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La estrategia narrativa de Benedetti en La tregua

Benito Varela Jcome (Universidad de Santiago de Compostela)

El denso corpus literario de Mario Benedetti es un singular modelo de evolucin lingstica


y estructural; representa, adems, un consciente compromiso ideolgico con las tensiones
sociolgicas uruguayas. Proclama una triple responsabilidad: la de su arte, el espacio
geosocial y la responsabilidad humana. El mejor testimonio de su nueva conciencia es la
narrativa. Iniciada con las compilaciones Esta maana (1949), El ltimo viaje y otros
cuentos (1951), se consolida con la novela Quin de nosotros (1953) y los
relatos Montevideanos (1959). La publicacin de La tregua en 1960, marca una nueva etapa
que culmina con la novela Andamios (1997), intencionada exploracin del exilio y el desexilio
uruguayos.

1. Estructura del discurso diegtico


Desde la perspectiva hermenutica, La tregua abre varias posibilidades interpretativas. Su
proceso generativo se dinamiza con la secuenciacin de cronotopos que nos trasladan a unas
fechas concretas de los aos 1957-1958. Esta referencialidad cronolgica introduce al lector
en los contextos sociolgicos y sociopolticos de Montevideo. En este encadenamiento
cronolgico acta la doble concepcin proustiana del tiempo real y la dimensin psicolgica
del tempo.
El novelista uruguayo parte de sus experiencias personales de empleado de oficina, de
funcionario pblico de la Contadura General de la Nacin para configurar los
comportamientos de Martn Santom. A sus 49 aos est cansado de la vida sedentaria de la
oficina. Su obsesin son los seis meses y veintiocho das que le faltan para jubilarse. Su viudez,
desde hace 25 aos, se complica con los conflictos de los hijos.
Benedetti prescinde del relato heterodiegtico. Adopta la instancia delegada; transfiere la
voz narrativa a Santom. Con este pacto autobiogrfico consigue la operatividad del relato
homodiegtico, al parcelar el proceso generativo con el continuum temporal de estructurar el
discurso en forma de diario.
Las unidades agenciales, cronometradas, se ajustan a las situaciones de la digesis. Se
extienden en las funciones cardinales. En otras situaciones se reducen en sintticas lexias o
breves isotopas. El agente elocutor salta fechas, crea silencios, vacos de accin. En el proceso
generativo cronolgico se introducen procedimientos de analepsis, saltos a la vida con Isabel,
a la convivencia con los hijos; empleo de la prolepsis, para transmitir la anticipacin de
situacin de la jubilacin, el proyecto de ocio, la espera del amor de Laura. La existencia
externa y la vida privada de Martn nos transmiten un singular verismo; constatar los medios
en que se mueve la andadura vital del relator.
La semntica de la perspectiva se ajusta a los modelos propuestos por Stanzel. La
objetividad resalta en los actos gestuales, en el reiterado clmax de la oficina; en los referentes
urbanos de calles y plazas; en los diseos espaciales. Las textualizaciones de las situaciones
psicolgicas de Santom se manifiestan con el procedimiento de transparencia interior,
tipificada por Doris Colh. Pero tambin se insertan formas de los discursos relatado y
narrativizado, ajustados a la teorizacin de Grard Genette. En otro plano, algunas funciones
del lento proceso amoroso bordean el autoanlisis vinculado con las propuestas del campo
psicolgico.
El discurso de La tregua, centrado en el protagonismo de Martn Santom y en su obsesin
amorosa por Laura Avellaneda se estructura en tres reas agenciales, delimitadas por un
proceso generativo temporal. Podemos disear su secuenciacin y sus contenidos:

unidades 1-56 unidades 66-158 unidades 159-178

Martn preocupado por la entrada de Laura Avellaneda en la entrevista con Laura


jubilacin oficina

narracin en tempo lento proceso de enamoramiento Grave enfermedad


fallecimiento
situaciones prolpsicas consumacin amorosa crisis de Santom
desesperacin

muerte de la esposa encuentros con Vignale tregua de la jubilacin

conflictos de los hijos problemas de los hijos ocio


existencia sin sentido

Las funciones cardinales del discurso de La tregua se desarrollan en cambiantes espacios


reales de la capital uruguaya, conocidos y experimentados por el novelista. Representan reas
urbanas recorridas por la pareja de protagonistas, centros de trabajo, lugares de ocio, viviendas
y el apartamento de sus encuentros amorosos. Podemos diagramar sus principales reas
referenciales:

