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Cultura y mundializacin

Mircoles 2 de agosto de 2006, por Edmond Cros

Nuestro Congreso nos invita a examinar las relaciones que existen entre la cultura y la
mundializacin, lo cual a primera vista parece suponer que los contornos de las
prcticas culturales estn sufriendo, o no pueden dejar de sufrir en adelante, una serie de
rectificaciones debidas al impacto del proceso de mundializacin que se est
desarrollando. El cuestionamiento se duplica en la medida en que debemos, primero que
todo, tratar de definir las dos nociones o supuestas nociones que son o que seran la
cultura y la mundializacin antes de precisar sus sentidos y sus significados, doblete
corrientemente empleado que sugiere, a mi modo de ver, que el sentido no es el
significado, o sea que la significacin de un vocablo no es lo que aparenta ser. De qu
se trata pues?

Cada uno de nosotros vive rodeado por un universo de vocablos en el que est
totalmente y profundamente inmerso. Hemos interiorizado este universo y ste funciona
como un velo de mediacin que nos permite nombrar y por lo mismo reconocer la
realidad o, mejor dicho, lo que creemos que es la realidad. Solemos dar por cierto que
este universo semitico es algo estable y, que digamos, perenne. Dicho de otra forma,
actuamos y hablamos de manera no-consciente como si los vocablos que utilizamos en
nuestra vida cuotidiana hubieran existido siempre y no cambiaran.

Sin lugar a duda, parte del vocabulario de una lengua se va perdiendo, surgen nuevas
expresiones y la lengua se renueva constantemente. Es sta una primera forma de
renovacin, la ms fcilmente perceptible, que da cuenta de las modificaciones que
intervienen en la infraestructura pero dichas modificaciones trastornan la semntica de
otra forma mucho ms solapada y de manera ms radical. Es sta la que me va a
interesar.

En este caso, no cambian los significantes pero el sentido de los significantes s


evomluciona ms o menos bruscamente o ms o menos solapadamente. Como el
Arcipreste de Hita comemos cada da pan pero el pan del Libro de Buen Amor no era
exactamente el nuestro. En un ensayo anterior record la definicin que Covarrubias da
del item trabajo: el cuydado y diligencia que ponemos en obrar alguna cosa,
especialmente las que son manuales que por eso llamamos trabajadores a los que las
exercitan, definicin que nos remite a la vez al campo de la tica y al campo del
materialismo dialctico en la medida en que evoca de manera absolutamente
sorprendente el valor de uso que K. Marx opone al valor de cambio. De todas formas,
esta definicin dista mucho de lo que entendemos por trabajo en los das actuales.
Supongo que podramos hacer observaciones similares a propsito de gran parte del
vocabulario que estamos manejando. cada da. Es evidente tambin que el trmino de
trabajo no significa lo mismo para el desempleado, el jubilado, el ejecutivo de una
empresa multinacional, el obrero, el funcionario, el polica, el deportista, el estudiante,
el alumno, el profesor, el poltico, el abogado, el juez, el clrigo etc. Descartar de
momento estas representaciones generadas por la palabra en los respectivos sujetos
transindividuales de un mismo perodo histrico. Lo que me interesa ahora en efecto es,
por una parte, lo que un vocablo significa generalmente en la vida cuotidiana y, por otra,
la manera cmo l se inserta en unas formaciones discursivas sucesivas, en la
diacrona : qu adjetivos se le adjunta, con qu expresiones se le asocia, en qu prctica
semitica est empleado y en qu ocasiones etc. Esta reconstitucin diacrnica de lo que
ha significado un vocablo en las diferentes pocas del pasado resulta difcil y por lo
mismo discutible por demasiado aproximativa ya que la precisin de esta significacin
depende de varios factores individuales y colectivos, pero se suele considerar que nos
podemos fiar de las acepciones que proponen los diccionarios histricos por lo menos
para tener una idea de su sentido.

