localizar un punto es necesario determinar la distancia que se
encuentra del observador. Se definen tres distancias:

1
La esfera celeste es una esfera ideal, sin radio definido, concntrica en el globo terrestre, en la cual aparente-
mente se mueven los astros

29
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
Distancia real (Dr): es el espacio que recorreramos si furamos andando del punto O al
punto P.

Distancia geomtrica (Dg): es la longitud de la recta en el espacio que une los dos puntos.

Distancia reducida (Drd): es la longitud de la proyeccin sobre un plano horizontal de la


distancia geomtrica. Esta distancia es la que obtenemos cuando medimos directamente en
un mapa.

Para determinar la distancia geomtrica entre dos puntos de un mapa procedemos de la


siguiente forma:
Se traza sobre un mapa, la distancia AB que
queremos medir, sobre el punto que tenga
la cota ms alta (B), se dibuja una recta BB
que forme 90 con el segmento AB. La lon-
gitud BB, es igual al desnivel entre A y B,
en el ejemplo 100 m, a la escala del mapa.

AB es la distancia reducida y AB ser la


distancia geomtrica.

3.3.4.- Orientacin
En el sistema de coordenadas locales, para calcular los ngulos horizontales necesitamos
conocer la direccin Norte, el conjunto de tcnicas que nos permite localizar los puntos
cardinales en el terreno es lo que se conoce como orientacin o orientarse.

Distinguimos cuatro formas de orientarse:

3.3.4.1.- Magntica
Por medio de la brjula hallamos la direccin del polo Norte magntico, que sabiendo el
ngulo de declinacin hallamos el Norte geogrfico. Los restantes puntos cardinales se ha-
llan sabiendo que el Este tiene un ngulo de acimut de 90, el Sur 180 y el Oeste 270

3.3.4.2.- Astronmica
Para este tipo de orientacin se utilizan las
estrellas, la cual lgicamente solo puede em-
plearse de noche. Si prolongamos el eje de
rotacin de la Tierra y suponemos la misma
rodeada por una esfera imaginaria (la esfera
celeste) en la que estn proyectadas las estre-
llas. La interseccin del eje con dicha esfera
determina el Polo Norte y Sur Celeste.

En el hemisferio Norte cerca del Polo Norte


Celeste a 1 8, se encuentra la estrella Po-
lar que pertenece a la constelacin de la Osa
Menor. Por el movimiento de rotacin de la
Tierra todas las dems estrellas parecen moverse alrededor de la estrella polar, si bien esta
estrella no es muy brillante, puede localizarse fcilmente con ayuda de la constelacin de la

30
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
Osa Mayor, que esta formada por siete estrellas. Las dos ltimas determinan una alineacin
hacia la estrella Polar, prolongando cinco veces la distancia entre las dos estrellas. Existe
otra constelacin, Casiopea, con forma de W o M, dependiendo de la hora y fecha que se
realice la observacin, que tambin nos puede servir para localizar el Norte (ver figura).

Hay que tener en cuenta que estas constelaciones, denominadas circumpolares, varan de
posicin con la rotacin diurna alrededor del polo. Por lo tanto, dependiendo de la fecha y
la hora de la noche que realicemos la observacin, podemos encontrarlas en otra posicin
diferente de la mostrada en la figura.

3.3.4.3.- Solar
La trayectoria diurna del sol va-
ra en las diferentes pocas del
ao. El da del equinoccio de
primavera, el 21 de marzo, el
sol recorre el ecuador saliendo
exactamente por el este y po-
nindose exactamente por el
oeste (Epo) estando doce horas
sobre el horizonte. A partir de
entonces y hasta el solsticio de
verano (Sv), el 22 de junio, el
sol cada da sale por un punto
del horizonte un poco ms al
norte del punto cardinal este, y
se pone entre el norte y el oeste,
culminando cada vez ms alto.
El arco que describe el sol sobre
el horizonte supera la mitad de
la circunferencia, as que el da
dura ms de doce horas.

31
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin

A partir del equinoccio de otoo (Epo), el 23 de septiembre el sol, que haba permanecido
sobre el hemisferio norte pasa al hemisferio sur, describiendo cada da una trayectoria para-
lela al ecuador pero mas baja sobre el horizonte, saliendo entre el este y el sur y ponindose
entre el oeste y el sur. El arco descrito es inferior a una semicircunferencia, as que el da
dura menos que la noche. El da del solsticio de invierno, el 22 de diciembre, es cuando
el sol presenta una declinacin mnima. A partir de este momento y hasta el equinoccio de
primavera se repite su marcha.

