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HISTORIA GENERAL

DE ESPAA
HISTORIA GENERAL

DE ESPAA
DESDE LOS TIEMPOS PRIMITIVOS HASTA LA MUERTE DE FERNANDO VII

DON MODESTO LAFUENTE


CONTINUADA DESDE DICHA POCA H A S T A NUESTE

DON J U A N VALERA

CON L A COLABORACIN D E D . A N D R S B O R R E G O Y D. A N T O N ^ P I R A D A "

TOMO CUARTO

BARCELONA

M O N T A N E R Y SIMON, EDITORES
C A L L E D E A R A G O N , N U M S . 309-311
1888
ES PROPIEDAD DE LOS EDITORES
PARTE SEGUNDA
EDAD MEDIA

L I B R O SEGUNDO

CAPITULO X I I I

SITUACIN MATERIAL Y POLTICA DE ESPAA, DESDE LA UNIN DE ARAGN Y CATALUA


HASTA EL REINADO DE SAN FERNANDO.De 1137 1217

I . Juicio c r t i c o sobre los sucesos de este p e r o d o , Consecuencias y males de haberse


segregado N a v a r r a de A r a g n . Reflexiones sobre l a e m a n c i p a c i n de Portugal.
Comparaciones entre los reinados de Alfonso V I y Alfonso V I I . - E n t r e los A l f o n -
sos V I I y V I I I de Castilla. - Juicio de Fernando I I de L e n . - I d . de Alfonso el
Noble. Sobre l a batalla de las Navas. I I . R e s e a c r t i c a de los reinados de R a m n
Berenguer I V . Alfonso I I y Pedro I I de A r a g n . Paralelo entre d o a Petronila de
A r a g n y d o a Berenguela de Castilla. l l l . Ordenes militares de c a b a l l e r a .
Templarios y hospitalarios de San J u a n de J e r u s a l n , en C a t a l u a , A r a g n , Casti-
lla, L e n , P o r t u g a l y N a v a r r a . Ordenes militares e s p a o l a s : Santiago, Calatrava,
A l c n t a r a : su i n s t i t u t o , su c a r c t e r , sus progresos, sus servicios. Influencia de la
autoridad pontificia en E s p a a - su i n t e r v e n c i n en los m a t r i m o n i o s de los reyes:
censuras eclesisticas. I V . Progresos de la legislacin en Castilla. Fueros: el de
N j e r a : Fuero de los Hijosdalgo: el de Cuenca: los de s e o r o s . Cortes: las que se
celebraron en este t i e m p o : c u n d o c o m e n z concurrir ellas el estado l l a n o .
V . Legislacin de A r a g n . Reforma que sufri en t i e m p o de don Pedro I I : docu-
mento notable. Ricos-hombres, caballeros, estado llano. E l Justicia. Sobre el
j u r a m e n t o de los reyes. C o m p a r a c i n entre A r a g n y Castilla. V I . Estado de l a
l i t e r a t u r a . Historias. Otras ciencias P r i m e r a universidad. Nacimiento de l a
poesa castellana. Poema del Cid. Gonzalo de Berceo. - C m o se fu formando el
habla castellana. Primeros documentos p b l i c o s en romance.Causas que produ-
j e r o n el cambio de idioma.

L Parece un drama interminable el de la unidad espaola. La recon-


quista, aunque lenta y laboriosa, avanza sin embargo ms que la unin.
No se cansan los espaoles de pelear contra los enemigos de su libertad
y de su fe: se cansan pronto de mirarse como hermanos. No los fatiga una
guerra perpetua; los fatiga subordinarse entre s. El genio altivo, inde-
pendiente y un tanto soberbio heredado de sus mayores, los hace infati-
gables para la resistencia las agresiones y dominaciones extraas, los
hace indciles, sordos la conveniencia de la disciplina, de la concordia
y de la fraternidad. Por eso los ilustres prncipes que al cabo de siglos
lograron hacer de tantos pueblos espaoles un solo pueblo espaol, goza-
rn de eterna fama y renombre, y antes faltar la Espaa que falten ala-
banzas los autores de tan grande obra.
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Cuando nos congratulbamos por el feliz acontecimiento de la unin
de Aragn con Catalua, paso importante dado hacia la unidad y en que
mostraron aragoneses y catalanes una cordura que encomiaremos siem-
pre, nos apenaba ver emanciparse de nuevo la Navarra y desmembrrse-
nos el Portugal, dos manzanas nuevamente arrojadas en el campo de las
rivalidades y de las discordias, y dos nuevos embarazos parg, la grande
obra de la nacionalidad. No negamos Navarra el derecho que tena
darse un rey propio; que reyes propios y muy ilustres haba tenido, y
fu uno de los pases en que se enarbol primero y con ms arrogancia
la bandera de independencia en das de tribulacin. Tampoco negaremos
al animoso Garca Ramrez la justicia con que se le aplic el ttulo de
Restaurador de aquel reino, ni el valor y la intrepidez con que supo soste-
nerle contra tantos y tan rudos embates como sufriera. Glorias son estas
locales y personales, en que Navarra ganaba y Espaa perda. Una cosa
dictaba el derecho, y otra reclamaba la conveniencia general. Precisamente
se segreg de la corona aragonesa aquel reino al que tanto debi en los
primeros siglos la causa de la independencia y del cristianismo, cuando
pareca haber concluido su misin, cuando ya no tena fronteras musul-
manas que combatir, y slo sirvi la emancipacin de Navarra bajo los
reinados de Garca y de los dos Sanchos sus sucesores, para embarazar la
marcha del imperio que en Castilla acababa de formarse, para excitar la
codicia de castellanos y aragoneses, para mutuas invasiones y usurpacio-
nes, para guerras interminables entre prncipes vecinos, para tratados es-
candalosos de particin, para pleitos y litigios entre monarcas espaoles
que se sometan la sentencia arbitral de un monarca extranjero, para
gastar en querellas de ambicin las fuerzas que unos y otros hubieran de-
bido emplear contra el comn enemigo, para que los Almohades se fueran
apoderando de las bellas provincias del Medioda, mientras los reyes de
Castilla, Aragn y Navarra se disputaban entre s unos pedazos de territorio.
Ms de siete siglos han trascurrido, y todava no podemos dejar de
lamentar la segregacin de Portugal de la corona leonesa. La ambicin y
el espritu de localidad separaron e hicieron enemigos dos pueblos que
la geografa haba unido y la historia haba hecho hermanos. Alfonso En-
rquez, falta de derechos para formar un reino independiente de lo que
era un distrito de la monarqua leonesa-castellana, tuvo en su favor un
elemento que suele ser ms poderoso que el derecho mismo, el espritu de
independencia del pueblo portugue's; y prosiguiendo con tesn, con ener-
ga y con intrepidez la obra comenzada por sus padres, el hijo de un conde
extranjero y de una princesa bastarda de Castilla fu subiendo paso
paso de conde dependiente conde soberano, de conde soberano rey
feudatario, y de rey feudatario monarca independiente, de hecho por lo
menos y tolerado despus y consentido, ya que autorizado no, por el mo-
narca de Castilla. Aunque no podemos nunca reconocer ni en el hijo de
Enrique de Borgoa ni en los portugueses el derecho la emancipacin,
confesamos que Alfonso Enrquez mereca por sus altas prendas ser el
primer rey de Portugal, y que los hidalgos y guerreros portugueses se
condujeron en su guerra de independencia con el denuedo y constancia
de un pueblo que mereca ser libre. Era su prncipe el ms propsito
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para hacerles olvidar con su patriotismo el origen extranjero de su padre,


