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TORRES EMPACADAS

Las torres empacadas son columnas llenas de materiales de empaque que


proporcionan un rea de superficie grande para facilitar el contacto entre el
lquido y el gas. Las torres absorbedoras empacadas pueden alcanzar
eficiencias de remocin ms altas, manejar razones de lquido ms altas y tener
requerimientos de consumo de agua relativamente ms bajos que otros tipos de
absorbedores de gas.
Un aparato que se utiliza con frecuencia en la absorcin de gases y en otras
operaciones es la torre empacada. Un ejemplo de dicho aparto se representa en
la fig. N10. El dispositivo consiste en una columna cilndrica, o torre equipada
con una entrada de gas y un espacio de distribucin en la parte inferior; una
entrada de lquido y un distribuidor en la parte superior e inferior,
respectivamente; y una masa soportada de cuerpos slidos inertes que recibe el
nombre de torre empacada. El soporte del empaque consiste por lo general en
una criba o tamiz corrugado, para darle fuerza, con una gran fraccin de rea
libre de forma que no se produzca inundacin en el soporte. El lquido entrante,
ya sea disolvente puro o una solucin diluida del soluto en el solvente, y que
recibe el nombre de licor dbil o de muy baja de concentracin, se distribuye
sobre la parte superior del empaque mediante un distribuidor y, en la operacin
ideal, moja de manera uniforme la superficie del empaque. El distribuidor que se
presenta en la figura N1 es un placa perforada con tubos instalados en cada
perforacin. En torres grandes, son ms comunes las boquillas rociadoras o los
platos distribuidores con un vertedero de desbordamiento. Para torres muy
grandes, hasta de 9m (30 ft) de dimetro, Nutter Engieneering anuncia un plato
distribuidor con tubos goteadores individuales. (McCabe, Smith and Harriot,
2000)
Fig. 1 Torre Empacada

Fuente: Operaciones Unitarias en Ingeniera Qumica Mcabe 7th

El gas que contiene el soluto, o gas rico, entra en el espacio de distribucin


situado debajo del empaque y asciende a travs de los intersticios del empaque
en contracorriente con el flujo del lquido. El empaque proporciona una gran rea
de contacto entre lquido y el gas, favoreciendo as un ntimo contacto entre las
fases. El soluto contenido en el gas rico es absorbido por el lquido freso que
entra en la torre, y el gas diluido o agotado sale de la torre por la parte superior.
El lquido se enriquece en soluto a medida que desciende por la torre y el lquido
concentrado llamado licor concentrado sale por el fondo de la torre a travs de
la salida del lquido. (McCabe, Smith and Harriot, 2000)

Los empaques de la torre se dividen en tres principales tipos: aquellos que son
cargados de forma aleatoria en la torre, los que son colocados a mano, y aquellos
que se conocen como empaques ordenado o estructurado. Los empaques
aleatorios consisten en unidades de 6 a 75 m (1/4 o 3 in) en su dimensin mayor;
los empaques inferiores a 25 mm se utilizan principalmente en columnas de
laboratorio o de plantas piloto. Las unidades de empaque ordenado son de
tamaos comprendidos entre unidades de 50 a 200 mm (2 a 8 in). Estos se
ocupan mucho menos que los empaques aleatorios, pero no se estudiaran aqu.
(McCabe, Smith and Harriot, 2000)

PARMETROS DE DISEO

Cada de presin.

Se debe presentar una baja cada de presin del gas para que la
transferencia de masa sea ms eficiente.

La cada de presin es tambin importante en los sistemas que suelen formar


espuma.

Costos.

Cuando se trata de diseo y construccin de una torre de empaques el costo


viene a ser uno de los parmetros ms importantes a evaluar, ya que el
ingeniero deber considerar los gastos que genera hacer funcionar una torre
de empaques, como por ejemplo: bombas auxiliares, intercambiadores de
calor, condensadores de reflujo, que en la mayora de ocasiones tienen un
valor de tres a seis veces ms que el relleno. Tambin otro punto a considerar
son los servicios como electricidad, vapor, agua; estos costos de operacin
son habitualmente de dos a seis veces la depreciacin anual del equipo.

Operatividad.

Este es un parmetro que depende mucho de los factores humanos, de la


capacidad del ingeniero para innovar, proponer y buscar soluciones a las
adversidades que puede presentarse a lo largo del proceso.
Las columnas de relleno pueden presentar varios problemas como por
ejemplo:
Inundacin.
Cuando se utilizan empaques aleatorios las condiciones de inundacin
dependen del mtodo de empaque y del acomodo del empaque.

Esto ocurre cuando las velocidades de vapor o liquido son grandes y


hacen que la cada de presin sea superior a la carga neta de gravedad
del lquido, y de esta forma es arrastrado hacia arriba de la columna.

Canalizacin (bypass).