Ms all de este universo de significantes supuestamente perenne y estable a primera


vista, el flujo de la historia no deja nunca de moverse, ocasionando distorsiones entre
significantes y significados. Los neologismos no son suficientes ni el renuevo perpetuo
de la lengua para colmar estas brechas. Los referentes cambian pero la lengua no puede
cambiar constantemente la red de significantes para adaptarse a las rectificaciones que
afectan a los referentes. El continente del significante se aleja constantemente del
continente del significado a ms o menos alta velocidad con arreglo al ritmo del Todo
histrico. Es evidente que este juego que se instala entre los dos espacios se presta a
toda clase de manipulaciones, equvocos, confusiones o polmicas. Por lo general,
dichas rectificaciones no son suficientemente evidentes para que las podamos percibir
de inmediato o a corto plazo. No pasa lo mismo con las expresiones o las palabras que
se refieren a los puntos clave de la vida social, entendida en un sentido amplio, o a las
supuestas nociones encargadas de reproducir el conjunto de los valores morales o
sociales. El proceso de rectificacin semitica es tanto ms fuerte cuanto ms en disputa
est una problemtica cuyo soporte aparente no es nada ms que una palabra. Ciertas
palabras en efecto condensan y cristalizan que digamos los grandes cuestionamientos
que agitan una sociedad en un momento determinado de su insercin histrica. Tal es el
caso en mi opinin de las dos palabras que nos interesan en este congreso.

Para mejor entender cmo funciona este proceso de rectificaciin remito a la manera
cmo se puede desarrollar un abanico o abrir las pginas de un libro. Si abrimos de esta
forma la portada de un vocablo vemos que ste se presenta con dos tipos de
estructuraciones, una estructuracin semntica y una estructuraciones de valores.
Cualquier alteracin que afecte a una de estas dos estructuraciones desestabiliza el
sistema semitico privativo de la palabra implicada, vaciando a esta palabra de todo
contenido semntico antes de re-estructurarse y generar un ideologema o un nuevo
ideologema. En adelante, este ideologema va a infiltrarse en el discurso social y
funcionar en este discurso social como una placa giratoria que redistribuye en todas las
prcticas semiticas su contenido que ya ha venido a ser esencialmente ideolgico.
(Sobre esta definicin del ideologema, vase Cros 2003) Vamos lo que pasa con la
nocin de cultura.

El trmino no existe en el diccionario de Covarrubias (1611). Slo vienen los temes


cultivar y culto. Dice Covarrubias de cultivar: Propiamente es labrar la tierra para que
d fruto, a colendo. Cultivado, cultura, agricultura. Cultivar el ingenio, exercitarle, a
verbo colo, colis. y de Culto: Viene del verbo colo que sinifica pulir y adornar; as que
el lenguaje culto es un modo de hablar bien trabajado y cultivado para el plpito, digno
de las materias altas y divinas que en l se predican, apacible al odo, honesto y casto,
no mal sonante ni descomedido.
Interesante es notar que el vocablo cultura que, a principios del siglo XVII, no parece
existir todava, va a surgir ms tarde, convocado por el adjetivo culto, en el contexto de
la oratoria sagrada y de una serie de valores morales (la castidad, la honestidad, la
mesura) privativos de la gente honrada.

En el Tesoro de las dos lenguas espaola y francesa de Caesar Oudin, de la misma poca
(la primera edicin es de 1607), cultura est traducido por :labourage, culture,
cultivement y, luego, parece excluir el empleo metafrico que sin embargo est
presente en el caso de culto (Culto por labrado: labor, orn, poly, accoustr
proprement). Caesar Oudin no conoce pues el trmino de culture en su sentido
metafrico y la serie de sinnimos que propone por culto, aunque algo distinta de la
serie de Covarrubias, incluye un adjetivo interesante (vestido con elegancia) que remata
la descripcin del grupo social al cual se atribuye la calidad de ser culto.

En el Dictionnaire de la langue franaise classique de J. Dubois et R. Lagane (Paris,


Belin, 1960), que presenta el vocabulario vigente en el siglo XVII, viene el verbo
cultiver con un solo sentido: Entretenir de bonnes relations avec quelquun.

En el Diccionario de la Academia de 1724 est reseado el vocablo cultura y definido


de la forma siguiente: metaphoricamente es el cuydado y aplicacin para que alguna
cosa se perficione: como la enseanza en un joven para que pueda lucir su
entendimiento.Tambin est sealado "cultivo "con un sentido algo
parecido:metaphoricamente es la disposicin de los medios para que alguna cosa
llegue a su entera perfeccin.En cuanto a culto, dice: se aplica regularmente al estilo
puro, limpio, terso y elegante y al que le usa.- Por abuso se aplica al estilo afectado y a
la persona que usa de voces peregrinas y poco intelegibles, huyendo de la pureza que
debe tener un buen estilo.

