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Definicin de Investigacin Exploratoria

la Investigacin Exploratoria ser la primera fase que cumpla un investigador, sobre un objeto de
estudio que resulte desconocido para l, o incluso tambin para el resto de la comunidad
profesional del campo en el que se realice la investigacin, careciendo entonces de antecedentes
que puedan orientar la investigacin emprendida.

De esta manera, algunos profesionales describen la Investigacin Exploratoria como la primera


aproximacin que realiza un investigador sobre su objeto de estudio, a fin de poder asirse con
informacin general, sobre su aspecto, comportamiento y caractersticas, por lo cual este tipo de
investigacin es catalogada tambin como un estudio de tipo aproximativo, pues se basa en las
observaciones y clculos aproximados que puede establecer el investigador en su primer contacto
con aquello sobre lo cual pretende establecer una investigacin.

Importancia de la Investigacin Exploratoria


Considerada entonces como la fase inicial de toda investigacin, as tambin como la forma
idnea de aproximarse a los nuevos fenmenos, la Investigacin Exploratoria ser orientada a fin
de tratar de dar respuestas a preguntas bsicas como las que se exponen a continuacin:

Para qu? (funcionalidad)

Cul es el problema? (identificacin y clasificacin del objeto de estudio)

Qu se podra investigar? (delimitacin del estudio)

Sin embargo, es pertinente resaltar que las Investigaciones Exploratorias no persiguen establecer
conclusiones o preceptos sobre el objeto abordado, por el contrario, tiene como objetivo genera
hiptesis, que estimulen el desarrollo de una tesis mucho ms elaborada, que s traiga como
resultado la produccin de resultados y conclusiones. En este sentido, entonces, las
Investigaciones Exploratorias cumplen con el papel de generar tendencias investigativas dentro
del campo de estudio en donde se desarrolle.

Caractersticas de la investigacin
En cuanto a las caractersticas que presentan este tipo de investigaciones, los especialistas en
metodologa han sealado que, por ser investigaciones de carcter aproximativo, e incluso
subjetivo, tienden entonces a ser estudios mucho ms flexibles en cuanto a sus mtodos, en
contraposicin de la exactitud, rectitud y rigidez que pueden caracterizar otro tipo de
investigaciones como aquellas descriptivas o explicativas.

De igual forma, este tipo de estudios exploratorios han sido descritos por los propios
investigadores como investigaciones mucho ms libres, o dispersas, tratando de abordar el objeto
de estudio en todas las manifestaciones y desde todos los puntos de vista posibles, lo que a su vez
implica un riesgo para el investigador de extraviarse un poco, de lo que realmente es importante
o inherente, muchas veces teniendo que retroceder, para volver a observar, por lo que la falta de
exigencia a nivel metdico hace contrapeso con la paciencia y objetividad que debe tener el
investigador.

Finalmente, los cientficos e investigadores han definido este tipo de estudios,


como investigaciones de tipo superficial, pues solo se remiten a la forma, comportamiento y
caractersticas que el fenmeno u objeto a estudiar demuestra a simple vista o en el primer
momento de contacto. De igual manera, las observaciones registradas en primer momento sern
de carcter impreciso.

Objetivos de la Investigacin Exploratoria


De acuerdo a los investigadores, a pesar de tratarse de una aproximacin superficial a un objeto
de estudio, este tipo de investigaciones persiguen objetivos de tipo cientficos, como por ejemplo:

-Identificacin del problema: tratndose de fenmenos u objetos que no han sido estudiados con
anterioridad, una Investigacin Exploratoria puede dotar a los investigadores de la informacin
suficiente, que lo lleve a identificar realmente las caractersticas y ngulos desde donde se puede
abordar una investigacin ms exhaustiva, la cual gracias a la Investigacin Exploratoria- contar
con mayor cantidad de preguntas, desde donde comenzar a buscar las respuestas adecuadas. As
mismo, la naturaleza de dichas preguntas dotar de conocimiento y directrices, a los
investigadores, sobre los mtodos iniciales que deben ponerse en prctica a fin de ampliar los
conocimientos obtenidos en base a la Investigacin Exploratoria.

