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> TENDENCIAS

FICHA TCNICA
AUTORES: BRES EXTEVE, Edgar; y,
SALANOVA SORIA, Marisa.

TTULO: Organizaciones emocionalmen-


te inteligentes como antdoto a los ries-
gos psicosociales.

FUENTE: Gestin Prctica de Riesgos La-


borales, n 67, pg. 12, enero 2010.

RESUMEN: En este artculo se define y


revisa el origen de la inteligencia emo-
Organizaciones
emocionalmente inteligentes
cional, as como se repasan las conclu-
siones ms relevantes a las que se ha
llegado para la prctica de la gestin
de personas y equipos de trabajo en
las empresas. Adems, se describe
un modelo de inteligencia emocional
basado en las habilidades de los traba-
como antdoto a los
jadores y algunas de las metodologas
existentes para el desarrollo de esta
competencia en las organizaciones. Se
propone un nuevo modo de intervenir
riesgos psicosociales
enfocado al desarrollo de personal en
la empresa, basado en la experiencia y
la prctica del empleado con sus emo- El uso y manejo de las emociones, lo que comnmente se conoce como
ciones. Todo ello es de suma impor-
tancia en el mbito de la prevencin de inteligencia emocional, se ha convertido en una de las herramientas ms
riesgos psicosociales, porque equivale
a la gestin de una prevencin prima-
potentes para prevenir los riesgos psicosociales en el entorno laboral, al
ria en materia de riesgos laborales de favorecer el bienestar y la salud de los empleados y evitar los conflictos.
origen psicosocial.
Los ltimos estudios han demostrado que dejarse llevar por los sentimien-
DESCRIPTORES:
Tendencias
tos no slo no entorpece las tareas, sino que mejora la gestin de los
Inteligencia emocional equipos y maximiza el rendimiento de los trabajadores.
Equipos de trabajo
Rendimiento

Edgar Bres Esteve y Marisa Salanova Soria, de WoNT Prevencin Psicosocial,


Universitat Jaume I

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a mayora de las personas han aprendido 1920, Edward Thorndike introdujo por primera