Francisco Sobrino, en su Diccionario Nuevo de las dos lenguas espaola y francesa


(1733), no difiere de estas definiciones, cuanto menos que confiesa utilizar el
diccionario de la Academia. Hay que observar sin embargo que Sobrino no menciona el
francs "culture" en su sentido metafrico. En efecto, en la Primera Parte
(espaol/francs) dice: Cultura, metaph: le soin et application de perfectionner
quelque chose.Cultura: culture, labourage. [ Culture se entiende aqu como sinnimo
de labourage ya que, si no fuera el caso, el sentido metafrico hubiera sido
mencionado en el item anterior]estilo culto: manire de parler affecte et obscure,
manire de parler nettement et lgamment.culto: enseign, instruit En la Segunda
Parte (francs/espaol):cultiver en parlant des terres : cultivar, cultiver des plantes, des
arbres, des fleurs: cultivar plantas, rboles, flores.Culture : faon quon donne aux
terres, aux vignes.

Cuando sale por primera vez en un diccionario en el siglo XVIII, el vocablo cultura
reproduce pues fielmente, a nivel de la metfora, su etimologa; remite a una actitud
moral y a una accin que est en servicio de la perfeccin. Me llama la atencin lo
parecido de esta definicin con la definicin que Covarrubias da del tem trabajo ([ el
cuydado y diligencia que ponemos en obrar alguna cosa \\ el cuydado y aplicacin
para que alguna cosa se perficione] : el trabajo y la cultura se nos presentan como dos
modalidades de una misma virtud que sera indiferentemente el cuidado, la diligencia o
la aplicacin en servicio de la perfeccin. Su entorno semitico viene abalizado por los
adjetivos que definen culto : puro, limpio, terso y elegante pero proyecta tambin a un
medio ambiente especfico: ...terso y elegante y al que lo usa , lo cual conforta las
observaciones de Caesar Oudin ( accoustr proprement o sea: vestido con elegancia),
que remite a una lite socioeconmica. El adjetivo culto, por otra parte, se ha
desplazado del campo de la prctica religiosa al campo (nada alejado adems en aquella
poca) de la educacin , mientras que culto pasa de la prctica oratoria a la prctica
literaria escrita.

En el siglo XX, (a mediados del siglo XX), el sema del mejoramiento se sustituye al
sema de la perfeccin en el Diccionario analgico de Julio Casares en el que la cultura
viene definida como: 1-Mejoramiento de las facultades fsicas, intelectuales y morales
del hombre. sta es la primera rectificacin importante en la medida en que, con esta
modificacin, pasamos del plan de lo absoluto y de la tica al plan de lo relativo y del
empirismo. Ya han desaparecido los ltimos enlaces explcitos que ligaban la nocin
de cultura con el campo de la religin y de lo sagrado. Ms importante sin embargo es
lo que sigue. Prosigue en efecto Casares: 2-Resultado de este mejoramiento en el
individuo y la sociedad., definicin que se encuentra tambin adems en el Diccionario
de la Academia (ed. de1947): Resultado o efecto de cultivar los conocimientos
humanos y de afinarse por medio del ejercicio las facultades intelectuales y morales y
que se repite en el Diccionario de Mara Moliner aunque en este caso podemos observar
algunas formulaciones especficas que examinaremos ms adelante. Dice Moliner: -
conjunto de los conocimientos no especializados adquiridos por una persona mediante
el estudio, las lecturas, los viajes etc.

Hasta ahora la cultura se entenda como una virtud aplicada a construir un ideal de
perfeccin; estaba orientada hacia un algo ideal que quedaba por edificar pero ahora, en
el siglo XX, es algo ya edificado, ya construido cuya existencia precede al surgimiento
del sujeto como tal. En adelante, en las democracias burguesas, la cultura va a funcionar
como una realidad primera. Se le podra aplicar la frmula utilizada por Althusser
referente a la ideologa y afirmar que ella me interpela como sujeto, frmula que
equivale, de hecho, a plantear la cuestin del advenimiento del sujeto y de su alienacin
por un ya/aqu ideolgico, inscrito tanto en las prcticas sociales e institucionales como
en el lenguaje.(Vase Cros, 2003)