para borrar con sus ilustres hazaas la memoria de lasflaquezasy debili-
dades de. su madre: y los portugueses acreditaron en Ourique y en Val-
devez que eran los descendientes de los antiguos lusitanos, los hijos de
Viriato, triunfadores en Trbola y en Erisana. Lstima grande que no
hubieran atendido que ni los castellanos eran romanos, ni Alfonso VII
era un Vetilio ni un Fabio Serviliano! Lstima que no miraran que los
primeros eran hermanos suyos, y que los dos prncipes eran nietos de un
mismo monarca de Castilla! Si en la mitad del siglo x i x lamentamos to-
dava la segregacin de los dos pueblos hecha en la mitad del siglo xn,
no nos abandona la esperanza y aun tenemos fe de que un da conocern
ambos que Dios y la naturaleza, el comn origen y el comn idioma, los
mares y los montes, colocaron Espaa y Portugal apartados del resto
del mundo, y no establecieron entre ellos fronteras, y los hicieron para
que formaran un solo pueblo de hermanos, un vasto y poderoso reino, una
sola familia y sociedad.
Si Alfonso Enrquez mereca ser el primer rey de Portugal, Alfonso V I I
de Castilla mereca ser el primer emperador de Espaa. Tambin ste,
como aqul, hizo olvidar con su grandeza el origen extranjero de su padre,
las debilidades y flaquezas de su madre. Heredero de las altas prendas de
su abuelo como de su trono, vironse los dos en casi iguales circuns-
tancias para que fuera casi igual su gloria. En el reinado de Alfonso V I
invaden la Espaa los Almorvides y arrojan de ella los Beni-Omeyas:
en el de Alfonso V I I la invaden los Almohades, y lanzan de ella los Al-
morvides. Las razas africanas se renuevan y reemplazan en el territorio
de la Pennsula. Abdelmumn enva sus hordas desembarcar donde
setenta aos antes haban desembarcado las de Yussuf, y los sectarios
del Mahedi siguen el mismo itinerario que los Morabitas de Lamtuna.
Unos y otros han sido llamados Espaa por los ismaelitas de Medioda
y Occidente. Por dos veces las tribus del desierto han sido invocadas por
los degenerados hijos del Profeta sus antiguos dominadores, ambas para
libertarse de las terribles lanzas de los Alfonsos de Castilla, de Aragn y
de Portugal. El ltimo representante del imperio de los Beni-Omeyas,
Ebn Abed de Sevilla, apel, para defenderse de los Almorvides, al auxi-
lio del rey cristiano Alfonso V I de Castilla: el ltimo caudillo de los Al-
morvides, Aben Gania de Crdoba, busc la proteccin de Alfonso V I I
de Castilla contra los Almohades. Ambos Alfonsos, el abuelo y el nieto,
tuvieron la generosidad de tender una mano protectora sus suplicantes
enemigos y de pelear por ellos. Uno y otro tuvieron que combatir contra
los nuevos deminadores Si Alfonso V I I no excedi su ilustre abuelo en
gloria, le aventaj por lo menos en fortuna. Aqul sufri una terrible de-
rrota de los Almorvides en Zalaca y perdi su hijo Sancho en Ucls;ste
triunf de los Almohades en Aurelia, en Coria, en Mora, en Baeza y en
Almera, y tuvo la satisfaccin de que sus hijos Sancho y Fernando pre-
senciaran su ltima victoria y le sobrevivieran. Hasta en el morir fu afor-
tunado el emperador, puesto que no medi tiempo entre los plcemes de
los soldados victoriosos y los postreros sacramentos de la Iglesia, entre
los aplausos estrepitosos del triunfo y el reposo inalterable de la tumba.
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Otra vez la muerte de Alfonso V I I se dividen Castilla y Len entre
los hijos de un mismo padre: por tercera vez el mismo error, y por tercera
vez las propias consecuencias: retroceso en la marcha hacia la unidad,
discordias y disturbios entre Len y Castilla, enflaquecimiento y decaden-
cia en la monarqua madre. Al brevsimo reinado de Sancho I I I de Casti-
lla sucede la monarqua turbulenta y aciaga de su hijo Alfonso VIII. Do&
familias poderosas y rivales, los Laras y los Castres, enemigos ya desde el
tiempo de doa Urraca,, se disputan la tutela del rey nio, y la guerra ci-
vil arde en Castilla, y sus ricos y feraces campos se ven teidos de sangre
por la ambicin de unos magnates igualmente ambiciosos igualmente
soberbios. Prisionero ms que pupilo el nio Alfonso, prenda disputada
por todos y arrancada de unas otras manos, objeto inocente de pactos
que no se cumplan, paseado de pueblo en pueblo y de fortaleza en fortale-
za, sacado furtivamente de Soria introducido por sorpresa en Toledo, los
azares de la infancia de Alfonso V I I I venan ser un trasunto de los que
en su niez haba corrido su abuelo Alfonso VII, en Galicia con los condes
de Trava ste, en Castilla con los condes de Lara aqul. Es ms. A la muerte
de Alfonso V I I I de Castilla se reproducen las propias escenas con su hijo
Enrique I ; otro prncipe de menor edad, otro pupilo bajo el poder de tu-
tores ambiciosos, otro prfugo sin voluntad, errante de pueblo en pueblo
y de castillo en castillo en brazos de magnates tirnicos y turbulentos.
Permtasenos observar lo que no vemos haya reparado escritor alguno. A
la muerte de tres grandes monarcas castellanos, Alfonso V I , Alfonso V I I y
Alfonso VIII, y con intervalo de un solo reinado en cada uno, Castilla se en-
cuentra en circunstancias anlogas, con tres prncipes nios,juguetes todos
tres de tutores y magnates codiciosos, y Castilla despus de tres reinados
gloriosos y grandes sufre tres minoridades procelosas. Vase si dijimos
bien en otro lugar, que pareca estar destinada esta monarqua alternar
entre un reinado prspero y feliz y otro de agitaciones y de revueltas,
para que fuese obra laboriosa y de siglos la regeneracin y la reconquista
Hemos visto en historiadores y cronistas castellanos afear mucho la
conducta de Fernando I I de Len en el hecho de pretender la tutela de
su tierno sobrino Alfonso V I I I de Castilla, y en haberse apoderado de
muchas de sus plazas y ciudades. No Te defendemos en esto ltimo, por-
que no reconocemos derecho en ningn monarca para usurpar territorios
de otro Estado. Pero merece la misma censura por lo primero? Aparte de
alguna ambicin que pudiera acaso mezclarse en ello, poda Fernando I I
ver con impasible indiferencia un prncipe, tan inmediato pariente y
vecino, bajo la tutela y opresin de dos familias enemigas y de dos impla-
cables bandos que perturbaban y ensangrentaban el reino? Es extrao
que reclamara el derecho moral que la edad y el deudo le daban para
arrancar su sobrino del poder de los Laras, y convidado por la parciali-
dad opuesta arrogarse la tutora y direccin del rey menor? Sin embargo,
los altivos castellanos no sufran que viniese nadie de fuera alegando
derechos que no podan reconocer, y rechazaron su intervencin. Por lo
dems Femando I I era un prncipe generoso y noble, y bien lo demostr
en su caballeroso y galante comportamiento con Alfonso de Portugal en
Badajoz y en Santarn En la primera de estas ciudades tiene aprisionado
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un rey enemigo, inquietador de sus Estados y usurpador de sus dominios,


tiene en su poder al que lleva una corona fabricada de un fragmento vio-
lentamente arrancado de la corona leonesa; y sin embargo, se contenta el
vencedor con que le restituya el vencido sus ms recientes usurpaciones,
y le deja ir libre gozar tranquilo de su reino. Esta accin generosa del
monarca leons, y el tcito reconocimiento de la independencia de Portu-
gal que envolva, debi dar ms fuerza al derecho de emancipacin de la
monarqua portuguesa que los breves de los papas Eugenio y Alejandro
terceros. En la segunda de aquellas ciudades socorre sin excitacin y
contra sus propias esperanzas al portugus, y despus de haber tenido la
gloria de ver perecer al emperador de los Almohades, Yussuf Abn Ya-
cub, regresa con la satisfaccin de haber asegurado al de Portugal su
ciudad de Santarn. Con razn se ensalza la nobleza de este Fernando I I
de Len.
Bajo este prncipe se sobrepone Len Castilla en influjo y en exten-
sin. Pero la monarqua castellana comienza reponerse y recobrar
su lugar desde que Alfonso V I I I entra en mayora y empua con mano
propia las riendas del gobierno. Grande, elevado, altivo en sus pensamien-
tos el octavo Alfonso, aunque algo desabrido y spero para con los dems
prncipes, por lo menos en la primera poca de su reinado, se enajena las
voluntades de los monarcas cristianos, que si no se ligan abiertamente
contra l, por lo menos se desvan de l y se confederan sin l. Lejos de
acobardar Alfonso el aislamiento desdeoso hostil en que le dejan los
prncipes cristianos, sube de punto su altivez y cree que basta l solo para
retar al prncipe de los infieles, y dirige un cartel de desafo al poderoso
emperador de los Almohades. Estos arranques de arrogancia espaola
halagan el orgullo del que los ostenta y seducen al pronto al que los oye
lee: pero suelen pagarse caros; y esto aconteci Alfonso, sufriendo en
Alarcos la expiacin terrible de su loca temeridad. Vise all humillado el
retador arrogante, y abandonado y solo el que no haba reparado en mal-
quistarse con los dems prncipes. La derrota de los cristianos en Alarcos
designa el apogeo del poder de los Almohades en Espaa, como la derrota
de Zalaca haba sealado el punto culminante del poder de los Almor-
vides. Pero si el nimo levantado de Alfonso V I no se dej abatir por el
desastre de Zalaca, tampoco el animoso espritu del octavo Alfonso se
desalent con la catstrofe de Alarcos. Por fortuna tambin ahora como
entonces el emperador de los infieles tuvo que volver sus tierras de Afri-
ca, y Castilla y su soberano respiraron y se repusieron.
En el ltimo perodo de su reinado manjase Alfonso V I I I muy de otra
suerte con los monarcas espaoles sus vecinos; y el que en los postreros
aos del siglo x n tena contra s todos los soberanos de la Espaa cris-
tiana, se encuentra los principios del siglo x m amigo y aliado de los
de Navarra y Aragn, y suegro de los prncipes de Francia, de Len y de
Portugal. Entonces levanta de nuevo su pensamiento siempre elevado, y
se prepara ejecutar un designio que debi asombrar por lo grandioso.
Del centro de Castilla sali una voz que logr conmover toda la cristian-
dad, y se atrevi decir la Iglesia y los imperios que haba una Tierra
Santa que no era la Palestina, y que mereca bien los honores de una ge-
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neral cruzada, que no estara mal concurrieran los prncipes y guerreros


