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ESTADOS DE LA MATERIA Y SU ESTRUCTURA MOLECULAR

El principio de conservacin de la masa, enunciado en


1774 por Antoine L. de Lavoisier, da comienzo al
conocimiento de la estructura atmica de la materia,
adems confirma en sus experimentos la existencia de
cuerpos simples o elementos que por medios qumicos no
pueden descomponerse en elementos ms simples.

El estudio de las combinaciones entre los elementos, demuestra


que no puede variar de forma continua, la proporcin entre la
masa de los elementos que se combinan. Basado en
investigaciones anteriores y las propias, John Dalton, fue capaz
de formular su hiptesis atmica:

Cada elemento est constituido por partculas idnticas,


qumicamente indivisibles, que se llaman tomos.

Existen tantos tomos como elementos diferentes.


Los tomos se unen entre s para formar
un conjunto llamado molcula. Si los
tomos que se ligan son idnticos se
obtiene la molcula del elemento
correspondiente elemento, por ejemplo
dos tomos de cloro forman la molcula de
cloro (Cl2). Las menores partculas de un
cuerpo, iguales entre s y que conservan
las propiedades inherentes al mismo, son
las molculas.
Los tomos y molculas se unen entre s
gracias a las fuerzas de enlace. Esto se
Representacin de una estructura
debe a la accin de la fuerza
electromagntica.
atmica
El resultado de estas uniones son las
estructuras macroscpicas que forman todo lo que existe.
La materia en su forma macroscpica y para todas las sustancias se encuentra
normalmente en nuestro planeta en tres estados de agregacin fundamentales:
slido, lquido y gaseoso; existen, al menos, otros dos estados extraterrestres que
presentan caractersticas muy diferentes llamados plasma y nuclenico, que cada
da van alcanzando ms importancia en la fsica de vanguardia. El agua se
encuentra en la naturaleza en los tres estados de
agregacin como se muestra en la siguiente imagen.

Una propiedad macroscpica de la materia, con la cual estamos ms o menos


familiarizados es la temperatura, de la que depende el continuo movimiento al que
estn sometidos todos los tomos dentro de las molculas y ellas mismas
consideradas cada una como un todo (partculas) y sea cual sea su estado de
agregacin. Esta dependencia hace que se le llame movimiento trmico y energa
trmica, a la energa a l asociada.

A medida que la temperatura de la materia la hacemos disminuir, el movimiento


trmico se hace ms y ms lento hasta que, al llegar al cero absoluto (-273C) se
detiene.
Cualquiera que sea el estado de agregacin de la materia, el movimiento de las
partculas es catico. Estableciendo un orden dentro de este caos, en los slidos
este movimiento est ms ordenado que en los lquidos o en los gases, ya que en
los slidos sus partculas no se alejan mucho de unas determinadas posiciones
llamadas nudos y vibran a su alrededor.
En los lquidos el orden en el movimiento, es mayor que en los gases, movindose
sus partculas con cierta libertad pero conservando, en cierto modo, sus mutuas
distancias (constancia de volumen pero no de forma). Las partculas de los gases,
poseen el movimiento ms catico de los tres estados de agregacin.
El comportamiento mecnico de los slidos, lquidos y gases puede explicarse de
forma aproximada en funcin de la libertad de movimiento que poseen sus
partculas. A continuacin se mencionan las caractersticas fundamentales de
cada estado de la materia.

ESTADO SLIDO
En un slido las distancias existentes entre las
partculas (tomos o molculas consideradas como
un todo) que lo estructuran, son comparables a las
dimensiones de stas, por lo que las fuerzas que
forman sus enlaces son muy intensas, y en
consecuencia, resisten a la accin de las fuerzas
exteriores normales a su superficie (compresin)
reaccionando con las fuerzas interatmicas e
intermoleculares de repulsin, y a las tangenciales
(traccin) que equilibran las de cohesin.
Estructura cristalina de la sal
Dentro de un cierto lmite, en el cual el slido no comn
sufre ruptura, si las fuerzas externas provocan
alguna deformacin y el slido recupera su forma inicial al cesar stas, decimos
que se comporta como un medio elstico. En todos los casos, un slido tiene en
su estado natural un volumen y una forma definida y ofrece una resistencia a
cualquier modificacin de ellos. Los cuerpos slidos pueden ser cristalinos o
amorfos.

ESTADO LQUIDO
El estado lquido es un estado intermedio entre el slido y el gaseoso teniendo
propiedades semejantes a ambos. Una primera semejanza al estado slido es la
resistencia que oponen a la compresin, sin embargo, no resisten las fuerzas de
traccin al igual que los gases.
La incomprensibilidad de los lquidos est
estrechamente relacionada con el conocido
Teorema de Pascal, caracterstico de los
lquidos, segn el cual si se comprime un
lquido en equilibrio con un mbolo, por
ejemplo, la presin ejercida se transmite
ntegramente a todos sus puntos y aumentar
en el mismo valor en todas las paredes del
recipiente que lo contiene. Esta propiedad
tiene muchas aplicaciones en la hidrulica
que permite transmitir la fuerza aplicada
desde un punto a otro.
Es posible mediante la transmisin de energa
Ascensor hidrulico calorfica lograr que un cuerpo en estado
slido alcance el punto de fusin y pase al
estado lquido. De la misma manera, ese lquido al aumentar su temperatura
alcanza la ebullicin pasando al estado gaseoso.

ESTADO GASEOSO
En un gas, el nmero de partculas que lo
componen por unidad de volumen es, en
general, mucho menor que en los lquidos, la
distancia media entre sus partculas es lo
suficientemente grande como para que las
fuerzas de enlace entre ellas sean
prcticamente despreciables, y en
consecuencia se desplazan libremente.
En un gas, sus molculas poseen un
movimiento continuo y desordenado (catico)
cambiando su direccin y velocidad cuando se
produce un choque entre ellas o con las
paredes del recipiente que las contiene,
teniendo un movimiento libre (rectilneo y
Globo aerosttico uniforme) entre choque y choque.
Por efecto de los choques, que alejan las
partculas entre s, los gases tienden siempre a ocupar el mximo volumen.

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