NCLEOS GEOSOCIALES MONTEVIDEANOS

Espacio laboral Itinerarios urbanos Crculos familiares

Martn Santom desplazamientos Casa de Martn hijos

esperando la jubilacin ociosidad Casa padres de Laura

Avellaneda Cafs

obsesin amorosa Apartamento


Citas con Avellaneda

Para estructurar estas funciones, para encadenar los procesos agenciales, Benedetti adopta
una estrategia narrativa. Prescinde del relato heterodiegtico. Aplica el modelo de instancia
delegada; transfiere la voz narrativa al empleado Martn Santom. Con el proceso de pacto
autobiogrfico consigue la operatividad de la narracin homodiegtica. La ruptura del
discurso, la parcelacin del proceso generativo, determinado por el continuum temporal,
impone la forma de diario.
Martn, narrador homodiegtico, manipula todas las estructuras del discurso. Se presenta
en las primeras unidades narrativas. Adems de disear la situacin presente, mediante el
procedimiento de analepsis, recupera su historia pasada. Es un funcionario cincuentn, viudo
desde hace 25 aos, padre de tres hijos. El trabajo sedentario de la oficina estatal genera sus
reflexiones. Desde hace cinco aos piensa en un futuro de ocio. Pero an le faltan seis meses
y veinticinco das para jubilarse. Este proceso se mantiene desde el 11 de febrero hasta el 12
de marzo. En esta fecha se inicia una funcin cardinal que cambiar radicalmente la existencia
del protagonista. La entrada de Laura Avellaneda en la seccin de Martn transformar sus
sentimientos.
La narracin homodiegtica, mantenida a lo largo de todo el discurso de La tregua,
contribuye a configurar un protagonista dotado de una relevante humanidad. Martn, como
agente operativo, se compromete en las funciones cardinales de la novela, se inscribe en los
contextos sociolgicos de la realidad histrico-social montevideana. Benedetti le asigna la
voluntad de superar la virtualidad, los procesos eventuales. Pero su comportamiento est
determinado por la confluencia de situaciones psicolgicas, de funciones adversas, factibles
de disear en este diagrama:
pesimismo

vacuidad de su vida voluntad de actuar


frustracin existencia gris
MARTN SANTOM
fracaso sentido fatalista
carencia de energa Revitalizacin amorosa

prototipo de pesimismo
2. Categorizacin de las relaciones amorosas
Desde la instalacin de Laura, en la mesa contigua a la de Santom, el proceso amoroso
acta como un eje semntico dominante; atena la obsesiva espera de la jubilacin. El agente
le dobla la edad a la nueva empleada, pero la presencia prxima polariza nuevos sentimientos.
En los primeros enfoques, registra sus rasgos fsicos, descalificadores: La frente ancha y la
boca grande; lindas piernas; no es una preciosidad; sonre pasablemente.
Mario Benedetti y los convencionalismos sentimentales; dota al agente de la capacidad de
actuar. Martn, en varias secuencias, ensaya una estudiada comunicacin de miradas,
preguntas, tanteos. El agente-narrador alardea de correccin ante Avellaneda. En los das de
un trabajo extra, sin testigos, intenta una relacin amistosa. Pero queda en suspenso, mediante
una distensin diegtica, en las pginas del diario protagonizadas por los hijos, la nostalgia
lejana de su vida matrimonial con Isabel, los saltos mnemnicos al pasado, los encuentros con
viejos amigos.
Frente al tiempo fluyente del relato, subyace el tempo lento, punteado por la secuenciacin
temporal. La relacin cambia en la fecha del 10 de abril, con esta testificacin de Martn:
Avellaneda tiene algo que me atrae. Esto es evidente, pero qu es?

Esta sugestin vacilante le resulta inexplicable, a lo largo de varios das; y


trata de indagar sus determinantes:

Sigo sin averiguar lo que me atrae en Avellaneda. Hoy la estuve estudiando.


Se mueve bien, se recoge armoniosamente el pelo; sobre las mejillas tiene
una leve pelusa, como de durazno.