L qu es la inteligencia emocional a partir


de la publicacin en 1995 del best-seller
escrito por Daniel Goleman que llevaba
ese mismo ttulo1. No obstante, el constructo in-
teligencia emocional fue desarrollado previamente
vez el concepto inteligencia social, trmino que
supone un acercamiento a lo que hoy se entien-
de por inteligencia emocional5. No obstante, si
se busca el autntico antecesor del estudio de
la inteligencia emocional, tal y como ahora es
por Peter Salovey y Jack Mayer en el ao 19902. entendida, inevitablemente hay que hacer refe-
Estos dos autores definieron un modelo cientfico rencia a Howard Gardner, quien con la publica-
que puso de manifiesto la existencia y utilidad de
una inteligencia, distinta del cociente intelectual,
La inteligencia cin en 1983 de la teora de las mltiples inte-
ligencias6, propicia un cambio de rumbo en el
que se fundamentaba en las habilidades que los emocional se estudio de la inteligencia humana.
seres humanos tienen para percibir, entender, usar
y manejar las emociones, as como las de los de- fundamenta en Es a partir de entonces cuando empieza
ms, y que les ayuda a ser ms eficaces en su vida el auge de la emocin en contra de la cog-
y en su trabajo. Se trata, por tanto, en palabras de las habilidades nicin, es decir, la pugna del poder predictivo
estos autores, de una combinacin de habilidades del cociente intelectual y el cociente emocio-
que facilitan la adaptacin, razonamiento y pro-
de las personas nal. Hasta ese momento, el primero, entendido
mocionan el crecimiento personal. De este modo,
para llegar a ser emocionalmente inteligentes, las
para manejar sus como indicador de las capacidades cognitivas,
haba resultado un adecuado predictor del rendi-
personas tienen que ser capaces de reconocer,
usar, entender y regular sus emociones3.
emociones, lo miento del ser humano tanto en su mbito per-
sonal como laboral. De hecho, durante aos ha
que les ayuda a sido la herramienta utilizada para evaluar y medir
El presente artculo repasa los principales re- competencias a la hora de seleccionar personal,
sultados a los que la investigacin en el mbito ser ms eficaces pensando que se trataba de un buen instrumen-
de la inteligencia emocional ha llegado desde el to para prever el xito.
punto de vista aplicado, y resalta la relevancia en su trabajo
que la inteligencia emocional tiene en el trabajo Cuntas veces se ha odo decir eso de que
en equipo en las empresas para la maximizacin si nos dejamos llevar por las emociones, la cali-
del desempeo individual y colectivo (trabajado- dad de nuestro trabajo y de nuestras decisiones
res emocionalmente inteligentes en organizacio- se ver mermada? Hoy en da, a partir de los
nes emocionalmente inteligentes, con corazn). estudios realizados por Salovey y sus colabora-
Por otro lado, se describen mtodos de evalua- dores, se sabe que esto no es del todo cierto.
cin de la inteligencia emocional de cara a la La investigacin ha hecho dejar atrs la creencia
aplicacin de programas de prevencin y promo- de que las emociones entorpecen o dificultan el
cin de la salud ocupacional. Finalmente, se pre- correcto desempeo en mbitos laborales, y se
sentan los retos futuros a los que el estudio de la han realizado numerosos estudios que ponen en
inteligencia emocional se enfrenta en el mbito entredicho la creencia de que para obtener un
de la seleccin, formacin y gestin de personal. desempeo adecuado, hay que dejar las emo-
ciones en casa cuando uno se enfrenta a un da
de trabajo.
El estudio de la
inteligencia emocional
3 Mayer, J. D.; y, Salovey, P. What is emotional
Ya en el siglo XIX, Charles Darwin adverta de intelligence?. En Salovey, P.; y, Sluyter, D.J.
la utilidad del manejo de las emociones para (Eds.). Emotional development and emotional
intelligence: implication for educators. Pp.
el desarrollo y la supervivencia4. Ms tarde, en 3-31. Basic Books. Nueva York, 1997.
4 Darwin, C. The expression of emotions in man
and animals. University of Chicago Press. Chi-
cago, 1965 (trabajo original publicado en 1865).
1 Goleman, D. Emotional Intelligence. Bantan. 5 Thorndike, E. L. Intelligence and its uses.
Nueva York, 1995. Harpers Magazine, n 140, pp. 227-235. 1920.
2 Salovey, P.; y, Mayer, J. D. Emotional intelli- 6 Gardner, H. Frames if mind. The theory of
gence. Journal of Imagination, Cognition and multiples intelligences. Basic Books. Nueva
Personality, vol. 9, n 3, pp. 185-211. 1990. York,1983.

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Diferentes estudios desarrollados en los ltimos aos han determinado que aquellos lderes emocionalmente inteligentes consiguen un mayor
rendimiento en sus equipos y obtienen soluciones ms adecuadas y ptimas.

En los ltimos aos, diferentes anlisis han el mbito de la psicologa de las organizaciones y co de referencia claro). Adems, probablemente
demostrado el poder y relevancia que la gestin de la salud ocupacional ya se sabe. la mayora de los trabajadores tienen la creencia
de las emociones tiene en la efectividad de las sesgada de que son ms emocionalmente inte-
empresas, y la conclusin es muy clara: la in- ligentes de lo que realmente son. Por todo ello,
teligencia emocional de los miembros de una Medida de la inteligencia emocional en el ao 2002, Jack Mayer, Peter Salovey y Da-
organizacin est relacionada positivamente con vid Caruso desarrollaron un mtodo distinto para
su bienestar y desempeo laboral, as como ne- Un modo til y comnmente utilizado para me- medir la inteligencia emocional. Se trata de un
gativamente con el conflicto laboral. Adems, dir las caractersticas de los empleados (de tipo instrumento basado en las habilidades, en vez de
aquellos lderes emocionalmente inteligentes psicosocial) es preguntarles a ellos mismos so- en las autopercepciones. Es decir, evala las ha-
consiguen un mayor rendimiento en sus equipos bre esta caracterstica. De este modo, los cues- bilidades prcticas y competencias a la hora de:
y obtienen soluciones ms adecuadas y ptimas. tionarios de autoinforme son las herramientas
No obstante, cmo se puede saber si los co- ms utilizadas para el estudio de la salud de los > Percibir e identificar las emociones. Ha-
legas, el supervisor, el subordinado o incluso la trabajadores. Es decir, si se quiere saber cmo bilidad y precisin a la hora de identificar adecua-
organizacin en su conjunto son emocionalmen- de capaz es el jefe de seccin a la hora de com- damente emociones. Ms que la percepcin de la
te inteligentes? Y, cmo se puede desarrollar la prender las emociones de sus subordinados, no propia emocin, esta habilidad hace referencia a la
inteligencia emocional propia? Se puede apren- hay ms que preguntrselo para que se valore precisin para percibir los matices.
der a ser emocionalmente inteligente? Es una a s mismo; seguro que todo el mundo conoce
cualidad innata o aprendida? cmo de emocionalmente inteligente es en una > Usar las emociones. Habilidad para hacer
escala de 0 a 10. uso de los estados emocionales para facilitar el
A continuacin se exponen algunas de las pensamiento, la creatividad, etc.
respuestas a estas preguntas, con el objeto de re- No obstante, los autoinformes han sido
flexionar sobre qu se puede hacer a la hora de durante muchos aos criticados ya que, en oca- > Entender las emociones. Habilidad para
aplicar en las empresas e incluir en las acciones siones, resulta complicado evaluarse en algunas predecir las emociones, as como sus consecuen-
preventivas aquello que desde la investigacin en competencias (sobre todo si no se tiene un mar- cias en uno mismo y en otras personas.