de las naciones en que se adoraba al verdadero Dios.
La vigorosa excitacin del monarca castellano encontr eco en el pas-
tor general de los fieles, y nunca la voz del jefe visible de la Iglesia reson
ms tiempo por el orbe cristiano, ni jams pontfice alguno despert ms
sazn el entusiasmo religioso de los verdaderos creyentes, que cuando
el papa Inocencio I I I ofreci derramar el tesoro de las indulgencias sobre
los que acudieran la guerra santa de Espaa. Decimos que nunca ms
oportunamente, porque si no es cierto que el gran emperador de los Al-
mohades dijo sus emisarios aquellas clebres palabras: Id anunciar al
gran Muphti de Eoma que he resuelto plantar el estandarte del Profeta
sobre la cpula de San Pedro, y hacer de su prtico establo para mis
caballos; si no es verdad que tal dijese, pudo por lo menos haberlo cum-
plido; porque quie'n era capaz de detener el torrente de los seiscientos mil
soldados de Mahoma acaudillados por el Atila del Medioda, si aqu hu-
bieran logrado vencer los monarcas y los ejrcitos espaoles?
Vistoso, grande, sublime y tierno espectculo sera el de las banderas
de los cruzados de Francia, Italia y Alemania concurriendo Toledo
incorporarse y someterse al pendn de Castilla. Pero estaba decretado
para gloria eterna de Espaa que la lucha por qinco siglos sostenida por
espaoles solos, los esfuerzos de solos los espaoles quedara encomen-
dada. Como una felicidad miramos el pensamiento de aquellos auxiliares
extranjeros de abandonar la cruzada, so pretexto del rigor de la estacin
y del clima. As el triunfo fu todo nacional, y la gloria espaola toda,
Bastaban los dos tres prelados y barones que quedaron para que pudie-
ran contar all en sus tierras lo mismo que no creeran si no lo hubieran
visto. Felizmente en reemplazo de aquellos extranjeros, disidentes flo-
jos, se apareci el rey de Navarra con sus rudos intrpidos montaeses,
precisamente all, en Alarcos, como si se hubiese propuesto dar satisfac-
cin al de Castilla de su anterior falta, presentndose en aquel lugar de
tristes recuerdos para indemnizarle ahora con creces, as como desagraviar
al cielo de la tibieza en la fe de que se le haba acusado por sus relaciones
con los musulmanes, yendo ahora dispuesto ser el ms impetuoso y te-
rrible de sus adversarios, A milagro se atribuy entonces la aparicin del
pastor que condujo y gui los cristianos por los desfiladeros del Mura-
dal. No se ha sabido todava quin fu aquel conductor humilde. De todos
modos fu un genio tutelar el que los sac salvo de aquellas Termpilas,
en que hubieran podido perecer todos como los de Esparta, pero que logra-
ron atravesar ilesos tantos Lenidas como eran los caballeros cristianos.
El triunfo de las Navas de Tolosa, si no fu tampoco un milagro, fu
por lo menos un prodigio. Como en los campos Catalunicos se decidi la
causa de la civilizacin del mundo contra los brbaros del Norte, as en
las Navas de Tolosa se resolvi virtualmente el triunfo del cristianismo
contra los brbaros del Medioda. El gran drama de la reconquista que
tuvo su prlogo en Covadonga, y cuya primera jornada concluy en Ca-
lataazor, avanza y deja entrever en la solemne escena de las Navas el
desenlace que tiene en espectativa al mundo. Alfonso de Castilla, el que
en Algeciras haba parecido un retador imprudente y en Alarcos un arro-
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gante escarmentado, apareci en las Navas con toda la grandeza del hroe,
y se elev sobre todos los prncipes cristianos y elev Castilla sobre
todas las monarquas espaolas. Ya no qued duda de que Castilla haba
de ser la base y el centro y ncleo de la gran monarqua cristiano-hispa-
na; y no es que los otros reyes contribuyeran menos que l al glorioso
triunfo: como capitanes y como peleadores sera difcil decidir quin me-
reca ser el primero: es que Alfonso V I I I tuvo la fortuna de ser el jefe de
la expedicin, como haba tenido la gloria de promoverla.
Los dos Alfonsos V I I y VIII, emperador de Espaa y conquistador de
Almera el uno, conquistador de Cuenca y triunfador de las Navas el otro,
ambos murieron en un pobre y humilde lugar. El primero en una tienda
de campaa debajo de una encina, el segundo en una oscura y casi des-
conocida aldea de Castilla. Notable contraste entre la grandeza de su
vida y la humildad de su muerte! Necesitaban de aqulla para ser gran-
des prncipes: bastbales sta para morir como cristianos. El astro que
alumbraba las prosperidades de Castilla sufri otro breve eclipse en el
pasajero y turbulento reinado del nio Enrique I para reaparecer despus
con nuevo y ms brillante esplendor bajo el influjo de un r e y santo, como
en el curso de la historia habremos de ver.
I I . Aragn no tuvo por qu arrepentirse, sino mucho por qu felici-
tarse de haber unido su princesa y su reino al conde y al condado barce-
lons. Digno era de la doble corona Ramn Berenguer IV. Merced su
hbil poltica, el emperador castellano le trata como amigo y como pa-
riente, y le alivia el feudo que desde Ramiro el Monje pesaba sobre Ara-
gn: gracias su destreza y la actitud del pueblo aragons, los maestros
y las milicias de Jerusaln hacen oportuna renuncia de la herencia del
reino, producto de una indefinible extravagancia del Batallador, y aun-
que los resultados de la pretensin hubieran sido los mismos, la esponta-
neidad de la renuncia ahorr los disgustos de la resistencia: merced su
actividad, doquiera que los orgullosos magnates se le insolentan y re-
vuelven son escarmentados, y atendiendo con desvelo prodigioso al Am-
purdn y Provenza, Navarra y Castilla, y al gobierno de Catalua
y Aragn, se encuentra casi tranquilo poseedor de un Estado sobre el que
pocos aos antes todos alegaban derechos y mantenan pretensiones.
En la conquista de Almera, que tanto ayud el conde-prncipe,
moros y cristianos vieron ya dnde rayaba el poder martimo de Catalu-
a. Vironlo tambin los republicanos de Pisa y Cnova. y ya pudieron
barruntar que no haba de concretarse la marina catalana proteger su
costa, sino que la llamaba su propio empuje derramarse por lo largo del
Mediterrneo y enseorear apartadas islas y naciones. Unido el poder
naval y el espritu emprendedor de los hijos de la antigua Marca Hispana,
al genio marcial, brioso, perseverante inflexible de los naturales de Ara-
gn, dichoso estaba que de esta amalgama haban de resultar con el tiempo
empresas grandes, atrevidas y gloriosas. Despus de la conquista de Al-
mera caen sucesivamente en poder del barcelons Tortosa, Lrida, Fraga,
los ms fuertes y antiguos baluartes de los moros en aquellas tierras.
Con tales empresas y tales triunfos ensanchbase y creca el reino uni-
do, ofrecindose cada da ocasiones nuevas para regocijarse catalanes y
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aragoneses del feliz acuerdo de haber ceido con la doble corona al conde-
prncipe que tan digno se mostraba de llevarla. Ojal no se hubiera de-
jado llevar tanto de aquel afn, antiguo en prncipes y subditos catalanes,
de dominar excntricos y apartados pases cuya posesin, despus de
consumir la fuerza y la vida del Estado, haba la postre de serles funes-
ta! Cuntos disturbios, cuntas guerras, cuntos dispendios, y cuntos
sacrificios de hombres y de caudales cost aquella Provenza. eternamen-
te disputada y nunca tranquilamente poseda, y cun subido precio
se compraron las semillas de cultura que de all se trasmitieron la pa-
tria de los Berengueres! Hasta la vida perdi el ltimo ilustre Berenguer
all en extraas regiones por ir arreglar con un emperador extranjero
una cuestin de feudo provenzal, expuesto comprometer la tranquilidad
de su propio reino si en el reino no hubiera habido tanta sensatez.
Si sensatez y cordura mostr el pueblo aragons en conformarse con
el testamento verbal del que podemos llamar ltimo conde de Barcelona,
en que designaba por sucesor del reino su hijo Eamn, dejando exclui-
da la viuda doa Petronila, reina propietaria de Aragn, no podemos
menos de admirar y aplaudir la prudente, juiciosa, noble y desinteresada
conducta de la esposa del conde cataln. Semjasenos doa Petronila de
Aragn doa Berenguela de Castilla. No es menos loable la abnegacin
de la madre de Alfonso I I que la de la madre de San Fernando. Eeinas
propietarias ambas, de Aragn la una, de Castilla la otra, las dos abdican
generosamente en sus hijos, y merced la grandeza de alma de dos ma-
dres la doble corona de Aragn y Catalua se sienta para siempre en la
cabeza de un solo soberano, el doble cetro de Len y de Castilla es empua-
do para siempre por la mano de un solo prncipe. Espaa es acaso el pas,
y otras ocasiones se ofrecern de verlo, en que ms se ha hecho sentir el
benfico influjo de sus magnnimas princesas. Y si hemos lamentado las
flaquezas y los devaneos de una Urraca y de una Teresa, bien los hacen
olvidar las virtudes y la grandeza de las Petronilas, de las Sanchas, de las
Berenguelas y de las Isabeles: y aun aquella misma Urraca di Espaa
su primer emperador, monarca grande y esclarecido; aquella misma Te-
resa di Portugal su primer rey, prncipe que mereca bien un trono: que
no estorba reconocerlo as el dolor de ver romperse la unidad nacional.
No satisfecha doa Petronila con manifestar su resignacin y confor-
midad con la exclusin de heredamiento, que envolva la disposicin
testamentaria de su esposo, convoca ella misma cortes para renunciar ex-
plcita y solemnemente en su hijo todos los derechos al reino aragons, con-
firmando en todas sus partes el testamento de su marido: gran satisfaccin
para los catalanes, quienes lisonjeaba, al propio tiempo que quitaba
toda ocasin de queja de recelo de reclamaciones y de disturbios. Pero
quiere que su hijo Ramn se llame en adelante Alfonso, nombre querido
y de gratos recuerdos para los aragoneses: admirable manera de halagar
los gustos de un pueblo, aun en aquello que parece de menos significacin.
Fuese todo virtud fuese tambin poltica, fuese talento propio fuese con-
sejo recibido, es lo cierto que doa Petronila se condujo de la manera ms
prudente, ms noble y ms propia para afianzar definitivamente la unin
de los dos reinos, sin lastimar ninguno y con ventajas de entrambos.
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Alfonso I I , nombrado tambin el Casto, como el segundo Alfonso de
Asturias, ve extenderse sus dominios del otro lado del Pirineo con las
herencias y seoros de Bearne, de Pro venza, de Eoselln y de Carcasona;
por ac repuebla y fortifica Teruel, lanza los moros de las montaas, y
el emir de Valencia que le tiene cerca de sus muros se adelanta ofrecerle
su proteccin trueque de desarmarle como enemigo. En los reinados de
Eamon Berenguer IV y de Alfonso I I ntase cmo han ido desapareciendo
las antipatas entre aragoneses y castellanos engendradas por Alfonso I .
Enlzanse las familias reales, y se multiplican las confederaciones y los
pactos de amistad, que slo incidentalmente se interrumpen. El de Castilla
favorece al de Aragn obligando al rey moro de Murcia que le pague su
acostumbrado tributo: el de Aragn ayuda al de Castilla la conquista de
Cuenca, y en premio es relevado su reino del feudo que reconoca la mo-
narqua castellana. Aunque Alfonso I I no hubiera hecho otro servicio al
reino aragons que restituirle por completo su antigua independencia, hu-
biera bastado esto para ganar un gran ttulo de gloria. Pero le engrande-
ci tambin no poco y le consolid, pesar del padrastro de la Navarra.
Su hijo y sucesor Pedro I I pone al pueblo aragons en el caso de dar
por segunda vez una prueba solemne de su dignidad y de su independen-
cia. El pueblo que haba desestimado el testamento de Alfonso el Batalla-
dor, y que no haba tolerado que una monarqua fundada y sostenida con
su propia sangre pasara al dominio de unas milicias religiosas, tampoco
consinti en hacerse tributario de la Santa Sede. Celoso de su independen-
cia, de su libertad y de sus derechos, rechaza el feudo como desdoroso, y
resiste un nuevo servicio que el rey de propia autoridad le ha querido
imponer. Una voz reson por primera vez entre los puntillosos ricos-hom-
bres y las altivas ciudades aragonesas para prevenir y poner coto las
demasas de sus prncipes y los abusos de la potestad real. Esta voz fu
la de Unin; palabra que comienza dibujar la fisonoma especial y el
carcter y tendencias de aquel pueblo, que ha llegado mirarse como el
tipo de las naciones celosas de sus fueros y de sus libertades. La voz de
Unin intimid Pedro I I , busc una disculpa y un subterfugio para
quitar el valor lo que haba hecho, y retrocedi. Sus prodigalidades como
monarca, y sus extravos y disipaciones como esposo, aunque reprensi-
bles, no bastaron deslucir la fama y prez que como prncipe animoso y
como guerrero esforzado supo ganar. Hroe victorioso como auxiliador del
de Castilla en las Navas de Tolosa, capitn ms valeroso que feliz como
protector de los condes de Tolosa y de Foix en el Languedoc, los laureles
que gan blandiendo su terrible espada contra los moros fu perderlos
peleando en favor de los albigenses: llense de gloria en la guerra contra
los enemigos del cristianismo, para perecer favoreciendo los enemigos
de la fe catlica, en verdad no como fautores de la hereja, sino como
deudos y aliados. Aquellos parientes y aquellos seoros, colocados all
fuera de los naturales lmites de Espaa, eran funestos la monarqua
aragonesa-catalana. Por sostener una dominacin casi siempre nominal y
nunca tranquila ni segura gastbase all y se derramaba la vitalidad del
reino, y all acababan sus das los reyes. Tres soberanos murieron segui-
damente fuera del centro de sus naturales dominios: Ramn Berenguer IV
10 HISTORIA D E ESPAA

camin de Turn yendo arreglar la cuestin del feudo de Provenza;


