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VI Congreso Chileno de Antropologa. Colegio de Antroplogos de Chile A.

G,
Valdivia, 2007.

Imaginario Social de la Vejez:


Una Aproximacin desde la
Prensa Escrita.

Mara Jos Torrejn Carvacho.

Cita: Mara Jos Torrejn Carvacho (2007). Imaginario Social de la Vejez:


Una Aproximacin desde la Prensa Escrita. VI Congreso Chileno de
Antropologa. Colegio de Antroplogos de Chile A. G, Valdivia.

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GARCA-GARCA, Juan Jos. www.facmd.unam.mx/ MARX, Carlos. 1966. Manuscritos econmicos y filos-
deptos/salud/Epianc.htm ficos de 1844, Fondo de Cultura Econmico Mxico,
GARCA GARCA, Juan Jos. 1999. Panorama de la pp. 225.
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grafa del envejecimiento en Mxico ral de Epidemiologa.

Imaginario Social de la Vejez:


Una Aproximacin desde la Prensa Escrita
Social Imaginary on Aging: An approach from the Press
Mara Jos Torrejn Carvacho*

Resumen Como efectos del descenso de la fecundidad y la sos-


tenida reduccin de la mortalidad desde la segunda
La ponencia que aqu se presenta corresponde a una mitad del siglo ha aumentado la esperanza de vida al
investigacin realizada durante el ao 2006, donde se
nacer -actualmente 72 aos- y se ha acelerado la tran-
analiz durante el mes de abril tres diarios de amplia
difusin en nuestro pas -Las ltimas Noticias, La Cuarta sicin demogrfica, distinguible en el envejecimiento
y El Mercurio- con la finalidad de describir las imge- de la poblacin en varios pases de la regin.
nes y estereotipos sobre la vejez y el envejecimiento Chile presenta un envejecimiento demogrfico mode-
presentes en Chile y analizar el imaginario social, tanto rado-avanzado, donde el porcentaje de personas ma-
actual como posible, en torno a esta temtica1. yores de 60 aos representa entre un 8% y 10% de la
Palabras Claves: Vejez, envejecimiento, imaginario
poblacin total, el cual alcanzar segn proyecciones
social, anlisis de prensa escrita.
cifras entre 25% y 30% hacia el 2050.
Estos cambios repercuten en todos los niveles de nues-
Abstract tra sociedad, desde sus instituciones hasta las prcti-
The following paper is the result of a survey conducted cas y relaciones interaccionales ms cotidianas. En este
during the year 2006, which took place during the month marco se hace necesario abordar los nuevos escena-
of april, where three newspapers of wide circulation in rios y las nuevas conceptualizaciones producto de la
our country -Las ltimas Noticias, La Cuarta y El Mer- extensin de la vida de las personas y la redefinicin
curio- was analyzed with the purpose of describing the
images and stereotypes about aging in Chile and
de las fronteras generacionales, con la finalidad de cla-
analyze the social imaginary, both current as possible rificar el panorama actual de la vejez y el envejecimien-
on this subject. to, tanto a nivel terico como emprico.
Keywords: Aging, social imaginary, press analysis. En el ao 2006, de la mano de la reforma del Sistema
Previsional chileno, los temas relacionados con la ve-
I. Introduccin jez y el envejecimiento comienzan a hacerse un lugar
dentro de la preseca escrita, constituyndose en una
Los pases de Amrica Latina y el Caribe han experi- de las principales preocupaciones del sector pblico y
mentado transformaciones derivadas del cambio de- privado. Pero adems, comienzan a aparecer otras re-
mogrfico global, manifestndose distintivamente en la ferencias: la sexualidad, la participacin de adultos
disminucin del crecimiento de la poblacin y el pro- mayores en la universidad, el descenso en la tasa de
gresivo envejecimiento de las estructuras por edad. natalidad y el envejecimiento de la poblacin, etc. Aun-

*
Investigadora Programa Pulso, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Chile. Av. Capitn Ignacio Carrera Pinto 1045, uoa, Santiago.
mjtorrejon@gmail.com

