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lvaro Gascue- Movimientos de mouse y golpecillos en el teclado.

El papel de la Mensajera Instantnea (MI) en la generacin y sustento de grupos de pertenencia


basados en Comunicacin Mediada por Computadora (CMC)
Comunicacin, grupo primario y grupo de pertenencia
Grupo primario y grupo de pertenencia, dos conceptos patrimonio de la tradicin sociolgica, durante
dcadas se convirtieron en un eficaz recurso explicativo del aprendizaje y el comportamiento social
de las personas.
Fue Charles Cooley (1864-1929) quien los present y mostro su importancia en la interaccin social,
especialmente de la comunicacin, en el desarrollo de la personalidad.
El yo se desarrolla dentro de un contexto de relaciones sociales, y en todas sus obras importantes
afirma que el yo es social. Ese yo social se distingue por tres elementos principales: el modo de
imaginarnos nuestra apariencia para los dems; el modo de imaginarnos su juicio relativo a aquella
apariencia; y una capacidad de tener sentimientos propios acerca de nuestro yo en el transcurso de
la representacin social.
Los grupos primarios se caracterizan por su asociacin ntima y cara a cara, por la cooperacin y el
antagonismo directos y por el juego relativamente libre de la personalidad o del sentimiento. El
carcter primario de dichos grupos se debe a que son los primeros, cronolgicamente, con los que
el individuo se relaciona desde el momento de su nacimiento (familia, grupo de juegos); y son tambin
los primeros, desde el punto de vista cualitativo, a la hora de moldear el yo social de la persona,
proporcionndole los motivos, normas y valores que guan su conducta y estructuran su autoimagen.
Talcott Parsons en su visin terica, cuando los nios llegan a la adolescencia, la vida de los grupos
de pares florece en cultura juvenil, mezcla de erotismo, arte, destreza fsica y disconformidad poltica,
brindando un mbito de transicin y amortiguacin durante el final de la enseanza secundaria y el
comienzo de la universidad. Enfatiza la bsqueda de sentido y el problema de la identidad.
Tanto los grupos primarios como los de pertenencia siempre se han caracterizado por ser tpicos
grupos de interaccin cara a cara, hasta la aparicin de Internet y ms en particular de las
comunidades o grupos de relacin basados en CMC no haban sufrido ambos conceptos un desafo
tan drstico como el actual.
Hoy es posible afirmar que a travs de Internet se pueden constituir grupos primarios y de
pertenencia cuya comunicacin pasa mayoritariamente por CMC con efectos equivalentes, pero no
iguales, a las relaciones basadas en la comunicacin cara a cara.
Se hace evidente cada vez ms que la transformacin en la modalidad de comunicacin de los
grupos primarios y de pertenencia tiene un impacto significativo sobre la teora sociolgica vinculada
a la comunicacin.
Cooley define los grupos primarios como los establecidos sobre la base de relaciones cara a cara
estrechas entre sus miembros, interviniendo estas decisivamente en la formacin de la naturaleza
social de las personas. Pero, adems, estos grupos vertebran incluso los fenmenos colectivos en
los que miles de personas se ven implicadas, por ejemplo, las comunicaciones de masas, en las que
durante muchos aos se pens que los mensajes publicitarios deban remitirse a un pblico
numricamente amplio, de composicin heterognea y geogrficamente disperso, al que influiran
de manera directa.
Gonzlez Garca se explaya en una lnea tpica de razonamiento que va desde la definicin de grupo
primario a la influencia de los lderes locales de opinin, serie que fue parte del credo de la sociologa
de la comunicacin clsica. Pero tanto en la referencia de este autor como en la del mismo
Lazarsfeld, grupo primario est siempre asociado a comunicacin cara a cara en la toma de
decisiones.
