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Prez Lin Las instituciones electorales y su impacto poltico.

1) Elecciones Legislativas
- Criterios y Clasificacin

La primera de las cuestiones claves es la magnitud de los distritos, por la cual se entiende simplemente la cantidad de
representantes electos en cada circunscripcin. Las alternativas de diseo institucional aqu varan desde la adopcin
de circunscripciones uninominales como en las elecciones para la cmara baja en Estados Unidos, hasta la
adopcin de distritos plurinominales de alcance nacional, donde todos los senadores representan al territorio
nacional como distrito nico.

La mayor parte de los pases han optado por una opcin intermedia: el uso de las unidades polticas subnacionales
como distritos naturales que son representados en la cmara alta en pie de igualdad, y en la cmara baja de acuerdo
con el tamao de su poblacin. Significa que diferentes distritos presentan distintas magnitudes de acuerdo con la
distribucin demogrfica del electorado.

El segundo criterio clave es la frmula electoral: mayoritaria o proporcional. Las formulas mayoritarias operan bajo el
principio de que el ganador de la eleccin se lleva todos o casi todos los escaos en juego en el distrito sin importar su
margen de victoria, mientras que los sistemas proporcionales buscan traducir el porcentaje de votos en bancas lo
ms fielmente posible. Existen algunos ejemplos de sistemas mayoritarios con distritos plurinominales, por ejemplo, el
sistema electoral de lista incompleta que otorga dos tercios de las bancas del distrito la lista ganadora, representa un
caso de sistema mayoritario en un contexto de plurinominalidad.

El sistema de lista incompleta es usualmente considerado un vestigio del pasado, aunque Argentina y Bolivia lo
continan utilizando para las elecciones de senadores. No obstante, todos los pases latinoamericanos utilizan
actualmente mecanismos proporcionales para sus elecciones de diputados.

El tercer factor clave es el control sobre las nominaciones y la conformacin de las listas. En un extremo, un
sistema de nominacin estrictamente cerrado solamente permite al jefe mximo del partido nominar a todos los
candidatos. En el otro extremo, los partidos pueden utilizar internas abiertas para seleccionar a sus candidatos. En la
prctica, muchos partidos han optado por alternativas intermedias: la eleccin de candidatos a travs de convenciones
es una alternativa al centralismo extremo, y las internas cerradas constituye una opcin frente a la apertura
indiscriminada. Las llamadas listas sabana ofrecen un control plano sobre la lista al partido, mientras que las listas
desbloqueadas o abiertas son una alternativa para transferir un mayor control sobre el orden de las listas a los votantes.

La articulacin de estos tres criterios permite identificar cuatro tipos de sistemas electorales empleados en Amrica
Latina:

1. Listas cerradas y bloqueadas: se trata de un procedimiento de representacin proporcional (RP) en el que se


emplean distritos plurinominales. El proceso de nominacin dentro de cada partido puede ser ms o menos
abierto, pero una vez conformada, la lista partidaria esta cerrada y bloqueada, por lo que el votante no puede
alterar el orden de los candidatos propuestos por el partido.
2. Listas abiertas: todos estos procedimientos constituyen sistemas de representacin proporcional con distritos
plurinominales, pero los sistemas de lista abierta, desbloqueada o mltiple transfieren las disputas internas
por las nominaciones o por el orden de las listas a la eleccin general.
En el caso de las listas desbloqueadas, los partidos presentan una lista de candidatos, pero los votantes tienen
la opcin de alterar el orden de la lista, privilegiando a los candidatos favoritos y desplazando hacia abajo a
los candidatos indeseados. Los votantes acceden a mquinas de votacin electrnicas en las que pueden
votan por la lista partidaria completa o pueden en cambio digitar el numero personal de su candidato favorito.
En todos los casos, la distribucin de bancas se realiza siguiendo dos etapas. En la prima fase, se cuentan en
un solo pozo todos los votos acumulados por los candidatos de una misma lista, y se asigna a cada partido
una cantidad de bancas de acuerdo con el criterio proporcional. En la segunda fase se determina que
candidatos dentro de cada partido obtendrn las bancas asignadas, de acuerdo con la cantidad de votos
alcanzados por cada individuo.
El ejemplo ms conocido de las listas mltiples es la ley de lemas. Bajo este sistema, diferentes facciones
partidarias presentan sus propias listas cerradas y bloqueadas que compiten simultneamente en la eleccin
general. Unifica la eleccin interna y la general en un solo acto comicial. La asignacin de escaos se produce
en dos etapas.: los votos de todos los sublemas primero se cuentan en un solo pool para determinar la
cantidad de bancas correspondientes a cada partido, y luego estas bancas se distribuyen entre las listas con
criterio proporcional dentro de cada partido. Un sistema diferente de lista mltiple es de Colombia donde cada
faccin presenta su lista cerrada y bloqueada para las legislativas, pero no se unifican los votos de cada partido.
Finalmente, las listas abiertas en sentido estricto permiten que los votantes accedan a un buffet frio de
candidatos, combinando a placer miembros de diferentes listas partidarias al momento de votar.
Circunscripciones uninominales: El modelo de eleccin por mayora simple bajo circunscripciones
uninominales es hoy prcticamente desconocido en la regin. En su forma convencional, este procedimiento
requiera la divisin del territorio electoral en tantas circunscripciones como escaos estn en juego. Cada
partido presenta un candidato, y aquel con el mayor nmero de votos resulta electo.
El sistema mixto alemn: un cuarto grupo de pases emplea sistemas mixtos que combinan la eleccin de
diputados por listas cerradas con otros electos en distritos uninominales.

De los 18 pases que realizan elecciones competitivas para la cmara baja, ocho utilizan listas cerradas, siete emplean
listas abiertas y los tres restantes utilizan un sistema mixto. De los nueve sistemas bicamerales, cuatro eligen a sus
senadores utilizando lista abiertas, cuatro, a travs de listas cerradas, y solamente uno utiliza el sistema uninominal en
todas las elecciones para la cmara alta.

Consecuencias de los Procedimientos Electorales

Los procedimientos electorales afectan cuatro parmetros de gran relevancia para el proceso legislativo: la
proporcionalidad, la gobernabilidad, la personalizacin del voto y la cohesin partidaria. La principal tesis de este
ensayo es que existen fuertes tensiones entre estos parmetros.

La proporcionalidad se refiere a la fidelidad con que los votos emitidos por el electorado de cada partido se
transforman en bancas legislativas. Las distorsiones con respecto al principio de proporcionalidad en una eleccin se
miden normalmente a travs de ndice de Gallagher, que refleja el porcentaje total de votos asignados incorrectamente
al momento de convertirse en bancas. En el Mercosur, el ndice promedio de desproporcionalidad para la cmara baja
vara desde el 0.6% en Uruguay hasta un 4,9% en Argentina. Estos valores reflejan niveles de proporcionalidad
bastante aceptables comparados con otros pases con representacin proporcional y claramente frente a la
desproporcionalidad propia de los sistemas mayoritarios.

El grado de proporcionalidad depende no solamente de la formula electoral, sino tambin de la magnitud del distrito.
Bajo una formula proporcional, cuanto mayor es el tamao del distrito, mayor es el nmero de bancas en juego y por
ende mayor es la oportunidad de otorgar bancas a partidos minoritarios.

La gobernabilidad se ve facilitada en la medida en que resulta posible los partidos conformar mayoras legislativas.
Los sistemas mayoritarios son en teora adecuados para lograr este objetivo. En cambio, los sistemas de
representacin proporcional por listas abiertas o cerradas facilitan la representacin de las minoras. Aqu se introduce
una primera tensin entre la bsqueda de una mayor proporcionalidad y la bsqueda de mayoras parlamentarias en
el diseo de los sistemas electorales. Un sistema ms proporcional evita distorsionar las preferencias del electorado,
pero tambin facilita la fragmentacin del sistema de partidos.