Se dice que es medioda cuando el Sol alcanza su punto ms elevado sobre el horizonte.
Esta altura como hemos visto no es la misma en todas las estaciones del ao. En el medio
da el Sol pasa por el meridiano del lugar y se dice que son las doce horas solares, que no
tienen porque coincidir con la que marca el reloj. En Espaa se adelanta la hora en invierno
una hora respecto al horario del Sol y en verano dos. Adems el recorrido del Sol sobre la
esfera celeste no es tan regular como nuestros relojes existiendo un desfase entre la hora
solar y la hora oficial.

Veamos dos modos de orientacin con ayuda del Sol:

Existe un mtodo de hallar la direccin Norte Sur


geogrfica con ayuda de la sombra que proyecta
una estaca colocada verticalmente en una superficie
lisa. Unos minutos antes del medioda marcamos
con ayuda de una piedra el final de la sombra de la
estaca, esperamos unos minutos y volvemos a re-
petir el proceso y colocando piedras, de esta forma
comprobaremos que la sombra se va haciendo cada
vez ms corta para luego alargarse de nuevo. La l-
nea que una la base de la estaca con la sombra ms
corta ser aproximadamente la direccin Norte Sur
buscada.

Para hallar una estimacin aproximada


de la direccin Norte se puede emplear
un reloj de pulsera que tenga manecillas.

Se orienta el reloj de forma que la agu-


ja pequea seale la direccin del Sol, la
bisectriz del ngulo que forma la aguja
pequea con el punto que marca la una
en invierno y las dos en verano nos dar
la direccin Norte Sur

32
4.- Navegacin

4.1.- La brjula
La brjula es el instrumento empleado para orientarse y medir rumbos. Existen muchos
modelos de brjulas, pero el ms generalizado es la brjula magntica. Consta de una aguja
imantada que puede girar libremente, dentro de una carcasa, tendiendo a orientarse siguien-
do las lneas de fuerza del campo magntico terrestre, sealando la direccin del norte
magntico.

El modelo, que vamos a describir a continuacin, es el empleado en prcticas de orienta-


cin sobre mapas.

Dispone de una carcasa transparente en la que estan dibujadas una serie de lneas auxilia-
res, un limbo graduado para la medida de rumbos y una aliada o mira para trazar visuales.
La carcasa contiene un lquido que amortigua el movimiento de la aguja imantada, para

33
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
que no oscile durante las mediciones. Esta carcasa es circular y esta rodeada por un limbo
graduado en grados sexagesimales, en sentido de las agujas del reloj. Dibujado en el fondo
se encuentra la flecha de direccin y las lneas de meridiano. Estas lneas auxiliares giran
solidariamente con el limbo mvil y se emplean para el transporte de ngulos sobre los
mapas, como veremos ms adelante.

La punta de la flecha de direccin coincide con el cero de la graduacin del limbo, por lo
que la brjula medir rumbos. Este modelo puede ser ajustado para que mida el acimut,
para lo cual, se puede desplazar los grados de declinacin mgnetica existentes en el lugar
de utilizacin, la punta de la flecha al Este o al Oeste del cero del limbo. De esta manera
las medidas que realicemos estarn corregidas en declinacin.

Como elemento auxiliar la brju-


la puede tener un clinmetro, me-
diante el cual se pueden realizar
mediciones de ngulos verticales,
pendientes del terreno, determina-
cin de alturas, etc. Para medir un
ngulo vertical o altura se procede
de la manera siguiente: Se coloca
la flecha de direccin de modo que
marque el limbo el valor 90, se
pone la brjula en posicin vertical
apuntando el borde largo hacia el
punto que queremos medir la altu-
ra. La flecha del ndice del clinmetro nos marcar el ngulo de la visual respecto a la hori-
zontal. La altura (H) se calcula hallando la tangente1 del ngulo (a) hallado y multiplicado
por la distancia (d) que nos separa del objeto.

4.2.- Utilizacin de la brjula


4.2.1.- Orientacin de un mapa
Los mapas llevan marcada la direccin Norte Sur en uno de sus mrgenes, de hecho este
coincide con un meridiano geogrfico.