Con una perspectiva contempornea, Bauman pone en duda explcitamente la eficacia de tal
mecanismo: Paul Lazarsfeld escribi sobre los lderes de opinin locales, quienes filtran, evalan y
elaboran para los dems residentes locales los mensajes que llegan desde afuera a travs de los
medios de comunicacin. Para cumplir esta funcin, los lderes locales deban hacerse or por la
localidad: necesitaban un gora donde los locales pudieran reunirse a hablar y escuchar. En esa
gora, las voces de los lderes competan con las que venan de lejos y con su conviccin eran
capaces de sobreponerse a los recursos de la autoridad, debilitada por la distancia.
Comunidades sustentadas en CMC
El primer investigador de las denominadas comunidades virtuales que alcanz una difusin masiva
fue Howard Rheingold, cuya definicin de comunidad virtual se ha vuelto paradigmtica: Las
comunidades virtuales son agregados sociales que surgen de la Red cuando una cantidad suficiente
de personas lleva a cabo estas discusiones pblicas durante un tiempo suficiente con suficientes
sentimientos humanos como para formar redes de relaciones personales en el espacio ciberntico.
Claro que el anlisis de Rheingold se refiere a una etapa de la CMC en la que estas comunicaciones
eran fundamentalmente asincrnicas, cuando los trabajos tenan como objeto de estudio los tablones
de noticias, es decir, e-mails que se ordenan por orden de llegada y hacen referencia a un tema
predeterminado, y de los MUDs, un programa que permite jugar on-line juegos de rol y que los
primeros analistas tomaron como una modalidad de la CMC. Esto se explica porque los personajes
son creados por los usuarios (dentro del men de opciones dado por el programa), es decir que
detrs de cada personaje o avatar hay una persona real estableciendo relaciones interpersonales
con los otros, normalmente mediante textos. Se juegan con participacin de usuarios de casi todos
los pases que tienen un acceso fluido a la Red, forman comunidades no por su localizacin comn
sino por un inters comn.
Tambin Wellman tiene su definicin de comunidad, defino comunidad como una red de relaciones
interpersonales que provee sociabilidad, soporte, informacin, sentimiento de pertenencia e identidad
social.
Desapareci ya toda mencin a un mundo virtual, se fue abriendo camino la idea de que no existan
dos mundos, uno real y otro virtual, sino que en todo caso se trataba de modalidades distintas de
establecer relaciones humanas. Pero adems ocurri algo ms importante desde el punto de vista
sociolgico: al masificarse Internet, las redes sociales establecidas mediante CMC comenzaron a
tener una mayor correspondencia con las redes cara a cara.
Comunidades sustentadas en MI
Los mensajeros instantneos son programas que permiten comunicarse mediante textos, en tiempo
real, con una lista de contactos autoadministrada por el usuario. Son gratuitos, se bajan de Internet
y a menudo tienen un espacio para exhibir publicidad paga por anunciantes. El usuario puede agregar
contactos o ser agregado por otro, pero a condicin de que el otro acepte la solicitud. Tambin los
contactos se pueden bloquear temporalmente o eliminar. Los mensajeros instantneos indican qu
contactos estn on-line, lo cual hace viable la comunicacin en tiempo real. Con el curso de los aos
se han sofisticado, incorporando la comunicacin por voz mediante micrfono y la comunicacin
visual por medio de una webcam.
Adems han agregado funciones utilitarias, principalmente envo y recepcin de archivos, creacin
de zonas para chatear grupalmente con otros usuarios, posibilidad de trabajar colectivamente sobre
archivos o dejar enviado un mensaje a alguien que est off-line. Tienen un espacio en el que cada
usuario puede escribir un mensaje que ser ledo por todos los contactos de su lista, empleado
usualmente para indicar el estado de nimo de la persona, su opinin acerca de algn asunto o si
est haciendo o har algo en particular. Tambin normalmente el usuario dispone de otro espacio
que le permite exhibir ilustraciones ya prefiguradas por el programa o imgenes de creacin propia
(con frecuencia el usuario coloca all su foto).