Regresando a las definiciones de Mara Moliner, se nota con la mayor nitidez cmo el
sistema semitico-ideolgico de la palabra resulta radicalmente transformado no slo
por la perversin del sistema que acabamos de ver sino tambin en otros aspectos. Las
virtudes morales (aplicacin, diligencia, cuidado, perfeccin) han desaparecido,
sustituidas por el conocimiento, el estudio y la experiencia. Pero ella prosigue en el
apartado siguiente: -Conjunto de los conocimientos, grado de desarrollo cientfico e
industrial, estado social, ideas, arte etc. de un pas o una poca. La cultura clsica. La
cultura moderna. Para mejor entender el alcance de este apartado remito a lo que
propone Emile Littr en su Diccionario, de 1866: despus de tres definiciones que se
refieren, de una forma u otra, al cultivo agrcola, termina con una cuarta que dice
brevemente lo siguiente: La culture des lettres, des sciences, des beaux-arts. Sobre
este pasaje de Littr, dos observaciones: 1- la importancia mnima que concede a la
acepcin metafrica sugiere que el vocablo tiene, en su poca, un ndice de recurrencia
relativamente bajo por lo menos si se compara con la recurrencia que presenta en los
das actuales; 2- mientras que Littr slo menciona los campos de conocimiento,
Moliner, un siglo ms tarde, evoca los conocimientos especializados o no especializados
y el grado de desarrollo cientfico e industrial. En esta ltima parte de la definicin,
asoma la valoracin de la produccin industrial y del mercado mientras que,
originalmente, nos estbamos moviendo en el campo de lo sagrado y de la tica. Pero
este mismo apartado 2 de Moliner introduce otra dimensin cuando hace constar que en
el siglo XX se entenda una cultura como privativa de un pas o de una poca.
Efectivamente, una cultura, tal como se entiende el vocablo hoy en da, slo existe en la
medida en que se diferencia de las dems y sus lmites vienen sealados por un sistema
de diferenciacin, cualesquiera que sean las divisiones y la tipologa adoptadas (culturas
nacionales, regionales, de clase etc.)

No pasemos por alto el ltimo apartado: [ -Se ha propuesto, sin que haya llegado a
cuajar la idea, una distincin entre cultura y civilizacin, aplicando la primera
palabra al grado de perfeccionamiento social o de las relaciones humanas y reservando
la segunda para el progreso cientfico y material.] que, a primera vista, contradice el
contenido del apartado anterior en el que la cultura viene definida como el conjunto de
los conocimientos, grado de desarrollo cientfico e industrial[...] de un pas o una
poca. Esta definicin en efecto, segn el ltimo apartado, correspondera pues a la
civilizacin. En realidad, no se trata de una contradiccin sino de una ambigedad
significativa que da cuenta del proceso de deconstruccin semntica e ideolgica que
est operando, en la medida en que coexisten en algunas lneas, por una parte algo de la
visin original humanista en la que se enraiz la nocin a principios del siglo XVIII
(aplicando la primera palabra al grado de perfeccionamiento social o de las relaciones
humanas...) y, por otra, una dimensin materialista que ya se nos presenta como
hegemnica y que relaciona explcitamente la cultura con el desarrollo cientfico e
industrial.

En el Diccionario de Mara Moliner aparece pues perfectamente cuajado el ideologema


cultura que oper a lo largo del siglo XX hasta, ms o menos, el decenio de los ochenta,
sin que, de momento, me parezca posible determinar con precisin el momento de su
aparicin. Un ideologema cuyo sistema semitico: 1- presenta la cultura como un
espacio preexistente al sujeto, con las consecuencias que evocaba yo ms arriba, o sea la
interpelacin del sujeto por un ya/aqu (la adquisicin en efecto implica la preexistencia
de lo que se adquiere). Insisto en esta diferencia radical con arreglo a la definicin dada
en el siglo anterior, en la que se presentaba la cultura como una virtud aplicada a la
bsqueda de un ideal de perfeccin. 2- Se estructura en torno a los semas de la
instruccin, del progreso y del desarrollo industrial. En este plan, se notar entre Emile
Littr y Mara Moliner o sea, ms o menos en un siglo, la desaparicin de los campos de
la literatura y de las bellas artes as como la reduccin de la concepcin de las ciencias
al desarrollo cientfico e industrial o al progreso cientfico y material. Los tres
semas puestos en escena aqu abalizan un horizonte fcil de identificar como el
transfondo de la historia de nuestras sociedades desde la segunda mitad del siglo XIX (a
partir del positivismo) hasta la segunda guerra mundial aproximadamente. 3- A pesar de
que distingue dos niveles - el individual y el colectivo ( una persona, un pas, una poca)
- pone de relieve y valora especialmente el sema de la diferencia; 4- relaciona la
nocin de cultura con la lite. Esta caracterstica se puede descifrar tambin en el
entorno semitico del ideologema, con la definicin del adjetivo culto que da el mismo
diccionario:Culto: ( ilustrado, instruido) Poseedor de conocimientos aprendidos por el
estudio, la lectura. Aplicado a pases en posesin de una cultura adelantada. Se aplica a
las palabras o expresiones cultas usadas por personas cultas o en lenguaje literario;
especficamente a las palabras o expresiones adaptadas del latn o el griego a un idioma
que no han sufrido las modificaciones de la derivacin popular.[Ms explcita todava
es esta concepcin en el Diccionario analgico en el que Casares levanta la lista de las
analogas siguientes: cultura, civilizacin, progreso, adelantamiento, mejoramiento,
perfeccin (Instruccin etc. V. Enseanza),sabidura,ciencia,arte, cortesa, costumbres,
luces, ilustracn helenismo, hispanidad, indigenismo, intelectualidad]