Tomo I Actas del 6 Congreso Chileno de Antropologa Simposio Adulto Mayor 297
que de forma incipiente, lo anterior da cuenta de que tema a cmo es observado, convirtiendo as lo que se
esta temtica -generalmente relegada a datos curio- presenta como evidente en algo observable.
sos en breves apartados en las pginas de los diarios-
est comenzando a ser problematizada y abordada II. Resultados Generales
desde diversos ngulos, pudiendo ser el resultado de
un mayor inters a nivel social y, tal vez, de un cambio
de perspectiva para su tematizacin y tratamiento. 1. Vejez y envejecimiento desde la prensa
Diversos autores vinculados al estudio de la adultez escrita
mayor y el envejecimiento (Morales, 2000; Anderson y
Los temas asociados a la vejez y el envejecimiento iden-
Harwood, 2002; Comit Nacional para el Adulto Mayor,
tificados en la prensa especializada pueden resumirse
2002; Borrero, 2002; Parales y Dulcey- Ruiz, 2002) dan
en cuatro grandes mbitos o relevancias -en trminos
cuenta de la importancia de los medios de comunica-
del modelo operativo- que indicaran cmo se est cons-
cin sobre el modo en que las personas perciben la
truyendo la realidad2 de la vejez y el envejecimiento en
vejez y el envejecimiento, influyendo en el aprendizaje
la actualidad:
de esta etapa y este proceso, sobre el bienestar de los
mayores y el desarrollo de relaciones intergeneracio-
nales. a) Espacios de consideracin y
Con miras a profundizar en esta lnea, la ponencia que participacin
aqu se presenta corresponden a una investigacin rea- Los adultos mayores tienen amplia presencia en co-
lizada durante el ao 2006, donde se analiz durante municaciones relacionadas con el mbito familiar. Sin
el mes de abril tres diarios de amplia difusin en nues- embargo, estas noticias no suelen ser sobre adultos
tro pas, Las ltimas Noticias, La Cuarta y El Mercurio, mayores, sino que se mencionan dentro del contexto
con la finalidad de describir las imgenes y estereoti- de otro tema noticioso.
pos sobre la vejez y el envejecimiento presentes en Otros artculos referidos a instancias de participacin
Chile y analizar el imaginario social, tanto actual como de los adultos mayores consideran su presencia en
posible, en torno a esta temtica. actividades recreativas. En este sentido, se destaca su
El enfoque terico-metodolgico utilizado se basa en participacin por tener un carcter de especial, des-
la propuesta del autor Juan Luis Pintos, quien define tacndose por el hecho que los adultos mayores pre-
los imaginarios sociales como aquellos esquemas, sentan en esta actividad una caracterstica que normal-
construidos socialmente, que nos permiten percibir algo mente no se les asociara, como el vigor, visible a tra-
como real, explicarlo e intervenir operativamente en lo vs de cnticos, gritos, bailes, etc.
que en cada sistema social se considere como reali- Es comn en la prensa revisada la presencia de noti-
dad (Pintos, 2000). Los imaginarios sociales vendran cias sobre la encuesta de CNTV, lo interesante de esto
a ocupar el lugar de las ideologas, generando una ima- es que visibiliza al segmento adultos mayores, en
gen de estabilidad en un mundo donde los cambios tanto se le considera por primera vez para la encuesta
son la norma. ante la necesidad de conocer sus especificidades como
Los textos fueron seleccionados segn la aparicin de consumidores de televisin. Esta visibilizacin en cali-
criterios de bsqueda previamente seleccionados: an- dad de pblico objetivos trasluce la visibilidad que est
ciano/ancianos, anciana/ancianas, abuelo/abuelos, ganando este segmento de la poblacin.
abuela/ abuelas, vejez, envejecer/envejecimiento, adul- Tambin est presente el incentivo para la autogestin
to mayor/adultos mayores y tercera edad. Posteriormen- de proyectos por parte de los adultos mayores como
te fueron analizados con la tcnica de anlisis de con- una forma de ir vinculndose a diferentes espacios de
tenido asistido por el software ATLAS ti. Complemen- la sociedad. Estos incentivos son dados principalmen-
tariamente, los artculos fueron clasificados segn la te por el Estado, pero tambin el sector privado a tra-
seccin del diario donde aparecieron, su tamao y pre- vs de los bancos y sus crditos, aunque no ya en for-
sencia en ttulos de los criterios de bsqueda. ma de incentivos, sino ms bien como una no exclu-
Posteriormente a los resultados se les aplic el modelo sin por edad.
operativo para la observacin de los Imaginarios So- Por ltimo, se observa que la participacin en instan-
ciales (Pintos, 1994, 2004a, 2004b), cuyo propsito fi- cias de decisin importantes est estrechamente rela-
nal es pasar del qu se observa sobre un determinado cionada con el poder que detenten los adultos mayo-