El primer mensajero instantneo realmente popular fue el ICQ3 , un tpico producto de garage
creado en 1996 por cuatro estudiantes israeles, quienes aos despus se lo vendieron a la empresa
estadounidense American On Line (AOL). Al registrarse el usuario, el programa le otorgaba un
nmero que lo identificaba a los efectos de que todos los que estaban usando el ICQ supieran quin
estaba on-line. Con el tiempo el ICQ perdi el liderazgo, pero aun as sigue siendo fuerte su uso en
la ex URSS y en Alemania.
En Estados Unidos el programa ms usado es el AIM (AOL Instant Messenger) de la empresa
American On Line.
Pero el ms difundido a nivel mundial es el MSN de Microsoft que est asociado a Windows. Tambin
lo es en forma abrumadora en Uruguay. Una innovacin del MSN fue sustituir el nmero identificador
por la direccin de correo electrnico del usuario; en un principio deba ser una cuenta generada en
Hotmail u otro dominio de Microsoft, pero hoy acepta incluso direcciones de empresas competidoras
y es compatible con otros mensajeros instantneos. Otros programas significativos son Yahoo y Talk
(este de Google), que pertenecen a las empresas que les dan denominacin; y Skype, un mensajero
bsicamente de voz que fue de los primeros en incursionar en las llamadas computadora-telfono
celular o fijo (actualmente es la plataforma de algunos telfonos mviles).
Los mensajeros instantneos, al igual que los e-mails, nacieron en las zonas aledaas de Internet
ms en respuesta a una necesidad de los usuarios particulares que a la lgica acadmica y militar
inicial de la Red. Por este motivo, el acceso masivo a Internet dispar el uso de estos programas con
insospechadas derivaciones en lo socio-comunicacional.
Ahora bien, cuando Rheingold afirm que las subculturas basadas en programas de charla
constituan un dominio muy rico y no explorado para la investigacin social, seguramente estaba
pensando en las salas de chat, dado que el primer programa de MI de uso masivo irrumpe en Internet
precisamente en el ao 1996. Sin embargo, son los mensajeros instantneos los que hoy representan
la esencia de las comunicaciones mediadas por computadora.
Los mensajeros instantneos presentan dos diferencias sustanciales con relacin a las salas de chat:
1) Potencialmente las salas de chat son universales de acceso gratuito, aunque una restriccin
importante suele ser la del idioma: no es frecuente, por muy buen dominio que se tenga de otros
idiomas, que alguien entre a una sala de chat en la que no se usa su lengua madre; en particular
porque esta es una actividad asociada al entretenimiento. Su condicin de universales, si bien podra
constituir una ventaja extraordinaria, termina conspirando contra su desenvolvimiento, ya que las
intervenciones fluyen en forma catica y las personas rotan continuamente. De hecho, muchos de
los usuarios entran al chat general para poder establecer conversaciones bilaterales. De ah que las
salas de chat sean como las avenidas y calles de una ciudad, en las que una persona no puede
controlar lo que ocurre a su alrededor, y los chats bilaterales como las viviendas de esa ciudad, en
las que las posibilidades de control son naturalmente mayores.
2) En los mensajeros instantneos la persona tiene un control absoluto sobre los contactos que
agrega o acepta que lo agreguen, y usualmente establece conversaciones bilaterales; pero lo que es
ms importante aun las comunidades creadas por CMC tienen un fuerte correlato con las
comunidades cara a cara, aunque por la modalidad de comunicacin y por su integracin no son
iguales. En los hechos, desde que irrumpieron los mensajeros instantneos en Internet la intensidad
del uso de los salones de chat ha bajado sustancialmente, y algunos sistemas de chateo que eran
populares hace diez aos prcticamente se han derrumbado. En particular desde comienzos del
nuevo siglo, Internet se ha convertido en un lugar de conversacin. Adems del sentido de
apropiacin y pertenencia de los usuarios frente a Internet, la Red se consolida como espacio para
formar relaciones, comunidades y otros sistemas sociales donde rigen normas similares a las cara a
cara. Si bien la base angular es el individuo, varias personas de las que estn entre sus contactos
se conocen entre s, conformando una red e incluso con frecuencia interaccionando on-line en forma
colectiva.