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> Gestionar las emociones. Habilidad para que uno es emocionalmente inteligente cuando
utilizar adecuadamente las emociones y obtener consiga desarrollar al mximo todas ellas.
resultados ptimos.

A este instrumento de medida se le conoce Salud ocupacional y eficacia grupal


con el nombre de MSCEIT y existen adaptaciones
en diversos idiomas, entre los cuales est el es- Pero, qu relacin existe entre la inteligencia emo-
paol7. Consiste en ocho pruebas distintas, con cional de los empleados y su bienestar y salud
un total de 141 tems en las que se presentan
al sujeto fotografas de personas mostrando sen-
Trabajadores ocupacional? Diversos estudios han mostrado la
relacin existente entre la inteligencia emocional y
saciones, paisajes o descripciones de situaciones emocionalmente una de las variables ms utilizadas en la evaluacin
para las cuales debe valorar qu emocin aparece del dao psicosocial de los trabajadores, como
en la imagen, qu siente el sujeto al presenciar un inteligentes es el burnout. As por ejemplo, anlisis realizados
determinado paisaje o cul es la respuesta emo- por Natalio Extremera, Pablo Fernndez-Berrocal
cional ms adecuada para la situacin relatada. proporcionan y Peter Salovey han mostrado esta conexin en
No cabe duda de que este tipo de medidas no el colectivo de los docentes: a mayor inteligencia
estn exentas de crticas, pero han demostrado
relaciones sociales emocional, menor burnout, lo que convierte a la
mayor utilidad as como poder predictivo que las
ya mencionadas medidas de autoinforme.
adecuadas y, por primera en un buen antdoto para el estrs labo-
ral. Adems, altos grados de inteligencia emocional

