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Sobre la psicologa del colegial (1914)

S. Freud. Amorrortu, Tomo XIII

Uno tiene un raro sentimiento cuando a edad tan avanzada vuelve a recibir la
orden de redactar una composicin en alemn para el colegio; pero obedece de
manera automtica, como aquel veterano que a la voz de Atencin! se ve
constreido a llevarse las manos a las costuras del pantaln dejando caer al suelo
su paquetito. Es asombroso cun pronto dice uno que s, que colaborar, como si
en el ltimo medio siglo nada hubiera cambiado. Y, sin embargo, uno ha
envejecido desde entonces, frisa ya los sesenta aos, y tanto el sentimiento del
propio cuerpo como el espejo le muestran de manera indudable cunto lleva ya
ardiendo la vela de su vida.

Todava diez aos atrs pudo uno tener momentos en los que repentinamente
volvi a sentirse joven; cuando, ya barbicano y con todas las cargas del ciudadano
y padre de familia, andaba por las calles de la ciudad natal y de improviso tropez
con este o estotro seor anciano, pero bien conservado, a quien salud casi
humillado porque haba reconocido en l a uno de sus profesores de la escuela
secundaria. Pero despus uno se qued parado, siguindolo, meditativo, con la
vista: Es realmente l, o slo alguien que se le parece hasta inducir a engao?
Pero cun joven se le ve, y t que has envejecido tanto! Es posible que estos
hombres, antao para nosotros los representantes de los adultos,, fueran tan poco
mayores que nosotros?.

El presente qued entonces como en penumbra, y los aos vividos entre los diez y
los dieciocho se empinaron desde los rincones de la memoria con sus
presentimientos y errores, sus trasformaciones dolorosas y xitos entusiasmantes,
las primeras miradas a un mundo sepultado de la cultura, que, por lo menos a m,
me servira ms tarde de inigualado consuelo en la lucha por la vida; los primeros
contactos con las ciencias, entre las que uno pensaba poder elegir aquella a la
que prestara sus servicios -sin duda alguna inapreciables-. Y cre acordarme de
que toda esa poca estuvo recorrida por un presentimiento que al comienzo se
anunciaba slo quedamente, hasta que pudo vestirse con palabras expresadas en
la composicin del examen de bachillerato: en mi vida, yo quera hacer alguna
contribucin a nuestro humano saber.

Luego me hice mdico, pero en verdad ms bien psiclogo, y pude crear una
nueva disciplina psicolgica, el llamado psicoanlisis, que hoy atarea a mdicos
e investigadores de pases cercanos y de pases lejanos donde se habla otras
lenguas, provocando alabanzas y censuras -aunque desde luego apenas se habla
de l en la propia patria-.

Como psicoanalista debo interesarme ms por los procesos afectivos que por los
intelectuales, ms por la vida anmica inconciente que por la conciente. El
sacudimiento que me caus el encuentro con mi antiguo profesor de la escuela
secundaria me advierte que debo hacer una primera confesin: No s qu nos
reclamaba con ms intensidad ni qu era ms sustantivo para nosotros:
ocuparnos de las ciencias que nos exponan o de la personalidad de nuestros
maestros. Lo cierto es que esto ltimo constituy en todos nosotros una corriente
subterrnea nunca extinguida, y en muchos el camino hacia las ciencias pasaba
exclusivamente por las personas de los maestros; era grande el nmero de los
que se atascaban en este camino, y algunos -por qu no confesarlo?- lo
extraviaron as para siempre.

Los cortejbamos o nos apartbamos de ellos, les imaginbamos simpatas o


antipatas probablemente inexistentes, estudibamos sus caracteres y sobre la
base de estos formbamos o deformbamos los nuestros. Provocaron nuestras
ms intensas revueltas y nos compelieron a la ms total sumisin; espibamos
sus pequeas debilidades y estbamos orgullosos de sus excelencias, de su
saber y su sentido de la justicia. En el fondo los ambamos mucho cuando nos
proporcionaban algn fundamento para ello; no s si todos nuestros maestros lo
han notado. Pero no se puede desconocer que adoptbamos hacia ellos una
actitud particularsima, acaso de consecuencias incmodas para los afectados. De
antemano nos inclinbamos por igual al amor y al odio, a la crtica y a la
veneracin. El psicoanlisis llama ambivalente a ese apronte de opuesta
conducta, y no le causa turbacin alguna pesquisar la fuente de esa ambivalencia
de sentimientos.