-Obtener una hiptesis: en la misma sintona, una Investigacin Exploratoria de fenmenos que
no cuentan con antecedentes de investigacin pueden originar que el investigador
consiga establecer preguntas a responder en base al objeto de estudio, por lo cual es mucho ms
probable o al menos se facilita el hecho de poder especular y establecer hiptesis, que lleven a
desarrollar las tesis e investigaciones necesarias. De esta forma, la Investigacin Exploratoria
constituye el primer eslabn de un proceso de Investigacin.

-Otras fases de la investigacin: finalmente, los investigadores y especialistas han sealado que
todo proceso de Investigacin Exploratoria origina o da pie a la segunda fase, conocida como
Investigacin Descriptiva, en la cual con un poco ms de mtodo, el investigador entrar a tomar
nota de las principales caractersticas del objeto de estudio.

TIPOS

1. investigacin descriptiva:

en las investigaciones de tipo descriptiva, llamadas tambin investigaciones diagnsticas, buena


parte de lo que se escribe y estudia sobre lo social no va mucho ms all de este nivel. consiste,
fundamentalmente, en caracterizar un fenmeno o situacin concreta indicando sus rasgos ms
peculiares o diferenciadores.

en la ciencia fctica, la descripcin consiste, segn Bunge, en responder a las siguientes


cuestiones:

- qu es? > correlato.


- cmo es? > propiedades.
- dnde est? > lugar.
- de qu est hecho? > composicin.
- cmo estn sus partes, si las tiene, interrelacionadas? > configuracin.
- cunto? > cantidad

el objetivo de la investigacin descriptiva consiste en llegar a conocer las situaciones, costumbres


y actitudes predominantes a travs de la descripcin exacta de las actividades, objetos, procesos y
personas. su meta no se limita a la recoleccin de datos, sino a la prediccin e identificacin de las
relaciones que existen entre dos o ms variables. los investigadores no son meros tabuladores,
sino que recogen los datos sobre la base de una hiptesis o teora, exponen y resumen la
informacin de manera cuidadosa y luego analizan minuciosamente los resultados, a fin de
extraer generalizaciones significativas que contribuyan al conocimiento.

1.1. etapas de la investigacin descriptiva:

1. examinan las caractersticas del problema escogido.

2. lo definen y formulan sus hiptesis.

3. enuncian los supuestos en que se basan las hiptesis y los procesos adoptados.

4. eligen los temas y las fuentes apropiados.

5. seleccionan o elaboran tcnicas para la recoleccin de datos.

6. establecen, a fin de clasificar los datos, categoras precisas, que se adecuen al propsito del
estudio y permitan poner de manifiesto las semejanzas, diferencias y relaciones significativas.

7. verifican la validez de las tcnicas empleadas para la recoleccin de datos.

8. realizan observaciones objetivas y exactas.

9. describen, analizan e interpretan los datos obtenidos, en trminos claros y precisos.

1.2. recoleccin de datos de la investigacin descriptiva:

en el informe de la investigacin se sealan los datos obtenidos y la naturaleza exacta de la


poblacin de donde fueron extrados. la poblacin a veces llamada universo o agregado
constituye siempre una totalidad. las unidades que la integran pueden ser individuos, hechos
o elementos de otra ndole. una vez identificada la poblacin con la que se trabajar, entonces se
decide si se recogern datos de la poblacin total o de una muestra representativa de ella. el
mtodo elegido depender de la naturaleza del problema y de la finalidad para la que se desee
utilizar los datos.

poblacin total: muchas veces no es difcil obtener informacin acerca de todas las unidades que
componen una poblacin reducida, pero los resultados no pueden aplicarse a ningn otro grupo
que no sea el estudiado.
muestra de la poblacin: cuando se trata de una poblacin excesivamente amplia se recoge la
informacin a partir de unas pocas unidades cuidadosamente seleccionadas, ya que si se aborda
cada grupo, los datos perderan vigencia antes de concluir el estudio. si los elementos de la
muestra representan las caractersticas de la poblacin, las generalizaciones basadas en los datos
obtenidos pueden aplicarse a todo el grupo.

