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Ministerio de Educacin, Ciencia y Tecnologa de la Nacin

Direccin Nacional de Gestin Curricular y Formacin Docente


rea de Desarrollo Profesional Docente

Seminario internacional La escuela media hoy. Desafos, debates, perspectivas.


Del 5 al 8 de abril de 2005 en Huerta Grande, Crdoba. Panel: Brecha social, igualdad y escuela.

La escuela, la igualdad y la diversidad: Aportes para repensar hacia dnde va la escuela


media

Por Ins Dussel

Introduccin deban abordarse para volver a darle


sentido a la escuela media.
Es un lugar comn decir que la escuela
media est en crisis, y an ms comn La reforma educativa de los aos 90 afect
hacerlo al referirse a la escuela argentina. significativamente al nivel medio, en parte
Son pocos los que no coincidirn con por el cambio de estructura organizativa y
diagnsticos que sealan la insuficiencia de curricular, con la reorganizacin de los 5
un modelo pedaggico y organizativo para aos de escolaridad en 2 finales de la EGB
responder a los desafos de la 3 comprendiendo la educacin polimodal,
democratizacin de la educacin y las y en parte porque implic una gran
dinmicas polticas y econmicas movilizacin social, no slo desde los
contemporneas (cf. Tenti, 2003; gobiernos sino tambin desde las familias,
Braslavsky, 1999). La enseanza para expandir la cobertura del nivel. Podra
secundaria, concebida inicialmente como decirse mucho sobre esta reforma, sus
parte de la educacin de las lites (Caron, efectos, las condiciones en que dej al
1996; Dussel, 1997), sufri diversas sistema educativo en su conjunto. En esta
transformaciones a lo largo de este siglo ponencia elegiremos centrarnos en un
que la fueron moldeando como una aspecto: hoy casi el 90% de la poblacin en
continuacin de la enseanza bsica y no edad escolar asiste a alguna forma de
necesariamente el antecedente de la escolaridad media, y ello ha implicado un
educacin superior, asumiendo contenidos, crecimiento espectacular en muchas
mtodos y rituales organizativos ms jurisdicciones. Pero todo indica que la
propios de las escuelas primarias que de inclusin sigue siendo precaria: las tasas
los viejos colegios con ctedras-plpitos, de abandono interanual son muy
con exmenes pblicos ceremoniosos y preocupantes, alcanzando el 15% en la
con sanciones culturales y sociales fuertes EB3 y cerca del 20% en el nivel polimodal
(cf. Escard, 1950). Sin embargo, pese a en varias provincias, sobre todo en el NOA
estas transformaciones, la estructura y el NEA.
curricular y organizativa sigui siendo
relativamente estable a lo largo del siglo Es indudable que esta inclusin precaria
(cf. Dussel, 1997), con un predominio del est muy vinculada a la crisis econmica y
curriculum humanista tradicional por social reciente, y a que la expansin de la
asignaturas, con jerarquas disciplinarias matrcula se produjo por la incorporacin
rgidas, con poca integracin entre de adolescentes cuyas familias tenan poco
modalidades y escasa atencin a las capital econmico y cultural, y que sufrieron
nuevas producciones culturales y ms que nadie los embates de la crisis.
cientficas. Muchos sealaron la tendencia Para decirlo en los trminos en que hablan
a la fragmentacin o balcanizacin de sus muchos docentes, la escuela se llen de
asignaturas (Hargreaves, 1996), la chicos diversos. Pero creemos que esta
disociacin de la cultura y ciencia suerte de constatacin emprica sirve a
contemporneas y de los requerimientos de veces de excusa para un cierto
la vida laboral, la escasa consideracin de determinismo sociolgico, para una
la cultura y la voz juveniles y la afirmacin de que poco o nada puede
supervivencia de viejos modelos hacerse distinto como para que la
institucionales, como problemas serios que experiencia escolar de esos adolescentes,
y de otros que permanecen y terminan el

