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TERIALES

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AVANCES TECNOLGICOS
INHIBIDORES
DE CORROSIN
POR ING. CARLOS A. AFULA LPEZ - SIKA ANDINA S.A.

L
a corrosin del concreto es un trmino que Podriamos decir que infortunadamente es lento, ya
empez a hacer carrera hace muy poco en el que si fuera un proceso ms violento y rpido, las es
mundo de la construccin. En nuestro medio pecificaciones de algunas obras se haran con ms
apenas se habla de ella. Hacia 1913 en Europa precaucin y los conceptos de durabilidad de las es
se haca referencia a la relacin entre las corrientes tructuras y su proteccin frente a los agentes agreso
elctricas en las estructuras de concreto reforzado y la res del medio ambiente tendran, por lo menos, igual
presencia de sales que promovan la corrosin y del importancia que los de resistencia mecnica (casi el
efecto del xido en la fisuracin del concreto y el nico requisito por cumplir en nuestro pas.. .).
deterioro de la estructura.
En los aos 50 se reconoci definitivamente no
slo que era posible la corrosin del concreto refor-.
zado, sino que era la causa ms Importante de destruc-
cin de las estructuras de concreto. Hasta dicho
momento se tema por cierto que el concreto era un
medio adecuado para la proteccin del acero de
refuerzo, por lo tanto las estructuras de concreto
reforzado debetian ser eternas.
Hace unos 25 aos tom plena vigencia el concep
to de curbonatucin del concreto y su efecto media-
to: la corrosin del acero de refuerzo. Desde ese
momento se empezaron a tomar medidas, en los pai-
ses industrializados, para la proteccin del acero de
refuerzo. Entre las principales acciones se cuentan: Foto No. 1. Medicidn de la profundidad
de carbonatacin del concreto.

l Control de calidad ms exigente del concreto


l Aumento del espesor de recubrimiento LA CORROSIN DEL ACERO
l Impermeabilizacin del concreto (incorporadores DE REFUERZO
de aire) Hay cierta ignorancia respecto del fenmeno de la
l Control de la relacin agua/cemento corrosin del acero de refuerzo. Ingenieros civiles y
(aditivos reductores) arquitectos sufrimos cada vez que tenemos que
l Curado ms cuidadoso y prolongado del concreto enfrentarnos con smbolos qumicos y procesos elec-
troqumicos intentando esclarecer el porqu se co-
Afortunadamente (o infortunadamente segn se rroen las armaduras.
mire) el proceso de carbonatacin de las estructuras El riesgo de la corrosin del refuerzo en el concre-
de concreto es muy lento. La corrosin se manitiesta to reforzado depende de muchos factores (Fig. I),
con manchas y fisuramientos que avisan del fenme- pero un metal slo se puede corroer si las siguientes
no que se est presentando en el interior de la estruc- condiciones se dan simultneamente.
tura mucho antes de que la corrosin se haya generali- 1. Que se pueda producir una reaccin andica, o sea,
zado y haya una cuantiosa prdida de dimetro del una reaccin de oxidacin.
refuerzo, con la consecuente reduccin en la capaci- 2. Que pueda ocurrir una reaccin catdica, o sea,
dad portante de los elementos estructurales. una reaccin de reduccin.

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Fig. No. 1. Factores que tnfuyen en el riesgo Fig. No. 2. Representacidn esquemtica de la
ai3 corrosidn del acero ai3 refuerzo. cowosidn como proceso electroquimico.