Nos ha enseado, en efecto, que las actitudes afectivas hacia otras personas, tan
relevantes para la posterior conducta de los individuos, quedaron establecidas en
una poca insospechadamente temprana. Ya en los primeros seis aos de la
infancia el pequeo ser humano ha consolidado la ndole y el tono afectivo de sus
vnculos con personas del mismo sexo y del opuesto; a partir de entonces puede
desarrollarlos y trasmudarlos siguiendo determinadas orientaciones, pero ya no
cancelarlos. Las personas en quienes de esa manera se fija son sus padres y sus
hermanos. Todas las que luego conozca devendrn para l unos sustitutos de
esos primeros objetos del sentimiento (acaso, junto a los padres, tambin las
personas encargadas de la crianza), y se le ordenarn en series que arrancan de
las imagos, como decimos nosotros, del padre, de la madre, de los hermanos y
hermanas, etc. As, esos conocidos posteriores han recibido una suerte de
herencia de sentimientos, tropiezan con simpatas y antipatas a cuya adquisicin
ellos mismos han contribuido poco; toda la eleccin posterior de amistades y
relaciones amorosas se produce sobre la base de huellas mnmicas que aquellos
primeros arquetipos dejaron tras s.

Entre las magos de una infancia que por lo comn ya no se conserva en la


memoria, ninguna es ms sustantiva para el adolescente y para el varn maduro
que la de su padre. Una necesidad objetiva orgnica ha introducido en esta
relacin una ambivalencia de sentimientos cuya expresin ms conmovedora
podemos asir en el mito griego del rey Edipo. El varoncito se ve precisado a amar
y admirar a su padre, quien le parece la criatura ms fuerte, buena y sabia de
todas; Dios mismo no es sino un enaltecimiento de esta imagen del padre, tal
como ella se figura en la vida anmica de la primera infancia. Pero muy pronto
entra en escena el otro lado de esta relacin de sentimiento. El padre es
discernido tambin como el hiperpotente perturbador de la propia vida pulsional,
deviene el arquetipo al cual uno no slo quiere imitar, sino eliminar para ocupar su
lugar. Ahora coexisten, una junto a la otra, la mocin tierna y la hostil hacia el
padre, y ello a menudo durante toda la vida, sin que una pueda cancelar a la otra.
En tal coexistencia de los opuestos reside el carcter de lo que llamamos
ambivalencia de sentimientos.

En la segunda mitad de la infancia se apronta una alteracin de este vnculo con el


padre, alteracin cuyo grandioso significado apenas imaginamos. El varoncito
empieza a salir de la casa y a mirar el mundo real, y ah fuera har los
descubrimientos que enterrarn su originaria alta estima {Hochschtzung} por su
padre y promovern su desasimiento de este primer ideal. Halla que el padre no
es el ms poderoso, sabio, rico; empieza a descontentarle, aprende a criticarlo y a
discernir cul es su posicin social; despus, por lo comn le hace pagar caro el
desengao que le ha deparado. Todo lo promisorio, pero tambin todo lo
chocante, que distingue a la nueva generacin reconoce por condicin este
desasimiento respecto del padre.

Es en esta fase del desarrollo del joven cuando se produce su encuentro con los
maestros. Ahora comprendemos nuestra relacin con los profesores de la escuela
secundaria. Estos hombres, que ni siquiera eran todos padres, se convirtieron
para nosotros en sustitutos del padre. Por eso se nos aparecieron, aun siendo
muy jvenes, tan maduros, tan inalcanzablemente adultos. Trasferamos sobre
ellos el respeto y las expectativas del omnisciente padre de nuestros aos
infantiles, y luego empezamos a tratarlos como a nuestro padre en casa. Les
salimos al encuentro con la ambivalencia que habamos adquirido en la familia, y
con el auxilio de esta actitud combatimos con ellos como estbamos habituados a
hacerlo con nuestro padre carnal. Si no tomramos en cuenta lo que ocurre en la
crianza de los nios y en la casa familiar, nuestro comportamiento hacia los
maestros sera incomprensible; pero tampoco sera disculpable.

Otras vivencias, difcilmente menos importantes, tuvimos como estudiantes


secundarios con los sucesores de nuestros hermanos y hermanas, con nuestros
compaeros; pero estarn destinadas a escribirse en otra hoja. El jubileo de la
escuela retiene nuestro pensamiento junto a los profesores.