Alfonso I I en Perpin, y Pedro I I al frente del castillo de Muret gue-
rreando contra el conde de Montfort y en favor del de Tolosa.
A pesar de todo, la monarqua aragonesa, que desde su creacin
apenas tuvo un soberano, si se excepta al rey-monje, que no estuviera
dotado de altas prendas, marchaba casi al nivel de la de Castilla, princi-
palmente desde la feliz incorporacin de las dos coronas; y bien se tras-
luca ya que Castilla y Aragn haban de ser los dos centros que haban
de confluir y en que haban de refundirse los pequeos Estados cristianos
de la Pennsula, hasta que una mano dichosa amalgamara tambin estas
dos grandes porciones de la antigua Iberia, y completara la unidad que
estaba llamada la gran familia espaola.
I I I . Al paso que avanzaba la reconquista, progresaba la organizacin
poltica y civil de los Estados. Al revs de los mahometanos, que cuando
la fortuna favoreca sus armas no hacan otra cosa que poseer ms terri-
torio y extender su dominacin material, sin mejorar un pice en su
condicin social por la inmutabilidad de su ley; los cristianos, medida
que conquistan pueblos conquistan fueros de poblacin; si ganan ciuda-
des ganan tambin franquicias, y cuando se dilatan sus dominios se en-
sanchan simultneamente sus libertades. Por parciales esfuerzos crece la
nacin, y por parciales esfuerzos se reorganiza; pero avanzando siempre
en lo poltico como en lo material. La legislacin foral de Castilla, comen-
zada en el siglo x por el conde Sancho Garca, ampliada en el x i por el
rey Alfonso VI, recibe gran dilatacin incremento en el siglo x i i y prin-
cipios del x i i i por los monarcas que se fueron sucediendo.
El emperador Alfonso V I I hace extensivo los lugares de la jurisdic-
cin de Toledo y otros partidos y merindades de Castilla la Nueva, el fuero
municipal otorgado por su abuelo Alfonso V I los castellanos pobladores
de la capital, aadindole nuevos y preciosos privilegios (1), y convirtiendo
de esta manera el fuero particular de una ciudad en regla casi general de
gobierno del reino. No nos detendremos en analizar, porque la ndole de
nuestra obra no nos lo permite, los dems fueros que en la primera mitad
del siglo x i i concedi el emperador, y entre los cuales podemos citar los
que di Escalona, Santa Olalla, Oreja, Miranda de Ebro, Lara,
Oviedo, Avils, Benavente, Baeza y Pampliega. Un mismo espritu
dictaba estos pactos entre el soberano y sus pueblos: semejbanse todos, y
en todos se consignaban parecidas franquicias inmunidades: aadanse
veces algunos privilegios determinadas poblaciones, y veces no se
haca sino sustituir los nombres de los pueblos, como aconteca con los
de Toledo y Escalona Algunos, no obstante, merecen especial mencin,
por su mayor amplitud, por la especial naturaleza y linaje de sus leyes.

(1) E n t r e ellos l a e x e n c i n de alojamientos todas las casas de l a ciudad y sus


villas; que l a ciudad de Toledo no pudiera darse en p r s t a m o feudo n i n g n s e o r ;
que nadie pudiera tener heredad en Toledo sino morando en l a ciudad con su mujer
hijos, etc. M u c h o debieron c o n t r i b u i r estos privilegios l a gran p o b l a c i n que lleg
aglomerarse en Toledo. E l P. B u r r i e l l a hace subir cuarenta m i l vecinos, y otros le
suponen a n m s numeroso vecindario. L a r r u g a , Memor. p o l t t . y econmica, t . V . Nos
parece sin embargo exagerada la cifra.
EDAD MEDIA 11

Pertenece esta clase el que se determin en las cortes de Njera,


celebradas por el emperador Alfonso en 1138, fin de establecer una
buena y perfecta armona entre las diferentes clases de vasallos de su
reino y lograr poner en quietud los hijosdalgo y ricos-ornes^ como dice
una de sus leyes, por razn de sacar muertes, deshonras, e deshereda-
mientos, por sacar males de los fijosdalgo de Espaa. Y como el prin-
cipal objeto de sus leyes fu arreglar las disensiones que entre los nobles
haba, corregir sus desrdenes y fijar sus obligaciones y derechos y sus
relaciones entre s mismos, as como con la corona y con las dems clases
del Estado, tom el nombre de Fuero de Hijosdalgo, y tambie'n se deno-
min Fuero de Fazaas y Alvedros, que as se llamaba las sentencias
pronunciadas e los tribunales del reino, y que recopiladas y guardadas
en la real cmara desde el reinado de Alfonso VI, fueron recogidas junta-
mente con los usos y costumbres de Castilla para formar de todas ellas un
cuerpo de derecho. Nombrse tambin Fuero de Burgos, por ser entonces
esta ciudad la capital de Castilla la Vieja, y de estas leyes y de otras que
se aadieron y ordenaron despus se form ms adelante el Fuero Viejo
de Castilla, como diremos en su lugar (1).
Una de las leyes ms notables de este Fuero fu la prohibicin de ena-
jenar manos muertas (2). Conocanse ya los inconvenientes de la amorti-
zacin, y procurbase remediar el exceso y acumulacin de bienes en los
seores y monasterios, resultado de la prdiga liberalidad de los reyes en
las mercedes y donaciones, hijas del espritu religioso de la poca. Estable-
cise adems el modo de probar la hidalgua de sangre en Castilla, sobre
lo cual se haban movido muchos pleitos y debates, y fu, en fin, la base
y principio de un ordenamiento legislacin especial, que deba regir res-
pecto de los nobles yfijosdalgode Castilla, en sus relaciones con el trono
y con los dems vasallos de la corona, en sus derechos y privilegios, en
sus obligaciones y servicios, al modo que en los fueros municipales se
trataban los de los pueblos y vasallos con el rey y con los seores.
Ms adelante, en 1212, hallndose su nieto el rey don Alfonso el
Noble, sea el V I I I de Castilla, en el hospital de Burgos que acababa de
fundar, despus de haber confirmado los pueblos de Castilla los privile-
gios, exenciones y fueros otorgados por sus antecesores, mand todos
los ricos-ornes hijosdalgo que recogiesen y uniesen en un escrito to-
dos los buenos fueros, costumbres y fazaas que tenan para su gobierno,
y que unidos en un cuerpo se los entregasen para corregir las leyes que
eran dignas de enmendarse y confirmar las buenas y tiles al pblico. La
coleccin parece que se hizo, mas despus por muchas priesas que ovo el
rey don Alfonso finc el pleito en este estado (3). Ciertamente ms estaba
entonces el rey para pensar en batallas que en cdigos, pues era el ao de
la gran cruzada contra los infieles. Sin embargo, no extraaramos que hu-
(1) Los doctores Asso y M a n u e l ( I n t r o d u c c i n a l Fuero Viejo de Castilla), y el
P. B n r r i e l ( I n f o r m e sobre pesos y medidas) creyeron que este fuero h a b a sido obra del
conde don Sancho de Castilla. M a r i n a ha refutado s l i d a y victoriosamente esta opi-
n i n en su Ensayo h i s t r i c o - c r t i c o sobre l a antigua legislacin de C a s t i l l a , n m , 154.
(2) Es l a ley 2, t t I , l i b . I , del Fuero Viejo.
(3) P r l o g o del rey don Pedro este Cdigo.
12 H I S T O R I A D E ESPAA

bieran entrado en el nimo del monarca otras consideraciones para no


llevar adelante las enmiendas y correcciones que se propona hacer. Los
derechos de la nobleza para con la corona eran tan exorbitantes, que entre
ellos se contaba, no slo el de poder renunciar la naturaleza del reino
cuando quisieran, y dejar de ser vasallos del rey, sino hasta el de hacerle
la guerra. Si algn rico-orne, que es vasallo del rey, se quier espedir del
non ser suo vasallo, pudese espedir de tal guisa por un suo vasallo,
caballero escudero, que sean fijosdalgo. Devel' decir ans: Seor, fulan
rico-ome, beso vos yo la mano por l, e de aqu adelante non es vostro
vasallo (1). Estos y otros semejantes privilegios no quera confirmarlos
el rey, temiendo autorizar un principio de insurreccin y de anarqua, y
tampoco se atrevera corregirlos por la necesidad que entonces tena de
la nobleza. As pues, no es maravilla que quedara en proyecto la enmien-
da del Fuero de los Fijosdalgo, y que no se hiciese la compilacin conocida
con el nombre de Fuero Viejo hasta tiempos ms adelante, como obser-
varemos en su lugar.
En cuanto fueros municipales y cartas-pueblas, sigui Alfonso V I I I
de Castilla el sistema de sus predecesores, y entre otras poblaciones
aforadas por aquel soberano cuntanse Falencia, Yangas, Castrourdia-
les, Cuenca, Santander. Valdefuentes, Trevio, Arganzn, Navarrete, San
Sebastin de Guipzcoa, San Vicente de la Barquera y Alcaraz. No siendo
propio de nuestro objeto analizar cada uno de estos cuadernos parciales de
leyes, sino slo dar una idea de la ndole y marcha de la legislacin foral
de aquellos tiempos, bstenos decir que aqullos eran ya considerados
como un compendio de derecho civil como una suma de instituciones
forenses, en que se trataban los principales puntos de jurisprudencia, y
se hallaban compendiados los antiguos usos y costumbres de Castilla.
Tal fu el de Cuenca, dado por Alfonso V I I I aquella ciudad cuando la
rescat del poder de los moros, el ms excelente, dice uno de nuestros
ms doctos jurisconsultos, de todos los fueros municipales de Castilla y
de Len, ya por la copiosa coleccin de sus leyes, ya por la autoridad y
extensin que tuvo este cuerpo legal en Castilla, tanto que hasta en el
tiempo de don Alfonso el Sabio se consultaba y cotejaba, y se buscaban
con esmero sus variantes con las leyes del monarca legislador (2).
Consignse en el Fuero de Cuenca una ley contra la amortizacin ecle-
sistica, aun ms explcita que la que en las cortes de Njera se haba
establecido. Mando, deca uno de aquellos fueros, que los homes de
rden, nin monjes, que ninguno non haya poder nin vender raz. Que
as como su rden manda et vieda nos dar vender heredat, as el fue-
ro et la costumbre vieda nos eso mismo Bien era menester que se ex-
perimentaran los daos de las excesivas adquisiciones del clero y de la
acumulacin de bienes races en manos muertas, cuando un monarca tan
amante del clero, y que le conceda aquellos privilegios y exenciones, de
que dimos noticia en nuestro captulo X I , y en una poca en que predo-
minaba tanto la jurisprudencia cannica ultramontana, se vea precisado
dar tales leyes contra la amortizacin. Se prohiba igualmente los que

(1) Ley 3 tt. Y I I I . ( 2 ) M a r i n a Ensayo h i s t . c r t . n . 126.