PROSPECTIVA PARA MENSAJERA INSTANTNEA Y COMUNIDADES GLOBALES
La MI, por sus caractersticas y en el marco de una sociedad globalizada, debera ser soporte de
comunidades globales, un soporte de grupos primarios y de pertenencia sin correspondencia con
una localizacin geogrfica, tal como es tpico de las interacciones cara a cara. Sin embargo,
mayoritariamente los grupos generados y sustentados a partir de MI resultaron estar fuertemente
asociados a las comunidades y a los grupos de pertenencia generados cara a cara.
No existe al presente ningn otro medio capaz de sustentar una comunidad global tan avanzado
como la MI. La posibilidad de estar on-line las 24 horas (independientemente de que el usuario est
frente a la pantalla) ; la capacidad de enviar y recibir mensajes en forma instantnea; la capacidad
de generar multichats; la facilidad para intercambiar archivos; la posible utilizacin de sus perifricos
(en particular las webcams); las zonas wifi; la inclusin de los mensajeros instantneos en los
telfonos mviles, as como su costo inferior al de la telefona, sustentan la opinin al respecto.
Los grupos globales existen, pero solo en la medida que el usuario que los genera sea alguien que
est l mismo conscientemente globalizado.
Conclusiones.
La investigacin incluy una encuesta a jvenes estudiantes de la Licenciatura en Ciencias de la
Comunicacin de la Universidad de la Repblica, habindose aplicado mtodos cuanticualitativos
(encuesta y grupos de discusin). Los resultados obtenidos fundamentalmente en la parte cualitativa
son comparables con los de investigaciones muy similares realizadas en los Estados Unidos. Espaa
y Mxico dan una densidad de saturacin tal que hace pensar que los mismos son aplicables, al
menos, a estudiantes universitarios en general, excepto en aquellas regiones en donde el acceso a
Internet est severamente limitado.
Se tom como objeto de estudio la mensajera instantnea (MI) por su caracterstica de permitir
comunicaciones en tiempo real sin que la distancia entre quienes interactan sea relevante,
particularidad que ha dado a los programas de este tipo una gran difusin.
- Se refrend la idea de Wellman y Castells acerca de que los individuos generan redes basadas en
comunicacin mediada por computadora en las que stos son la cabeza de una red social que a su
vez se relaciona de persona a persona con otras redes del mismo carcter.
- Se constat que desde la irrupcin de las CMC cambi la conformacin tradicional de los grupos
primarios y de los grupos de pertenencia. Si bien los grupos cara a cara y los sustentados en CMC
tienen muchos integrantes en comn, ellos pueden abarcar, permitiendo establecer una interaccin
cotidiana, a familiares y personas que estn fsicamente alejadas. Esta sola constatacin obliga a
reformular la definicin clsica que de grupo primario y de pertenencia ha formulado la sociologa, ya
que, a todos los efectos, debemos asumir que ya no es un requisito necesario que estos grupos
estn sustentados en la comunicacin cara a cara.
- Si bien la mayora de los contactos sustentados en CMC se generan primero cara a cara, existen
casos inversos; e incluso de perdurar una relacin, aunque la distancia fsica sea grande, tendern
los individuos a intentar conocerse en persona.
- Los grupos sociales sustentados en CMC resultaron ser significativamente homogneos en
particular en lo que hace a la edad de sus integrantes, lo cual confirma su asociacin con los grupos
cara a cara, pero rebate la idea de que lnternet es un generador de comunicacin entre personas de
orgenes sociales, etnias y niveles etarios diversos.
- Casi la mitad de los encuestados manifestaron tener en su lista de contactos a extranjeros, pero
luego la fase cualitativa de la investigacin permiti establecer que la mayora de esos contactos
eran resultado de un conocimiento anterior cara a cara, lo cual demuestra que los usuarios promedio
estn lejos de generar grupos globales a partir del uso de MI.