298 Tomo I Actas del 6 Congreso Chileno de Antropologa Simposio Adulto Mayor
res. Los artculos donde stos aparecen como figuras c) Legislacin y polticas pblicas
centrales se relacionan con el Consejo de Ancianos de
Entre las polticas dirigidas a las personas de la tercera
Rapa-Nui, los empresarios de la alta gerencia y los jue-
edad se puede distinguir la presencia de tres iniciati-
ces. Aqu la edad, en cuanto experiencia y/o condicin
vas, y hablar de iniciativas no es azaroso ya que justa-
para ocupar un puesto, se constituye en la condicin
mente se estn tratando de construir polticas pblicas
que les permite detentar ese poder, pero a la vez es el
y leyes para un tema nuevo al que se enfrenta el siste-
mismo poder el que los libera de los estereotipos que
ma poltico y el sistema de derecho en nuestro pas.
conlleva la edad.
Dicho esto, lo que encontramos en la prensa puede
resumirse en:
b) Salud y envejecimiento i. Necesidades en el corto plazo. Se estn toman-
Las temticas relacionadas con la salud se pueden di- do medidas para mejorar el sistema previsional,
vidir entre aquellas que se refieren al proceso de enve- pues se est ante una crisis del sistema de pen-
jecimiento y aquellas que lo hacen con la etapa de la siones lo que queda visibilizado en los sectores
vejez. En el primer caso es sobre todo desde la pre- de la tercera edad ms desprotegidos. En este
vencin que se indica este proceso, prevencin de los sentido, las mejoras ms urgentes son a nivel
signos fsicos estticos, pero tambin en trminos de cuantitativo, directamente relacionado con el re-
calidad de vida. Desde esta perspectiva, es el indivi- ajuste de las pensiones ms bajas, as como las
duo quien tiene el control de la situacin, es decir, es pensiones asistenciales.
capaz de tomar decisiones sobre su forma de enveje- ii. Desafos urgentes para el mediado y largo plazo.
cer, las que le permitan tener una buena o mala vejez. Lo anterior es solamente una primera parte de
En este sentido, el envejecimiento deja de indicar los desafos que se presentan ante el aumento
especficamente a sujetos de una edad determinada, del nmero de personas de la tercera edad. El
para ser una situacin continua que compete a cual- tema central continan siendo las pensiones, pero
quier edad. La prevencin se ve impulsada por el Esta- ms all de las soluciones inmediatas provenien-
do, como una forma de evitar los costos que implica tes directamente del Gobierno, lo que se busca
tratar a un segmento cada vez mayor de la poblacin. es mejorar radicalmente el sistema previsional,
Tambin desde el mbito privado, especficamente des- lo que involucra al Gobierno, los diversos parti-
de las Isapres se promociona la prevencin a lo largo dos polticos y el sector privado. Ya en la necesi-
del ciclo de vida, ms que el tratamiento de las enfer- dad de mejoras urgentes se vislumbran ciertas
medades en una etapa determinada donde se ven las brechas de gnero en cuanto a los beneficios que
consecuencias de malas decisiones en torno a la cali- se obtienen de las pensiones, quedando las mu-
dad de vida. La nocin de prevencin de los signos del jeres ms desprotegidas que los hombres, debi-
envejecimiento (evitar la falta de agilidad, as como los do principalmente a trabas en la ley.
cambios estticos) aparece por lo general desde art- iii. Derechos del Adulto Mayor. El desafo que pre-
culos vinculados a la belleza, en secciones que van senta el cambio demogrfico va ms all de las
dirigidas a un pblico eminentemente femenino. cotizaciones, aunque es esto lo que le da una
En el segundo caso, la vejez aparece como una etapa visibilidad importante que irrita ms fuertemente
caracterizada por la presencia de enfermedades y un a los diferentes sistemas sociales. La emergen-
deterioro visible en la capacidad de las personas para cia de un nuevo segmento social requiere po-
ser autnomos, por lo que el adulto mayor se vincula a ner atencin a una amplia gama de beneficios
la dependencia y la necesidad de cuidado, el cual de- sociales, los cuales deben posibilitarse principal-
bera ser realizado por instituciones y personal espe- mente a travs del aseguramiento de sus dere-
cializado o por la familia (hijos y esposas), dependien- chos.
do de las posibilidades.
La etapa vejez es indicada principalmente desde el d) Productividad e innovacin
Estado, en tanto la gran mayora de las noticias que
El Gobierno es el que aparece incentivando la produc-
ponen de manifiesto a la tercera edad como grupo de
tividad de los adultos mayores, muchas veces
riesgo provienen de campaas de vacunacin gratis
homologada con actividad, apuntando a la inclusin de
impulsadas por esta institucin.