El proceso generativo del enamoramiento se silencia varios das, con el contrapunto del
protagonismo familiar y los saltos analpsicos. Benedetti juega con la indecisin del agente.
Pero en la escena de la oficina medio desierta, Laura se muestra triste, apenada, nerviosa. Ante
esta actitud, Santom se conmociona; descubre que no est reseco sentimentalmente.
A finales de abril y comienzos de mayo, se abre una nueva situacin que genera en el agente
un optimismo de adolescente enfrentado con las arrugas de su piel, los globos de las mejillas,
las varices de sus tobillos. De su proceso introspectivo, emerge la revitalizacin de sus
sentimientos, veinticinco aos despus del fallecimiento de Isabel.
El enamoramiento de Santom no es un ejemplo de espontneo flechazo, tan frecuente en
el realismo tradicional. Con el procedimiento de transparencia interior, aplica a su propio perfil
una sutil intencin crtica: Seor maduro, experimentado, canoso, reposado, 49 aos, sin
mayores achaques, sueldo bueno... Estas diferencias influyen en la estrategia narrativa, en
un tempo lento en el que se encadenan suposiciones, sugerencias, posibilidades de aproximarse
ntimamente a Laura. En la oficina, la contempla con reiterada insistencia. Las negativas
femeninas no impiden la decisin de conquista. La crisis se aclara un viernes de mediados de
mayo. Avellaneda acude a una cita en el caf. Y Martn le declara su amor, con razonados
argumentos, dinamizados por una esclarecedora semiotizacin lingstica. En principio, ella
no responde; pero un rubor ardiente enciende su rostro; tiembla; guarda silencio. Y al final
contesta: Ya lo saba, por eso vine al caf. En sucesivos encuentros la dimensin del amor
del agente, el proyecto sincero de unin convencen a Laura. Y la amistad cristalizar en algo
ms.
El proceso amoroso se va consolidando. Pero Benedetti recurre, de nuevo, al procedimiento
de analepsis. La nostalgia de la lejana vida matrimonial de Santom, introduce en el discurso
la presencia de la fallecida Isabel. En el proceso mnemnico entran otras aventuras amorosas.
Funciona, por lo tanto, en el discurso de La tregua, la categorizacin de las relaciones
amorosas tipificadas por el antroplogo Lvi Strauss. Su teorizacin se bipolariza en:
relaciones idlicas y de matrimonio, regidas por un cdigo cultural prescrito, denominadas del
campo de la cultura, y las relaciones, basadas en las transgresiones, prohibidas, inscritas en
el campo de la naturaleza. Podemos esquematizar el doble proceso:
RELACIONES PERMITIDAS campo RELACIONES EXCLUIDAS campo de la
de la cultura PRESCRITAS naturaleza TRANSGRESIN DE CDIGOS
Santom -- Isabel Santom -- mujer del autobs
Santom -- Laura (primera etapa) Santom -- relaciones espordicas
Santom--Laura (entrega)
El novelista uruguayo supera todos los convencionalismos para profundizar en el proceso
de enamoramiento. Las elucubraciones de Santom giran en torno a la superacin de la
amistad, al placer, al futuro apetecido. Pero las circunstancias opuestas de los agentes, la
disfuncin de sus edades, pueden derivar en el futuro en un inevitable desencuentro. A travs
de los encuentros en el caf, la amistad, las muestras de confianza, se transforman en secreto
compartido. El abrazo, el primer beso generan un nico futuro tangible. Para la
consumacin amorosa, en el apartamento alquilado, Benedetti transmite al agente narrador una
elocucin en tempo lento, para disear las reacciones de Avellaneda, para registrar su tensin.
El narrador interrumpe la situacin, entre el 23 y el 28 de junio. La entrega amorosa se describe
sintticamente por el protagonista: Hicimos el amor. Todo estuvo tan bien que no vale la pena
escribirlo.
En las unidades cronolgicas siguientes, Santom testifica sus encuentros con Laura. Pero
al disear el cuerpo desnudo a su lado, revive con un proceso mnemnico el cuerpo de la
esposa fallecida. El procedimiento analpsico resalta el desnudo de Isabel. Su desnudez le
transmite una fuerza inspiradora. Del contraste surge el paralelo desvalorizador. Y la amada
del presente se disea sin los signos positivos convencionales:
Avellaneda es flaca, su busto me inspira un poquito de piedad; sus hombros estn llenos de
pecas; su ombligo es infantil y pequeo: sus caderas tambin son lo mejor (no ser que las
caderas siempre me conmueven?); sus piernas son delgadas.
A pesar de esta devaluacin, Laura existe. Est ahora ac abajo abriendo los ojos. Con
este presente se engarza el contrapunto del pasado. Sobre esta alternancia, los sentimientos se
consolidan, resaltados por los lexemas amor, confianza, camaradera, ternura.