1.3. expresin de datos de la investigacin descriptiva:

los datos descriptivos se expresan en trminos cualitativos y cuantitativos. se puede utilizar uno
de ellos o ambos a la vez.

cualitativos (mediante smbolos verbales): se usan en estudios cuyo objetivo es examinar la


naturaleza general de los fenmenos. los estudios cualitativos proporcionan una gran cantidad de
informacin valiosa, pero poseen un limitado grado de precisin, porque emplean trminos cuyo
significado vara para las diferentes personas, pocas y contextos. los estudios cualitativos
contribuyen a identificar los factores importantes que deben ser medidos. (visin cientificista).

cuantitativos (por medio de smbolos matemticos): los smbolos numricos que se utilizan para
la exposicin de los datos provienen de un clculo o medicin. se pueden medir las diferentes
unidades, elementos o categoras identificables.

1.4. tipos de investigacin descriptiva:

tomando en cuenta que las siguientes categoras no son rgidas, muchos estudios pueden
encuadrarse slo en alguna de estas reas, y otros corresponden a ms de una de
ellas. encuestas, estudio de interrelaciones y estudios de desarrollo

1. estudios tipo encuesta.

se llevan a cabo cuando se desea encontrar la solucin de los problemas que surgen en
organizaciones educacionales, gubernamentales, industriales o polticas. se efectan
minuciosas descripciones de los fenmenos a estudiar, a fin de justificar las
disposiciones y prcticas vigentes o elaborar planes ms inteligentes que permitan
mejorarlas. su objetivo no es slo determinar el estado de los fenmenos o problemas
analizados, sino tambin en comparar la situacin existente con las pautas aceptadas. el
alcance de estos estudios vara considerablemente; pueden circunscribirse a una nacin,
regin, estado, sistema escolar de una ciudad o alguna otra unidad. los datos pueden
extraerse a partir de toda la poblacin o de una muestra cuidadosamente seleccionada.
la informacin recogida puede referirse a un gran nmero de factores relacionados con
el fenmeno o slo a unos pocos aspectos recogidos. su alcance y profundidad
dependen de la naturaleza del problema.

2. estudios de interrelaciones.

si el objeto es identificar las relaciones que existen entre los hechos para lograr una
verdadera comprensin del fenmeno a estudiar, los estudios de esta ndole son los
estudios de casos, estudios causales comparativos y estudios de correlacin.

estudio de casos:

el educador realiza una investigacin intensiva de una unidad social o comunidad. para
ello recoge informacin acerca de la situacin existente en el momento en que realiza su
tarea, las experiencias y condiciones pasadas y las variables ambientales que ayudan a
determinar las caractersticas especficas y conducta de la unidad. despus de analizar
las secuencias e interrelaciones de esos factores, elabora un cuadro amplio e integrado
de la unidad social, tal como ella funciona en la realidad. el inters en los individuos no
es considerndolo como personalidad nica, sino como tipos representativos. se renen
los datos a partir de una muestra de sujetos cuidadosamente seleccionados y se
procuran extraer generalizaciones vlidas sobre la poblacin que representa la muestra.
el objetivo de los estudios de casos consiste en realizar una indagacin a profundidad
dentro de un marco de referencia social; las dimensiones o aspectos de dicho marco
dependen de la naturaleza del caso estudiado.

un estudio de casos debe incluir una considerable cantidad de informacin acerca de las
personas, grupos y hechos con los cuales el individuo entra en contacto y la naturaleza
de sus relaciones con aqullos. los seres humanos desarrollan una constante interaccin
con diversos factores ambientales, por eso es imposible comprender su conducta sin
examinar tales relaciones. los datos deben provenir de muchas fuentes. se puede
interrogar a los sujetos mediante entrevistas o cuestionarios y pedirles que evoquen
experiencias pasadas o sus deseos y expectativas presentes. se estudian documentos
personales como diarios y cartas, efectuando distintas mediciones fsicas, psicolgicas o
sociolgicas. se puede interrogar a padres, hermanos y amigos de los sujetos, analizar
archivos de los tribunales, escuelas, hospitales, empresas o instituciones sociales.

