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Introduccin

El lugar en que se ha producido la consolidacin del magma que origina las rocas gneas,
determina la divisin de stas, segn su origen en:

a. Plutnicas: Formadas a grandes profundidades en condiciones de alta presin y alta


temperatura, con lento descenso de sta y sin prdida de gases magmticos.
b. Hipabisales (o filonianas): Formadas a profundidades intermedias gracias al
desplazamiento parcial (sin llegar a aflorar) de masas de magma, y con enfriamiento
ms rpido de ste por las dimensiones limitadas de los filones en que se inyecta.
c. Volcnicas (o extrusivas): Formadas por consolidacin rpida del magma a nivel
superficial o subsuperficial, bajo condiciones atmosfricas o cuasi-atmosfricas.

Las rocas gneas pueden presentar un diferente grado de cristalizacin: son holocristalinas,
cuando se encuentran totalmente cristalizadas; hipocristalinas, cuando se encuentran
parcialmente cristalizadas, y vtreas o hialinas, cuando toda la masa es amorfa.

Asimismo, el tamao de los cristales puede presentar grandes diferencias: se denominan


fenocristales a aqullos que poseen tamao relativamente grande, siendo fcilmente
apreciables a simple vista; se denominan microcristales a los de pequeo tamao que slo
pueden ser apreciados con la ayuda de un microscopio. Con frecuencia, estos ltimos
presentan una forma alargada o astillosa y se denominan microlitos.

La estructura de las rocas gneas hace referencia al tamao, la forma, los modos de
agrupacin de los cristales, etc. Una forma de clasificarla es atendiendo a los tiempos y
etapas de consolidacin del magma:

Cuando la consolidacin se realiza en una sola etapa de larga duracin, la estructura


se llama granular y se caracteriza por poseer fenocristales de tamaos ms o menos
equidimensionales. Un caso particular de sta es la estructura pegmattica, en la cual
los fenocristales son de tamao desproporcionadamente grandes.
Si la consolidacin se efecta en dos etapas, la primera de larga y la segunda de
corta duracin, la estructura se llama porfdica y se caracteriza por tener
fenocristales englobados por una masa de microcristales o/y de pasta vtrea que, en
ocasiones, cuando los fenocristales son muy abundantes, aparece rellenando
simplemente los huecos o intersticios que dejan entre s dichos fenocristales.
Si la consolidacin se efecta, fundamentalmente, en una sola etapa de corta
duracin, se obtiene la estructura vtrea que se caracteriza porque toda la masa est
constituida por pasta vtrea, aunque ocasionalmente se presenten inmersos en ella
algunos microlitos y fenocristales.

Otra forma de clasificar la estructura es atendiendo a la forma de los cristales:

Estructura idiomorfa es aqulla en la que dominan los cristales euhedrales


(cristales que han desarrollado sus formas libremente al haberse formado en un
magma fluido sin impedimentos laterales de espacio).
Estructura hipidiomorfa es aqulla en la que dominan los cristales anhedrales
(formas cristalinas imperfectas porque han tenido que acomodarse a los espacios
disponibles que quedaban en el magma ya repleto de cristales).

Otras estructuras (o texturas, ya que ambos trminos se manejan indistintamente en


petrografa) particulares que se presentan frecuentemente son:

Estructura en corona: cuando aparecen cercos o aureolas de cristales de posterior


gnesis alrededor de ncleos de anterior cristalizacin.
Estructura fluidal: cuando los cristales se presentan alineados como consecuencia
de haber sido transportados por un magma mvil.
Textura poiquiltica: cuando aparecen grandes cristales que engloban multitud de
otros, ms pequeos de anterior formacin, dando un aspecto. moteado o salpicado
a los fenocristales. Un caso particular es la textura oftica que consiste en grandes
cristales de piroxeno incluyendo plagioclasas tabulares.
Textura grfica: cuando se presentan intrusiones cuneiformes de un mineral en
otro al producirse una consolidacin simultnea.

De forma general y aproximada puede decirse que las rocas plutnicas poseen estructuras
granulares e hipidiomorfas; las rocas hipabisales, estructuras porfdicas e idiomorfas, y las
rocas volcnicas, estructuras porfdicas, vtreas e idiomorfas.