3. Desenlace catrtico
Mario Benedetti no hace concesiones al lector. El diagnstico de Martn Santom se
dramatiza con la grave enfermedad de Laura Avellaneda. El proyecto de matrimonio se trunca,
con el fallecimiento de la amada, en la maana del 23 de septiembre. Traumatizado por el fatal
desenlace, interrumpe su diario durante casi cuatro meses. Al reanudarlo, el viernes 17 de
enero, revive su pesadilla en este monlogo delirante:
Muri... Avellaneda muri, porque muri es la palabra, muri es el derrumbe
de la vida, muri viene de adentro, trae la verdadera desesperacin del
dolor, muri es la desesperanza, la nada frgida y total, el abismo sencillo, el
abismo.
Santom queda aniquilado, sumido en una inmunda soledad. Testimonia que ella haba
traspasado su existencia hasta transmutarlo como un ro que se mezcla demasiado con el mar
y al fin se vuelve salado como el mar. La situacin desesperada se adensa. Se considera
despojado de cuatro quintas partes de su ser. Se siente atravesado, despojado, vaco, sin
mrito.
Benedetti, solidario con su personaje, aos ms tarde, en 1969, incluye en su libro
potico, Poemas de la oficina y otros expedientes, la composicin Laura Avellaneda. Las
estrofas que transcribimos aportan al lector el testimonio de la pasin femenina:
Usted martn santom no sabe
cmo querra tener yo ahora
todo el tiempo del mundo para quererlo
pero no voy a convocarlo junto a m
ya que aun en el caso de que no estuviera
todava murindome
entonces morira
slo de aproximarme a su tristeza

usted martn santom no sabe


cunto he luchado por seguir viviendo
cmo he querido vivir para vivirlo
pero debo ser floja incitadora de vida
porque me estoy muriendo santom

usted claro no sabe


ya que nunca lo he dicho
ni siquiera
esas noches en que usted me descubre
con sus manos incrdulas y libres
usted no sabe cmo yo valoro
su sencillo coraje de quererme
El lacerante sentimiento persiste; gira entre la pesadilla presente y la analepsis. Con el
sedimento de los das pasados, Martn Santom retorna a la oficina. Est medio insensibilizado.
El fantasma atemorizador de la muerte reaparece. La intensa actividad lo inmuniza. Plantea,
una vez ms, el problema de la existencia de Dios. Reconstruye rpidos momentos
privilegiados del pasado. Le obsesiona lo que ella pens antes de morir. Y, a veces, en breves
procesos mnemnicos, surgen, en relieve, los rasgos fsicos y sus actitudes preferidas:
Me atraan sus ojos, su voz, su cintura, su boca, sus manos, su risa, su
cansancio, su timidez, su llanto, su franqueza, su pena, su confianza, su
ternura, su sueo, sus suspiros... Pero ninguno de estos rasgos bastaba para
atraerme convulsiva, totalmente.
En las ltimas unidades narrativas del diario, Martn recurre al procedimiento de analepsis,
para rememorar situaciones sentimentales. Pero la funcin catrtica, generada por la muerte
de Avellaneda, sigue traumatizando su existencia. Los procesos mnemnicos incrementan su
desesperacin; acentan su destino oscuro. Se convence de que su vida esencial,
entraable, profunda, se ha frustrado. La jubilacin no resuelve su crisis. Lo testifica en las
ltimas isotopas:
Desde maana y hasta el da de mi muerte, el tiempo estar a mis rdenes.
Despus de tanta espera, esto es el ocio. Qu har con l?
La elaborada escritura de Benedetti soslaya las dificultades del discurso diegtico; disea
las funciones cardinales dinamizadoras; crea un denso clmax agencial, textualiza su
compromiso con los contextos sociolgicos montevideanos.

Seleccin bibliogrfica
Ediciones:
La tregua, Montevideo, Alfa, 1960.
La tregua, Barcelona, Planeta, 1973. Prlogo de scar Collazos.
La tregua, ed. de Eduardo Nogareda, Madrid, Ctedra, 1994.
Estudios crticos
Codina, Ivema, Amrica en la novela, Buenos Aires, Cruz del Sur, 1964.
Curutchet, Juan Carlos, Los montevideanos de Mario Benedetti, Cuadernos
Hispanoamericanos n 232, Madrid, 1969, pp. 141-148.
Ibez Lonelas, J. M., Mario Benedetti: La tregua, Madrid, Madrid Cultural, 1971.
Loveluc, Juan, La tregua de Mario Benedetti, El Sur, Concepcin, abril de 1961.
Meehan, Thomas, Mario Benedetti: La tregua,Oklahoma, Books Abroad, 1971.
Rama, ngel, La madurez del oficio de un narrador, resea de La tregua, Marcha, 1961.