El relleno tiene la funcin de promover la turbulencia de los fluidos y la


transferencia de masa mediante la dispersin del lquido, que fluye
formando una pelcula sobre la superficie del relleno y como gotas entre
los cuerpos de relleno y por el interior de los mismos. Cuando los flujos de
lquido y/o vapor son muy bajos, o si la alimentacin liquida no es
uniformemente distribuida sobre el relleno, el lquido tendera a bajar por
las paredes mientras que el gas por el centro de los rellenos, no entrando
as en contacto la fase liquida con la del gas, disminuyendo la
transferencia de masa.
Formacin de espuma.

Este problema se suele presentar por la presencia de impurezas, bajas


presiones y elevadas velocidades de la fase gaseosa y las eficacias de
separacin disminuyen en un 50 %.

CARACTERSTICAS DEL EMPAQUE.


- Proporcionar una superficie interfacial grande entre el lquido y el gas. La
superficie del empaque por unidad de volumen de espacio empacado
a
( n ), debe ser grande.

- La fraccin del espacio vaco en el lecho empacado debe ser grande. El


empaque o dispositivo deber tener presentar un diseo que permita el
paso de grandes volmenes de fluidos.

- No deben presentar reaccin qumica con el fluido en contacto.

- Ser estructuralmente fuerte para permitir el fcil manejo y la instalacin.

- Bajo precio.
TIPOS DE EMPAQUE.

A) Empaques al azar ( aleatorios)

Fig. 2 Torre de relleno al azar

Fuente: https://en.wikipedia.org/wiki/Packed_bed

Llamado tambin empaques aleatorios por la forma en la que son depositados


en la torre; estos se dejan caer libremente, bajo accin de la gravedad dentro de
la torre. Antiguamente se utilizaban grabas o piedras chancadas por el bajo costo
que estas tenan, si bien cumplan con una de las caractersticas de los
empaques que es el bajo costo, estas no eran las ptimas ya que no presentaban
las otras caractersticas importantes como la de tener una gran superficie
interfacial.
Actualmente los empaques aleatorios son fabricados.
Fig. 3: Empaques comunes en torres a) anillos Rashing b) anillo metlico Pall c) anillo
plstico Pall d) montura de Berl e) montura de cramica Intalox f) montura plstica Super
Intalox g) Montura metlica Intalox.

Fuente: Operaciones de separacin por etapas de equilibrio en ingeniera Qumica. J.D.


Seader.

La mayora de los empaques aleatorios de las torres se construyen con


materiales baratos e inertes, tales como la arcilla, porcelana o diferentes
plsticos. A veces se utilizan anillos metlicas de pared delgada, de acero o
aluminio. Se alcanzan altos espacios vacos (porosidad del lecho) y pasajes o
pasos grandes para los fluidos haciendo las unidades de empaques irregulares
o huecas, de forma que se entrelazan para dar lugar a estructuras abiertas con
una porosidad de 60 a 90%.

Los anillos de Rasching, fueron desarrollados por Frederick Rasching en 1915,


estos anillos juntos con las monturas Berl, fueron muy utilizados hasta 1965.

Los anillos Rasching, que son cilindros huecos cuyo dimetro vara de 6 a 100
mm. Puede fabricarse de Porcelana Industrial, carbn, metales, plsticos.

Estos anillos pueden ser utilizados con la mayora de lquidos, salvo algunas
excepciones:
Tabla N1: Fluidos en los que no pueden entrar en contacto los distintos tipos de
anillos Rasching.

Material del Anillo Rasching Excepciones

Porcelana Industrial lcalis y cido fluorhdrico

Carbn Atmosferas altamente oxidantes

Plstico Algunos solventes orgnicos y


gases que contienen oxgeno.

Fuente: elaboracin propia

A partir de 1970 estos fueron sustituidos por los anillos Pall y por monturas Intalox. En
la actualidad los ms utilizados son los anillos Pall.

Tabla N2: Algunas Caractersticas de otros tipos de empaques:

Tipos de empaques Caractersticas

Berl o Intalox Son empaques en forma de sillas de


montar, con tamaos que varan entre
6 a 75 mm., pueden ser fabricadas de
porcelanas qumicas o plsticos.

Pall o Flexirings Anillos en forma de cascada

Hy-Pack Hechos de metal o plstico

Tellerettes Hechos de plstico.

Fuente: Elaboracin propia.

Los tamaos ms pequeos de empaque al azar ofrecen superficies especficas


grandes y mayores cadas de presin, pero los de mayores tamaos ofrecen
menor precio por unidad de volumen; por lo tanto se aplica las siguientes
reglas:
3
Para flujos de gas de 0.25 m / s se utilizan tamaos de empaques aleatorios de
25 mm a 50 mm.
3
Para flujos de gas de 1 m / s , se utilizan tamaos de empaques de 50 mm o
mayores.

Ahora que ya sabemos que algunos tipos de empaques son de materiales


frgiles como porcelana, y estos son vertidos aleatoriamente y por gravedad
dentro de la torre, para evitar su deformacin o ruptura, la torre puede llenarse
previamente con agua para reducir la velocidad de cada.