EDAD MEDIA 13
entraban en religin llevar ella ms del quinto de sus bienes muebles:
Que non es derecho, nin igual cosa que ninguno desherede sus fijos,
dando algunas religiones el mueble, la raz, porque es fuero que nin-
guno non desherede sus fijos.
Eximase adems los vecinos de Cuenca de todo tributo, menos de
los que se pagaban para los reparos de los muros, de los cuales nadie es-
taba exceptuado. El consejo de Cuenca no estaba obligado ir al fonsado
sino con el rey. Los moradores de la ciudad, cristianos, moros judos,
gozaban de un mismo fuero para los juicios de sus pleitos. Dbanse opor-
tunas leyes agrarias para la custodia de los campos, para la seguridad de
los labradores, ganaderos, pastores, etc. Establecanse seversimas penas
contra los ladrones, contra las adlteras y cobijeras, contra los forzado-
res de mujeres, y contra otros delitos injurias. Pero la legislacin penal
segua siendo tan ruda como la que en otras pocas hemos notado: conti-
nuaba la prueba del fierro candente, y su ceremonial no era menos horri-
ble que el que hemos descrito del fuero de Navarra: El juez et el cle'rigo
caliente el fierro, et de mientras que ellos calentaren el fierro, non le lle-
gue ninguno al fuego, porque non faga algn mal fecho. Aquella que ha-
ya de tomar el fierro, primero sea escodriada, et catada que non tenga
algn mal fecho. Despus lave sus manos delante todos, et sus manos
limpias tome el fierro. Despus que el fierro hubiera tomado el juez c-
brale la mano luego con cera, et sobre la cera pngala estopa, lino; des-
pus tel bien la mano con un pao. Aquesto fecho adgala el juez su
casa, despus de tres dias ctel la mano: et si la mano fuere quemada,
sea quemada ella, sufra la pena que es qu juzgada... (1).
Sera necesario un grueso volumen, dice el docto Marina (2), si hu-
biramos de incluir en esta noticia histrica de los cuadernos de nuestra
antigua jurisprudencia municipal otros muchos fueros concedidos sucesi-
vamente varios pueblos por los reyes de Castilla y de Len hasta el rei-
nado de don Alfonso el Sabio, si pretendiramos examinar escrupulosa-
mente todas sus circunstancias. Nos hemos ceido los principales y
dar las noticias ms necesarias para formar idea exacta de su origen y
autoridad. Con ms justicia que el ilustrado historiador del derecho cas-
tellano y leons, omitimos nosotros, por ser menos de nuestro propsito, el
dar razn minuciosa de los muchos otros fueros particulares que en aquel
tiempo se concedieron. Aadiremos solamente que esta poca perte-
necen tambin los fueros llamados de Seoros, sea los que se daban
lugares situados en territorios cuyo dominio haba pasado por donaciones
de los monarcas seores particulares, y entre los cuales se distinguen los
de los Estados de Vizcaya y de Molina, aqullos por el clebre don Diego
Lpez de Haro, stos por don Manrique de Lara, de que dan individual y
extensa noticia los historiadores parciales de estos Estados seoros (3).

(1) Fuero de Cuenca.Otras ceremonias pueden verse en las A n t i g e d a d e s de


Espaa del Padre Berganza.Sampere y Guarinos trae u n extracto de l o m s notable
de este clebre fuero. H i s t . del Derecho espaol, t . I , cap X I .
(2) Ensayo, n . 132.
(3) Puede verse sobre esto, entre otros muchos, los doctores Asso y M a n u e l ,
TOMO I V >
14 H I S T O R I A D E ESPAA
Es de admirar el espritu de libertad que respiran estos fueros, pesar
de haber sido otorgados por aquellos aristocrticos seores, algunos dlos
cuales haban intentado rivalizar con los monarcas mismos y haban teni-
do en perpetua agitacin el reino. Debido era esto al influjo y ejemplo de
los democrticos fueros y cartas-pueblas concedidos por los reyes; pues
su vez los seores, para mantener en quietud sus dominios, se vean pre-
cisados no escasear sus vasallos las inmunidades y franquicias. El con-
de don Enrique en el Fuero de Molina (1152) daba las poblaciones el
derecho de elegir por seor cualquiera de sus hijos nietos, al que ms
les pluguiese les hiciese ms bien. Yo el conde don Manrique do vos
en fuero, que siempre de mis fijos de mis nietos un sennor hayades,
aquel que vos ploguiese, et vosficiese,et non hayades sinon un sennor.
Y no se mostraba menos liberal en todo lo concerniente al gobierno del
seoro.
Debemos no obstante advertir, que aunque la legislacin municipal
produjo una mudanza grande en la condicin social de la Pennsula, dan-
do independencia y libertad los municipios e influjo al estado llano, y
creando un nuevo poder que por el pronto robusteca el de los monarcas
al paso que enflaqueca el de los nobles, con todo no formaba un sistema
legal bastante universal y uniforme para que pudiera constituir un cuer-
po nacional de derecho y para que pudiera derogarse y abolirse el Fuero-
Juzgo de los Visigodos, que continuaba siendo el cdigo vigente y rigiendo
en los casos en que la nueva jurisprudencia local no se opona sus
leyes.
Notbase ya en todo la importancia y el influjo que favor de las car-
tas ferales haba ido alcanzando el elemento popular, representado prin-
cipalmente por las municipalidades concejos. Estos enviaron ya sus mi-
licias propias la batalla de Alarcos; y ctanse nominalmente y con orgullo
los nombres de las villas y ciudades que concurrieron con sus pendones y
sus contingentes al triunfo de las Navas de Tolosa. Mucho debi contribuir
que tomara ascendiente el estado llano la medida de Alfonso el Noble
concediendo los derecho's de nobleza los ciudadanos que cabalgasen, esto
es, que tuviesen caballo para pelear. Estos nuevos nobles, estos caballe-
ros, que por sus cualidades y su riqueza ejercan un influjo preponderante
en el gobierno de los pueblos, servan como de contrapeso la antigua
aristocracia, y al tiempo que constituan como el ncleo de una clase
media, inspiraban los simples ciudadanos aquel espritu de grandeza y
aquella altivez que en tantas ocasiones mostraron despue's los pueblos
castellanos.
Pero lo que dio ms influjo al tercer estado fu la intervencin que en
el ltimo tercio del siglo x n comenz tener en las cortes del reino, que
ya por este tiempo se celebraban tambin con ms frecuencia (1). En las

I n s t i t u a ; I n t r o d u c c i n ; Salazar, H i s t . de l a Casa de Z a r a ; S n c h e z Portocarrero,


H i s t de M o l i n a ; Henao, A n t i g . de Cantabria, t . I ; L l r e n t e , N o t i c i a s h i s t de las Pro-
vincias Vascongadas, etc.
(1) Las cortes que sabemos se celebraron en L e n y Castilla durante este p e r o d o ,
a d e m s de las de L e n de 1135, en que fu proclamado emperador Alfonso V I I , son:
EDAD MEDIA 15

que Alfonso V I I I convoc en Burgos en 1169, 1170 segn otros, los


condes (dice la crnica de don Alfonso el Sabio), los ricos-ornes, los
perlados, e los caballeros, los cibdadanos, muchas gentes de otras
tierras fueron, e' la corte fu y muy grande ayuntada. En las de Ca-
m n (1188), en que se acordaron las capitulaciones para el matrimonio
de doa Berenguela se dice: Estos son los nombres de las ciudades y vi-
llas cuyos mayores juraron. Alfonso IX de Len fu alzado rey por todos
los cahallei'os y cibdadanos. Y en las de Valladolid de 1217, as los caba-
lleros como los procuradores de.los pueblos recibieron por reina y seora
doa Berenguela. Y tan frecuente deba ser ya en el siglo x m la con-
currencia de los procuradores las cortes, que Fernando I I I se vi en la
precisin de regularizarla. De modo que comenzaron las ciudades de Cas-
tilla tener fueros que las colocaban en una especie de independencia
poltica y civil, concurrir la guerra con sus estandartes y sus milicias
propias, y asistir las cortes por medio de sus representantes procu-
radores, ms de un siglo antes que en Francia, y mucho antes que en nin-
gn otro Estado de Europa. As se organizaba poltica y civilmente la
nacin medida que con la reconquista se ensanchaba en lo material y se
aseguraba el territorio que se iba recobrando.
IV. Si precoz fu el desarrollo de las libertades comunales en Casti-
lla, y no tarda la intervencin del estado llano en las deliberaciones p-
blicas del reino reunido en cortes, todava fu algo ms temprana, aunque
poco tiempo, en Aragn, si, como asegura uno de sus ms juiciosos histo-
riadores, concurrieron ya las cortes de Borja de 1134, no slo los ricos-
hombres, mesnaderos y caballeros, sino tambin los procuradores de las
villas y ciudades. Menos antigua esta monarqua que la de Asturias, Len
y Castilla, pero rpida y pronta en sus conquistas y material engrandeci-

las de N j e r a (1138), celebradas p r i n c i p a l m e n t e para restablecer la paz y a r m o n a entre


los fijosdalgo y fijar los derechos de la nobleza: las de Falencia (1148) en que se deter-
m i n a r o n algunas cosas para e l gobierno de C a s t i l l a : las de V a l l a d o l i d (1155): las de
Burgos (1169), que s e g n l a C r n i c a general asistieron ya, a d e m s de los prelados,
ricos-hombres y caballeros, los concejos del reino de Castilla, p a r t I V , cap v m : otras
de Burgos (1177), en que s e g n el cronista A l v a r G a r c a se c r e el juez mayor de los
hijosdalgo de Castilla: las de Salamanca (1178), cuyos estatutos y acuerdos se publicaron
como obra del rey en u n i n con los obispos, abades, condes y rectores de las p r o v i n -
cias: las de Benavente (1181), en que se hicieron leyes para mejorar el Estado y reco-
ger todas las donaciones de bienes realengos que se h a b a n hecho exentos en perj uicio
de la corona: las de C a r r i n (1188), en que se t r a t del m a t r i m o n i o de d o a Berenguela
con el p r n c i p e Conrado, y que concurrieron y a los representantes de cuarenta y ocho
pueblos: otras de C a r r i n (1193) para resolver l a guerra contra los m o r o s : las de
L e n (1188 y 1189), que, s e g n M a r i n a , asistieron t a m b i n los procuradores de los
concejos: las de Benavente (1202), y de L e n (1208), en que parece hubo y a represen-
tantes de cada u n a de las ciudades del reino, y en que se p u b l i c el decreto de espolios
de los prelados: las de Toledo (1212), para preparar l a gran cruzada contra los infieles:
las de V a l l a d o l i d (1217), para la p r o c l a m a c i n de l a reina d o a Berenguela y de su hijo
d o n Fernando I I I . V a n s e Asso y M a n u e l , I n t r o d u c c i n l a I n s t i t . M a r i n a , T e o r a
de las cortes.La C r n i c a g e n e r a l . M o n d j a r , M e m . H i s t . de d o n Alfonso el N o b l e .
Se da t a m b i n el nombre de cortes todas las reuniones que los prelados, magnates
y ricos-hombres celebraban para el reconocimiento y p r o c l a m a c i n de cada nuevo rey.
16 HISTORIA D E ESPAA