Para orientar el plano respecto al Norte geo-


grfico se procede de la manera siguiente:

1 Se gira el limbo hasta que marque cero.

2 Se coloca la brjula sobre el meridiano


geogrfico, de tal forma que las lneas mar-
cadas sobre la carcasa giratoria sean parale-
las al mismo.

3 Se gira el plano, junto con la brjula, hasta


que la aguja magntica seale el ngulo de
declinacin, ledo en el limbo mvil.

1
Ver Anexo I.

34
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
4.2.2.- Medida de un rumbo
Determinacin del rumbo del punto P.

1 Colocar la brjula frente a nuestros ojos.

2 Girar el cuerpo hasta que el punto P quede


alineado con la mira M.

3 Sin moverse, girar el limbo graduado de


la brjula, hasta que coincida con la flecha
de orientacin sobre la aguja magntica, as
como los colores.

El valor del rumbo lo podemos leer en el ndice de la brjula

4.2.3.- Determinacin de un rumbo conocido


Girar el limbo graduado de la brjula, hasta que tengamos en el ndice, el valor del rumbo
a seguir.

A continuacin, girar el cuerpo hasta que la aguja se superponga con la flecha de orienta-
cin, con los colores coincidentes. Los ndices determinan la direccin buscada.

4.2.4.- Hallar un rumbo sobre un mapa


Dibujar sobre el mapa la posicin de partida A y el destino B. Colocar la brjula sobre el
mapa, de modo que uno de los lados coincida con la recta que une dichos puntos y la tapa
quede en direccin al destino.

35
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin

Girar el limbo graduado, hasta que las lineas marcadas sobre la carcasa giratoria, queden
paralelas a los meridianos de la cuadricula del plano, con la flecha de orientacin sealando
al norte.

La orientacin del destino se lee en el ndice. Se realizar las transformaciones necesarias


para obtener el rumbo. Con el rumbo as obtenido se procede como en el apartado de la
determinacin sobre el terreno de la direccin de un rumbo conocido.

4.2.5.- Determinacin de la posicin en un mapa


Cuando no se conoce la posicin en el mapa, pero pueden identificarse dos o ms objetos
visibles (vrtices geodsicos, edificaciones, etc.) y localizarlos en el mapa, se puede hallar
la posicin empleando el siguiente mtodo.

Supongamos que nos encontramos en algn lugar de 3 e identificamos en 1 y 2 los vrtices


de San Pascual y del Fontcalent. (Ver figura)

36
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
Seguiremos los siguientes pasos:

1 Medimos el rumbo del vrtice de San Pascual, mediante el mtodo anteriormente des-
crito.

2 Hacemos las correcciones oportunas para transformarlo en un ngulo de orientacin.

3 Colocamos la brjula sobre el mapa, con la tapa extendida hacia el vrtice, de tal forma
que el borde largo pase por l. Girar la brjula sobre el pico, hasta que las lneas marcadas
sobre el limbo mvil queden paralelas a los meridianos UTM.

4 Trazar una lnea que pase por el vrtice siguiendo el borde de la brjula.

5 Repetir el mismo procedimiento para el otro vrtice, (paso 3 y 4). El punto de interseccin
de las dos direcciones obtenidas, nos dar la situacin donde nos encontramos.

4.3.- Otros instrumentos


4.3.1- Brjulas con cuadrcula UTM
Para determinar con una precisin aceptable en
un plano las coordenadas UTM de un punto,
existen brjulas con una cuadricula transparen-
te incorporadas (ver figura) con las que se pue-
de fijar un punto con una precisin de 50 m.

Por ejemplo queremos saber las coordenadas


del Cabeo dels Llorenos que tiene una ele-

37
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
vacin de 840 m. Este punto esta situado
dentro de una cuadricula kilomtrica, cuyo
vrtice inferior izquierdo tiene por coorde-
nadas:
X = 703
Y = 4285

Para situar el punto dentro de dicha cuadri-


cula nos ayudamos de la brjula:

As el punto tiene por coordenadas:

X = 703,200
Y = 4285,500
4.3.2.- Curvmetro
Se conoce como curvmetro a un instrumento empleado en la medicin de distancias sobre
un mapa a escala. Pueden ser mecnicos o digitales. Los mecnicos constan de un disco
graduado con distintas escalas circulares y una aguja central. Dispone de un mango en
la parte inferior y una rueda giratoria en la base. Para determinar la longitud de un reco-
rrido marcado en un mapa, se hace girar la
rueda a lo largo del mismo. El movimien-
to de la rueda por medio de un sistema de
transicin se traslada a la aguja central, que
indica sobre la escala correspondiente, la
distancia recorrida. Los digitales disponen
de la misma rueda pero la salida de datos
se presenta de forma numrica como en una
calculadora.