En la figura N 3 se ilustran empaques comunes de torres y sus caractersticas


fsicas se presentan en la tabla N3. Las monturas de cermicas de Berl y los
anillos Raschig son los tipos de empaque ms antiguos y no son muy usados en
la actualidad, aunque representaron una mejora importante respecto de las
esferas de cermica o la piedra triturada que se introdujeron primero. Las
monturas Intalox son similares a las monturas Berl, pero la forma impide que las
piezas queden demasiado juntas, y esto aumenta la porosidad del lecho. Las
monturas de Super Intalox tienen una pequea variacin con respecto al borde
escalopado; se encuentran disponibles en plstico o en cermica. Los anillos
Pall estn hechos de metal delgado con porciones de la pared inclinada hacia
dentro, o de plstico con ranuras en las paredes y costillas rgidas dentro.
Empaques Hy-pack metlicos y Flexirings (no ilustrados) son similares en forma
y funcionamiento a los anillos metlicos Pall. Los lechos de anillos Pall tienen
alrededor de 90% de fraccin de huecos y una ligera cada de presin que otros
empaques de tamao nominal o parecido. El nuevo IMPT de Norton (Instalox
Metal Packing-empaque metlico Intalox de torres) tiene una estructura muy
abierta y una cada de presin ms baja que los anillos Pall. Los factores de
empaque adicionales de cada de presin para algunos empaques comerciales
estn dados por Robbins y, en unidades del SI, por Perry.
Tabla N3: Caractersticas de empaques para torres

Fuente: Operaciones Unitarias en Ingeniera Qumica Mcabe 7th


Los empaques estructurados con orden geomtrico han evolucionado desde los
empaques Stedman a finales de la dcada de 1930, pero se encontraron muy
pocos usos industriales hasta que se desarrollaron los empaques de Sulzer
alrededor de 1965. Los primeros empaques estructurados se fabrican de gasa
alambre; los modelos ms recientes estn hechos de lminas adyacentes
acomodadas de tal forma que el lquido se distribuye sobre sus superficies
mientras que el vapor fluye a travs de los canales formados por los corrugados.
Los canales estn colocados en ngulo de 45 respecto a la horizontal; el ngulo
se alterna en direccin en las capas sucesivas, como se muestra en la figura N4.
Cada capa tiene unas cuantas capas de espesor. Varios empaques patentados
difieren en el tamao y distribucin de los corrugados y el tratamiento de las
superficies de empaque. En general, las corrugaciones triangulares tienen de 25
a 40 mm a lo largo de la base, de 17 a 25mm de lado, y de 10 a 15mm de altura.
Los intervalos de porosidad van de 0.93 a 0.97, y el rea de superficie de 60 a
76 ft2/ft3 (200 a 250 m2/m3). El empaque Sulzer BX, fabricado de alambre de
metal, tiene un rea especfica de 152 ft2/ft3 (500m2/m3) con una porosidad de
0.90. (McCabe, Smith and Harriot, 2000)
Fig. 4: Trazado esquemtico de un empaque estructurado.

Fuente: Operaciones Unitarias en Ingeniera Qumica Mcabe 7th


B) Empaques regulares.

Los empaques regulares ofrecen la ventaja de proporcionar una superficie


interfacial grande entre el lquido y gas en contacto, una menor cada de presin
para el gas y un flujo mayor, pero esto general una instalacin ms costosa que
una torre de empaques aleatorios.
Fig. 5: Empaques regulares

Fuente: https://en.wikipedia.org/wiki/Packed_bed

Cuerpo de la torre.

El tipo de material a utilizar para la construccin del cuerpo de la torre depender


de las condiciones de corrosin; puede ser de madera, porcelana qumica, metal,
ladrillo a prueba de cidos, vidrio, plstico, metal cubierto por plstico. Para
aumentar su resistencia y facilitar su construccin generalmente son circulares
en la seccin transversal.
Soporte del empaque.

Como su propio nombre lo dice, son los que van a soportar los empaques, por lo
tanto debe ser lo suficientemente fuerte para sostener el peso de una altura
razonable de empaques, adems de tener un rea libre amplia para permitir el
flujo del lquido y del gas sin restriccin(mnima restriccin).

Se puede utilizar una rejilla de barras, pero se prefiere los soportes


especialmente diseados, por ejemplo:
Fig.6 Plato de Sosttn Multibeam.

Fuente: Operaciones de Transferencia de Masa. Treybal.

Este tipo de soporte a diferencia de uno convencional de rejilla presenta un paso


separado |para el gas y el lquido.
1. Distribucin del lquido.

Fig. 7 Distribucin del lquido e irrigacin del empaque

Fuente: Operaciones de Transferencia de Masa. Treybal.

Como observamos en la figura, nos muestra porque es importante una uniforme


y buena distribucin del lquido de entrada. En la figura (a) observamos que solo
hay un flujo de entrada del lquido y que esta no llega a entrar en contacto con
todos los empaques distribuidos en la torre, y sabemos que el empaque seco no
es efectivo para la transferencia de masa, por lo tanto no se estara
aprovechando al mximo los empaques para la transferencia de masa. Lo
contrario observamos en la figura (B), observamos ms de un dispositivo de
entrada lo que hace uniforme el contacto del lquido con los empaques.
Ya sabemos que el empaque no conduce por si solo a una adecuada distribucin
del lquido de alimentacin.
1. Un distribuidor ideal debe tener las siguientes caractersticas:
2. Distribucin uniforme del lquido.
3. Resistencia a la oclusin y ensuciamiento.