miento; convertida y trasformada en slo el espacio de un siglo de peque-


o y estrecho territorio en vasto y poderoso reino; moderada y limitada
desde su principio la autoridad real por los privilegios y el poder de los
ricos-hombres, especie de consejo aristocrtico sin cuyo consentimiento y
acuerdo no poda el monarca dictar leyes, ni hacer paz guerra, ni deci-
dir en los negocios graves del Estado; teniendo aqullos el seoro de las
principales villas y .ciudades que se ganaban de los infieles, y cuyas rentas
distribuan ttulo de feudo honor entre los caballeros que acaudillaban
y llamaban sus vasallos, pero pudiendo stos despedirse y seguir al rico-
hombre que quisiesen; nombrando los ricos-hombres en las villas de su
seoro jueces administradores de justicia con los nombres de Zalmedi-
nas y de Bailes; conservando no obstante los reyes el derecho de apoderarse
de los honores de los ricos-hombres y repartirlos, y el de nombrar el Jus-
ticia mayor del reino, la constitucin poltica de Aragn, aunque no de
una vez ni de repente, sino gradual y sucesivamente formada, distinguise
desde luego por su singular organizacin y por una atinada combinacin
y contrapeso de derechos y de poderes, que unido al carcter libre, inde-
pendiente, belicoso y al propio tiempo sensato de aquellos pueblos, excit
pronto la admiracin de las gentes, y la excita todava, porque excedi
lo que entonces poda esperarse de la rudeza de aquellos tiempos.
La constitucin aragonesa sufri una modificacin grande en la poca
que ahora examinamos, y principalmente en el reinado de don Pedro I I .
Los ricos-hombres se haban ido aficionando ms las rentas que la ju-
risdiccin, y ya iban cuidando ms de trasmitir los honores y feudos
ttulo de herencia perpetua sus sucesores que de conservar sus preemi-
nencias en materia de administracin y cargo de gobierno. Aprovechando
estas disposiciones el rey Pedro I I , les concedi en las cortes de Daroca
la perpetuidad de los honores, sea el dominio territorial, y tom su
mano la jurisdiccin, que incorpor la corona, con cuya medida dismi-
nuy considerablemente el poder de los grandes, y aument el de la auto-
ridad real. De setecientas caballeras que haba entonces en el reino slo
quedaron ciento y treinta; las dems, se dieron por el rey, se enajena-
ron y vendieron. Los reyes procuraron tambin neutralizar la prepotencia
de los ricos-hombres, creando ellos nuevos Estados y dndolos privados
suyos oficiales de su casa para que stos repartiesen las rentas entre
los caballeros que les pareciese, de lo cual se llamaron mesnaderos ca-
balleros de mesnada, de que se sintieron mucho los ricos-hombres de
natura, que pretendan no podan repartirse las caballeras sino entre
ellos.
Poseemos copia de un privilegio de don Pedro I I (de que ignoramos
haya dado noticia escritor alguno, y que nosotros hallamos en el archivo
de Simancas), por el cual se ve, y no puede menos de verse con admira-
cin, hasta dnde rayaba la amplitud de los derechos que este monarca
concedi los jurados de Zaragoza, tal vez en contraposicin los que
haban ejercido los delegados de justicia de los ricos-hombres. Yo Pedro
(dice) por la gracia de Dios rey de Aragn y conde de Barcelona, con
buen nimo os doy y concedo todos los jurados de Zaragoza que de to-
das las cosas que hicieseis en nuestra ciudad de Zaragoza para utilidad
EDAD MEDIA 17

ma y honra vuestra, y de todo el pueblo de la misma ciudad, as en exi-


gir como en demandar nuestros derechos y los vuestros y de todo el pue-
blo de Zaragoza, ya hagis homicidios cualesquiera otras cosas, no seis
tenidos de responder ni m, ni mi merino, ni al cazalmedina, ni otro
cualquiera por m, sino que con seguridad y sin temor de nadie hagis,
como dicho es, todo lo que quisiereis hacer en utilidad ma y honor, y en
el de todo el pueblo y el vuestro (1),
La autoridad y atribuciones del Justicia iban tambin afianzndose y
creciendo medida que se iban asentando las cosas del reino, y se sobre-
sea en las armas. Esta insigne magistratura fu una de las instituciones
que caracterizaron ms y dieron ms justa celebridad la legislacin y
la constitucin aragonesa. Puesto el Justicia para que fuese como muro
y defensa contra toda fuerza y opresin, as de los reyes como de los ri-
cos-hombres, para que hablase con una misma voz todos, y quien to-
dos obedeciesen sin eximir ninguno; pero no elegido por el pueblo como
los antiguos tribunos, para evitar las ambiciones, los tumultos y las re-
vueltas que suelen traer las elecciones populares en tiempos todava poco
tranquilos, sino nombrado por el rey; no de entre los ricos-hombres, sino
de la clase de caballeros; no amovible voluntad, sino por justa causa y
que mereciese pena; tan atado y constreido, dice un respetable autor
aragons, con remedios jurdicos y necesarios resistir toda fuerza
injusticia, que no le hallaron otro nombre ms conveniente que el de la
justicia misma; este supremo magistrado interpuesto entre el trono y el
pueblo para que fuese como guardin de los derechos de todos, y como el
amparo y comn defensa contra las arbitrariedades y abusos de poder,
prueba, como dijimos en otro lugar, hasta qu punto quiso perfeccionar
la mquina de su organizacin poltica aquel pueblo arrogante y descon-

(1) A r c h i v o de Siman. Estado, Legajo 283.Como pudiera dudarse de l a a u t e n t i -


cidad de esta especie de carta blanca, y por si se hallase el original de la copia que
hemos visto, insertamos a q u el texto l a t i n o de este singular documento, j u n t a m e n t e
con el testimonio del notario que lleva su pie.
Ego Petrus D e i g r a t i a Rex A r a g o n u m et Comes Barchinone bono animo dono et con-
cedo m n i b u s j u r a t i s Cesaranguste quod de m n i b u s i l l i s quecumque feceritis i n v i l l a
nostra Cesarauguste a d u t i l i t a t e m mei et honorem vestri et totius popvZi ejusdem ville,
t a m i n exigendis seu demandandis directis nostris et vestris et t o t i u s p o p v l i Cesarauguste,
sive f a d a t i s h o m i c i d i a , sive quecumque a l i a , non t e n a m i n i responder m i h i , eque
merino meo e q u e cazalmedine seu a l i c u i l t e r i p r o me, et secure et sine alicujus timore
quecumque volueritis f a c e r sicut d i c t u m est a d u t i l i t a t e m meam et honorem et totius po-
p u l i ville et vestram f a d a t i s . Dato Cesarauguste x j j calendas j u n i i .
S i g n u m mei Michaelis Espanyol n o t a r i i p u b l i c i c i v i t a i s Cesaraugus-
L u g a r del sello
te substituti ac regentis scribaniam m u l t u m magnificorum j u r a t o r u m
del N o t a r i o dicte civitatis p r o magnifice Michaele f r a n c s scriba ejusdem civitatis.
q u i hujusmodi copiam albo o r i g i n a l i libro sive registro p r i v i l e g i o r u m regiorum concesso-
r u m dicte civitatis Cesarauguste, et signantes p e r d o m i n u m regem P e t r u m secundum D e i
g r a t i a regem A r a g o n u m recolende memorie r e c n d i t o i n A r c h i v o domus dicte civitatis, i n
quo omnes scripture et acta faciencia per d i c t a m civitatem fideliter sunt aposito, recondite
et consrvate, m a n u p r o p r i a e x t r a x i et scripsi, et cum dicto p r i v i l e g i o i n eo aposito bene
et fideliter comprobavi, i n fidem et testimonium o m n i u m et singulorum premisorum meo
slito signo signavi.
18 H I S T O R I A D E ESPAA
fiado. Las leyes sealaban las atribuciones del Justicia, y cmo haba de
juzgar y sentenciar (1).
Un escritor aragons de nuestros das ha escrito y publicado un libro
lleno de investigaciones y de datos curiosos para probar que no es cierta
aquella ce'lebre y famosa frmula de juramento que comunmente se su-
pone que se prestaba los antiguos reyes de Aragn y que pronunciaba
el Justicia en nombre de los altivos barones (2): Nos, que cada uno valemos
tanto como vos, y que juntos podemos ms que vos, os ofrecemos obedien-
cia si mantenis nuestros fueros y libertades, y si no, no. Esta frmula,
dice el citado escritor (3), fu por primera vez inventada, aunque no en
estos propios trminos, por un autor extranjero (Francisco Hotman), y
alterada posteriormente por otros hasta reducirla las palabras que aca-
bamos de estampar. En verdad nosotros tampoco la hemos hallado ni en
los antiguos escritores aragoneses, ni en los documentos del archivo de
aquella corona, que de intento hemos examinado. Creemos, no obstante,
como ya en nuestro discurso preliminar dijimos (4), que autntica adul-
terada la frmula, casi ningn prncipe se sent en el trono aragons que
no jurara guardar los fueros y libertades del reino, y que haciendo abs-
traccin de la parte de arrogancia que dicha frmula envolva, el jura-
mento en su esencia era el mismo, puesto que en Espaa era ya conocida
y usada desde el tiempo de los godos aquella otra no menos fuerte fr-
mula consignada en el Fuero Juzgo: Bey sers si federes derecho, et si non
federes derecho, non sers Bey: Rex eris si recte facis, si autem non
facis, von eris.
Haba en Aragn, adems de los ricos-hombres y caballeros, otra clase
de nobles denominados infanzones, que eran como los infantes de Casti-
lla, descendientes de linaje de reyes (5), que despus vinieron cons-
tituir en Aragn el mismo estado y condicin de gente que los hombres
de paradge en Catalua y que los fijosdalgos en Castilla y en Len (6).
A pesar de haber sido ms precoz el desarrollo poltico del estado
llano en la corona de Aragn que en la de Castilla, tuvo no obstante me-
nos fuerza y predominio el rgimen municipal en aquel que en este reino,
ya por los mayores privilegios de la aristocracia aragonesa, y ms de la
catalana, que lleg tener hasta la facultad de tratar bien mal sus
vasallos, y de matarlos de hambre sed si era necesario, ya por la ms
pronta formacin de una monarqua poderosa y de una organizacin y