3. Que entre el sitio donde ocurre la reaccin andica AGRESORES QUMICOS


y el sitio donde ocurre la reaccin catdica se cuen- CLORUROS: los cloruros se encuentran presentes en el
te con un electrlito, el cual permite el flujo de io- agua de mar y penetran en el concreto, si ste es per-
nes. meable, por absorcin capilar. La accin de los cloru-
4. Que entre el lugar de la reaccin andica y el lugar ros es la despasivacin de la pelcula que protege, en
de la reaccin catdica haya un contacto metlico condiciones normales, el acero de refuerzo. Tambin
el cual permita el flujo de electrones @g. 2). se puede encontrar cloruros en aguas subterrneas,
Traducindolos al esquema real del concreto en las aguas residuales y en los efluentes de algunas
armado, podramos deducir entonces las condiciones industrias, as como en plantas de tratamiento y pisci-
bsicas necesarias que deben cumplirse simultnea- nas. Por muchos anos se aceler el fraguado y la ga-
mente para que el concreto armado se corroa: nancia de resistencia del concreto con aditivos acele-
l Contenido de cloruros crticos -que ocasiona rantes que contienen cloruro de calcio. Aunque
corrosin por picado, o lo que es lo mismo, una muchas voces se han manifestado en contra de su
excesiva relacin Cl-/Oh- (in cloruro/in hidr- uso, aun se utilizan, en especial en Latinoamrica, ya
xido) en el refuerzo la cual posibilita la reaccin que en Europa est prohibido su empleo en cualquier
andica. y/o tipo de estructuras.
l Valor crtico del pH del agua que contiene el Hoy en da, la industria de aditivos qumicos ofre-
concreto en la cercana del refuerzo, el cual ce al concretero y al prefabricador aditivos tan efi-
acta como despasivante (tambin posibilita la cientes como los que contienen cloruros, elaborados
reaccin andica) con otras bases, con lo cual no se pone en peligro la
l Suficiente presencia de oxgeno en la superficie durabilidad de la estructura desde el mismo momen-
del refuerzo (posibilita la reaccin catdica). to de la elaboracin del concreto. Un contenido de
l La condicin faltante, casi siempre se cumple en ion cloruro mayor de 0,2% del peso del cemento se
una estructura de concreto armado monoltica, considera ya crtico en lo que respecta al potencial
es decir, siempre hay refuerzo. de corrosin.
Resumiendo finalmente, en trminos ms entendi- CARBONATACI~N DEL CON-: la carbonatacin es la
bles para los que nos dedicamos a los materiales y a la prdida de pH en el concreto que se presenta cuando
construccin, son los cloruros que penetran en el con- el dixido de carbono (COZ) presente en la atmsfera
creto y/o la carbonatacin que causa la disminucin (debido a las emisiones de los autos y de las indus-
del pH, ayudados por el fisuramiento o la porosidad trias), penetra y reacciona con la humedad existente
del concreto que permiten el paso de la humedad en los poros del concreto, produciendo cido carb-
(con todos los agresores del medio) y del oxgeno, los nico. Este cido reacciona con el hidrxido de calcio
factores que promueven la corrosin del refuerzo. (cal libre) que se produce durante la hidratacin del
Una vez definidos los factores que inciden en la cemento, y lo convierte en carbonato de calcio, sus
corrosin, podemos entender la facilidad con que tancia con pH menor.
dicho fenmeno se presenta en nuestro medio, espe- La prdida de pH es muy grave para el concreto,
cialmente en zonas costeras y en las grandes ciudades ya que su condicin altamente alcalina (pH> 12) es la
afectadas por la polucin. proteccin natural del concreto contra la corrosin

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del acero de refuerzo. En este ambiente alcalino, la


capa pasivante que envuelve el acero de refuerzo es
- Introduccin de aire (0 0,02 -0.3 mm)
estable. La misma que los cloruros atacan cuando
- B u r b u j a s esfhrkas, aisladas, de poro cerrado
alcanzan el acero de refuerzo.
- Adecuado factor de espaciamiento (F.Ec0.20 mm)
La carbonataci6n es un proceso que se genera l Interrupcin de la succin capilar
desde el exterior y avanza lentamente hacia el intc- lEspacio suficiente para lo expansin en caso de penetracin
rior del concreto. Cuando alcanza el acero de refuer- de sales.
zo, el bajo pH (menor de 9,5) desestabiliza la pelcula
pasivante del acero y se da inicio a la corrosi>n (ya I Incolporadores de aire 1
que, en general, s>10 en contadas excepciones un
concreto estj exento de poros y/o fisuras).
Es muy importante determinar si UIXI estructura
- Adicin de microslica reactiva (SiO)
est 0 no carbonatada (foto No. I), en especial cuan- l Conversin de cal libre en compuestos estables
do adems hay presencia de cloruros en el medio que l Mayor densidad de la pasta de cemento
rodea la estructura, ya que mientras en una estructu- Menor permeabilidad
l

ra no carbonata& se requieren 7.000 a 8.000 ppm de Ms altas resistencias


l

cloruros para que se inicie la corrosin, en una Adiciones /Adtttuos con mtcroszdaea
estructura carbonatada, con pH-+,5, s>10 se requic-
ren 100 ppm. De la misma manera, en estructuras
carbonatadas la presencia de una alta concentraci>n
de cloruros incrementa la velocidad de corrosi>n, ya - Buena compactacin
que los cloruros aumentan notablemente la conducti- - Excelente curado (mn. 7 das)
vidad del concreto. l Muy baja permeabilidad
La velocidad dc carbonataci6n del concreto cn l Alta resistencia del concreto cercano o la superficie
ambientes agresivos depende fundamentalmente de l Menor agrietamiento