En la actualidad diversos proyectos de investi-


ello, ambientes estn relacionados con la felicidad y el liderazgo
potencial, es decir, la capacidad que las personas
gacin desarrollados por David Caruso (de la Yale de trabajo y tienen para desarrollar un liderazgo efectivo8.
University) y el Equipo WoNT (de la Universitat
Jaume I de Castelln) estn poniendo a prueba organizaciones Por otro lado, una de las competencias bsicas
un tercer modo de evaluar la inteligencia emocio- de la inteligencia emocional es la capacidad que
nal. Se trata de la evaluacin de las competencias saludables los seres humanos tienen para relacionarse social-
emocionales del empleado a travs de la percep- mente de forma adecuada. Por lo tanto, trabaja-
cin de sus compaeros de trabajo, sus subordi- dores emocionalmente inteligentes proporcionan
nados y supervisores, as como sus clientes (en el relaciones sociales adecuadas y, por ello, ambien-
caso de que existan). Este sistema de evaluacin tes de trabajo y organizaciones saludables. De este
se conoce como 360 grados, ya que tiene en modo, la inteligencia emocional se convierte en un
cuenta diversas perspectivas o puntos de vista de medio de conseguir organizaciones y ambientes
la misma variable. De este modo, el ajuste o no laborales saludables. As, investigaciones recientes
de la percepcin del propio empleado con aque- apuntan a la utilidad que la inteligencia emocional
llo que sus clientes, subordinados y supervisores tiene para la prevencin de riesgos laborales psi-
piensan de l ofrece una valiosa informacin a la cosociales, como por ejemplo el acoso laboral. Las
hora de intervenir. personas emocionalmente ms inteligentes son
ms resistentes al acoso y adems, tienen una me-
En resumen, la inteligencia emocional consis- nor probabilidad de ser acosadoras en un futuro9.
te en identificar cmo se siente un individuo, as
como la gente que le rodea, usar las emociones Las interacciones en el mbito laboral son
para facilitar el pensamiento y toma de decisio- substancialmente emocionales, es decir, las inte-
nes, entender las causas y consecuencias de las racciones entre los miembros de un equipo de
emociones y gestionarlas de forma adecuada para
conseguir los objetivos marcados. Cada una de
estas habilidades puede ser evaluada y desarrolla-
8 Bar-On, R.; Handley, R.; y, Found, S. The
da por separado, pero nicamente se podr decir impact of emotional intelligence on perfor-
mance. En Druskat, V.; Mount, G.; y, Sala,
F. (Eds.). Linking emotional intelligence and
performance at work: current research evi-
dence with individuals and groups. Erlbaum.
7 Extremera, N.; y, Fernndez-Berrocal, P. Nueva York, 2006.
Cuestionario MSCEIT (Versin espaola 2.0)
9 Clarke, N. Emotional intelligence training:
de Mayer, Salovey y Caruso. Multi-Health
a case of caveat emptor. Human Resource
Systems Publishers. Toronto, 2002.
Development Review, n 5, pp. 422-441. 2006.