Tomo I Actas del 6 Congreso Chileno de Antropologa Simposio Adulto Mayor 299
este segmento al sistema econmico. Aunque se es- poder realizar tareas (desde una perspectiva ms re-
tn dando ms posibilidades para que las personas lativa al envejecimiento fsico) que de otro modo seran
mayores permanezcan productivos y ganen autonoma muy dificultosas. Aunque se destaca la importancia de
a partir de la creacin y gestin de sus propios proyec- la tecnologa como un elemento que permite a los adul-
tos, quedan las consecuencias de las polticas tos mayores tener ms posibilidades de trabajo, las
asistencialistas con las cuales se abordaron general- motivaciones que los acercan a ellas tienen ms que
mente los problemas asociados a la tercera edad. En ver con las relaciones familiares, viendo a las tecnolo-
este sentido, falta fortalecer las redes sociales de los gas ms como un medio de comunicacin que como
adultos mayores y su capacidad de autogestin, debi- una herramienta relacionada con el mbito laboral.
do a que muchos se acostumbraron a delegar la solu-
cin de sus problemas y necesidades en el Estado. 2. Imaginario social de la vejez
Por su parte, el sector privado apunta a este segmento y el envejecimiento:
a travs de los bancos, los cuales ya no discriminan
por la edad, ofreciendo prstamos para financiar las
De la actividad a la productividad
iniciativas y proyectos de los adultos mayores. Sin em- Los resultados anteriores evidencian los mecanismos
bargo, aunque lo anterior representara un rompimien- constructores de relevancias o, dicho de otro modo, la
to con los estereotipos negativos en torno a los adultos realidad de la vejez y el envejecimiento en nuestro pas.
mayores, en las empresas son justamente estos este- Dicha realidad consiste en una vejez marcada por la
reotipos los que marcan la pauta a la hora de tomar presencia del Estado, quien la indica en la forma de
una decisin sobre contratar a una persona. Solamen- sujeto social adulto mayor, a travs de polticas, legis-
te aquellos individuos que pertenezcan a la alta geren- laciones, promociones para su recreacin y campaas
cia de una empresa sern valorados positivamente, ya vinculadas a su salud.
que la edad es valorada como experiencia y no como La vejez estara representada por las condiciones de
un indicador de obsolescencia. En este sentido, apare- salud, las cuales suelen aparecer como deterioradas
cen las nuevas tecnologas como una herramienta por lo que requieren un cuidado especial. Por su parte,
crucial para permanecer actualizados, as como para el envejecimiento aparece estrechamente vinculado a

Cuidado de los nietos Institucionalizacin Empresario


Actividades recreativas (Todava No) Proyectos del Estado
Senama Prstamos de bancos
Municipalidades Internet/ tecnologas
CNTV Poder

Espacios de Productividad e
consideracin y innovacin
participacin

Duracin (Todava No)


(Ya si) Activo Productivo

Salud y Legislacin y
Envejecimiento polticas pblicas

Enfermedad/ cuidado Sistema previsional


Grupo de riesgo Vctimas
Prevencin Pobreza
Productos estticos (Ya si) Diferencias de Gnero

Cuadro n 1 Modelo Operativo para el Imaginario Social de la Vejez y el Envejecimiento