los estudios de casos son similares a las encuestas, pero en ellos hay un estudio
intensivo de una cantidad limitada de casos representativos, en lugar de reunir datos de
pocos aspectos de un gran nmero de unidades sociales. tiene un alcance ms limitado,
pero es ms exhaustivo que el de encuestas, y le da ms importancia a los factores
cualitativos.

estudios causales comparativos:


si adems de pretender descubrir cmo es un fenmeno se quiere saber de qu manera
y por qu ocurre, entonces se comparan semejanzas y diferencias que existen entre
fenmenos, para descubrir los factores o condiciones que parecen acompaar o
contribuir a la aparicin de ciertos hechos y situaciones. por la complejidad y naturaleza
de los fenmenos sociales, es menester estudiar las relaciones de causalidad. este tipo
de estudio se usa en los casos en que los investigadores no pueden manejar una variable
independiente y establecer los controles requeridos en los experimentos.

en un estudio causal comparativo el investigador analiza la situacin vital en la cual los


sujetos han experimentado el fenmeno que se quiere investigar. despus de estudiar
las semejanzas y diferencias que hay entre dos situaciones, entonces podr describir los
factores que parecen explicar la presencia del fenmeno en una situacin y su ausencia
en la otra. esta investigacin tiene su origen por el mtodo utilizado por John Stuart
mill para descubrir las situaciones causales, que establece que si dos o ms instancias
del fenmeno investigado tienen slo una circunstancia en comn, en la cual todas las
instancias concuerdan, es la causa (o efecto) del fenmeno dado. este mtodo
proporciona al investigador la doble posibilidad de control sobre sus conclusiones acerca
de las relaciones de causalidad.

las dificultades posibles de explicar los fenmenos en este tipo de estudios residen en la
imposibilidad de establecer un control ms all de poner a prueba tantas hiptesis
alternativas como sea posible;

- si al estudiar el problema el factor produce un efecto determinado no se incluye entre


los puntos considerados, entonces no ser posible averiguar la causa (si se desea hallar
las posibles causas de los fenmenos y desechar los factores aleatorios se debe poseer
suficiente informacin general acerca de tales fenmenos y elaborar cuidadosamente
sus procedimientos de observacin);

- al exigir que sea un solo factor el que determine la aparicin o ausencia de un


fenmeno, muchas veces en los fenmenos sociales complejos se obedece a mltiples
causas; cuando dos variables se hallan relacionadas entre s es difcil determinar cul de
ellas es la causa y cul el efecto;

- al intentar clasificar a los sujetos en grupos dicotmicos a fin de establecer


comparaciones entre ellos, los fenmenos sociales slo presentan similitudes si los
incluimos en las ms amplias categoras, aunque sabemos que los hechos sociales no se
clasifican automticamente en categoras exclusivas (por lo general la comparacin
entre dos variables indefinidas proporciona escasa informacin til sobre el fenmeno
que se pretende explicar);

- cuando se trata de estudios en los que se comparan situaciones normales, la tarea de


seleccionar no requiere los mismos cuidados y precauciones que en el caso de los
estudios experimentales, generalmente resulta difcil hallar grupos de elementos que
sean similares en todos sus aspectos, excepto en lo que respecta al hecho de hallarse
expuestos a una variable distinta (siempre existe el peligro de que los grupos presenten
diferencias en relacin con otras dimensiones -salud, inteligencia, antecedentes
familiares, experiencia anterior- que pueden afectar los resultados del estudio).