su calidad (contenido de cemento, porosidad y resis- Compuestos de curado


tividad, entre otros). con microsika: AGUA + yute

Pero en vista de que el concreto reforzado cs 11118


EL CONTROL DE LA CORROSIN combinaci6n de dos materiales diferentes: concreio y
EN EL CONCRETO REFORZADO acero, viene kt pregunta obvia: &%mo 1ograr la dura-
La proteccicin de las estructuras contra el ataque del bilidatl del refuerzo?
medio ambiente y la prevenci6n de la corrosin del La moderna tecnologa del concreto apoyada en las
refuerzo ha ido evolucionando con la tkcnica. La eficaces acciones expuestas cn los cuadros prccetlen-
meta ha sido siempre claborar un concreto que una tes, facilita la elaboracii>n de concreto dc muy buena
vez colocado, compactado y curado, sea de alta dura- calidad, sin embargo, da a da, cl clesarrollo de esta
bilidad. Igual que SC asciende por una pirmide, la tecnologa tiene que avanzar ca& vez ms puesto
tknica fue evoluciolaildo cada vez con soluciones cpc

ms elabora& y eficaces, las cuales aunadas nos per- l Los agregados tienen origen natural, estrin soinrti-
miten fabricar estructuras de concreto resistentes al dos por 10 tanto a variaciones pctrogrzficas
ataque qumico y mecnico y a la vez obtener alta l Las granulornetras traclicionales no conllevan ;I un;1
resistencia. Los prximos cuadros nos muestran los mal riz muy densa
requerimientos, el efecto logrado y el medio para l La intensidad del mezclado en una plaiit;i tradicitr
lograrlo: nal es insuficiente para lograr una estructura con
porosidad cero
l Algunas veces el exceso de compactacii>n pronme-
ve la segregacin del concreto y la exuct;icii>n
- Baja relacin aguakemento (ak0.45) l Los defectos de curado (muy comuncs cn nuestro
- Buena manejabilidad (asentamiento: 6- 12 cm) medio) conducen a una estructura porosa de super-
lCai>ilaridad y porosidad reducidas ficie muy dkbil
lAlta densidad
Alta resistencia final
l iEn un concreto de alta durabilidad se cuenta
f Reductores de agw de alto poder 1 an con un 10% de estructura de poros!

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Aparece entonces el eslabn faltante en la cade-
na de la durabilidad de las estructuras de concreto
reforzado: los inhibidores de corrosin con los cua-
les logramos alcanzar la cima en la pirmide de la
elaboracin de concreto de altsima durabilidad.

LA INHIBICIN DE LA CORROSIN
DEL ACERO DE REFUERZO
Inhibir la corrosin del acero de refuerzo ha sido un
reto para la tecnologa del concreto en las ultimas
dcadas. Veamos algunos sistemas que se practica-
ron y los que se utilizan actualmente para proteger
las estructuras contra la corrosin:
1. Inhibidores qumicos: los nitritos fueron usa-
dos durante muchos aos para la elaboracin de
aditivos inhibidores (especialmente el nitrito de
calcio). Se sostiene que dicha sal inhibe la corro
sin al reaccionar con los iones ferrosos para for-
mar una capa de xido frrico alrededor del
nodo. La cantidad de iones nitrito presentes, en
relacin con la cantidad de iones cloruro presen-
tes en la cercana de la superficie del acero,
determinara si se logra o no la inhibicin de la
corrosin. Esto se debe a que los inhibidores
aninicos se consumen generalmente durante el
proceso de corrosin. Otro problema con los
nitritos es su toxicidad, pues causan una relaja-
cin de las clulas del sistema muscular, que
puede ser tan drstica que conduzca al paciente
a la muerte por falla respiratoria y cardiaca. Se
han descrito otros tipos de inhibidores, pero no
han tenido xito en las rigurosas pruebas del
mercado europeo.
2. ProteccMn catdica est en aumento su utili-
zacin. El sistema comprende la colocacin de
un nodo externo (metal que se adosa a la es-
tructura o se introduce en ella). Un equipo de co
rriente continua hace fluir electrones desde el
nodo externo hacia el refuerzo. Esto convierte
al refuerzo en un ctodo donde la corrosin no
puede ocurrir. El nodo externo es de sacribcio,
lo cual indica que lentamente es consumido.
3. RealcalinizacMn/Desalinizaci~ tecnologa
desarrollada por los noruegos en los aos ochen-