(1) Es interesante todo el cap. LXIV del l i b . I I de los Anales de A r a g n de J e r -


n i m o de Z u r i t a .
(2) Bajo el n o m b r e de barones (dice Z u r i t a ) se e n t e n d a los prelados y los ricos-
hombres.
(3) Quinto, D e l j u r a m e n t o p o l t i c o de los antiguos reyes de A r a g n .
(4) P g i n a XLVII.
(5) Z u r i t a , en el citado cap. LXIV, siguiendo a l docto V i d a l de Canellas, obispo de
Huesca, compara los infanzones aragoneses los llamados infantes de Castilla, como
los de L a r a y de C a r r i n .
(6) Sobre las diferentes especies, c a t e g o r a s y derechos de la nobleza aragonesa
puede verse l a obra de M a d r a m a n y y C a l a t a y u d , t i t u l a d a : Tratado de l a nobleza de l a
Corona de A r a g n .
EDAD MEDIA 19

sistema administrativo superior al que el rgimen municipal estableca


en Castilla.
Todava, sin embargo, no se organiz definitivamente la constitucin
aragonesa hasta algn tiempo ms adelante. Por eso damos ahora sola-
mente noticias, que demuestran la marcha que en lo poltico, al propio
tiempo que creca en lo material, iba llevando aquel reino, digno rival
del de Castilla, en la poca que examinamos.
V. Establcense por este tiempo en Espaa, trasplantadas las unas
de extraas tierras, nacidas las otras en nuestro propio suelo, esas mili-
cias semireligiosas, semiguerreras, nombradas rdenes militares de ca-
ballera, que tan clebres se hicieron en la edad media, y contribuyeron
imprimir una fisonoma especial aquellos siglos de piedad, religiosa y
actividad blica. El mismo espritu, que puesto en accin por la voz de
un ermitao, acogida por un concilio, haba producido el gran movimiento
de . las cruzadas, aquella gigantesca empresa del mundo cristiano para
rescatar de poder de infieles los Santos Lugares, haba dado nacimiento
las milicias del Templo, del Hospital y del Santo Sepulcro de Jerusaln,
que tantos y tan eminentes servicios hicieron los cruzados. Los tem-
plarios principalmente, que reunan todo lo que tiene de ms duro la vida
del guerrero y la vida del monje, saber, los peligros y la abstinencia,
eran como una cruzada parcial, fija y permanente, como la noble repre-
sentacin de aquella guerra mstica y santa en que toda la cristiandad
se haba empeado: el ideal de la cruzada, dice un erudito escritor (1),
pareca realizado en la orden del Templo: en las batallas, aade, los tem-
plarios y los hospitalarios formaban alternativamente la vanguardia y la
retaguardia: qu felicidad para los peregrinos que viajaban por el are-
noso camino de Jaffa Jerusaln, y que crean cada momento ver lan-
zarse sobre s los salteadores rabes, encontrar un caballero, divisar la
protectora cruz roja sobre el manto blanco de la orden del Templo (2)!
Desde que Ramn Berenguer I I I el Grande de Barcelona tom al
tiempo de morir el hbito de templario; desde que Alfonso el Batallador

(1) M i c h e l e t , del I n s t i t u t o real de P a r s .


(2) T u v i e r o n p r i n c i p i o los templarios en J e r u s a l n , hacia el a o 111b, d e v o c i n
de H u g o de Paganis, Godofre de Saint-Omer y otros siete c o m p a e r o s , los cuales se
consagraron a l servicio de Dios en forma de c a n n i g o s regulares, h i c i e r o n los votos
de religin en manos del patriarca de J e r u s a l n . B a l d u n o I I , considerando el celo de
estos nueve religiosos, les d i una casa cerca del T e m p l o de S a l o m n , de donde t o m a -
r o n e l n o m b r e de templarios. E l m i s m o B a l d u n o , sus grandes, el p a t r i a r c a y prelados,
de sus propios bienes les dieron para su sustento ciertos beneficios, temporales unos y
perpetuos otros. Su p r i m e r i n s t i t u t o fu proteger los peregrinos que i b a n v i s i t a r
los santos lugares contra los malhechores y salteadores que los infestaban. Todos los
privilegios, todas las donaciones les p a r e c a n pocas los p r n c i p e s para p r e m i a r y en-
grandecer una i n s t i t u c i n t a n t i l . A s llegaron propagarse t a n prodigiosamente y
acumular t a n grandes riquezas, hasta el p u n t o que se supone pasaban de nueve m i l
casas las que p o s e a n en toda la cristiandad. E n c o m e n d b a n s e l e s en todos los reinos
las plazas m s fuertes. E l papa Inocencio I I I quiso afiliarse en esta orden. Felipe el
Hermoso no pudo conseguirlo, y Alfonso I I de A r a g n fu m s a l l que n i n g n o t r o
p r n c i p e l e g n d o l e s su r e i n o . V a n s e B a r n . A n n a l . V i l l e m . T y r . de Bell. Sacr.
M a n r i q u e . A n n a l . Cisterciens.Campomanes, D i s e r t . H i s t o r . sobre los templarios.
20 H I S T O R I A D E ESPAA

de Aragn seal en su testamento por herederas de su reino las tres


rdenes militares de Jerusaln, ya pudo inferirse que si entonces no se
hallaban todava solemnemente establecidas estas rdenes en los dos Es-
tados, no tardaran los sucesores de aquellos dos prncipes en establecer-
las con pblica y formal autorizacin. Hzolo as el primer prncipe de
Aragn y Catalua Ramn Berenguer IV, de la manera que en otro lugar
hemos referido, hacindoles donacin de varias ciudades, tierras y casti-
llos, y encomendndoles la defensa de las plazas fronterizas ms impor-
tantes y peligrosas. Desde entonces los monarcas que se suceden, rivalizan
en otorgar mercedes, donaciones y rentas los caballeros del Hospital y
del Templo (1).
En Castilla y Len, en Portugal y en Navarra, aparecen establecidos
estos guerreros religiosos en los reinados del emperador Alfonso VII, de
Alfonso Enrquez y de Sancho el Sabio. Tiempo haca que posean Ca-
latrava cuando por cesin suya la di Sancho I I I el Deseado los monjes
de Fitero. En los reinados de los dos Alfonsos V I I I y IX de Castilla y de
Len, multiplcanse sus bahas y encomiendas, y crecen sus haciendas y
sus vasallos, y encuntranse dueos de multitud de pueblos y seoros.
Con casi igual rapidez se arraigan en Portugal y en Navarra, que en Cas-
tilla y Len, que en Aragn y Catalua (2).
Algunos aos ms adelante, y poco despus de mediado este ltimo
siglo, en nuestra misma Espaa, en Len y Castilla, en esta nueva Tierra
Santa, donde se sostena una cruzada perpetua y constante contra los in-
fieles, donde se mantena en todo su fervor el espritu la vez religioso y
guerrero, caballeresco y devoto de los cristianos de la edad media, nacen
tambin y se desarrollan otras rdenes militares de caballera, no menos
nclitas ilustres que las de Jerusaln. Aqu son un venerable abad y un
intrpido monje los que solicitan del monarca de Castilla que les enco-
miende la defensa de Calatrava que los templarios no se atreven soste-
ner, y se funda la esclarecida milicia de Calatrava. All son unos forajidos
aventureros, que arrepentidos de la vida de disipacin y de desrdenes
que haban llevado, piden al rey de Len que les permita vivir en austera
y penitente asociacin como religiosos, y en constante guerra contra los
enemigos de la fe como soldados de Cristo, y se instituye la insigne orden
de caballera de Santiago. All son vecinos y caballeros de Salamanca,
que deseando combatir los moros de las fronteras, hacen su primera

(1) Creemos con el i l u s t r e Campomanes (Disert. H i s t o r . del Orden y c a b a l l e r a de


los templarios), que antes do l a solemne a d m i s i n de los t e m p l a r i o s y hospitalarios en
A r a g n y C a t a l u a por el conde don R a m n Berenguer I V en 1142 y 1143, los h a b a
y a en aquellos dos Estados desde don R a m n Berenguer el Grande y don Alfonso el
Batallador. P g . 211 y s i g . V a s e t a m b i n Z u r i t a , Anales, l i b . I .
(2) S e g n Campomanes, e x i s t a n y a los templarios en Castilla desde 1128. Poco
m s tarde se establecieron en P o r t u g a l y N a v a r r a , aunque no es fcil fijar el a o
fecha determinada en que comenzaron i n t r o d u c i r s e . Sobre esto y sobre las posesiones
que llegaron obtener puede verse Rades de A n d r a d a , A n a l . Cisterc.; Argote de
M o l i n a , Nobleza de A n d a l . ; Funes, H i s t o r i a de San J u a n ; B r a n d a o n , M o n . L u s i t . ;
B a l l u c , V i t . Papar.; M a r i a n a , H i s t . de Esp. l i b . X V , cap. x , y otros muchos que c i t a
el referido Campomanes
^9

CARA INTERIOR D E LA HOJA D E R E C H A E N E L GRAN TRPTICO MUDEJAR


que se conserva en la Academia de la Historia
EDAD MEDIA 21

fortaleza de una ermita, y constituyndose en comunidad religiosa y en


milicia guerrera, establecen la orden de San Julin del Pereiro (1), que
ms adelante toma la denominacin de orden de Alcntara, de la villa de
este nombre que les fue' dada despue's.
Qu importa para el honor y lustre de la milicia de Santiago que sus
fundadores hubiesen sido primero hombres desalmados, si despus fueron
ilustres penitentes y ejemplares varones? Estorb San Pablo para ser
el grande apstol de las gentes el haber sido antes Saulo el perseguidor?
Ni don Pedro Fernndez de Fuente-encalada y sus compaeros merecie-
ron menos de la religin y de la patria que Fr. Eaimundo y Fr. Diego de
Fitero, y que don Suero y don Gmez de Salamanca, ni los caballeros de
Santiago fueron menos ilustres ni enriquecieron los fastos espaoles con
menos gloriosos hechos que los de Alcntara y Calatrava.
Estos fervorosos cristianos comienzan por reunirse en religiosa y mo-
nstica asociacin para vivir bajo las austeras reglas de San Agustn
del Cster: mas como la vida asctica, contemplativa y apacible del mona-
quisino no corresponda ni al espritu activo y caballeresco de la poca ni
las necesidades de Espaa y del siglo, los monjes y penitentes profesan
tambin de guerreros, se constituyen en libertadores de su patria, en
campeones de la religin y en incansables combatientes de los enemigos
de la cruz. Los prelados de Len y de Castilla otorgan aprueban las re-
glas monsticas que quieren sujetar su vida; los prncipes les hacen
donaciones y mercedes; les dispensan privilegios, les sealan rentas, terri-
torios, poblaciones y castillos, y les conceden la posesin de los que con-
quisten; y las bulas y los breves de los papas Alejandro I I I y Lucio I I I
vienen dar solemne sancin y autoridad y aadir exenciones y gracias
estos cuerpos semimonsticos, semiguerreros. A la voz de sus jefes y
superiores, de todas partes acuden devotos las casas de las rdenes, y
los soldados y gente de armas se apresuran agruparse en derredor de
las banderas de la nueva milicia. Cumpliendo con las obligaciones de su
instituto, doquiera que hay infieles que combatir, all se presentan las
lanzas de la caballera sagrada. Auxiliares intrpidos y denodados de los
prncipes, dignos rivales de los caballeros del Templo y de San Juan, los de
Santiago, Calatrava y Alcntara, los estandartes de las rdenes, condu-
cidos por los grandes maestres, eran los que comunmente se desplegaban
primero en las batallas. Ellos pelearon en Extremadura y en Castilla, en
Catalua y Len, en Andaluca y Portugal. Los sarracenos experimenta-
ron el valor de los freires en Badajoz como en Cuenca, en Baeza como en
Tortosa, en Lrida como en Monzn; los caballeros de las rdenes enro-
jecieron con preciosa sangre los campos de Alarcos, y la milicia sagrada
recogi laureles envidiables en las Navas de Tolosa. La vista de los pen-
dones de las rdenes infunda pavor los musulmanes, y Espaa y la
cristiandad debieron servicios inmensos estos guerreros religiosos. En
ellos se ve representada la ndole del siglo xn, aunque algunas degeneran
despus, como suelen todas las instituciones humanas.