Es recomendable, cuando usamos el curv-


metro, hacer la medicin en los dos senti-
dos, pues de esta forma, hallando la media,
tendremos una medicin ms aproximada a
la distancia medida. Hay que recordar que la distancia hallada es la reducida2, por lo tanto
la real depender de la orografa. Como norma general podemos decir que en caminos de
montaa bien trazados hay que sumarle de un 5% a un 10 % y si los caminos son pequeos
y de trazado muy sinuoso incluso el 12%.

2
Ver apartado 3.3.3.- Distancias.

38
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
Algunos modelos de brjula incorporan un
curvimetro como accesorio (ver figura). As,
si queremos medir la distancia AB, Giramos
la rueda del curvimetro hasta que marque
cero. Entonces desde el punto de partida
(A) se desliza siguiendo el itinerario hasta
el final (B). Sobre la escala correspondiente
leemos la que marca la aguja (25000m) la
distancia que corresponde al camino reco-
rrido.

4.3.3.- Altmetro
Otro dispositivo que puede ser til en las
travesas de montaa es el altmetro. Su ob-
jeto es determinar la altitud a la que nos en-
contramos con mayor o menor precisin.

Un altmetro no es otra cosa que un bar-


metro3 convenientemente graduado. La
presin atmosfrica disminuye a medida
que aumenta la altitud, ya que cada vez hay
menos aire. Para usar correctamente un alt-
metro previamente debe ser calibrado. Esta
operacin consiste en fijar el valor que debe
marcar en un punto cuya altitud sea conoci-
da. Para ello podemos usar un mapa y de-
terminar la altitud donde nos encontramos.
Preferiblemente se har est operacin en
vrtices geodsicos, Iglesias o puntos destacados en poblaciones y que vienen consignados
en los mapas.

En los altmetros analgicos (2) la


calibracin se realiza desplazando
manualmente la aguja o el limbo
indicador hasta que se marque la
altitud correcta. En los aparatos
digitales (1) se hace siguiendo las
indicaciones especificas para cada
aparato. Es conveniente efectuar la
calibracin antes de su uso, ya que
la presin depende de las condicio-
nes meteorolgicas. Si la presin
atmosfrica es baja, la altitud que seala el altmetro es mayor que la real. Con buen tiempo,
la presin atmosfrica es alta y la altitud que marca el aparato es ms baja que el valor real.
Para un mismo punto la presin puede variar entorno a 20 mB (milbares) con respecto a su
valor normal en funcin del estado meteorolgico, lo que significa una diferencia de altitud
del orden de 200 metros, aproximadamente.
3
Un barmetro es un instrumento que mide la presin atmosfrica. Entendida esta como la fuerza por unidad de
superficie ejercida por la atmsfera que rodea la tierra.

39
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
4.4.- Sistemas de posicionamiento global (GPS)
4.4.1.- Funcionamiento del GPS
El Sistema de Posicionamiento Global GPS
fue desarrollado por el Departamento de De-
fensa de Estados Unidos. Consiste en 24 sat-
lites distribuidos en seis planos orbitales.

Los satlites se mantienen en rbitas semicir-


culares a una altitud de 20.000 Km., dando
una vuelta alrededor de la Tierra cada 12 ho-
ras. Las rbitas estn situadas de tal mane-
ra que siempre hay cuatro satlites visibles
para un observador en todo momento y desde
cualquier punto del globo.

Cada satlite posee un reloj atmico de gran precisin y emite una seal electromagntica
que lleva codificada la hora a la que ha sido emitida, a que satlite pertenece y su posicin
exacta en su orbita. Estas seales emitidas por los satlites son captadas por un receptor
GPS (navegador) situado en un punto P sobre la superficie de la Tierra, del que queremos
hallar sus coordenadas geogrficas o UTM.