estudios de correlacin:

se utilizan para determinar la medida en que dos variables se correlacionan entre s, es


decir el grado en que las variaciones que sufre un factor se corresponden con las que
experimenta el otro. las variables pueden hallarse estrecha o parcialmente relacionadas
entre s, pero tambin es posible que no exista entre ellas relacin alguna. puede
decirse, en general, que la magnitud de una correlacin depende de la medida en que
los valores de dos variables aumenten o disminuyan en la misma o en diferente
direccin.

si los valores de dos variables aumentan o disminuyen de la misma manera, existe una
correlacin positiva; si, en cambio, los valores de una variable aumentan en tanto que
disminuyen los de la otra, se trata de una correlacin negativa; y si los valores de una
variable aumentan, los de la otra pueden aumentar o disminuir, entonces hay poca o
ninguna correlacin. en consecuencia la gama de correlaciones se extiende desde la
perfecta correlacin negativa hasta la no correlacin o la perfecta correlacin positiva.
las tcnicas de correlacin son muy tiles en los estudios de carcter predictivo.

si bien el coeficiente de correlacin slo permite expresar en trminos cuantitativos el


grado de relacin que dos variables guardan entre s, no significa que tal relacin sea de
orden causal. para interpretar el significado de una relacin se debe recurrir al anlisis
lgico, porque la computacin estadstica no dilucida el problema. sus riesgos son los
mismos que en los estudios causales comparativos.

3. estudios de desarrollo:

consiste en determinar no slo las interrelaciones y el estado en que se hallan los


fenmenos, sino tambin en los cambios que se producen en el transcurso del tiempo.
en l se describe el desarrollo que experimentan las variables durante un lapso que
puede abarcar meses o aos. abarca estudios de crecimiento y de tendencia.

los estudios de crecimiento se refieren a la identificacin de los diversos factores


interrelacionados que influyen sobre el crecimiento en sus diferentes etapas, saber en
qu momento se tornan observables los diversos aspectos y cundo surgen,
permanecen estacionarios, alcanzan su desarrollo ptimo y, finalmente, decaen. para el
estudio del desarrollo humano se usan dos mtodos: las tcnicas lineales y las de corte
transversal. en ambos tipos de investigacin, se deben efectuar una serie de
observaciones sistemticas.
el objetivo de las tcnicas lineales es medir el grado de crecimiento de determinados
nios en diferentes edades, por ejemplo; y en los de corte transversal no se mediran los
mismos nios a intervalos regulares, sino se efectuara un registro de medidas de
diferentes nios pertenecientes a distintos grupos de edad.

los estudios de corte transversal incluyen generalmente a una mayor cantidad de


sujetos, y describen un nmero menos de factores de crecimiento que los estudios
lineales. la tcnica de corte transversal se usa con ms frecuencia por su bajo costo y
porque ocupa menos tiempo; la tcnica lineal es el ms adecuado para estudiar el
desarrollo humano.

ambas tcnicas plantean problemas de muestreo: en los de corte transversal es posible


que los diferentes sujetos de cada nivel de edad no sean comparables; los lineales
obtienen informacin de un nmero limitado de sujetos, sin la confiabilidad de muestras
ms amplias, asimismo la dificultad para el investigador de evaluar y perfeccionar con
cierta frecuencia sus tcnicas, pues una vez iniciada la investigacin no es posible
interrumpirla para modificar o mejorar los procedimientos empleados. para estudios
lineales hacen falta apoyos econmicos y un equipo de trabajo ininterrumpido durante
aos.

los estudios de tendencia consisten en obtener datos sobre aspectos sociales,


econmicos y polticos y en analizarlos posteriormente para identificar las tendencias
fundamentales y predecir los hechos que pueden producirse en el futuro. en ellos se
combinan a veces tcnicas histricas, documentales y las que se usan en las encuestas.
resulta aventurado formular predicciones basadas en los datos de tendencia social,
porque las condiciones econmicas, los avances tecnolgicos, las guerras, las
aspiraciones individuales y otros hechos imprevisibles pueden modificar de manera
repentina el curso esperado de los acontecimientos.

a causa de los innumerables factores impredecibles que pueden ejercer influencia sobre
los fenmenos sociales, la duracin de los anlisis de tendencia afecta en una medida
considerable la validez de la prediccin; la mayora de las predicciones de largo alcance
constituyen meras estimaciones, en tanto que las que se refieren a lapsos ms breves
gozan de mayores posibilidades de certeza.