La distancia que separa, para un mismo significante, su contenido semitico -ideolgico


original de lo que ha venido a ser, al final del siglo XX es, sin lugar a duda,
impresionante. Pero hay que observar que el sistema de este ideologema, es, en el
mismo proceso de sus rectificaciones, una construccin histrica en la que queda
almacenada la memoria de la evolucin socio-econmica de nuestras sociedades. Se
levanta en efecto sobre las fases sucesivas de una revolucin tecnolgica y cientfica as
como sobre nuevas extensiones del capitalismo que han suscitado el mito del progreso
debido al desarrollo de la ciencia y de la racionalidad aplicada a la produccin, mito
elaborado a partir de la filosofa positivista. a mediados del siglo XIX y que se ha
prolongado ms all del final de la segunda guerra mundial. A lo largo de este perodo,
se ha fortalecido el concepto de Estado-Nacin que llega a su apogeo con el papel de
regulador que le confiere Keynes en el plan econmico y que est en servicio de los
intereses econmicos de las burguesas nacionales, manteniendo las barreras aduaneras,
el orden y el respeto a la propiedad privada. En este contexto, la cultura cuya
representacin se estructura, como lo vimos, en torno a un sistema de diferenciaciones,
desempea un papel cntrico en la necesaria construccin de la cohesin y de la
conciencia de una identidad nacional, sobre el esquema manifiesto de: "nosotros (lo
andaluces, los espaoles, los franceses etc.) somos todos semejantes pero distintos a
nuestros vecinos o a las dems nacionalidades." En efecto, la cultura, tal como la hemos
entendido y la entendemos todava, es el espacio ideolgico cuya funcin objetiva
consiste en enraizar una colectividad en la conciencia de su propia identidad.
Reptmoslo: slo existe en la medida en que se diferencia de las dems. Asume el papel
objetivo de baluarte contra la doble amenaza que representan los elementos
supuestamente antisociales en el interior y las eventuales y siempre posibles agresiones
desde fuera, por lo cual se presenta a la vista como el sistema de representaciones ms
apropiado a la defensa de los intereses de las burguesas nacionales que imperan en las
pocas correspondientes. En otro plan, funciona como una memoria colectiva que sirve
de referencia y por consiguiente es vivida oficialmente como guardiana de continuidad
y garante de la fidelidad que el sujeto colectivo debe observar para con la imagen de s
mismo que de este modo recibe. Como representacin de algo que sera una esencia
nacional o, de todas formas, colectiva, la cultura es el campo donde lo ideolgico se
manifiesta con mayor eficacia, tanto ms cuanto que se incorpora a la problemtica de
la identificacin donde la subjetividad es conminada a sumergirse en el seno de la
misma representacin que la aliena.