300 Tomo I Actas del 6 Congreso Chileno de Antropologa Simposio Adulto Mayor
las repercusiones estticas. Asimismo, los adultos ma- a) Autonoma
yores se visibilizan en torno a actividades recreativas,
La participacin de los adultos mayores solamente se
organizadas por el Estado u ofrecidas por el mercado;
da autnomamente en el espacio de la familia, en rela-
como receptores de polticas pblicas y proyectos de
cin al cuidado de sus nietos, como un apoyo a la crian-
ley que recin comienzan a perfilarse y que tienen ms
za de los padres. Al decir autnomo se hace referencia
bien un carcter reactivo ante una situacin que quizs
no slo a que hagan esta actividad sin ayuda, sino que
se hizo evidente demasiado tarde para los sistemas
adems la iniciativa proviene en primera instancia des-
poltico y legislativo, pero no para un sistema econmi-
de ellos.
co que atentamente comienza a captar las oportunida-
Lo anterior tambin se aplica a las posibilidades de
des de un grupo objetivo emergente a quien ofrecer
generar proyectos propios, donde las decisiones y acti-
nuevos productos y servicios. Sin embargo, este mis-
vidades, provienen desde organismos externos. Dicho
mo sistema los veta como actores internos, los excluye
organismo es el Estado el cual pareciera ser decisivo
ante una imagen del viejo cansado, improductivo, re-
para el logro de los proyectos. En otras palabras, se
sistente al cambio y a los nuevos saberes.
busca la autonoma y la autogestin de los adultos
El cuadro n 1 representa el modelo operativo para
mayores, pero la iniciativa siempre proviene de institu-
observar los imaginarios sociales. Para comprender lo
ciones externas vinculadas a las temticas relaciona-
que los artculos y noticias presentan como realidad de
das con la adultez mayor: Senama y municipalidades
la vejez y el envejecimiento se ha agrupado el conjunto
principalmente. Por lo que las comunicaciones de los
de situaciones que all se muestran en torno a un n-
diarios slo presentan iniciativas exitosas a las cuales
cleo de significado que va de mayor a menor relevan-
los adultos mayores responden, pero, por ejemplo, no
cia. stos corresponden a los campos semnticos, los
estn presentes organizaciones de adultos mayores
cuales se organizan desde la mxima relevancia (Sa-
proponiendo iniciativas que los favorezcan.
lud y envejecimiento) hasta la mnima (Productividad e
innovacin), reconocindose tambin las intermedias
(Espacios de consideracin y participacin, y Legisla-
b) Cambio demogrfico
cin y polticas pblicas). Por su parte, los focos de la La vejez aparece como un segmento de la sociedad
elipse estn ocupados por la distincin que permanece (adulto mayor) y como una etapa (tercera edad). Por
oculta y desde donde se da sentido a las relevancias su parte el envejecimiento se menciona como un pro-
(campos semnticos). El cdigo activo/productivo ceso ligado a signos estticos. Sin embargo, en gene-
emerge de las concordancias en el modo de indicar (y ral, el cambio demogrfico -el envejecimiento de la po-
no indicar) la vejez y el envejecimiento en los campos blacin- no aparece explcitamente. Incluso la referen-
semnticos. De modo que activo indica el modo en que cia al envejecimiento como un proceso presente a lo
se construye el imaginario en la actualidad, y producti- largo de la vida casi no est presente y pareciera ini-
vo la posibilidad de su construccin. ciarse a partir de cierta edad, vinculndolo directamen-
La vejez y el envejecimiento pasaran de ser definida te con la vejez, es decir, el proceso de envejeciendo
segn la capacidad de las personas de mantenerse comenzara aproximadamente a los 60 aos. Con este
activas a la posibilidad de ser productivas. En el enfoque queda fuera la posibilidad de visualizar las
primer caso aparecen como principales indicadores de implicancias del envejecimiento de la poblacin, as
y dadores de posibilidades de actividad el sector priva- como la presencia de este proceso a lo largo de toda
do y el Estado, mientras que las posibilidades para ser nuestra biografa y, por lo tanto, afrontarlo en forma pre-
y mantenerse productivo estn dadas desde el Estado ventiva ms que reactiva en sus consecuencias.
principalmente, aunque el sector privado en la forma
de crditos bancarios para microempresas tambin se c) Heterogeneidad
encuentra relacionado. Aunque los artculos presentes en El Mercurio abordan
A partir de lo anterior es posible distinguir las temticas ms amplias relacionadas con la vejez y el
opacidades, es decir, aquellas temticas que son ob- envejecimiento, los diarios revisados no hacen distin-
servadas desde la bibliografa experta vinculada al tema cin entre las personas de la tercera edad. Como se
pero que quedan fuera de la comunicacin cotidiana puede ver en la frecuencia de los criterios de bsque-
actual sobre la vejez y el envejecimiento:

Tomo I Actas del 6 Congreso Chileno de Antropologa Simposio Adulto Mayor 301
da, ancianos, abuelos, adulto mayor, tercera edad, son a los estereotipos negativos an vigentes derivados del
los que tienen ms alta frecuencia, siendo todas ellas imaginario actual.
palabras genricas que no distinguen entre femenino y De los diarios revisados emerge adems que no exis-
masculino. De este modo, no es posible generalizar ten referencias unvocas para representar a las perso-
sobre la presencia de artculos que traten sobre vejez nas mayores, coexistiendo estereotipos positivos y ne-
masculina y vejez femenina, realizando algn tipo de gativos muchas veces contradictorios. Pueden ser al
distincin. mismo tiempo una carga y emprendedores microempre-
Si nos guiamos por los criterios de bsqueda, vemos sarios, enfermos y entusiastas amantes del tiempo li-
que las mujeres viejas tienen escasa presencia en las bre. No tienen mayor ingerencia en decisiones impor-
noticias y artculos revisados. La frecuencia de las pa- tantes a nivel social y familiar, pero se estn constitu-
labras abuela/abuelas y anciana/ancianas dan un total yendo en un segmento interesante de opinin y consu-
de 14, mientras que abuelo/abuelos y anciano/ancia- mo, y aparecen como pilar fundamental para el cuida-
nos aparece 69 veces en los textos revisados. do y crianza de sus nietos, apoyo indispensable para
Del mismo modo, no se hacen otros tipos de distincio- que los adultos puedan ejercer sus actividades.
nes (edades, estratos socioeconmicos, rurales, urba- En este marco, el cdigo desde el cual pude ser com-
nos, diferencias generacionales, etc.). A partir del an- prendida la vejez y el envejecimiento es activo/produc-
lisis de prensa realizado vemos que queda en comple- tivo, el cual no marca dos lados necesariamente opues-
ta opacidad la heterogeneidad al interior del grupo de- tos. La distincin entre uno y otro lado de dicho cdigo
nominado tercera edad, por lo mismo queda opacada es importante si lo vislumbramos desde las posibilida-
la complejidad de las diferentes situaciones y realida- des de inclusin de las personas mayores en la socie-
des, corriendo el riesgo de atribuir estereotipos rgidos dad chilena contempornea.
a la hora de hacer referencia a las personas mayores Desde una perspectiva cercana a la gerontologa crti-
de 60 aos y ms. ca (Corporacin AOS, 2005), el envejecimiento pro-
ductivo permite a las personas mayores mantenerse
d) Responsabilidad familiar como sujetos sociales poseedor de derechos. El punto
central de esta concepcin de envejecimiento reside
La utilizacin del concepto de adulto mayor no es sola-
en la idea de hacer con sentido. Por su parte, el enve-
mente un cambio de nombre para los ancianos y vie-
jecimiento activo, considera esencialmente la capaci-
jos, aunque cuenta con la carga semntica de estos
dad de las personas de mantenerse realizando alguna
conceptos. Adulto mayor es una denominacin ms li-
actividad que no necesariamente le brinda la oportuni-
gada a instituciones y organizaciones, lo que nos da
dad real de ser un ciudadano activo al interior de la
cuenta de una autonomizacin progresiva de la perso-
comunidad.
na mayor como tema. En la figura del adulto mayor el
Segn los resultados, en la actualidad predomina una
viejo ya no aparece como sujeto que requiere ser cui-
visin de envejecimiento activo, vinculado a la capaci-
dado por la familia, sino por el Estado: la vejez es un
dad de las personas de permanecer realizando activi-
problema social y aparece en cierto modo como una
dades diversas, la mayora de ellas ligadas a la
carga social (principalmente econmica).
entretencin personal. Podemos observar en los tex-
tos revisados que predomina en las polticas pblicas,
III. Conclusiones legislaciones, seleccin de personal e inclusin en las
La vejez y el envejecimiento son temticas subrepre- comunicaciones cotidianas, una visin de envejecimien-
sentadas, un ejemplo de ello es su presencia en titula- to activo, con lo cual se promueve y admira a aquellas
res es de 0,8 por da, la cual est determinada princi- personas que se mantienen haciendo algo (talleres,
palmente por artculos publicado en El Mercurio, el cual vacaciones para la tercera edad).
cuenta con una seccin permanente en el Cuerpo A Sin embargo, tambin es posible observar que se est
especialmente dedicada a la adultez mayor. realizando una transicin al envejecimiento productivo.
Lo anterior da cuenta de que la vejez no constituye un Esto puede visualizarse en las iniciativas del gobierno
tema para la prensa. Las noticias muestran personas en torno a los adultos mayores. Sin embargo, esta pro-
mayores solamente cuando son o han sido personali- ductividad se refiere esencialmente a la posibilidad de
dades reconocidas en la sociedad o cuando hacen co- que este segmento de la sociedad sea capaz de gene-
sas curiosas que llaman la atencin por ser contrarias rar sus propios ingresos, es decir, la productividad es-