1.5. evaluacin de la investigacin descriptiva:

algunos problemas con que suelen tropieza los investigadores se refieren a examen
crtico de los materiales originales, el vocabulario tcnico, la formulacin de hiptesis, la
observacin y experimentacin, y la generalizacin y prediccin.
2. investigacin exploratoria:

es aquella que se efecta sobre un tema u objeto desconocido o poco estudiado, por lo que sus
resultados constituyen una visin aproximada de dicho objeto, es decir, un nivel superficial de
conocimiento. este tipo de investigacin, de acuerdo con sellriz (1980) pueden ser:

a) dirigidos a la formulacin ms precisa de un problema de investigacin, dado que se carece de


informacin suficiente y de conocimiento previos del objeto de estudio , resulta lgico que la
formulacin inicial del problema sea imprecisa. en este caso la exploracin permitir obtener
nuevo datos y elementos que pueden conducir a formular con mayor precisin las preguntas de
investigacin.

b) conducentes al planteamiento de una hiptesis: cuando se desconoce al objeto de estudio


resulta difcil formular hiptesis acerca del mismo. la funcin de la investigacin exploratoria es
descubrir las bases y recabar informacin que permita como resultado del estudio, la formulacin
de una hiptesis. las investigaciones exploratorias son tiles por cuanto sirve para familiarizar al
investigador con un objeto que hasta el momento le era totalmente desconocido, sirve como base
para la posterior realizacin de una investigacin descriptiva, puede crear en otros investigadores
el inters por el estudio de un nuevo tema o problema y puede ayudar a precisar un problema o a
concluir con la formulacin de una hiptesis.

3. investigacin explicativa:

se encarga de buscar el porqu de los hechos mediante el establecimiento de relaciones causa-


efecto. en este sentido, los estudios explicativos pueden ocuparse tanto de la determinacin de
las causas (investigacin postparto), como de los efectos (investigacin experimental), mediante
la prueba de hiptesis. sus resultados y conclusiones constituyen el nivel ms profundo de
conocimientos.

la investigacin explicativa intenta dar cuenta de un aspecto de la realidad, explicando su


significatividad dentro de una teora de referencia, a la luz de leyes o generalizaciones que dan
cuenta de hechos o fenmenos que se producen en determinadas condiciones.

dentro de la investigacin cientfica, a nivel explicativo, se dan dos elementos:


- lo que se quiere explicar: se trata del objeto, hecho o fenmeno que ha de explicarse, es el
problema que genera la pregunta que requiere una explicacin.

- lo que se explica: la explicacin se deduce (a modo de una secuencia hipottica deductiva) de un


conjunto de premisas compuesto por leyes, generalizaciones y otros enunciados que expresan
regularidades que tienen que acontecer. en este sentido, la explicacin es siempre una deduccin
de una teora que contiene afirmaciones que explican hechos particulares.

referencias:

1. investigacin descriptiva (s/f). [documento en lnea].


disponible: http://www.mistareas.com.ve/investigacion-descriptiva.htm [consulta: 2010, mayo
18]

2. investigacin explicativa (s/f). [documento en lnea].


disponible: http://www.mistareas.com.ve/investigacion-explicativa.htm [consulta: 2010, mayo
18]

3. la investigacin descriptiva (s/f). [documento en lnea].


disponible: http://noemagico.blogia.com/2006/091301-la-investigacion-descriptiva.php [consulta:
2010, mayo 18]

4. tipo de estudio o tipo de investigacin (s/f). [documento en lnea].


disponible: http://www.mistareas.com.ve/tipo-de-estudio-tipo-de-investigacion.htm [consulta:
2010, mayo 18]

5. https://educacion.elpensante.com/la-investigacion-exploratoria/