Desde hace ms o menos tres decenios, este ideologema ha venido a ser sin embargo un
espacio de disputa y polmica. Como sistema semitico-ideolgico resulta totalmente
desestabilizado: en efecto, su estructura bsica organizada en torno al concepto de
diferenciacin se ve puesta en tela de juicio ya que al vocablo cultura se le adjunta un
adjetivo (cultura mundial, cultura industrial) o un determinante (cultura de
masas) semnticamente contradictorios con las nociones de especificidades u
originalidades que hacen que una cultura determinada slo existe como tal por ser
distinta a las dems. Desde este punto de vista, la defensa que hace el gobierno francs
de la excepcin cultural es emblemtica, ya que lo que se reivindica en esta postura es
la salvaguardia de las culturas nacionales. Se trata de impedir la mundializacin de la
cultura. Y, en efecto, no tiene sentido hablar de una cultura mundial ya que el sema de la
diferenciacin es incompatible con el proyecto de globalizacin. Por lo mismo, visto a
travs del ideologema que nos interesa (todava vigente, aunque discutido) proponer una
cultura mundial es en realidad proponer la muerte de cualquier cultura o, por lo menos,
la negacin de lo que es ( o lo que era) sta hasta ahora y desde el siglo XVIII.
Desprovistos sucesivamente, primero de su dimensin sagrada y luego, de su dimensin
simblica colectiva, los objetos y las prcticas culturales ya se nos presentan como
atrapados en la red mercantilista y totalmente cosificados. Lo que nos amenaza entonces
no es nada menos que la desaparicin del nivel simblico con todas las consecuencias
que esta desaparicin puede provocar en la imaginacin del sujeto y en la vida social.

Esta desestabilizacin transcribe el relajamiento de los lazos de sujecin nacional: las


sociedades industriales resultan cada vez ms integradas en la economa mundial y las
clases dominantes ya no tienen por qu interesarse por el bienestar colectivo a nivel de
la nacin. Ya se nota cun claramente las rectificaciones sufridas por las estructuras del
ideologema - en este caso, la prdida de las representaciones de los lazos cvicos y
nacionales - transcriben el desvanecimiento del poder de las burguesas nacionales en
provecho de una verdadera burguesa mundial que est surgiendo.

Estamos pues en un momento de transicin en donde coexisten el ideologema del siglo


pasado y el proceso de su deconstruccin, lo cual facilita todo tipo de manipulaciones. A
nivel explcito, lo que est en disputa es el alcance y el valor simblicos de la cultura,
frente a una concepcin esencialmente mercantilista que la transforma en un producto
de consumo, como los dems. Sin lugar a duda, as es en la realidad pero detrs de estas
posturas se juega un enfrentamiento mucho ms complejo y radical. Esta difraccin
entre el funcionamiento del ideologema y el funcionamiento del proceso de su
deconstruccin, ms all de la portada lisa, inocente, y tranquilizadora del vocablo
cultura, transcribe por lo mismo una de las fases ms importantes del enfrentamiento
geopoltico de la historia contempornea.

Primero, un enfrentamiento de intereses econmicos entre Europa y Estados Unidos. La


cultura, en efecto ha venido a ser, merced a los enormes progresos tcnicos de las
comunicaciones y multimedias una fuente de acumulacin considerable. Segn la ONU,
el volumen de los intercambios internacionales en este campo se ha incrementado, entre
1980 y 1991, de sesenta y siete a doscientos mil millones de dlares. En los Estados
Unidos, la cultura es el sector ms remunerador de las exportaciones del pas (ms de
treinta mil millones de dlares en 1997). La industria del cine en los Estados Unidos
cobraba, en 1998, el 50% de sus ingresos del extranjero (30% en 1980) y posea el 70%
del mercado europeo (56% en 1987), el 83% del mercado latinoamericano y el 50% del
mercado japons. Las pelculas extranjeras proyectadas en los Estados Unidos
representan slo el 3% del mercado. Y las concentraciones de las actividades culturales
en torno a unas pocas empresas se aceleran tanto en la industria del cine como en la
prensa o la televisin (Houtart, 2005,pp.79-80)

Estrechamente relacionada con este primer aspecto es la rectificacin programada de los


contornos del concepto de Estado-Nacin cuya esencia, como lo vimos ms arriba, est
transcrita en el sema de la diferencia que constituye la estructuracin cntrica del
ideologema. Este sema implica una toma de concienca de una identidad nacional,
constantemente revivificada en las prcticas culturales vigentes en todos los campos de
la vida social de una colectividad determinada. Este elemento afecta las capas ms
profundas del sujeto en la medida en que ste se construye a s mismo, en gran parte, en
torno al punto de referencia vital que representa el sentido de pertenencia que constituye
a nivel simblico. Es verdaderamente ste, por lo mismo, un punto neurlgico que los
discursos polticos explotan con efectos mximos, como lo acabamos de averiguar en
las polmicas que se han desencadenado recientemente con ocasiones mltiples
(campaas para la ratificacin de la constitucin europea, para preservar la concepcin
de los servicios pblicos, modelo europeo de las relaciones sociales, o defensa de los
componentes naturales del queso fermier francs hecho con leche no esterilizada
etc. ). En todos estos casos, cuando se maneja el concepto de excepcin, lo que est en
disputa, no es nada ms que el sema de la diferencia o sea que coincide con la defensa
del contenido ideolgico del ideologema.