4. Elevada flexibilidad de operacin (mximo intervalo entre los caudales


mximos y mnimos con los que puede operar).
5. Elevada rea libre para el flujo de gas.
6. Adaptabilidad a la fabricacin con numerosos materiales de construccin.
7. Construccin modular para una mayor flexibilidad de instalacin.
Fig. 8 Distribuidores de lquido de alimentacin. (a) tipo orificio. (b) tipo vertedero. (c)
Tipo vertedero-canal

Fuente: Operaciones de separacin por etapas de equilibrio en ingeniera Qumica. J.D.


Seader.

Los dos distribuidores ms ampliamente utilizados son los de orificios y los de


tipo vertedero.

Las boquillas tambin intervienen mucho en el proceso, ya que si se utiliza una


boquilla aspersora, esta provoca que mucho lquido sea arrastrado por el gas,
causando una inundacin en la torre.

Usualmente es recomendable utilizar cinco puntos de entrada de lquido por 0.1


m 2 de seccin transversal de la torre (dimetro mayor o igual a 1.2 m), y un
nmero mayor para dimetros pequeos.
Para dimetros grandes se puede utilizar un distribuidor de la forma:
Fig. 9 Distribuidor del lquido de represa de tina

Fuente: Operaciones de Transferencia de Masa. Treybal.

Tamao del empaque al azar y redistribucin del lquido.

Cuando se utilizan empaques al azar la densidad del empaque, es decir la


relacin que hay entre el nmero de piezas de empaque por pie cubico, es
usualmente menor en la vecindad inmediata de las paredes de la torre, lo que
causa que el lquido tienda hacia las paredes de la torre y el gas fluya en el
centro, lo que no proporcionara un eficaz contacto liquido-gas, disminuyendo as
la absorcin.

Para disminuir esta tendencia del lquido hacia las paredes el dimetro de cada
pieza de empaque tiene que ser al menos menor de un octavo del dimetro de
la torre.
Fig. 10: Redistribuidores de lquido. (a) tipo Rosette. (b) tipo metlico

Fuente: Operaciones de separacin por etapas de equilibrio en ingeniera Qumica.


J.D. Seader.

Contenedores del empaque.

Los contenedores de empaque son utilizados cuando la velocidad del gas es


elevada y as evitar el levantamiento del empaque.

Para empaques cermicos se utilizan platos que descansen libremente sobre la


parte superior del empaque.

Para empaques de plstico y otros empaques ligeros, los contenedores estn


unidos al cuerpo de la torre.
Eliminadores de arrastre.

Tambin llamados eliminadores de neblina, sirven para captar las pequeas


gotas que arrastra el vapor luego que abandona el empaque a velocidad elevada.
Estos eliminadores se instalan en la entrada del lquido, es una capa de malla
entretejida con espacios aproximadamente de 100 mm de espesor, captara
prcticamente todas las partculas de neblina.
Contacto entre el lquido y gas

El requisito de un buen contacto entre el lquido y el gas es la condicin ms


difcil de cumplir, sobre todo en torres grandes. De manera ideal, el lquido, una
vez distribuido en la parte superior del empaque, fluye en forma de una pelcula
delgada sobre la superficie del mismo durante todo el recorrido de descenso a
travs de la torre. En la realidad, las pelculas tienden a aumentar de espesor en
algunos lugares y a disminuir en otros, de forma que el lquido se agrupa en
pequeas corrientes y fluye a lo largo de trayectorias localizadas a travs del
empaque. En especial cuando se registran bajas velocidades del lquido, una
buena parte de la superficie del empaque puede estar seca, o con ms
frecuencia, recubierta por una pelcula estacionaria del lquido. Este efecto se
conoce con el nombre de canalizacin y es la principal razn del mal
funcionamiento de las grandes torres empacadas. (McCabe, Smith and Harriot,
2000)

La canalizacin es ms severa en torres con empaque ordenado; por ello casi


no se utilizan. La canalizacin es menos severa en empaques aleatorios. En
torres de tamao moderado, la canalizacin se minimiza si el dimetro de la torre
es al menos ocho veces el dimetro del empaque. Si la relacin entre el dimetro
de la torre y el dimetro del empaque es inferior de 8 a 1, el lquido tiende a
desplazarse hacia afuera del empaque y descender por la pared de la columna.
Sin embargo, an en columnas pequeas con empaques que cumplen esta
condicin, la distribucin del lquido y la canalizacin tienen un efecto importante
sobre el funcionamiento de la columna. En torres grandes, la distribucin inicial
es especialmente importante, pero aun con una adecuada distribucin inicial, por
lo general se incluyen redistribuidores para el lquido cada 5 o 10 m de la torre,
sobre todo inmediatamente por encima de cada seccin empacada. La mejora
en la distribucin de lquido ha hecho posible el uso efectivo de las torres
empacadas con dimetros mayores de 9 m (30 ft). (McCabe, Smith and Harriot,
2000)
Gy = u0
Dnde:
Gy: Velocidad de inundacin (lb/ft2-h)
: Es la densidad del gas
Fig.11: Cada de presin de una torre empacada para el sistema aire-agua con monturas
Intalox de 1 in. (1000 lb/ft2 h = 1.356 Kg/m2.s, 1in.H2O/ft =817 Pa/m)