1
nivel de escolaridad, sea productiva y rica Yo creo que debemos cumplir
para sus vidas y para las de los dems. un poco el papel de padres.
Quisiera comentar brevemente tres (...)" (VR, 32 aos, Profesora
opiniones de profesores secundarios del secundaria escuela privada
Conurbano bonaerense, porque ilustran sectores bajos Conurbano)1
este determinismo que se instal en
muchos educadores:
Desde Pigmalin en la escuela
(Rosenthal, 1963) hasta Frankenstein
educador (Meirieu, 1998), mucho se ha
Cmo son tus alumnos? escrito sobre la importancia de las
Unos pobres abandonados expectativas de los docentes sobre sus
desorientados. En el alumnos. No nos interesa cargar las tintas
aprendizaje, no tienen sobre los profesores que expresan lo que
herramientas, ni intencin, ni muchos otros callan: la sociedad no espera
objetivo. Les pregunts nada de estos adolescentes, y ellos a su
tienen algo? Y te dicen vez no esperan nada de la escuela. Pero
no. (JCG, 37 aos, Profesor quizs es necesario volver a ponerlo en el
secundario en escuela estatal tapete para reflexionar en qu medida la
polimodal Conurbano) escuela hoy puede cumplir con el mandato
Totalmente desencantados igualador que sigue siendo uno de sus
con la vida. No esperan nada. pilares. Veamos por ejemplo lo que
En los ltimos 10 aos han manifiesta otra profesora:
dado un vuelco total. No son
los grupos que tenamos (Mis alumnos) en conjunto
nosotras. Qu bien la estn disminuidos por el
pasbamos... entorno cultural que nos
Ahora no... La pass bien rodea... Siguen siendo los
porque son chicos. Pero no, "cabecitas de mircoles que
son viejos... Son chicos pero vienen desde el interior (...)
son viejos... Mucho Estos son autnticos. Son
desencanto, mucha desazn, crotitos, pero nobles. Hay que
mucha desesperanza. No pulirlos. El entorno familiar no
esperan nada, vieron todo. es bueno. Falla el entorno
Probablemente te puedan familiar. (AT, 60 aos,
ensear cosas a vos, porque Maestra normal y profesora
la mayora vienen de secundaria en escuela estatal
segmentos muy bajos, que no polimodal sectores medios
eran los adolescentes que Conurbano bonaerense)
tenamos antes, muchos de
clase media... Muy duro, muy Aunque sean crotitos y haya que
duro. (FB, 47 aos, Profesora pulirlos, esta misma docente manifiesta
secundaria escuela privada su dolor frente a lo que percibe es una
sectores medios Conurbano ) afirmacin de la injusticia:
"No tienen inters, no tienen
expectativas. Cuando les "Ahora la aspiracin es otra.
pregunto qu quieren ser no Quisiera mnimamente poder
quieren ser nada. Su meta es transmitirle a los chicos todas
ser piquetero, o nada. estas cosas buenas que a m
Qu hacs vos frente a me dej la escuela., que
esto que te expresan? tienen poco y nada que ver
Primero me quedo dura. No con los contenidos de la
s que decirles. Les pregunto materia pero que hacen a su
si los padres saben lo que evolucin como personas. Es
ellos piensan, y me contestan ms, me enoja esa frase que
que s pero que no hacen te dicen 'Y bueno, si para
nada. (...) limpiar baos en un Mc
Cmo es para vos un buen
docente de tercer ciclo?
1
Las opiniones estn tomadas de la tesis
de maestra de Marcela Nicolazzo (2005).