- Quienes se conectan desde su hogar presentaron un nmero mayor de contactos en las listas de
sus mensajeros instantneos con relacin a quienes se conectan desde el trabajo o el ciber.
- Aquellos que se conectan desde los ciber tambin manifestaron sufrir la falta de privacidad.
- Se corrobor la tendencia universal de que es entre los estudiantes ms jvenes que se genera el
mayor nmero de contactos.
- No obstante, los resultados relacionados con el total de contactos deben ser tomados con
precaucin ya que al pasar a la etapa cualitativa las cifras absolutas comienzan a volverse relativas
en sus efectos. Si bien la cantidad total de contactos es un indicador de interaccin social, tal como
lo constatamos, los individuos establecen crculos concntricos de proximidad, al igual que en las
relaciones cara a cara.
- La tendencia general es que sobre el nmero total de contactos en las listas, la cantidad de
contactos reales, es decir con los que se interacciona cotidianamente, comienza a disminuir en forma
drstica. Pero esta constatacin pone en duda la validez general de la idea de que el mbito de
Internet facilita establecer lazos dbiles de relacin; cuando la proximidad comunicacional es mayor
tambin es mayor la fuerza de la relacin.
- Las comunicaciones mediadas por computadora y en particular los mensajeros instantneos han
roto la tradicional divisin de tiempos para trabajar y tiempos de recreo en el mbito laboral.
- Las mujeres normalmente son agregadas a las listas de los mensajeros instantneos y los varones
tienden a agregar ellos. Este es claramente un traslado de una actitud social al mbito de la CMC y
otra prueba de la interrelacin que existe entre ambos espacios. Otro resultado de esta actitud es
que las listas de hombres suelen tener ms contactos que las de mujeres.
- Los datos obtenidos ponen en tela de juicio la idea manifestada por algunos autores de que Internet
es un mbito que se presta a que los individuos puedan tomar varias identidades. El cambio de
identidad es un hecho aislado al que se le atribuyen fines ldicos. La razn para mantener en los
perfiles de los mensajeros instantneos datos similares a los reales es precisamente el conocimiento
personal entre el individuo y sus contactos.
- En principio la MI es percibida por los usuarios como un medio de comunicacin ms; pero existe
la conciencia de que en realidad es un medio que genera relaciones que van ms all del
entretenimiento, en tanto permite sustentar comunidades en las que se expresan afectos y
necesidades utilitarias.
- Una conclusin fuerte es que a los efectos socio-comunicacionales no existe un plano real y otro
virtual. Los dos planos son reales ya que sus interacciones tienen efectos sobre la vida cotidiana de
los individuos.
- La aparicin de grupos sustentados en CMC pone en duda otro axioma este ms especfico de
la sociologa de la comunicacin. Desechada la teora de la aguja hipodrmica o la bala mgica,
prim el concepto de que una parte sustancial de la creacin de la opinin pblica est en manos de
los lderes de opinin locales; pero la eficiencia de esta mediacin se vuelve inestable desde que el
individuo puede relacionarse cotidianamente con grupos equivalentes a los cara a cara pero
deslocalizados con relacin al lder de opinin tradicional. Algo similar ocurre con el control que los
padres intentan ejercer sobre las interacciones de sus hijos.
- La MI y la telefona mvil tienen en comn la capacidad de sustentar comunicaciones mediadas por
computadora. Adems establecen una relacin complementaria. Entre los usuarios es casi general
la idea de que los mensajeros instantneos tienen un lmite en cuanto a su capacidad expresiva y
que a los efectos de evitar malentendidos es conveniente continuar la conversacin por va telefnica
(mvil).
- El telfono mvil es considerado ms ntimo o personal que la MI, pero esta tiene la cualidad de
que en ltima instancia permite filtrar fcilmente la lista de contactos y los mensajes recibidos. Por
ello los usuarios de ambos medios prefieren dar su direccin de MI antes que su nmero telefnico.