Fuente: Operaciones Unitarias en Ingeniera Qumica Mcabe 7th

Cuando el empaque est seco, la lnea que se obtiene es recta y tiene una
pendiente del orden de 1.8. Si el empaque est irrigado con flujo constante de
lquido, la relacin entre la cada de presin y la velocidad del flujo del gas sigue
inicialmente una lnea paralela a la del empaque seco. La cada de presin es
mayor que en el empaque seco, debido a que el lquido en la torre reduce el
espacio disponible para el flujo de gas. (McCabe, Smith and Harriot, 2000)

Sin embargo, la fraccin de huecos no vara con el flujo de gas. Para velocidades
moderadas de gas, la lnea para el empaque irrigado tiene una pendiente cada
vez ms pronunciada, debido a que el gas impide el flujo descendente del lquido
de forma que aumenta la retencin de este con la velocidad de flujo del gas. El
punto en el que la retencin de lquido comienza a aumentar, hecho que se
aprecia por un cambio de la pendiente de la lnea de la cada de presin, recibe
el nombre de punto de carga. Sin embargo, como se aprecia en la Fig. 4, no es
fcil obtener un valor exacto para el punto de carga. (McCabe, Smith and
Harriot, 2000)

Al aumentar todava ms la velocidad del gas, la cada de presin se incrementa


an ms rpido, y las lneas se hacen casi verticales cuando la cada de presin
es del orden de 2 a in de agua por pie de empaque (150 a 250 mm de agua por
metro). En determinadas regiones de la columna, el lquido se transforma en una
fase continua y se dice que la columna est inundada. Temporalmente se utilizan
flujos de gas ms elevados, pero el lquido se acumula con mayor rapidez, y la
columna completa puede llenarse con lquido. (McCabe, Smith and Harriot,
2000)

Es evidente que la velocidad del gas en la columna empacada en operacin debe


ser inferior a la velocidad de inundacin. Sin embargo, a medida que se aproxima
la inundacin, la mayor parte o toda la superficie de empaque se humedece,
aumentando el rea de contacto entre el gas y el lquido. El diseador debe
escoger una velocidad suficientemente distante de la velocidad de inundacin
para garantizar una operacin segura, pero no tan baja que se requiera de una
columna mucho ms grande. Bajar la velocidad del diseo hace que se
incremente el dimetro de la torre sin mucho cambio en la altura requerida, a
partir de que bajas velocidades de gas y lquido llevan a una reduccin
proporcional cercana a la velocidad de la transferencia de masa. Uno de los
beneficios de la baja velocidad del gas es el decremento de la cada de presin,
pero el costo de la energa consumida no es por lo comn un factor importante
en la optimizacin del diseo. En algunas ocasiones, la velocidad del gas es el
decremento de la cada de presin, pero el costo de la energa consumida no es
por lo comn un factor importante en la optimizacin del diseo. En algunas
ecuaciones, la velocidad del gas es escogida como la mitad de la velocidad de
inundacin que se predice a partir de una correlacin generalizada. Esto quiz
parezca muy conservador, pero hay una dispersin considerable en los datos
publicados para la velocidad de inundacin, y las correlaciones generalizadas no
son muy exactas. Se emplea una aproximacin ms cercana a la velocidad de
inundacin si se dispone de los datos detallados de funcionamiento para la
seleccin del empaque. Tambin es posible disear torres empacadas con base
en una cada de presin definida por unidad del empaque. (McCabe, Smith and
Harriot, 2000)

La velocidad de inundacin depende en forma importante del tipo y tamao del


empaque y la velocidad msica de lquido. La Fig. N12 muestra informacin
para monturas Intalox tomadas de la Fig. N11 y curvas similares para otros
tamaos. Se supone que al velocidad de inundacin ocurre a una cada de
presin de 2.0 in de H2O/ft de empaque, puesto que las curvas de la cada de
presin son verticales o cercanas a ese punto. Para bajas velocidades de lquido,
la velocidad de inundacin vara con la velocidad del lquido elevado a la
potencia de -0.2 a -0.3 y con el tamao del empaque elevado a la potencia de
0.6 a 0.7. Los efectos de la velocidad del lquido y el tamao del empaque
elevado a la potencia de 0.6 a 0.7.