2
Donalds da lo mismo...'. Esa social, su condicin masculina o femenina
aceptacin de la exclusin o su religin, y esta forma de escolaridad
social, ese hecho de no pelear fue considerada un terreno neutro,
por no ser marginados..." (AT, universal, que abrazara por igual a todos
60 aos, Maestra normal y los habitantes.
profesora secundaria en
escuela estatal polimodal En esta expansin, la igualdad se volvi
sectores medios Conurbano equivalente a la homogeneidad, a la
bonaerense) inclusin indiscriminada e indistinta en una
identidad comn, que garantizara la
Ambas afirmaciones conviven y coexisten: libertad y la prosperidad general. Si esta
la escuela produce al mismo tiempo una identidad comn e igualitaria se defina no
inclusin subordinada y resiste las slo por la abstraccin legal de nivelar y
tendencias ms fuertes a la exclusin que equiparar a todos los ciudadanos sino
aparecen en la sociedad global. Es bien tambin porque todos se condujeran de la
conocido que, pese a la retrica y al ethos misma manera, hablaran el mismo
igualitario, el sistema educativo argentino lenguaje, tuvieran los mismos hroes y
sostuvo formas de integracin escolar aprendieran las mismas cosas, entonces
diferenciada que perpetuaban las quien o quienes persistiesen en afirmar su
diferencias sociales. Pero es cierto que el diversidad seran percibidos como un
ethos igualitario se sostiene y se afirma peligro para esta identidad colectiva, o
hoy, cuando otras instituciones parecen como sujetos inferiores que an no haban
haberlo abandonado. Qu igualdad alcanzado el mismo grado de civilizacin.
sostiene hoy la escuela cuando denuncia Creemos que este fue el patrn bsico con
las injusticias del afuera, pero no siempre el que se procesaron las diferencias en
ve las propias? Qu espera de sus nuestras escuelas. Aparecieron una
alumnos una escuela que considera que la variedad de jerarquas, clasificaciones y
igualdad ser el punto de llegada de la descalificaciones de los sujetos,
educacin y no el de partida? Creemos que cristalizando la diferencia como inferioridad,
es importante volver a revisar eso que discapacidad o incapacidad, ignorancia,
entendamos por igualdad, porque eso incorregibilidad. El curriculum que se
define qu relaciones con los adolescentes dise a fines del siglo XIX estuvo centrado
de hoy establecemos, y define qu en conceptos como homogeneidad cultural
pensamos que puede y debe hacer una y neutralizacin de la diferencia (McCarthy,
escuela frente a la desigualdad y la 1998:19). No era posible pensar en
injusticia. subculturas o culturas alternativas al patrn
comn, o an en identidades compuestas
(hyphenated identities) como fue el caso
Trayectorias de la igualdad educativa: estadounidense (cf. Lesser, 1999). La
de Sarmiento a los discursos sobre la inclusin propuso una homogeneidad con
diversidad jerarquas, con diferenciaciones, incluso
con expulsiones, y sobre todo con bases
Permtasenos un breve repaso histrico. La muy limitadas para el disenso. Quienes
idea de igualdad fue uno de los pilares de fuimos a la escuela pblica tenemos
la expansin de los sistemas educativos ancdotas que ilustran esta dualidad: por
modernos. Por ejemplo, las instituciones un lado, la convivencia con otros sujetos
educativas que dise la revolucin diferentes a los habituales en el entorno
francesa se llamaban casas de igualdad, familiar, pero tambin la presencia de una
y en ellas los nios deban acceder al pedagoga que sospechaba de la
mismo vestuario, la misma alimentacin, la originalidad, que se senta amenazada por
misma instruccin y el mismo cuidado la libertad, y que escasamente preparaba
(Chevallier y Gosperrin 1971). En la para algn debate o discusin plural.
Argentina, la propuesta de Sarmiento y de
otros miembros de su generacin implic Este consenso comenz a quebrarse en la
algo similar: la imagen de ricos y pobres en postdictadura, cuando se hicieron ms
el mismo banco de escuela y recibiendo la visibles las marcas ms autoritarias de esta
misma educacin fue motivo de orgullo forma escolar, sobre todo en la escuela
para muchas generaciones. Todos deban media, que vio surgir nuevas militancias
ser socializados de la misma forma, sin estudiantiles y que fue el primer nivel que
importar sus orgenes nacionales, la clase cambi programas de estudio y