El navegador reconoce el satlite que ha emitido la seal, as como el tiempo que ha tar-
dado en recorrer la distancia que separa la posicin del satlite en orbita hasta el punto P.
Esto se consigue mediante una sincronizacin entre el reloj del satlite y el del receptor.
Como las ondas electromagnticas van a una velocidad fija (300.000 Km./s), se calcula la
distancia existente entre el satlite y el punto P.

Si te reciben simultneamente las seales emitidas por al menos cuatro satlites, se puede
calcular la posicin exacta del punto P. Para ello se emplea un mtodo conocido como
triangulacin. Si captramos solo la seal del satlite 1 (ver figura), nuestra posicin po-
dra ser cualquier punto situado dentro del circulo rojo, si captamos tambin el satlite 2,
el punto estar dentro de la
superficie interseccin del
circulo rojo con el verde.
Con el satlite 3 la zona se
delimita ms. Si el calcu-
lo es correcto la superficie
iluminada por el satlite 4
pasar por el punto P. Pero
como la precisin del reloj
del receptor no es la misma
que la del satlite, hacen
falta una serie de calculos
matemticos correctores,
que realiza el receptor, con
el fin de determinar las co-
ordenadas geogrficas y
altitud del punto P, puesto
que la posicin de la orbita

40
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
de los satlites se conoce con precisin. Si se incrementa el nmero de satlites la precisin
del calculo es cada vez mayor. De todas formas hay que tener presente la existencia de
errores que hacen que la posicin obtenida por un receptor GPS pueda estar contenida en
un circulo de entre 5 y 30 metros.

Uno de los errores ms importantes es el denominado de disponibilidad selectiva. Esta


inducido deliberadamente por el Departamento de Defensa de Estados Unidos, propietario
de los satlites, con el fin de evitar que el sistema GPS sea empleado contra los intereses de
este pas. Para ello introducen en ciertas zonas del globo terrestre un error que puede llegar
hasta los 300 m.

Los errores del GPS se pueden corregir por medio de los que se denomina correccin dife-
rencial. Este sistema consiste en situar un receptor de referencia situado fijo sobre un punto
de coordenadas geogrficas conocidas con exactitud (por ejemplo un vrtice geodsico).
Este receptor compara la posicin real con la deriva de los datos obtenidos con los satlites.
Esto permite determinar el error existente. A continuacin genera un mensaje de correccin
que es emitido por radio. As que los receptores prximos pueden servirse de este dato para
calcular su posicin con una gran precisin. Este sistema se emplea cuando se necesita una
gran precisin como es el caso de los trabajos topogrficos o geodsicos.

4.4.2.- Receptores GPS porttiles


Hoy en da, se ha generalizado la utilizacin de recep-
tores GPS porttiles en actividades o deportes al aire
libre, tales como senderismo o bicicleta de montaa.
Estos receptores (ver figura) llevan incorporados ha-
bitualmente una cartografa digital accesible a travs
de una pantalla (1), en el que se puede visualizar un
cursor, con forma de flecha, que nos indica nuestra
posicin actual sobre el mapa o de manera numrica
mediante coordenadas geogrficas o UTM:

Mediante el mando (2) se puede examinar el mapa y por medio


del teclado (3) acceder a los distintos mens y configuraciones.

Sobre el mapa digital se pueden situar lo que se conoce como


waypoints. Con este trmino nos referimos a una serie de puntos
de coordenadas conocidas, que determina la situacin de un ob-
jeto o lugar en un mapa. Dichos puntos se introducen mediante
coordenadas conocidas, memorizando la posicin actual del re-
ceptor o sealando un punto del mapa digital. Estos puntos apa-
recen sealados con un nombre o por defecto con la siglas WP
WPT seguidas de un nmero (por ejemplo el punto WP0010).

41
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin

Cuando nos desplazamos con el GPS, el receptor almacena una serie de puntos que nos
dibuja, en la cartografa digital, el camino real recorrido sobre el terreno. Este trazado se
denomina track (senda). Una ruta es una sucesin encadenada de segmentos o tramos que
enlazan waypoints, que son los hitos de la ruta, es decir lugares de referencia que actan
como vrtices. En la figura el primer tramo de una ruta sera es la linea que une el waypoint
A con el B. En los espacios abiertos, como un desierto o el mar, seguir una ruta es fcil.
Pero en terrenos montaosos el itinerario debe ajustarse al entorno y rara vez se puede ir
en linea recta.