La personalizacin del voto: en sistemas de lista cerrada, los votantes normalmente se quejan de las dificultades
para conocer a quienes estn votando y de la opcin forzada les que imponen los lderes del partido al presentar una
lista bloqueada que el elector no puede cuestionar. Para resolver este problema existen dos alternativas: utilizar un
sistema uninominal, donde cada circunscripcin elige a un nico representante, o utilizar un sistema de lista abierta,
desbloqueada, o mltiple, donde es posible utilizar el voto preferencial. Con respecto a la primera opcin, por ser un
sistema mayoritario el mecanismo de distritos uninominales impone un claro costo en trminos de proporcionalidad,
tiende a eliminar a los partidos pequeos y a generar sistemas bipartidistas. Con respecto a la segunda opcin, dado
que los sistemas de lista abierta articulan en un solo momento electoral la competencia inter e intra partidaria, los
candidatos de las diferentes facciones tienen claros incentivos para desarrollar sus propias campaas y lograr un
contacto personal con los votantes. Los candidatos y sus facciones tienen tambin incentivos para recaudar sus propios
fondos de campaa y negociar beneficios para sus bastiones electorales una vez que llegan al congreso,
independientemente del resto del partido.

La promocin del voto personalizado depende no solamente del procedimiento electoral sino tambin de la magnitud
del distrito. Bajo sistema de listas cerradas y bloqueadas, cuanto mayor es el tamao del distrito, ms larga es la lista
y menor es la personalizacin del voto. Bajo un sistema de listas abiertas, cuanto mayor es el tamao del distrito, mayor
es el nmero de miembros de un mismo partido que compiten entre s, y mayor es el incentivo de estos para cultivar
una lealtad personal entre los votantes en lugar de una lealtad partidaria.
La cohesin de los partidos polticos en el congreso: la capacidad de los legisladores de un mismo partido para
actuar en forma coordinada es importante por varias razones. En primer lugar, porque la representacin ejercida por
los partidos tendra muy poco valor si los legisladores actuaran de acuerdo con criterios puramente personales en lugar
de responder a la plataforma de su partido. En segundo lugar, la gobernabilidad resulta ms compleja cuando el poder
ejecutivo debe negociar con un alto nmero de legisladores individuales en lugar de negociar con unos pocos lderes
partidarios. Desde este punto de vista, un nivel razonable de cohesin partidaria es una necesidad imperiosa para todo
sistema poltico. Los lderes partidarios tienen una mayor capacidad para preservar la cohesin del bloque cuando sus
miembros dependen de ellos para progresar en sus carreras polticas. Pero cuando los legisladores o sus facciones
recolectan sus propios fondos, organizan sus propias campaas, controlan su propio aparato poltico y no dependen
del partido para impulsar su propio proyecto poltico, los partidos pueden fragmentarse con facilidad.

Este punto introduce una segunda tensin entre la bsqueda de mayor personalizacin del voto y la bsqueda de una
mayor cohesin partidaria. Los sistemas de lista abierta, desbloqueada o mltiple facilitan la personalizacin, pero
tienden a comprometer la unidad de los partidos. Por otra parte, los sistemas de lista cerrada reducen la personalizacin
del voto p9ero favorecen la cohesin partidaria.

2) Elecciones presidenciales
- Criterios y Clasificacin

Todo sistema electoral destinado a regular la eleccin de un presidente debe atender dos problemas fundamentales:
el carcter de la eleccin y el establecimiento de un umbral electoral de legitimidad. El primer asunto consiste en
estipular si los votos del electorado constituyen un gran distrito nacional uninominal o si se destinan a elegir un cuerpo
colegiado que selecciona al lder del ejecutivo.