Clasificacin
La clasificacin de las rocas gneas es compleja. En general, se conjugan criterios como son
el contenido en minerales mficos (minerales coloreados, principalmente los
ferromagnesianos) y flsicos (minerales poco o nada coloreados, como son el cuarzo,
feldespatos y feldespatoides). Cuando dominan los minerales mficos y ultramficos, las
rocas correspondientes reciben el nombre de melanocratas, y cuando dominan los minerales
flsicos, se las llama leucocratas.

Los conceptos anteriores tienen relacin con el contenido de SiO2 en los distintos minerales
de la roca (recurdese que el cuarzo y los feldespatos tienen mayor proporcin de SiO2 que
los ferromagnesianos, neso, ciclo, ino y filosilicatos); por ella y de forma genrica, las rocas
gneas pueden agruparse en cuatro categoras de quimismo: cido, intermedio, bsico y
ultrabsico en orden decreciente de contenido en slice.
MINERALES VOLCNICAS
HIPABISALE QUIMI
Cuarz Ferroma Feldes PLUTNICAS Vtrea
S Holo e hipoc S MO
o g p s
Ausente PEGMATITA
O
GRANITO RIOLITA
Abund GRANODIORIT cido
O=Ps RIODACITA
A
Ps TONALITA DACITA
TRAQUIT Fo
O SIENITA
A no
PRFIDOS
li
No oliv ta Inter-
O=Ps MONZONITA LATITA
Fd medio
Escaso

o nulo OLP
ANDESIT Te
Ps DIORITA
A fri
ta
DOLERITA
GABRO BASALTO Fd
(Diabasa)
Pc
DOLERITA BASALTO Bsico
Olivin GABRO OLIV.
OLIVINICA OLIVINICO
Escaso LAMPROFID
O=P
o nulo No oliv. O
Ausent PERKNITA Ultra-
Olivin e PERIDOTITA bsico

O: Ortoclasas Ps: Plagioclasas sdicas Pc: Plagioclasas clcicas Fd: Feldespatoides


: Predominante

1.3 Descripcin de algunas rocas gneas


Granito

Los minerales esenciales del granito son el cuarzo, que puede llegar a ocupar el 40 por
ciento de la masa de la roca, feldespatos ortoclasas y silicatos ferromagnesianos no
olivnicos, frecuentemente biotita y, a veces, hornblenda y augita.

Los granitos, asociados con otras rocas que le siguen en la serie, como son la granodiorita y
la tonalita, son caractersticos de la actividad geolgica constructora de montaas. La
mayora de las grandes cordilleras de los tiempos actuales y las cadenas montaosas
desgastadas de tiempos geolgicos pasados, muestran ncleos de tipo grantico.

Frecuentemente contiene como mineral accidental a la muscovita. En el granito se aprecia


macroscpicamente la estructura granular. Tiene colores claros, generalmente gris y, a
veces, rosado, segn el color de la ortoclasa. Densidad de 2,6 a 2,7 g/cm3. Es una roca dura
y resistente por lo que se usa frecuentemente en construccin.

Las mayores extensiones de granito en Espaa se encuentran en Galicia, Sistema Central


(Somosierra, Guadarrama y Gredos), Sierra Morena, Montes de Toledo y provincias de
Gerona y Barcelona. Tambin hay manchas ms pequeas en Extremadura, Sevilla y
Huelva.

Prfidos

Los prfidos son rocas de estructura porfdica, de consolidacin en dos etapas. En esta roca,
la masa de microcristales est formada fundamentalmente por ferromagnesianos no
olivnicos, la que le da un color oscuro sobre el que destacan los fenocristales de feldespato
y cuarzo de color claro.

Las caractersticas fsicas y mecnicas son similares a las del granito por lo que se emplea
en los mismos usos. Los prfidos se encuentran, en general, en la periferia de los ncleos
granticos, en los que emite frecuentemente filones y apfisis, por la que su distribucin en
Espaa es semejante a la del granito, siendo ms frecuente en los macizos antiguos que en
los modernos.

Pegmatita

Figura entre las rocas hipabisales por su gnesis a profundidades intermedias, presentando
una estructura muy caracterstica a la que da su nombre, estructura pegmattica. Se
compone de cuarzo (45 a 55 por ciento) y feldespato ortoclasa (de 55 a 45 por ciento),
presentando a veces como minerales accesorios biotita y muscovita.

Los grandes cristales de cuarzo y ortoclasa forman maclas de penetracin.