Cuando marcamos una ruta sobre la cartografa digital, el re-


ceptor GPS calcula el rumbo inicial, es decir el ngulo horizon-
tal que forma con el norte magntico. Si el terreno es irrecular
seguimos un track, el receptor nos indica en cada momento
de manera ininterrumpida, la desviacin, es decir la distancia
entre la ruta y la posicin actual, representada por un tringulo
en la figura. Tambin nos indicar el rumbo que llevamos, as
como la velocidad que llevamos.

Dado que el objetivo de una ruta es guiarnos desde A hasta B,


el GPS calcula la distancia que nos separa del punto de destino
y la direccin o giro que deberamos seguir para llagar a l.

42
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin

Toda esta informacin se pre-


senta de forma numrica. Si el
dispositivo dispone de brjula,
en la misma, se indica la direc-
cin de la marcha (flecha verde)
y el rumbo al destino (punta de
flecha negra). La diferencia an-
gular entre ambas marcas nos
indica el giro (figura izquierda).
Si queremos seguir la direccin
correcta este giro debe ser cero
(figura derecha).

El empleo de un GPS no sustituye el uso de la brjula y la cartografa tradicional, simple-


mente ayuda en la navegacin. Pero al ser un dispositivo electrnico puede sufrir alguna
avera o agotarse la batera, por lo tanto siempre hay que disponer de los mtodos tradicio-
nales cuando vallamos por sitios desconocidos, ante posibles contingencias.

4.4.3.- Datum y GPS


Como hemos visto con el GPS podemos conocer las coordenadas geogrficas o las UTM
del sitio donde nos encontramos. Para el clculo del valor numrico de las coordenadas
UTM es necesario fijar un datum4, ya que un mismo punto puede tener valores de coorde-
nadas distintos segn el datum considerado. Los receptores GPS trabajan internamente con
el datum denominado WGS84. Pero es posible configurar el equipo para que transformen
los valores de las coordenadas UTM a otros datum, como, por ejemplo, el European 1950
(ED50) que, corresponde al utilizado en la confeccin de la cartografa espaola5. Hay que
tener en cuenta que al cambiar el datum del GPS, solo es a efectos de la transformacin de
las coordenadas al nuevo datum , ya que el aparato sigue trabajando internamente con el
datum WGS84.

4
Ver captulo 1.- La forma de la Tierra.
5
Ver apartado: 2.7.- Mapa topogrfico nacional de Espaa.

43
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
Si se va a identificar en un mapa la posicin leda con ayuda de un GPS es importante que el
receptor este configurado para que d los datos en el datum con el que se ha confeccionado
el mapa, ya que puede ser fuente de errores. As por ejemplo las coordenadas geogrficas6:

LAT 38 23 17 N
LOG 0 25 54
Se corresponden segn el ED50 a:
X = 724,340 Km.
Y = 4252,064 Km.
Pero para el WGS84 son:
X= 724,235 Km.
Y= 4251,865 Km.

Lo que representa una separacin de 225 metros entre las dos posiciones.

6
Las coordenadas geogrficas tambin dependen del datum, en este caso son las correspondientes al WGS84.

44
Anexo I - Trigonometra

La trigonometra es la rama de las matem-


ticas que estudia las relaciones entre los n-
gulos y los lados de los tringulos. Para esto
se vale de las razones trigonomtricas, que
son utilizadas frecuentemente en clculos
tcnicos. Sea un tringulo rectngulo1 cuya
hipotenusa forma un ngulo (a) con el cateto
mayor.

Se define seno (abreviado como sen) a la ra-


zn entre el cateto opuesto y la hipotenusa.

cateto opuesto
sen a =
hipotenusa

El coseno (abreviado como cos) es la razn entre el cateto adyacente y la hipotenusa

cateto adyacente
cos a =
hipotenusa

La tangente (abreviado como tan) es la razn entre el cateto opuesto y el cateto adyacente:

cateto opuesto sen a


tan a = =
cateto adyacente cos a

1
Un tringulo es rectngulo si uno de sus ngulos mide 90 (ngulo recto). Se denominar hipotenusa al lado mayor
del tringulo y catetos a los dos lados menores que forman el ngulo de 90.