Pero, precisamente, el Estado-Nacin es uno de los ltimos obstculos que se levantan


frente a la progresin triunfante de la globalizacin. En la fase anterior de extensin del
capitalismo, la principal contradiccin del sistema era la tendencia permanente a la
surproduccin (o al subconsumo) debida a la inadecuacin entre el salario y el reparto
del producto social. Bajo la influencia de Keynes, se resolvi parcialmente el problema
recurriendo a la intervencin poltica para proteger la paz social, necesaria para
aumentar la produccin y, luego, el consumo de masa. El Estado intervena como
regulador o rbitro en las negociaciones entre los sindicatos y el patronato. Ahora sin
embargo el proceso de la mundializacin y el control unilateral por parte de los
monopolios tcnicos y financieros de los centros dominantes tienden a aniquilar los
efectos de las polticas nacionales. (Vase Houtart, p. 20) La caracterstica principal,
escribe Franois Houtart, es que hoy en da, el espacio de la gestin de la acumulacin
ya no corresponde con los espacios sociales y polticos. (ibid., p. 22) Las posibilidades
de intervencin del Estado son cada vez ms limitadas. Aunque las empresas
transnacionales necesitan instituciones que por una parte garanticen la propiedad y el
orden y, por otra parte, se hagan cargo de las infraestructuras, su estrategia consiste en
limitar en todo lo posible las intervenciones del Estado y obtener que ste se desista de
las responsabilidades que le incumban hasta ahora en el sector de los servicios pblicos
(educacin, salud, transportes pblicos, energa, correo), para tener nuevos campos de
explotacin en donde invertir. Escribe Riccardo Petrella, que Una de las mayores
caractersticas en la evolucin de las sociedades europeas desde los anos setenta es el
desmantelamiento graduado pero sistemtico del contrato social en cuya base se edific
el Welfare State, una de las mayores conquistas sociales en la historia de la civilizacin
occidental, o sea el seguro social como expresin de la solidaridad entre humanos y de
la efiacacia del sistema mixto subyacente. El desmantelamiento del contrato social es
muy avanzado en todos los pases de la Unin europea. (Citado por Houtart, p. 28) Por
algo, el discurso de las corrientes neoliberales aboga por menos Estadoy por la
destruccin del Estado-providencia, tomando el pretexto de la deuda pblica y la
necesaria adaptacin a las exigencias del mercado.

La disolucin de la dimensin colectiva en la construccin de la identidad del sujeto


tiene algo que ver con algunas caractersticas atribuidas a la llamada post modernidad o
mundializacin y sealadas por G. Bois tales como la desustanciacin de la
democracia [ la crisis de la poltica de partidos, papel creciente del dinero en la vida
poltica, cuestionamiento de alternativa real entre derecha e izquierda, papel dirigente de
los medios de comunicacin, conversin del ciudadano en consumidor y mero
espectador etc.] ( Bois 2003, citado por Chicharro, 2005, pp..27-28) o la disolucin
del lazo cvico y social (Ibid.)
Lo que me llama ms especialmente la atencin es la coherencia objetiva que se va
construyendo en este momento histrico en el que vivimos entre varios elementos que, a
primera vista, se podran considerar como simples epifenmenos: cuestionamiento del
papel del Estado-Providencia y hasta del Estado-Nacin, rectificaciones de la nocin
de cultura, demolicin de las barreras aduaneras, descomposiciones de ciertas entidades
nacionales, reagrupaciones de otras etc. Sin embargo, esta convergencia no es casual
sino el resutado de la lgica del sistema que se va extendiendo desde el decenio de los
ochenta del siglo pasado y que hemos nombrado sucesivamente postmodernidad,
transmodernidad y ahora, de manera mucho ms clara, mundializacin o globalizacin.
(Cros, 2003) Tales son las palabras en efecto que venimos usando para designar la
ltima fase de expansin del capitalismo pero qu realidad se oculta detrs de la
palabra?