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reglamentos disciplinarios. Los discursos docentes. La diversidad es leda, por
democratizadores y participativos de los 80 muchos de ellos, como un indicador de
lograron impactar en articular otras formas extrema pobreza o de discapacidad
de convivencia y en replantear, con el manifiesta; no engloba a la diferencia
apoyo de las psicologas constructivistas, al inscripta en cada uno de los seres
sujeto de aprendizaje como protagonista humanos, sino la desigualdad total sobre la
activo de la enseanza, aunque fueron que hay poco por hacer. Yo s que trabajo
menos efectivos en cuestionar la estructura con alumnos diversos, se escucha en los
bsica del sistema. Pero es sobre todo en cursos de capacitacin cuando se
los 90 que se abri paso una impugnacin comienza a trabajar el tema, y all
ms fuerte de la tradicin sarmientina, esta inevitablemente surgen relatos terribles y
vez unificando proclamas participativas y dolorosos sobre la miseria y la exclusin.
anti-burocrticas con el eficientismo del De qu est hablando la apelacin a la
discurso managerial. Como lo ha sealado diversidad cuando se trata de
Beatriz Sarlo (2001), la ruptura de un desigualdades e injusticias? Es slo una
imaginario que se pensaba republicano e cuestin de nombres? Qu est faltando
igualador es quizs uno de los legados ms en la problematizacin de la diversidad en
fuertes que dej la dcada del menemato las escuelas argentinas?
en la Argentina. La aceptacin de la
diferencia y de los caminos sinuosos y
originales en el aprendizaje empez a La educacin, entre la asistencia, la
traducirse, para algunos, como resignacin piedad y la justicia
frente a la desigualdad. Nos
acostumbramos a que la sociedad sea Habilitar otros sentidos y prcticas sobre la
impiadosa (Sarlo, 2001: 133), afirma la diversidad en la escuela parece urgente y
ensayista, tomando como parte de un necesario en el marco de un sistema
paisaje esttico e inmodificable lo que fue educativo que evidencia el impacto de la
resultado de polticas concretas, de la crisis de los ltimos aos, y de una escuela
accin humana. media que evidencia esa crisis como
ningn otro nivel. A diferencia de otras
Es en esta coyuntura que la atencin a la pocas, en que hablar de poltica o de
diversidad asume un lugar privilegiado en economa no estaba bien visto, hoy en las
las polticas educativas. Desde mediados escuelas la realidad irrumpe todo el tiempo,
de los 90, muchas de las polticas y no hay ms fronteras claras y definidas
educativas se ejecutaron con la premisa de sobre lo escolar y lo no escolar. El declive
atender a la diversidad, combinando la de las instituciones con programas
focalizacin de las prestaciones con ecos institucionales fuertes (Dubet, 2003) hace
del discurso multicultural que proclama la que cobren importancia las dinmicas
celebracin de las diferencias. Lo llamativo particulares, los afectos y las
es que, a diferencia de algunas polticas de personalidades de quienes las habitan.
accin afirmativa o discriminacin positiva Hace poco, en una escuela en el
realizadas en pases centrales en relacin conurbano bonaerense una docente
con sectores tradicionalmente excluidos, sealaba cmo un alumno le contaba que
por ejemplo la integracin de las minoras haba participado en un secuestro express;
tnicas al sistema de educacin superior en lo que ms llama la atencin, en la
los EEUU a partir de los aos 60, estas Argentina de hoy, no es que un alumno
polticas focalizadas no interrogaron las regular participe de actividades delictivas,
condiciones institucionales y sociales que sino ms bien que las cuente abiertamente
producen la exclusin ni se propusieron frente a la clase sin temor a ser sancionado
exceder la forma de la caridad pre-poltica aunque sea moralmente. Este adolescente,
o del clientelismo poltico (Auyero, 2000). buscaba un aliado o alguien que le ponga
La atencin a la diversidad se volvi un lmite? No est claro, pero lo cierto es
muchas veces un eufemismo de la que la escuela sigue siendo una de las
educacin para los pobres, de la pocas instituciones estatales que, aunque
distribucin compensatoria de recursos en dbil, sigue en pie, que est obligada a
una situacin de desigualdad que se dio escuchar dolores, padecimientos y
por sentada. demandas de una manera mucho ms
abierta que otras instituciones, y que tiene
Ello se evidencia en los sentidos sobre la que navegar en esas turbulencias.
diversidad que hoy circulan entre los