45
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin

Sistema de coordenadas cartesianas planas


Un sistema de coordenadas cartesianas planas, es un sistema de referencia formado por dos rectas perpendi-
culares que se cortan en un punto (O) denominado origen. Respecto a este sistema, cada punto del plano (P)
puede situarse mediante un par nmeros (xP, yP), llamados coordenadas. Estos nmeros son las distancias
ortogonales al eje vertical y al horizontal respectivamente.

Se conoce como abscisa al eje x y ordenada al eje y. Los ejes dividen el espacio en cuatro cuadrantes (I, II, III y
IV) en los que los signos de las coordenadas alternan de positivo a negativo. Las coordenadas de un punto cual-
quiera vendrn dadas por las proyecciones del segmento entre el origen y el punto sobre cada uno de los ejes.

Consideramos una circunferencia de radio OP, situada en el centro de un sistema de coorde-


nadas cartesianas x e y. El ngulo a es el que forma el radio OP respecto al eje de abscisas.
En cada cuadrante la proyeccin de la distancia OP = r sobre el eje y ser:

PP = rsen a
Sobre el eje x:
OP = rcos a.
La tangente:

PP' r sen a sen a


tan a = = =
oP' r cos a cos a

Dado los signos de las coordenadas en cada cuadrante y como r siempre es positiva, las
razones trigonomtricas en funcin de cuadrante, poseen los siguientes signos:

I II III IV
seno + + - -
coseno + - - +
tangente + - + -

46
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin

Las relaciones trigonomtricas, en el pasado, se calculaban mediante tablas para cada valor
de ngulo. En la actualidad, por el uso de las calculadoras electrnicas de bolsillo, las tablas
han quedado obsoletas. A pesar de ello, existen las razones de una serie de ngulos que es
conveniente recordar por su uso frecuente y utilidad:

0 30 45 60 90

seno 0 0,5 2 3 1
2 2

coseno 1 3 2 0,5 0
2 2

tangente 0 3 1 3
3

47
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin

Ejemplo

Sabemos que los puntos AB de un mapa se encuentran a una distancia de 210 Km. Si a 60 Km. del punto A
existe una camino CD, perpendicular a AB, con una longitud de 54 Km. Qu distancia tendr otro camino
que parte de B hasta E y discurre paralelo a CD? Los puntos ADE estn en la misma recta.

Por la definicin de tangente del ngulo a:

cateto opuesto cd 54 Km
tan a = = = = 0,9
cateto adyacente Ac 60 Km

Pero esta tangente tambin ser igual a:

Be Be
tan a = = = 0,9 Be = 0,9 210 Km = 189 Km
AB 210 Km

Qu distancia recorrera un helicptero que volara de A hasta E?

Por la definicin de seno:


cateto opuesto Be 189 Km
sen a = = =
hipotenusa Ae Ae

Por medio de una calculadora hallamos el valor del ngulo a, del que sabemos que su tangente es 0,9:

tan a = 0,9 a = 42

Por lo tanto el seno vale:


sen a = sen 42 = 0,67

Ahora podemos calcular la distancia AE:

189 Km 189 Km
sen a = = 0,67 Ae = = 282,1 Km
Ae 0,67

Podemos ahora comprobar que cos a = cos 42 = 0,74, por la definicin de coseno y las distancias halladas:

cateto adyacente AB 210 Km


cos a = = = = 0,74
hipotenusa Ae 282,1 Km

48
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
Resolucin de tringulos
Para tener un tringulo perfectamente definido hace falta saber sus tres ngulos (a b y g) y
la longitud de sus lados (a, b y c). Ahora bien, si se conocen tres de sus elementos, siempre
que unos de ellos sea un lado, se pueden hallar los dems, por medio de los teoremas de los
senos y del coseno.

El teorema de los senos dice que los lados de un tringulo son proporcionales a los senos
de los ngulos opuestos, es decir:

a b c
= =
sen a sen b sen g

El teorema del coseno dice que el cuadrado de un lado de un tringulo es igual a la suma
de los cuadrados de los otros dos lados menos el doble del producto de dichos lados por el
coseno del ngulo que forman, es decir:

a2 = b2 + c2 - 2bccos a
b2 = a2 + c2 - 2accos b
c2 = a2 + b2 - 2abcos g

49
Anexo II - Referencia catastral

La cartografa catastral se utiliza para determinar y registrar la propiedad territorial de los


bienes inmobiliarios con el fin de cualquier aplicacin econmica, social o jurdica.