Sera muy ingenuo pensar que nos estamos encaminando hacia la construccin de una
sociedad mundial de fraternidad donde se compaginaran la eficacia del mercado y la
generosidad social y reinara una especie de autntica democracia planetaria? Con
estas etiquetas verbales escribe Antonio Chicharro en El corazn perifrico
(Chicharro,2005, pp. 25-26), tratamos de reconocer el proceso dominante en torno al
cual se ordena la mayor parte de las transformaciones del mundo contemporneo, en
todas sus esferas de actividad, tanto materiales como culturales. Dicho proceso apareci
a los comienzos de los aos ochenta (con races naturalmente ms antiguas) y no ha
dejado de acelerarse despus. Obtiene su fuerza en la convergencia de sus diversos
resortes o procesos constitutivos (econmicos, polticos culturales) y conduce al
alumbramiento de una nueva sociedad postmoderna de caracteres radicalmente nuevos.
(Bois, 2003, p. 3, citado por Chicharro)

Este proceso pasa primero por la interpenetracin econmica que desconoce las
fronteras tanto en el sector de los procesos de produccin como en la comercializacin,
la financiacin o la investigaciin cientfica. Un economista de Harvard, Robert Reich
refiere varios ejemplos de dicha interpenetracin que opera en todas las fases de la
fabricacin: as es como un coche deportivo, financiado por Japn, diseado en Italia, y
armado en el estado de Indiana (USA) Mxico y Francia, lleva los ms recientes
componentes electrnicos concebidos en el estado de New Jersey y fabricados en Japn.
(Citado por Houtart, 2005, p.18). En cuanto a las imbricaciones de empresas, Reich
seala tambin que, a principios de 1991, el japons Mazda produce coches de marca
Ford Probe en la fbrica de Mazda en Flat Rock (estado de Michigan). Parte de la
produccin se exporta a Japn donde se vende con la marca de Ford. Otro vehculo
concebido por Mazda se fabrica en la fbrica de Ford en Louisville (estado de
Kentucky) y despus es vendido en los depsitos de Mazda en los Estados Unidos.
Nissan concibe un nuevo camin en San Diego (California): los camiones se arman en
una fbrica de Ford en el estado de Ohio, con piezas de recambio fabricadas por Nissan
en una fbrica de Tenessee y luego comercializadas por Ford y Nissan en los Estados
Unidos y en Japn. Pregunta Reich: Quin es Ford? Nissan? Mazda? (Ibid.) El
mismo estudioso precisa, referente a la nacionalidad de los obreros, que, en 1990, el
40% de los asalariados de la IBM son extranjeros y va creciendo esta proporcin. Por
otra parte, la mayora de los 43.5000 asalariados de la Whirlpool que trabajan en 45
pases diferentes son no-americanos. De las 40.000 personas que emplea la Seagan
Technology, 27.000 trabajan en Asia. Sin lugar a duda podramos multiplicar los
ejemplos.
Con esta sencilla y rpida observacin regresamos a lo que decamos, ms arriba, del
desvanecimiento de las burguesas nacionalistas y del cuestionamiento que afecta los
fundamentos de su discurso ideolgico, tal como estaban grabados en el ideologema que
nos interesa.

Pero qu est pasando con este ideologema? Hemos visto que coincide de momento su
funcionamiento con el funcionamiento del proceso de su rectificacin, lo cual significa
que lo que estaba y sigue transcribiendo se pone en tela de juicio y se cuestiona.
Mientras tanto, el significante sin embargo circula en todas las prcticas semiticas
( cultura industrial, cultura de empresa, cultura del rap, cultura del internet etc.) y, las
ms veces, circula ya vaciado de su signifido anterior que se articulaba con un momento
histrico determinado.Ya est atrapado en la red del campo lxico del mercado en busca
de nuevas formas de estructuraciones.

(Conferencia leida en el Congreso de la Asociacin Andaluza de Semitica, Jaen, nov.


2005)

BIBLIOGRAFIA

Bois, G.(2003), A favor de una aproximacin histrica a la mundializacin, Izquiera y


futuro,3, pp.3-4

Chicharro, A. (2005), El corazn perifrico. Sobre el estudio de Literatura y sociedad,


Granada, Universidad de Granada, Biblioteca de Bolsillo

Cros, E. (2003), Para una nueva definicin del ideologema in El sujeto cultural.
Sociocrtica y Psicoanlisis, Medelln, Colombia, Fondo Editorial Universidad EAFIT

Houtart, F., (2005) Dlgitimer le capitalisme. Reconstruire lesprance, Bruxelles,


Colophon,

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