Los efectos de la velocidad del lquido y el tamao del empaque se vuelven ms


pronunciados en altas velocidades msicas del lquido. (McCabe, Smith and
Harriot, 2000)
Fig. 12: Velocidades de inundacin en monturas cermicas Intalox en un sisteam aire- agua.
(1000 lb/ft2.h = 1.356 Kg/m2.s)

Fuente: Operaciones Unitarias en Ingeniera Qumica Mcabe 7th

Se han propuesto varias correlaciones generalizadas para la cada de presin y


la velocidad de inundacin en columnas empacadas. Muchas de ellas utilizan
una grfica log-log con (Gx/Gy)(y/x)0.5 en la abscisa y una funcin que contiene
2 en la ordenada. Por lo regular , la relacin de flujo Gx/Gy se toma a partir del
equilibrio y las consideraciones econmicas que se explicaran despus en este
captulo, y Gy se determina directamente, mientras que se requiere de la solucin
por prueba y error si Gy y Gx estn en ejes separados, como en la Fig. N12. Las
caractersticas del empaque estn dadas por un factor de empaque F p el cual
disminuye si se aumenta el tamao del empaque o la fraccin de vaco (o
fraccin hueca). No es posible predecir los factores de empaque a partir de la
teora utilizando la ecuacin de Ergun a causa de las formas complejas, y por
eso se determinan en forma emprica. Desafortunadamente no hay correlaciones
nicas para cada de presin que den un buen ajuste para todos los empaques,
y los valores de Fp basados en el ajuste de datos para bajas cadas de presin
tal vez difieran significativamente de los valores obtenidos a partir del ajuste de
datos para altas cadas de presin o por ajuste de datos de la velocidad de
inundacin. (McCabe, Smith and Harriot, 2000)

Una correlacin muy utilizada para estimar cadas de presin en empaques


colocados de manera aleatoria se presenta en la Fig. N6
Dnde:
Gx y Gy estn en lb/ft2.s
x: Viscosidad (Cp)
x y y: Densidades expresadas en lb/ft3

gc: Gravedad especifca equivalente a 32.174 lbf.s2. Las primeras versiones de


esta correlacin incluan una lnea de inundacin por encima de la lnea para P
= 1.5 in. H2O/ft de empaque, pero estudios recientes estiman la inundacin a
cadas de presin de slo 0.7 a 1.5 in. H2O/ft para empaques de 2 o 3 in. Una
ecuacin emprica para el lmite de la cada de presin es:

PInundacin = 0.1150.7
Dnde:
PInundacin = Cada de presin de inundacin, in H2O/ft empaque
(McCabe, Smith and Harriot, 2000)
Fig. 6: Correlacin generalizada para la cada de presin en columnas empacadas (1 in
H2O/ft = 817 Pa/m)

Fuente: Operaciones Unitarias en Ingeniera Qumica Mcabe 7th


Fp = Factor de empaque, adimensional

La ecuacin PInundacin = 0.1150.7 se utiliza para factores de empaque desde 10


hasta 60. Para valores mayores de FP, la cada de presin en la inundacin se
toma como 2.0 in. H2O/ft. (McCabe, Smith and Harriot, 2000)

Una correlacin alternativa para la cada de presin en columnas empacadas fue


propuesta por Stringle y se presenta en la Fig. N14. La abcisa es esencialmente
la misma que para la Fig. N13, pero la ordenada incluye el factor de capacidad
CS

CS = uo(
)

Dnde:
Uo: Velocidad Superficial (pies/s)

: Viscosidad Cinemtica del lquido est en centipoise. La grfica


semilogaritmica permite que la interpolacin sea ms fcil que la grfica log-log,
aunque ambas estn basadas en los mismos datos.

Fig. 7: Correlacin Generalizada alternativa de la cada de presin. (1 in. H2O /ft = 817
Pa/m)
Fuente: Operaciones Unitarias en Ingeniera Qumica Mcabe 7th

Criterios de eleccin para torres de platos o empacadas:

Se puede hacer la eleccin de una columna empacada con completa seguridad


por medio de un anlisis de costos. Sin embargo, no siempre ser til o necesario
y generalmente se puede hacer la seleccin basndose en la experiencia
considerando las principales ventajas y desventajas de cada tipo, las cuales se
enlistan a continuacin:

Las columnas empacadas no son apropiadas para velocidades de lquido muy


bajas

Las columnas de platos manejan rangos ms amplios de flujos de gas y lquido


que las columnas empacadas
La eficiencia de un plato se puede predecir con ms certeza que el trmino
equivalente para un empaque.

Las columnas de platos se pueden disear con ms garantas que las columnas
empacadas. Siempre hay alguna duda de que tan buena pueda ser la
distribucin del lquido bajo todas las condiciones de operacin, particularmente
en columnas grandes.

Es ms fcil proporcionar enfriamiento a una columna de platos, las espirales


pueden ser instaladas en los platos.
Es ms fcil adecuar corriente laterales en una columna de platos.

Si el lquido genera residuos o contiene slidos es ms fcil limpiar en una


columna de platos.

Para lquidos corrosivos generalmente es ms barata una columna empacada


que la columna de platos equivalente.

La retencin de lquido es apreciablemente ms baja en columnas empacadas


que en columnas de platos.

Las columnas empacadas son ms apropiadas para manejar sistemas


espumosos.

La cada de presin por etapa de equilibrio puede ser ms baja para torres
empacadas que para torres de platos y el empaque debera considerarse para
columnas de vaco.