La cartografa catastral se divide en dos tipos en funcin del suelo sobre el que se aplica:

Urbana: Sobre suelo urbano, es decir aquel en que la edificacin est consolidada.

Rstica: Sobre suelo no urbano, que corresponde suelo urbanizable y suelo no urba-
nizable.

Estos dos tipos de cartografa difieren en la escala utilizada. La cartografa urbana, debido
a la importancia econmica de este tipo de suelo, se emplean escalas 1:500 y 1:1.000. En el
suelo rstico, donde no se necesita tanta precisin, se utilizan escalas 1:2.000 y 1:5.000.

Todos los bienes inmuebles se identifican por un cdigo, la referencia catastral, que es
designado por la Direccin General del Catastro organismo dependiente del Ministerio
de Economa y Hacienda. Este cdigo alfanumrico, permite situar el bien inmueble en
la cartografa catastral oficial. Podemos encontrarnos dos tipos de estructura de referencia
catastral, de acuerdo si el bien es urbano o rstico.

Referencia catastral urbana


Est compuesto de veinte caracteres alfanumricos los siete primeros identifican la finca o
parcela, los siete siguientes indican la hoja de plano donde se ubica , los cuatro siguientes
identifican el inmueble dentro de la finca y, finalmente, los dos ltimos son caracteres de
control que permiten conocer si los dieciocho anteriores son correctos, impidiendo (o de-
tectando) errores de grabacin.

51
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin

Veamos un ejemplo:
9377303 YH1497G 0021 XP

la

ol
ap
e

so

tr
rc

pi
lm

on
pa

lo

C
de
o

ca
a

a
nc

Lo
oj
Fi

H
Veamos el significado de los caracteres referentes a la hoja del plano E1:500. Las dos pri-
meras letras (YH), corresponden a la cuadricula cienkilomtrica UTM, Los dos numeros
siguientes (14 y 97), fijan la posicin en la cuadrcula de cien y diez kilometros cuadrados
respectivamente:

52
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin

La letra (G) corresponde a las ocho zonas en las que divide el cuadrado de un kilometro.
Dentro del mismo aparece la referencia de la parcela dentro de cuadrado de 100 x 100
metros.

53
Conceptos Bsicos de Cartografa y Orientacin
Referencia catastral rstica
En este caso los veinte caracteres corresponden a lo siguiente: los dos primeros identifican
la provincia, los tres siguientes el municipio, el siguiente es el carcter que corresponde
al sector, que seala el agregado o zona de concentracin parcelaria (en su caso), los tres
siguientes identifican el polgono (el trmino municipal se divide en polgonos en funcin
de la homogeneidad de cultivos, existencia de accidentes geogrficos, etc.), los cinco si-
guientes identifican cada parcela dentro del polgono correspondiente, los siguientes cuatro
caracteres permitirn detectar o identificar los inmuebles existentes dentro de la parcela
y, finalmente, los dos ltimos son caracteres de control que cumplen idntico cometido al
sealado en el caso anterior.

Veamos un ejemplo:

03 129 A 008 00023 0000 FP

ci n
Se pio
un ia

ol
ns fic a
lg r

uc i
on

co enti cel
Po cto
M inc

tr
C n
tr ac
i

on
ic


r
ov

Id Pa
Pr

54
Bibliografa

Topografa y Geodesia

DOMNGUEZ GARCA-TEJERO, F. (2007). Topografa Abreviada. Madrid, Ed. Mundi-


Prensa.

DOMNGUEZ, M.; BELDA, M. (2003) Topografa y sistemas de informacin geogrfica.


Madrid, Ed. UNED. Coleccin de Educacin Permanente.

S. LPEZ-CUERVO, S (1996). Topografa. Madrid, Ed. Mundi-Prensa.

Cartografa

SANTAMARA PEA, J. (2000). Apuntes de Cartografa y Proyecciones Cartogrficas.


Logroo, Servicio de Publicaciones de la Universidad de La Rioja.

Mapa Topogrfico Nacional de Espaa. Instituto Geogrfico Nacional (IGN)

GPS

PUCH, C. (2007).Manual Completo de GPS. Madrid, Desnivel Ediciones.

Manuales

Manual de usuario de las brjulas SUUNTO A-40 y SILVA Eclipse 96 GPS

Manual del usuario del GPS Magallan Triton 500.

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