Comnmente las pegmatitas se presentan en diques que suelen incluir casiterita, micas,
piedras preciosas y minerales radioactivos.

Es frecuente poder reconocer a simple vista la estructura pegmattica. El color es siempre


claro, blanco, rosado o crema, segn el color de la ortoclasa.

La pegmatita es poco abundante y se encuentra asociada al granito, por lo que su


distribucin en Espaa es semejante.

Sienita
La sienita est compuesta por ortosa y un silicato ferromagnesiano no olivnico, que puede
ser hornblenda, augita o biotita.

Las sienitas puras, de acuerdo con la composicin anterior, son muy raras, existiendo
normalmente en pequeas proporciones plagioclasas y cuarzo.

Es una roca de estructura granular. La ortosa da a la sienita un color claro, blanco o rosado,
sobre el que destaca el color oscuro del mineral ferromagnesiano.

De densidad 2,7 a 2,9 g/cm3, algo superior a la del granito, tiene unas propiedades
mecnicas semejantes y, por la tanto, iguales usos.

Las sienitas son menos abundantes que el granito y presentan, en Espaa, una distribucin
semejante.

Riolita

Est constituida por una pasta vtrea generalmente salpicada de fenocristales de cuarzo y
feldespato potsico.

Su color oscila ampliamente, pero el ms comn es el blanco a amarillo claro, pardo o rojo.
Casi todas las riolitas presentan textura fluidal en bandas, con alineacin de los
fenocristales.

En Espaa se presenta, sobre todo, en Cabo de Gata (Almera).

Traquita

El trmino traquita antiguamente se aplica a todas las lavas muy speras al tacto, pero ahora
est limitado a los equivalentes volcnicos de las sienitas, es decir, lavas ricas en ortoclasa
o en otros feldespatos alcalinos.

Son rocas de color gris, raramente amarillentas o rosadas. Puede presentar fenocristales de
feldespatos. Su densidad es de 2,6 g/cm3.

En Espaa nicamente existe en el Pirineo aragons, en la provincia de Murcia (Jumilla) y


en las Islas Canarias.

Gabro

Es una roca granuda formada principalmente por plagioclasas clcicas y piroxenos, de color
gris oscuro. S el olivino sustituye al piroxeno, tiene color verde y se denomina gabro
olivnico. Densidad elevada: de 2,9 a 3,1 g/cm3.

Existen manchas, no muy grandes, en Badajoz, Huelva y La Corua.


Peridotita

La peridotita es una roca gnea ultrabsica, constituida casi exclusivamente por olivino. Es
una roca bastante dura y muy densa (4 g/cm3).

El olivino es un mineral inestable, que se altera fcilmente, convirtindose en una mezcla


de minerales hidratados de color verdoso. Las peridotitas as alteradas reciben el nombre de
serpentinas.

En Espaa es conocida la zona de peridotitas de la Serrana de Ronda. Existen, tambin,


manchas en la provincia de La Corua.

Basalto

Es una roca volcnica compuesta por plagioclasas clcicas y ferromagnesiano no olivnico,


de color oscuro y gran densidad. Los fenocristales de plagioclasas son muy raros y ms
frecuentemente aparecen los de augita. Es una roca bsica, ya que tiene menos de un 50 por
ciento de slice. Es la roca volcnica ms comn.

Es corrientemente utilizada en adoquinados y construccin.

En Espaa se presenta en algunos puntos prximos al litoral murciano y, sobre todo, en


Olot (Gerona) y Ciudad Real. Procedente de erupciones modernas es muy abundante en las
Islas Canarias.

Obsidiana y Liparita

Son las dos lavas ms conocidas y extendidas. Tienen, las dos, estructura vtrea y son
anhidras.

La Obsidiana es un vidrio de color negro, fractura concoidea y elevada dureza. En seccin


delgada es casi transparente.

La Liparita o Pumita es una roca extremadamente ligera y porosa, de color blanco a gris,
formada por vidrio volcnico que ha sufrido desgasificacin simultnea a la solidificacin.

En Espaa, prcticamente slo se encuentran lavas en las Islas Canarias.

Todas las rocas bsicas y ultrabsicas, si bien de color oscuro cuando no estn alteradas,
adquieren coloraciones pardas o rojizas como consecuencia de la alteracin superficial de
los minerales frricos.