El segundo problema consiste en estipular la proporcin de votos que se consideran suficientes para formar un
gobierno. Este criterio apunta a establecer un umbral electoral de legitimidad que debe ser superado para garantizar la
autoridad del presidente electo. Tres principios han regulado la definicin de este umbral: la regla de competencia, la
regla de mayora y el principio mixto, por el cual el candidato ms votado adquiere la presidencia siempre y cuando
supere un requerimiento mnimo.

Con el establecimiento de un umbral rgido de la legitimidad surge un tercer problema: que hacer cuando ningn
candidato supera el mnimo legitimador. La respuesta histrica ha sido la organizacin de una segunda vuelta
electoral restringiendo el nmero de participantes de acuerdo con la regla de competencia. La segunda vuelta reabre
la cuestin de establecer si esta debe ser directa o indirecta, del nmero umbral legitimador.

La articulacin de estos criterios permite identificar cuatro tipos de procedimiento para la eleccin presidencial:

a) Colegio electoral: la institucin del colegio electoral, forma tradicional de eleccin indirecta, perdi a lo largo
del siglo veinte su significacin histrica. Los ciudadanos no votaban directamente por un candidato a
presidente sino por listas de electores provinciales. Reunidos en cada provincia, los electores emitan sus votos
y luego el congreso computaba el total y declaraba al presidente electo. Si ningn candidato obtiene una
mayora absoluta de estos votos, el congreso estaba autorizado para realizar una segunda vuelta parlamentaria
y elegir asi al presidente de entre los dos candidatos ms votados. Esta institucin ha sido eliminada en toda
Amrica Latina y subsiste hoy solamente en los Estados Unidos con carcter meramente formal.
b) Mayora simple: el sistema de mayora simple representa un modelo de eleccin directa con un umbral de
legitimidad mvil. La proporcin mnima de votos que debe ser superada para obtener un triunfo legitimo resulta
igual a los votos vlidos sobre el nmero de candidatos.
c) Balotaje: en muchos pases latinoamericanos han abandonado sistemas electorales tradicionales de mayora
simple o colegio electoral para adoptar sistemas de eleccin directa con umbral fijo y segunda vuelta con nueva
eleccin directa. La idea de doble vuelta podra aplicarse tambin a los sistemas que realizan la segunda
eleccin a travs de un procedimiento indirecto. Originalmente, la idea de balotaje se aplic a sistemas de
eleccin directa con un umbral del 50%, procedimiento conocido en ingls como majority-runoff, aunque el
concepto se extendi en forma laxa a sistemas de doble vuelta directa con umbrales menos exigentes.
Actualmente se emplean tres tipos de umbral: el convencional de 50%, el umbral reducido y el sistema de
umbral o distancia.
d) Segunda vuelta indirecta: los ejemplos clsicos de doble vuelta indirecta permitieron la eleccin del
presidente por los miembros del congreso en caso de que ningn candidato alcanzara la mayora de la mayora
de los votos en la primera vuelta directa.

- Consecuencias de las Elecciones Presidenciales


Cules son los motivos para esta expansin del sistema de balotaje? Los defensores del sistema de doble vuelta
directa destacan dos ventajas fundamentales de este procedimiento. En primer lugar, se dice que este fortalece la
legitimidad electoral del presidente porque garantiza la superacin del umbral electoral fijo y porque permite que el
electorado mismo dirima la contienda en forma directa. Adems, tendera a fortalecer la gobernabilidad democrtica,
al garantizar un presidente con amplio respaldo popular y promover la formacin de coaliciones electorales entre la
primera y la segunda vuelta que fcilmente podran transformarse luego en coaliciones de gobierno.

Los crticos del balotaje sostienen que la doble vuelta difcilmente cumple con estas promesas. El primer lugar, la
supuesta legitimidad derivada del amplio respaldo electoral al presidente puede ser artificial e inestable. Otros autores
han sostenido que el sistema de doble vuelta genera menores incentivos para el voto estratgico y por ende favorece
el incremento del nmero de partidos.