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ta. Se basa en el mismo principio de la proteccin l J3 un elemento fundmental cn la cadena
catdica. IJsando una malla como nodo externo y de acciones pard elaborar un concreto dumblc.
corriente elctrka sc obliga a los Slcalis a migrar l Sc adiciona a la mezAa cn la planta o dircrtamcntc
hacia cl acero dt: refuerzo (lkalcalinlzaci6n) y a los al camin mezxla&)r en obrd.
cloruros a migrar desde cl acero de refuer/n, hacia l No altcrd ninguna de las caractcrstic:~s del concrc-
el exterlor (De-salini7acin). to frwco ni endurecido.
4. Moderna tecnologfa de los inhibidores de
cowosi&a (1996): una oportuna e intercsantc El aditivo inhibidor pard usar como tnpvvptm~ictt
invcstigaci>n sobre nuevos tipos de inhibidores sobre la estructura de concreto ya vieja:
qumicos, aWant.xla por los qumicos en Suizz, dio l El a&tivo cs transportado desde la supcrlicic clcl
como resultado rlos versiones de inhibidores qumi- concreto hacia la superficie ~lcl acero rlc rcfucr~o.
cos para la protecci6n Clc las estruCY~uras contra la . Este fenmeno ocurre de tres maneras:
corrosi6n del refuerzo. Se combim5 por primera
vez en dichos productos el doble cfccto & los inhi- Penetra en la misma forma que 60 bace un
bidores orgnicos e ino&kos y .sc comproti su lfquido
cfebivi&U.l (/bla No. 2) dWUIte dos aos (hay ensa- l Por absorcin capilar
yos an en desarrollo) en ms de ocho univer- l A trav& &! las grietas y nlicn&wxs
SidadcS e institutos dc Europa y Norteamrica. El De igual manera que el agua
resultado: l Se disuelve en el agua
lUn uf&Muo inhibidor de la corrosin para usar l Penetra por cpikiridad
en la clabordckh dc concreto, es decir, en la . Penc3ra por cfifusiicn (difwencia dc conccntra-
construcci>n de nucvas estmcturds. cioncs)
. Un inhibidor de corrosi<n, tipo imprqpzadn, De igual numera que los cknwws
para las estructuras de concreto viejas. . Penetra por difusin de gases
De igual manera que el didxido de carburo
ww

Cuando se cumple con los cinco rcqufimicntos


analir;l&s, cl concreto rcsultantc posee las cirdctcrk
ticas necesarias pard catalogarlo como dc Alta
IXwabi1ik.l. No obstante, cl uso de un rwubrimicnto
protector no &be .ser obviado. por cl contmrio, WC-
gura una pcrfccta protecci<n de las estructuras cn
ambientes agresivos. ti!

En un pas donde los problemas de durabilidad de las


PoLo NO. 2. ~@cto di?& inbibidvr di? cowth&.5tt estructuras estn a la orden del dia en los peribdicos,
(derecha) sobre barras de reftmrzo stctttcrgidas donde puentes, edificaciones, muelles y otras estructuras
et4 una soh4ci.i~l4 de clor44t7h!!. portuarias se ven deteriorados, algunos despus de varias
dcadas, otros despus de pocos aos, es de vital impor-
tancia la inclusin en las especificaciones de los conceptos
LCMO FUNCIONAN de durabilidad y las modernas tkcnicas para la protec-
ESTOS NOVEDOSOS INHIBIDORES? cibn del concreto reforzado. Ya no hay excusa vlida pata
El aditivo inhibidor de la corrosin para usar en el que obras de miles de millones de pesos se expongan a la
concreto fre.sco: acci6n de ambientes agresores sin una proteccin adecua-
da. S6lo esperamos que esta corta recopilacin de las
l Penetra a trav& del concreto y forma ahwledor del alternativas para incrementar la durabilidad de las estructu-
acero &z refuerzo un pelcula protectord. ras, con la primicia de los novedosos y comprobados inhi
l Es una proteccin an6dicx ya que inhibe la ioniza- bidores de corrosi6n. amplie el panorama y sirva como
cin del acero cle refuerzo en una gran cxtensi6n. una gua paa el ingeniero, el especficador. el diseador y
el constructor que creen en un fkuro mejor, incluso para
l J?s una protecckn catdica ya que obstruye el ox-
las estructuras de concreto.
geno disponible en la supefficie del acero.

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