302 Tomo I Actas del 6 Congreso Chileno de Antropologa Simposio Adulto Mayor
tara marcada fundamentalmente por el trabajo. Es jus- da por el Observatorio Social del Envejecimiento y la
tamente en este punto donde los datos empricos se Vejez en Chile (http://www.observa.uchile.cl/).
alejan del paradigma del envejecimiento productivo, ya
2
Desde la teora sistmico-constructivista todo el co-
que en l la productividad no se vincula solamente a lo nocimiento de la realidad es una construccin de sus
observadores (Arnold, 2003), por lo que no es posible
econmico, sino que hace referencia a la capacidad de
hablar desde un sentido ontolgico de la realidad.
las personas para incidir en el funcionamiento de la
sociedad, a la produccin de ideas y su capacidad de
generar redes sociales. Bibliografa
La realidad del envejecimiento se genera, por tanto, a ANDERSON, Karen y HARWOOD, Jake, 2002. Im-
travs del cdigo activo/productivo, indicando activo el genes de grupos de edad en los medios Periodismo y
imaginario presente en la actualidad y productivo el Comunicacin para todas las edades del Centro de
imaginario que se est gestando en respuesta a una Psicologa Gerontolgico (ed.). Bogot, D. C: Colom-
edad que generalmente ha sido indicada desde el cese bia. 83-98.
en las actividades laborales y todas las consecuencias ARNOLD, Marcelo, 2003. Fundamentos del
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da el marco para la construccin de estereotipos, los sa en Periodismo y Comunicacin para todas las eda-
cuales actuaran como referencia para dirigirse y ac- des del Centro de Psicologa Gerontolgico (ed.), 17-
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en las interacciones ms cotidianas. Cada sistema so- Encuesta Imagen de la Vejez. Gobierno de Chile.
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si no el modo en que se significan los grupos de edad uchile.cl visitado el 12 de diciembre de 2005.
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de ser productivo parecen centrales para integrarnos y La Construccin Social del Envejecimiento y de la
constituirnos como sujetos con plena participacin en Vejez: Un anlisis discursivo de la prensa escrita.
nuestro entorno. La forma nio(a), joven, viejo(a), ten- Revista Latinoamericana de Psicologa, volumen 34, n
1-2, 107-121.
dra otro lado que permite indicarlos y darles conteni-
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do: el adulto. Lo que observramos como el paso del Imaginarios Sociales de un proceso de construccin
envejecimiento activo al envejecimiento productivo, social. Santiago de Compostela: Espaa. Disponible
podra reflejar algo mucho ms general, donde la pro- en http://www.usc.es/cpoliticas/mod/book/view.php?
ductividad es el mecanismo mediante el cual se intenta id=778 visitado el 27 de octubre de 2006.
ser o permanecer siendo adulto, sujeto -aparentemen- ________, 2004b. Comunicacin, construccin de rea-
te- miembro pleno de la sociedad, con todas las posibi- lidad e Imaginarios Sociales. Santiago de Compostela:
lidades para realizarse material y espiritualmente, quien Espaa. Disponible en http://www.usc.es/cpoliticas/mod/
no tiene mayores condicionantes para poder participar, book/index.php?id=10 visitado el 22 de marzo de 2006.
________, 2000. Construyendo realidad(es): los Ima-
ni convenciones ni disposiciones especiales para
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visibilizar sus derechos. Disponible en: http://www.usc.es/cpoliticas/mod/book/
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Notas ________, 1994. Los Imaginarios Sociales (La nueva
construccin de la realidad social). Santiago de
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Esta ponencia est basada en la investigacin Ima- Compostela: Espaa. Disponible en http://www.usc.es/
ginario Social de la Vejez y el Envejecimiento. Anlisis cpoliticas/mod/book/index.php?id=10 visitado el 30 de
de Contenido de Prensa Escrita: El Mercurio, Las lti- julio de 2005.
mas Noticias y La Cuarta. Tesis de Magster financia-

Tomo I Actas del 6 Congreso Chileno de Antropologa Simposio Adulto Mayor 303