La torre empacada debera considerarse siempre para columnas con dimetro


pequeo, es decir, menor de 0.6m en donde podra ser difcil y costoso instalar
los platos. (Palacio Santos, Tapia Garca y Saldarriaga Molina, 2005).
Tamaos de empaque:

En general se debera usar el tamao ms grande de empaque que es apropiado


para el tamao de la columna, hasta 50 mm.Los tamaos pequeos son
apreciablemente ms caros que los tamaos grandes.Por encima de 50 mm el
costo ms bajo por metro cbico normalmente no compensa la menor eficiencia
de transferencia de masa. El uso de un tamao demasiado grande en una
columna pequea puede causar una distribucin pobre del lquido. Los rangos
de tamao recomendados se indican en la tabla 3. (Palacio Santos, Tapia
Garca y Saldarriaga Molina, 2005).

Tabla N4: Rangos de tamao recomendados para empaques

Fuente: Mtodos y algoritmos de diseo en ingeniera qumica

DISPOSITIVOS INTERNOS EN UNA TORRE DE EMPAQUE

Dispositivos de alimentacin:

La obtencin de un rendimiento de torre deseable requiere la manipulacin


apropiada de lquido y vapor que entra en la columna.

Los tipos de alimentos o entradas en una columna generalmente se pueden


clasificar en cuatro categoras principales. Koch-Glitsch ofrece una variedad de
dispositivos diseados para manejar cada una de estas situaciones.
Lquido solamente (contiene menos del 1% de vapor por volumen).
Mezcla de lquido y vapor, parpadeo o flash suprimido.
Slo vapor.
Reboiler devuelve.

Factores que se consideran para disear un dispositivo de alimentacin de


lquido es:
Tipo de distribuidor.
Rendimiento esperado del distribuidor.
Caudal de lquido y vapor.
Rango de operacin.
Grado de lquido sub-enfriado.
Si se requiere mezclar con lquido superior.

Alimentacin solo de vapor:


Hay que tener en cuenta dos factores
Elegir el dispositivo adecuado para un vapor Slo alimentacin.

1. La energa cintica del vapor de entrada debe considerarse en relacin con el


de presin en el lecho empaquetado, la disposicin de la boquilla de alimentacin
y requisitos de separacin de torre.

2. Si se produce un desajuste composicin y / o temperatura entre la corriente


de vapor de entrada y flujo de vapor a granel, mezcla de los dos vapores optimiza
el rendimiento del embalaje arriba.

Equipos especficos para la distribucin de vapor puede no ser necesario si hay


suficiente columna disponible para la ecualizacin o si la cada de presin en el
lecho empaquetado es suficiente para proporcionar una adecuada distribucin
de vapor.
Alimentacin solo lquido:

En estos casos los factores que se considera en el diseo de un dispositivo de


alimentacin de lquido; tipo de distribuidor, distribuidor esperado rendimiento,
caudal, rango de operacin, grado de lquido sub-enfriado y si es necesario
mezclar con lquido de cabeza.
Cuando el alimento o el lquido de reflujo son significativamente Sub-enfriado, un
diseo especialmente puede ser necesaria una disposicin de pienso.

Un lquido con una temperatura amplia gradiente, incluso si se distribuye


correctamente A una cama empacada, puede inducir mal distribucin
Debido a la condensacin irregular.
La disposicin de alimentacin para estas condiciones
Depende del tipo de distribuidor.
Por favor, consulte un tcnico Koch-Glitsch
Representante para recomendaciones
Lquido-Vapor y destellos:

Para mezclas de vapor de lquido o de alimentacin intermitente dispositivos por


encima de un distribuidor, depende del tipo de distribuidor, lquido y caudales de
vapor, apagado, columna altura necesaria para la separacin y distribucin de
vapor, as como el de mezcla del lquido de entrada con el lquido de arriba En
todos los casos, la separacin el vapor y las fases lquidas es una preocupacin.
En algunos casos, los requisitos para la pre-distribucin adicional pueden alterar
ciertos diseos de distribuidores.

Reboiler Returns:

Determinar la necesidad y el tipo del dispositivo requerido para un retorno del


recalentador, el primer paso consiste en considerar la condicin de la corriente y
su energa cintica.

Para devoluciones de vapor solamente, la cintica energa del vapor de entrada


debe consideradas en relacin con la presin gota en el lecho empaquetado, la
boquilla de alimentacin tamao y disposicin, as como los requisitos de
separacin de torre.

Para un vapor de lquido mezclado o suprimido Flash reboiler flujo de retorno, la


seleccin del dispositivo depende del caudal, relacin de flujo de lquido y vapor,
flujo Rgimen, tamao y disposicin de la boquilla, altura de columna necesaria
para la separacin de vapor y la separacin de la torre requisitos.

