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La psicologa social yo la defino de manera simple como el estudio de los factores

psicosociales en la interaccin humana. Puede parecer una definicin redundante al


mencionar lo psicosocial pero facilita la comprensin de los lmites de la rama. As,
toda problemtica influida o determinada por factores psicosociales es parte de nuestro
estudio. La psicologa comunitaria, de acuerdo con Maritza Montero, su objeto es
estudiar los factores psicosociales que permitan desarrollar, fomentar y mantener el
control y poder que los individuos pueden ejercer sobre su ambiente individual y social
para solucionar problemas que los aquejan y lograr cambios de las estructuras sociales
(Carranza, 1993). As en esta definicin, que aunque no es reciente, consider tiene la
esencia de la psicologa social comunitaria. Hace hincapi en el aspecto social y en la
aplicacin de la psicologa para lograr cambios sociales; a psicologa comunitaria tiene
sus orgenes en USA y en Amrica Latina. Orgenes independientes. El origen
latinoamericano tiene que ver con la necesidad de resolver los problemas sociales.
Como sostienen Serrano Garca y otros (1992), el trabajo social-comunitario no deja
de realizarse en nuestras tierras. Lo que no suele ser del todo comn es la unin entre
este trabajo y la Psicologa". Si bien es en la dcada del setenta donde aqu se
comienza a evidenciar un especial inters por las orientaciones comunitarias (Serrano
Garca y otros, 1992), desde antes se reconoce que, an sin apelar a la denominacin
de Psicologa Comunitaria aunque s con un claro adelanto metodolgico, se venan
realizando aislada y silenciosamente desarrollos comunitarios interdisciplinarios en los
cuales estn presentes todas las caractersticas que luego pasarn a definir a la
Psicologa Comunitaria" (Montero, 1984). Adems de la influencia de este contexto, el
origen de la Psicologa Comunitaria Latinoamericana tiene que ver tambin con la crisis
del paradigma de la Psicologa Social tradicional (Serrano Garca y otros, 1992). As, si
bien se habla de la Psicologa Comunitaria como de una de las ramas ms recientes de
la Psicologa, "no puede dejar de indicarse su basamento psicosocial, as como el uso
que la misma hace de procedimientos, tcnicas, instrumentos y mtodos provenientes
de la Psicologa Social" (Montero, 1984) as como de otras disciplinas y prcticas que
se desarrollan en nuestra regin.
Durante los setenta, los Psiclogos Sociales sensibilizados ante la realidad social de
las mayoras de nuestro pueblo, hicieron confluir una masa de conocimientos tericos
recibidos en los mbitos universitarios que muchas veces. Esta unin entre sensibilidad
y capacitacin instrumental logr que numerosos profesionales de las ciencias sociales
pusieran sus talentos y conocimientos al servicio de dicha realidad social. Si bien en
amrica latina ha habido un uso extensivo e intensivo de la denominacin de psicologa
social comunitaria, se debe a que en esta parte del continente fue en el campo de la
psicologa social donde se gest la nueva prctica. La psicologa social comunitaria,
tiene como centro el desarrollo de comunidades autogestoras para la solucin de sus
problemas; estudia para ello las relaciones de poder y de control sobre las
circunstancias de vida, su efecto sobre procesos psicosociales. La psicologa
comunitaria surge casi al mismo tiempo que el llamado nuevo paradigma, poco
tiempo despus conocido en las ciencias como paradigma relativista cu0ntico. Puede
decirse que ella es una manifestacin de ese paradigma que se vena gestando desde
fines del siglo XlX y que pasa a ocupar un lugar relevante a partir de los aos ochenta.
La psicologa comunitaria nace marcada por los signos de la complejidad, el holismo y
la ambigedad borrosidad. Este campo de la psicologa construye su propia versin, a
partir de una praxis, en la que se acta desde la crtica no slo del statu quo terico y
metodolgico, sino adem0s de la concepcin del ser humano y de su rol en la
produccin del conocimiento. Se buscaba producir una forma de intervencin en los
problemas psicosociales a fin de hacer una psicologa efectivamente social,
produciendo adems transformaciones en las personas y en su entorno, definidas y
dirigidas por esas mismas personas

Las principales crticas que se hacen a dichos paradigmas son: la ausencia de un


marco conceptual integrado; la fragmentacin del objeto de estudio y la falta de
historicidad; el aislamiento relativo de la psicologa de las otras ciencias sociales; el
nfasis individualista; la falta de reconocimiento de la especificada de los fenmenos
sociales en trminos de espacio y tiempo; el nfasis excesivo en el mtodo de
investigacin experimental; la falta de pertinencia de la disciplina a los problemas
sociales; y la falta de validez transcultural en los datos o teora psicosociales (Serrano
Garca y otros, 1992).
Por su parte, Maritza Montero (1984) caracteriza este nacer de la Psicologa
Comunitaria como el esfuerzo, coincidente y curiosamente paralelo, de diversos
grupos de psiclogos latinoamericanos y de otros profesionales de las ciencias
sociales, que comienzan a enfrentar una serie de problemas que surgen en una
realidad muy concreta: el subdesarrollo de Amrica Latina, la dependencia de los
pases que integran la regin. Estos problemas comienzan a ser vistos en su relacin
contextual y las explicaciones, paradigmas y teoras psicolgicas vigentes comienzan a
aparecer entonces como inadecuadas, incompletas, parciales. Se cae en la cuenta de
que las soluciones dadas slo alcanzan para tratar slo el malestar de unos pocos e
ignoran la dolencia de muchos. La necesidad de dar respuestas inmediatas a
numerosos problemas se hace evidente y cobra fuerza entonces la idea de que toda
transformacin, para ser verdadera, debe serlo tanto en el mbito social como en el
individual y que las soluciones no son tales si no involucran la participacin de los
individuos a las que van dirigidos. En ese sentido se empieza a hablar de la
autogestin.

Tomando el aporte de diferentes autores (Escovar, 1980; Marn, 1980; Montero, 1984;
Serrano Garca y otros, 1992) podemos decir que existen dentro de la Psicologa
Comunitaria Latinoamericana, diferentes paradigmas: la Psicologa Transcultural , la
Psicologa Social Aplicada, la Psicologa Materialista Dialctica, la Tecnologa Social, la
Psicologa Social para el Desarrollo Social y Econmico, la Psicologa Social
Comunitaria, la Psicologa Comunitaria, la Psicocomunidad, entre otros.

Respecto a las necesidades y preocupaciones a partir de las cuales surge cada uno de
los paradigmas existe un eje comn dado por: la importancia asignada a la relevancia
social que tiene que tener la Psicologa en relacin al contexto social, poltico y cultural
de Amrica Latina; el inters por contribuir a la solucin de problemticas concretas; el
sealar la necesidad de un cambio social; el indicar la importancia de las variables
culturales y el cuestionamiento al universalismo a priori de las leyes y principios
psicolgicos; el tender a la aplicabilidad de los distintos hallazgos; y la crtica hacia el
paradigma de la Psicologa Social Tradicional y la Psicologa Individual.