Un problema adicional esta dado por la posibilidad de la reversin del resultado. Con la segunda vuelta se abre
siempre la posibilidad de revertir el resultado de la eleccin inicial, generando un ganador diferente al que hubiese
triunfado de aplicarse la regla de mayora simple en primera vuelta. Esta situacin puede agudizar el sndrome del
presidente tigre de papel. Este sndrome tiene cuatro atributos distintivos:

a) Aunque el presidente se elige en el balotaje, el congreso se elige en la primera vuelta y el presidente electo
carece de una mayora legislativa
b) La campaa electoral previa a la segunda vuelta no favorece la formacin de coaliciones sino la polarizacin
electoral.
c) En la segunda vuelta, una mayora de los electores vota en contra del candidato que triunfo en la primera
vuelta, revirtiendo el resultado inicial, pero sin mayor lealtad por el nuevo presidente electo
d) Victorioso con una amplia mayora de los votos, el nuevo presidente reclama un mandato incontestable de la
poblacin.

Con partidos organizados y cohesionados este sndrome puede ser eludido y la reversin del resultado puede no
presentar mayores problemas. Sin embargo, con partidos fragmentados o que se presentan como anti polticos el
riesgo puede ser significativo.

3. Conclusiones: Bolivia y el sueo del sistema perfecto

En elecciones legislativas, un diseo electoral altamente proporcional, destinado a garantizar mejor representacin de
las minoras, puede incentivar la fragmentacin del sistema de partidos y comprometer la formacin de mayoras
parlamentarias. Un sistema de lista abierta orientado a mejorar la personalizacin del voto puede por otro lado afectar
la cohesin de los partidos. Al mismo tiempo, un sistema de lista bloqueada con distritos grandes puede aumentar la
proporcionalidad y lograr partidos cohesionados, pero los votantes pueden sentirse muy poco representados por las
largas listas de polticos desconocidos.

En los diseos de elecciones presidenciales, los sistemas de mayora simple presentan el riesgo potencial de generar
presidentes de minora con limitada legitimidad electoral y escaso apoyo pblico para gobernar. El sistema de balotaje
presunta respuesta a estos problemas, es necesario en aquellos casos en los que la mayora desea revertir el resultado
de la primera vuelta.

Los pases que integran el Mercosur han resulto estas tensiones de diversas formas, de acuerdo con sus trayectorias
histricas, sus dinmicas partidarias y las dosis de oportunismo poltico aportadas por sus diseadores
constitucionales.

Bolivia en sus elecciones presidenciales tanto como parlamentarias, ha experimentado con sistemas electorales
hbridos que buscan alcanzar los mximos beneficios en trminos de representatividad y gobernabilidad sin imponer
los costos normalmente asociados con otros sistemas electorales.

Las elecciones presidenciales se han realizado bajo el procedimiento parlamentarizado de primera vuelta directa con
segunda vuelta legislativa, el cual permite evitar la eleccin de presidentes de minora sin caer en el sndrome del tigre
de papel usual en los sistemas de balotaje.

Para las elecciones de diputados se adopt el sistema mixto alemn que combina representacin proporcional por
listas cerradas y por circunscripciones uninominales. Este sistema permite preservar la representacin de las minoras
y al mismo tiempo lograr una mayor personalizacin del voto sin promover una excesiva fragmentacin partidaria. En
el plano electoral, las consecuencias del sistema mixto han sido alentadoras.
Sin embargo, se reconocen algunos problemas vinculados a la actividad parlamentaria: los diputados uninominales
ocuparon un papel marginal en el congreso y centraron su tarea en la representacin local pero dada la falta de
recursos, su capacidad para resolver problemas locales fue muy limitada.

La evidencia sugiere que no hay ningn sistema electoral que sea superior en trminos absolutos y que cada nuevo
ajuste puede generar sus propios efectos colaterales.