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Decimos que la escuela est obligada a sus alumnos, o ms bien necesitan saber
escuchar porque incluir y asistir son los que pueden educar? Algunos docentes nos
verbos con los que se conjuga la atencin a manifestaban hace poco: prefiero no saber
la diversidad en el pas de la post-crisis. tanto de mis alumnos. Prefiero no
Los diversos, los pobres, los excluidos, enterarme, si no, no puedo trabajar.
deben ser asistidos y contenidos antes que Escuchar, en estos casos, es confirmar un
la fractura social se agrande. La escucha, diagnstico sociolgico ya determinado: un
la contencin social, la atencin estigma. Es preferible no escuchar, pero
alimentaria, sanitaria y social de los tambin en ese caso tampoco parece
marginados, son las enormes demandas haber lugar para conmoverse, para algn
que se ponen sobre una escuela ya encuentro con el otro. Otros docentes, con
bastante maltrecha en sus recursos trescientos alumnos por semana,
materiales y simblicos. Algunas veces literalmente ni saben a quin tienen
desde los discursos de la seguridad enfrente, y, casi anestesiados frente al
ciudadana (construir escuelas para evitar sufrimiento ajeno, perciben a sus alumnos
que estos chicos se transformen en como amenaza o como enemigos. Es aqu
delincuentes) y otras veces desde donde la frase de Sarlo sobre la impiedad
discursos que les reconocen derechos vuelve a cobrar sentido: por un lado, la
ciudadanos igualitarios, los docentes se impiedad del desamparo, de los alumnos
ven compelidos a hacer algo con estos que portan historias duras y terribles pero
chicos, algo que la sociedad no ha resuelto tambin de los docentes que no saben qu
en la medida en que no ofrece a las nuevas hacer con ellas, muchas veces igualados
generaciones una perspectiva de futuro de en el desamparo; pero por otro lado, frente
pleno derecho, pero que pretende que las a tanta impiedad, tambin surge la
escuelas resuelvan por s mismas. tentacin de ser piadosos, y de vincularse a
los alumnos desde una piedad que slo los
Evidentemente, ste no es un problema ve como vctimas, nunca como iguales.
meramente educativo o que vaya a
resolverse solamente con una pedagoga Hace poco, el socilogo Richard Sennett
ms inclusiva. Pero queremos resaltar que, public un libro en el que habla del respeto
en tanto, no da lo mismo una accin y la dignidad en las sociedades desiguales;
pedaggica que otra: funda un horizonte all seala que la piedad por los pobres
diferente, un espacio pblico, una poltica. conlleva en general un fondo de desprecio,
Una escuela media en una villa urbana, y que sustituye a la justicia (Sennett, 2003:
ante reiterados episodios de abuso policial 146 y ss.). Quizs es la pregunta por la
a los adolescentes del colegio, se propuso justicia la que est faltando en el debate
realizar reuniones peridicas entre las sobre la diversidad en la educacin. Esta
madres activistas y los comisarios de la es una pregunta poltica y tica que
zona para promover ms proteccin para atraviesa al conjunto de la organizacin
los alumnos. Tambin reorganiz la escolar y al curriculum, que no se resuelve
enseanza de la formacin tica y en el espacio de la educacin para los
ciudadana alrededor de la idea de sujetos pobres sino que exige que nos
de derecho y derechos vulnerados. La replanteemos el horizonte de igualdad
generacin de espacios de dilogo y de ciudadana que estamos proponiendo a las
aprendizaje conducidos desde la escuela nuevas generaciones, e involucra al
es una ampliacin interesante de qu se sistema en su conjunto. No despreciar al
entiende hoy por cuidar, asistir y ensear. diferente, al diverso, significa confiar en
que puede ser educado, antes que d
Pero otras escuelas y docentes no tienen prueba de ello. Significa apostar a que el
necesariamente estas estrategias o actores conocimiento y la experiencia escolar lo
a mano. Una de las preguntas que nos pondrn en contacto con otros mundos que
aparece ltimamente es qu escuchan los enriquecern el propio, y al hacerlo,
docentes obligados a escuchar valga la enriquecern tambin el mundo en comn.
redundancia- el dolor y la injusticia: Creemos que habr que rescribir lo mejor
escuchan una historia? escuchan un de la tradicin sarmientina de educacin
destino? Qu significa incluir al otro, con del ciudadano, que como vimos todava
todo lo que trae? Ms an, nos sigue presente en el ethos igualitario de
preguntamos: qu necesitan saber hoy los muchos docentes, en sus sentimientos de
docentes para educar de otra manera? bronca, impotencia e injusticia, pero esta
Necesitan saber todo sobre la historia de vez buscando una verdadera re-forma del

5
sistema educativo, esto es, volver a darle instalar a la igualdad y la justicia en el
forma al sistema escolar, repensando la centro del debate educativo, renovando el
idea de igualdad homognea e compromiso tico y poltico con una
incorporando forma de igualdad ms sociedad ms democrtica y ms justa, y
complejas, dinmicas y plurales. En ese tambin ms plural, que valore el aporte
camino, ser importante desarrollar nuevas original que cada uno quiera hacerle.
sensibilidades y disposiciones para volver a

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