Alimentador de INTALOX con alto rendimiento

El tubo de alimentacin de lquido slo del modelo 119 se utiliza cuando el lquido
se alimenta desde fuera de la columna a un distribuidor o redistribuidor de alto
rendimiento KochGlitsch INTALOX. El flujo entrante debe contener menos del
1% de vapor por volumen.
El tubo de alimentacin del Modelo 119 es un sistema de tuberas medidas que
consta de uno o ms cabezales en combinacin con ramas laterales, tuberas de
bajada y / o canales de pre-distribucin o cajas de separacin que se alimentan
directamente a un distribuidor INTALOX. Se limita en el rechazo a una proporcin
de 2: 1. Los medidores de tubera de alimentacin del Modelo 119 fluyen a una
o ms reas de alimentacin apropiadas, de acuerdo con los requerimientos
hidrulicos del distribuidor.

La turbulencia excesiva y la velocidad de flujo horizontal en el distribuidor se


eliminan.
Fig. N22: Alimentador con alto rendimiento.

Fig. N8: Alimentador con alto rendimiento.

Fig. N8: Alimentador con alto rendimiento.

Fuente: Intalox, Packed tower internals. Disponible en:


http://www.koch-glitsch.com/Document%20Library/KGMTIG.pdf

Fig. N8: Alimentador con alto rendimiento.

Fig. N8: Alimentador con alto rendimiento.

Cmara de alimentacin intermitente

El Modelo 705 es un dispositivo de alimentacin de dos fases que est unido a


una entrada radial. Mediante el uso de la fuerza centrfuga, el vapor sale de la
parte superior de la cmara.

El lquido se conduce por el fondo a un distribuidor o pre-distribuidor localizado


abajo. Se pueden usar una o ms cmaras Modelo 705 en columnas de mayor
dimetro si los caudales son adecuados.

Para dimetros de columna inferiores a 22 pulg.[530 mm], la cmara de


alimentacin Modelo 705 est construida en una sola pieza. Para dimetros
mayores la cmara est construida en mltiples piezas.
Para tubos de entrada de menos de 4 pulg. [100 mm], la cmara de alimentacin
del Modelo 705 se conecta a un tubo roscado, de tipo bayoneta (suministrado
por otros). Los tamaos de entrada de 4 pulg. [100 mm] y mayores se fijan con
una brida como estndar.

Fig. N23: Cmara de alimentacin.

Fig. N8: Alimentador con alto rendimiento.

Fig. N8: Alimentador con alto rendimiento.

Fuente: Intalox, Packed tower internals. Disponible en:


http://www.koch-glitsch.com/Document%20Library/KGMTIG.pdf

Fig. N8: Alimentador con alto rendimiento.


Tubo de alimentacin

El tubo de alimentacin Modelo 745 se utiliza para manejar corrientes de entrada


parpadeantes separando las fases. El lquido entra en contacto con una cubeta
Fig. N8: Alimentador con alto rendimiento.
deflectora angular, promoviendo el desacoplamiento de las fases de lquido y
vapor. El vapor sale por encima y el lquido es dirigido hacia abajo. El lquido se
puede enviar directamente a un distribuidor, un pre-distribuidor o a un colector
situado entre los lechos embalados. Una campana de vapor opcional

Disponible para mejorar la mezcla del vapor entrante con el flujo de vapor a
granel. Este modelo utiliza menos altura de columna que la galera de materiales
del Modelo 755, pero se limita la alimentacin que parpadea en la entrada de la
columna.
Todas las piezas estn diseadas para pasar a travs del recipiente.
Fig. N24: Tubo de alimentacin.

Fig. N8: Alimentador con alto rendimiento.

Fig. N8: Alimentador con alto rendimiento.

Fuente: Intalox, Packed tower internals. Disponible en:


http://www.koch-glitsch.com/Document%20Library/KGMTIG.pdf

Galera de alimentacin de fase intermitente o mixta

La galeraFig.de
N8: Alimentador intermitente
alimentacin con alto rendimiento.
del Modelo 755 es un dispositivo de
alimentacin para acomodar flujos mezclados de lquido / vapor o de parpadeo.
El flujo entrante est dirigido tangencialmente contra la pared de la torre. Una
galera debajo delAlimentador
Fig. N8: deflector decon
entrada recoge lquido en una piscina, permitiendo
alto rendimiento.
que la fase de vapor se desenganche. El lquido fluye entonces directamente a
un distribuidor o en una caja de separacin de una manera controlada.

En muchos casos la galera se puede equipar con cubiertas para recoger el


lquido de un lecho empacado arriba, proporcionando un dispositivo de
combinacin de flash con colector de lquido.

Fig. N25: Alimentacin.

Fig. N8: Alimentador con alto rendimiento.

Fig. N8: Alimentador con alto rendimiento.

Fuente: Intalox, Packed tower internals. Disponible en:


http://www.koch-glitsch.com/Document%20Library/KGMTIG.pdf

Fig. N8: Alimentador con alto rendimiento.

Fig. N8: Alimentador con alto rendimiento.


REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

Intalox,Packed tower internals. Disponible en: http://www.koch-


glitsch.com/Document%20Library/KGMTIG.pdf

http://www.sulzer.com/mr//media/Documents/ProductsAndServices/Separation_
Technology/Distillation_Absorption/Brochures/Internals_for_packed_columns.p
df

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