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trabajo tienen contenido emocional y no pueden Retos de futuro en el estudio no son inmediatos, resultara interesante desa-
separarse de ste. As, el rendimiento de un de la inteligencia emocional rrollar e implementar programas de intervencin
grupo depende, en gran medida, del proceso en las organizaciones que permitiesen, adems de exponer los modos
interactivo que supone el trabajo en equipo, y de mejorar, poner a prueba las estrategias en el
no tanto de las competencias individuales de los En la actualidad, las empresas an siguen seleccio- mundo real del trabajo, para poder ver y discu-
miembros. Aspectos como la coordinacin o las nando a sus trabajadores a partir de sus compe- tir los efectos que estas estrategias tienen en las
buenas relaciones sociales son determinantes tencias de tipo cognitivo (conocimientos tcnicos, personas asistentes.
(mucho ms que la propia competencia tcni- grado formativo, etc.) y, en muchas ocasiones, los
ca). Es decir, en muchas ocasiones el nivel en despiden por su falta de competencias y habili- Para ello, desde el Equipo WoNT de la Uni-
que los miembros de un conjunto son capaces dades a nivel emocional. Adems, muchos de los versitat Jaume I de Castelln se est trabajando,
de coordinarse adecuadamente condiciona en riesgos psicosociales derivados del trabajo tienen entre otros programas de intervencin psicoso-
mayor medida su xito en una tarea, mucho ms que ver con la falta de inteligencia emocional en cial, en el diseo y aplicacin de proyectos a lar-
que la suma de sus propias competencias. el entorno laboral, tanto por los lderes como por go plazo (seis meses), que permitan a los parti-
los propios empleados en sus relaciones entre s, cipantes experimentar con sus emociones en sus
Por otro lado, emociones como el entusias- y en sus interacciones con los clientes y usuarios. puestos de trabajo y entrenarse en el manejo de
mo a la hora de resolver problemas grupales tie- emociones en los contextos laborales. Estos pro-
nen un efecto energtico y facilita la creatividad, Sirva el ejemplo de una seleccin de una per- gramas vienen delimitados a partir de la evalua-
mientras que el conflicto disfuncional en un equi- sona de la propia plantilla para promocionar un cin de riesgos psicosociales, y estn inmersos
po provoca que los integrantes de ste pierdan puesto de jefe de seccin. Se tienen dos personas en las acciones preventivas de la organizacin para
el foco de trabajo, se centren en las emociones propuestas por la Direccin. Una de ellas tiene que, permitiendo el desarrollo y maximizacin de
negativas generadas por el propio conflicto en vez una alta formacin y experiencia laboral, pero es- las competencias emocionales de sus miembros
de en sus tareas y, finalmente, sean poco efica- casas competencias emocionales; la otra tan slo (especialmente en sus lderes), las empresas sean
ces. Cuntas veces, por culpa de una discusin, cumple con los requisitos mnimos formativos del capaces de ofrecer ambientes de trabajo con
se ha perdido una oportunidad excepcional para puesto, pero se tiene la sensacin de que tiene corazn. Es decir, que lderes emocionalmente
realizar un excelente trabajo con un compaero? muchas ms habilidades sociales. A quin se ele- inteligentes, promueven ambientes saludables y
En esos momentos es cuando se debe reflexionar gira? Evidentemente, se necesitan muchos ms organizaciones con corazn.
y pensar en la importancia que tiene la gestin datos para contestar esa pregunta (para eso se
apropiada de las emociones a la hora de obtener usan tcnicas de entrevista de seleccin de per- Actualmente, no hay duda de que la inteli-
un buen desempeo laboral. sonal), pero con los que se tienen, la respuesta gencia emocional es una herramienta muy poten-
podra ser: a cualquiera de los dos. Tanto los te a la hora de gestionar los equipos de trabajo
En el siglo II Marco Aurelio dijo: Son mucho conocimientos tcnicos como las competencias y maximizar el bienestar y desempeo laboral.
peores las consecuencias de un enfado que los emocionales se pueden aprender. Lo nico que Adems, no se trata de una cualidad innata del
motivos que lo produjeron. Es decir, en la mayor hay que hacer es medir adecuadamente cada uno ser humano; se puede aprender. Existen me-
parte de las situaciones el enojo, lejos de mejorar de estos aspectos y a partir de ah, potenciar aque- todologas especficas para evaluar y mejorar la
las cosas, las complica y las vuelve ms difciles. llo que nuestro trabajador precisa mejorar. inteligencia emocional. Es por tanto ahora el mo-
Por lo tanto, ya entonces se denotaba la necesi- mento de poner el prctica en las organizaciones
dad de gestionar las emociones para relacionar- En la actualidad hay diversas guas para desa- las capacidades emocionales. Especialmente en
nos socialmente. Especialmente en el entorno de rrollar programas de intervencin a la hora de in- tiempos difciles y de crisis en los que la creativi-
trabajo en donde, a diferencia del mbito perso- crementar la inteligencia emocional. Existen ejer- dad es ms importante que nunca, la inteligencia
nal, las personas con las que se est en la mayor cicios y actividades tiles a la hora de fomentar emocional puede convertirse en una herramienta
parte de los casos no se eligen (al igual que uno las capacidades para identificar, usar, entender y para potenciar el desempeo de los equipos de
mismo tampoco es elegido por sus compaeros gestionar las emociones en el lugar de trabajo10. trabajo y las empresas en su conjunto.
de trabajo), sino que en la mayora de los casos No obstante, estos programas de intervencin se
vienen impuestas por el sistema organizativo. basan en talleres de 40-50 horas en los que los Finalmente, desde un punto de vista mera-
asistentes evalan sus capacidades y descubren mente preventivo, la investigacin ha mostrado
Por ltimo, es importante sealar que la re- qu deben hacer para mejorar sus habilidades como lderes emocionalmente inteligentes pro-
lacin entre liderazgo e inteligencia emocional es emocionales. Sin embargo, teniendo en cuenta mueven ambientes saludables, minimizan el
relevante. Aunque en la actualidad falta evidencia que los cambios en este tipo de intervenciones conflicto y acoso laboral, adems de maximizar el
emprica acerca de la influencia que la inteligen- rendimiento y bienestar. Por lo tanto, no se puede
cia emocional de un cabecilla tiene en la de sus terminar este artculo sin ms que recomendar el
subordinados, lo que no cabe ninguna duda (y s desarrollo de actividades formativas orientadas al
10 Caruso, D.; y, Salovey P. The emotionally
est demostrado) es que un lder inteligente emo- intelligent manager. Jossey-Bass. San Fran-
desarrollo de las competencias emocionales de
cionalmente motiva ms y obtiene mejores resul- cisco, 2004. los trabajadores con el objeto final de promover
tados en sus equipos. tanto su salud como su bienestar.

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