(1) A s llamada por u n peral silvestre, otros dicen que por los muchos perales que
c r e c a n en el terreno donde estaba la e r m i t a .
22 HISTORIA D E ESPAA

El influjo y prepotencia de la autoridad ponticia que haba comen-


zado hacerse sentir en Aragn con Alejandro I I , en Castilla con Grego-
rio VII. se extiende de lleno toda Espaa al comenzar el siglo x m bajo
Inocencio I I I . Los reyes y los reinos de Len, Castilla y Portugal, de Na-
varra y Aragn sufren por diferentes motivos la severidad de las censuras
y penas eclesisticas fulminadas por el sucesor de San Pedro. Pesa en
varias ocasiones sobre los monarcas la excomunin, sobre las monarquas
el entredicho. Como en el siglo x i el campo escogido por los pontfices
para implantar en Espaa la dominacin moral fu el reemplazo de una
por otra liturgia, en el siglo XII, para subordinar los monarcas la Santa
Sede, la materia comunmente elegida eran los impedimentos de consan-
guinidad para los matrimonios de los prncipes. Sin la aprobacin y dis-
pensa del pontfice no se realizaba consorcio alguno entre deudos, y ranlo
casi todos los prncipes y princesas espaolas desde que recayeron las
coronas de Len, Castilla, Navarra y Aragn en los hijos,de Sancho el
Mayor de Navarra. El veto del papa bastaba para disolver los matrimonios
reales, no slo consumados, sino favorecidos de abundante prole. Los reyes
de Len y de Portugal, aunque no solos, fueron de los que experimenta-
ron ms el rigor inflexible de los papas en este punto, teniendo ms de
una vez que separarse de sus amadas esposas. Ni las splicas de los sobe-
ranos, ni las instancias de los obispos, ni la resistencia de los reyes, ni el
disgusto de los pueblos, ni el temor de que se perturbara la paz de los
Estados, ni el peligro de las discordias entre los hijos de las diferentes
esposas de un mismo monarca, nada alcanzaba doblegar la severidad
de los jefes de la Iglesia en esta materia ni revocar su fallo. El papa
pronunciaba y los matrimonios se disolvan, so pena de verse privados
reyes y pueblos de los sacramentos de la Iglesia. La necesidad obligaba
legitimar los hijos de matrimonios que se declaraban nulos. Nos cuesta
trabajo conciliar el rigor y la escrupulosidad de la jurisprudencia can-
nica en lo de no dispensar nunca ni por consideracin alguna entre pa-
rientes en tercero y cuarto grado con la indulgencia y ensanche respecto
otro gnero de impedimentos. Alfonso V I de Castilla se casa legtima-
mente con la hija de un rey moro, aunque hecha cristiana, y sus nietos
los reyes de Len son obligados divorciarse de sus esposas, hijas de re-
yes cristianos, por mediar entre ellos algn parentesco. Eamiro I I de
Aragn contrae nupcias, con dispensa pontificia, siendo monje, sacerdote
y obispo electo, y su nieto Pedro I I no le permite el pontfice enlazarse
con la hermana de Sancho de Navarra por mediar entre ellos deudo en
tercer grado. As los soberanos y prncipes espaoles se vean precisados
buscar esposas en Inglaterra, en Francia, en Alemania, en Polonia y
hasta en Constantinopla.
Por otra parte se vea sin escndalo, y la voz de los pontfices no se
dejaba or para reprobarlo, que los hijos hijas ilegtimas, bastardas
naturales de los reyes se sentaran en los tronos cristianos de Espaa. Ile-
gtima era doa Teresa de Portugal, y Alejandro I I I expidi una bula de
reconocimiento de la independencia de aquel reino, fundado en la suce-
sin de doa Teresa. De pblico so saba que doa Urraca la Asturiana
era bastarda del emperador Alfonso VIII, y ningunas bodas se celebraron
EDAD MEDIA 23

en aquella poca con ms pompa y solemnidad y con ms fiestas y rego-


cijos que las de doa Urraca con don Sancho de Navarra, cuyo trono fu
ocupar la hija de doa Oontroda
Portugal y Aragn son declarados en este tiempo por sus prncipes
reinos feudatarios de la Santa Sede; mas los pueblos se oponen la cesin
de sus soberanos, niganles el derecho para otorgar semejantes concesio-
nes, y la independencia que el pueblo aragons recobra en el acto y sin
tumulto, y por unnime acuerdo, cuesta Portugal tiempo, contiendas
y turbaciones.
VI. Si la organizacin poltica y civil de los Estados cristianos de
Espaa progresaba medida que avanzaba y se aseguraba la reconquista,
la civilizacin, la cultura y las letras tampoco permanecan estacionarias.
Y aunque no era posible que la literatura y las ciencias pasaran de re-
pente del atraso y olvido en que se hallaban un grande adelantamiento
y un estado floreciente, hicironse con todo, en el perodo que analiza-
mos, adelantos importantes en algunos ramos del saber humano. Las
historias mismas que hemos citado tantas veces lo comprueban. La Com-
postelana y la Crnica latina del emperador ya no son aquellos secos y
descarnados cronicones, especie de breves tablas cronolgicas, de los pri-
meros siglos de la restauracin. Aunque escritas en latn y en el espritu
teocrtico propio de la poca, no carecen ya de bellezas de estilo, el latn
es tambin ms puro y ms correcto, y contienen perodos en que se nota
bastante fluidez y rotundidad. Las de los obispos Lucas de Tuy y Rodrigo
Jimnez de Toledo, que florecieron principios del siglo x m , tienen ya
ms mrito como producciones histricas. Verdad es que en vano se bus-
cara en ellas la crtica ni la filosofa que ahora tanto apetecemos en las
obras de este gnero, pero tarde hallaremos estas cualidades en ls histo-
rias y en los historiadores de Espaa. Demasiado hizo el Tudense en dar-
nos un resumen casi completo de la Historia de Espaa hasta San Fer-
nando, y no es poco encontrar ya rasgos de elocuencia en la obra del
arzobispo don Rodrigo. Este sabio prelado, educado en Pars, versado en
la lengua arbiga, y conocedor de lo que hasta su tiempo se haba escrito,
fu una verdadera lumbrera de su tiempo, y como el San Isidoro de su
poca. Si admiti en su historia fbulas de antiguas edades que l no al-
canz, fuerza es reconocer que pedir otra cosa aun los hombres ms
eminentes de entonces hubiera sido demasiado exigir.
Mas si tales adelantos se haban hecho en materias de jurisprudencia
y de historia, si pudiramos citar tambin algunos libros de teologa dog-
mtica y mstica que en aquel tiempo se escribieron, excusado es buscar
todava el estudio y cultivo de las ciencias exactas y naturales; y la me-
dicina y ciruga seguan ejercindose casi exclusivamente por los rabes
y judos, que eran los mdicos de nuestros monarcas. Sin embargo, la his-
toria de las letras espaolas tributar siempre justos y merecidos elogios
Alfonso V I I I de Castilla, el Noble, el Bueno, el de las Navas, por haber
sido el primer monarca de la edad media que fund en Espaa la ense-
anza universitaria con la creacin de una escuela general en Palencia,
la cual hizo venir sabios y letrados de Francia y de Italia para que ense-
asen en ella diferentes facultades. Casi al propio tiempo, poco despus,
24 H I S T O R I A D E ESPAA

Alfonso IX de Len, ejemplo del de Castilla, cre tambin algunos estu-


dios en Salamanca, y aun concedi los estudiantes un juez especial para
que conociese en sus causas: principios, digamos as, de universidad, que
sirvieron para que ms adelante, su hijo Fernando I I I trasladara esta
ciudad, como punto ms propsito, el estudio general de Falencia, se-
gn veremos al tratar de este rey. De todos modos, desde los tiempos del
arzobispo Gelmirez, que prohiba los eclesisticos que ensearan los
legos, sin duda con el fin de monopolizar en el clero la escasa instruccin
que haba, hasta la fundacin de la universidad de Falencia por Alfon-
so VIII, concese cunto se haba difundido y arraigado el convenci-
miento de la necesidad de propagar los conocimientos humanos otras
clases del Estado, y aquella institucin produjo por lo menos el beneficio
de secularizar las letras, arrancando, como dice un escritor de nuestros
das, de los clrigos y monjes el monopolio del saber.
Nace tambin en este perodo la poesa castellana, y comienzan los
romances populares: gran novedad en la historia de las letras espao-
las, y testimonio indubitable de lo que haban progresado la lengua y el
habla castellana. No nos toca nosotros como historiadores generales
entrar de lleno en los debates acerca del origen, ndole, progresos y mo-
dificaciones de la versificacin castellana, ni en otras cuestiones que traen
divididos los que de propsito tratan de estas materias. Bstanos para
nuestro propsito ver en el clebre Foema del Cid, que debi escribirse
fines del siglo xn, cuando ms tarde muy los principios del siglo x m ,
el incremento y desarrollo que haba tomado la lengua castellana, cuando
ya se prestaba cierta armona rtmica, aunque imperfecta; cierto vi-
gor en la expresin de los pensamientos, y cierto artificio cuyo mrito
encarecen unos demasiado y deprimen otros con exceso (1). Aparte, pues,
de su mrito artstico, que para nosotros le tiene muy grande como pri-
mer destello de nuestra poesa vulgar, vemos en l y en los romances
que le siguieron, no slo el progreso de la lengua, sino tambin la ndole
y el genio de la edad media espaola. El Foema del Cid retrata muy al
vivo el espritu guerrero y caballeresco de la poca, como las poesas de
Gonzalo de Berceo, algo posteriores, y por lo mismo tambin algo ms
sueltas y armoniosas, dibujan el sentimiento religioso de los espaoles de
aquellos siglos. Los unos contando de una manera sencilla, breve y vigo-
rosa las victorias, las hazaas y las galanteras de sus hroes, de Bernardo
del Carpi, de Fernn Gonzlez y del Cid Campeador; el otro cantando,
como l deca, en romn paladino la vida de Santo Domingo de Silos, la
de San Milln, el Sacrificio de la misa y los Mirados de Nuestra Seora,
retratan la sociedad cristiano-espaola en los dos sentimientos ms pode-
(1) T i c k n o r en su H i s t o r i a de l a L i t e r a t u r a E s p a o l a , de cuya obra, traducida
por los s e o r e s Gayangos y Vedia, acaba de publicarse en E s p a a el p r i m e r volumen,
hace u n grande elogio del Poema del C i d , que concluye con estas palabras: casi puede
asegurarse que en los diez siglos trascurridos desde la r u i n a de l a civilizacin griega y
romana, hasta la a p a r i c i n de la D i v i n a Comedia, n i n g n p a s ha producido u n trozo
de p o e s a m s original en sus formas, y m s lleno de n a t u r a l i d a d , e n e r g a y c o l o r i d o .
Y en una nota i n d i c a las opiniones de B o u t e r w e k , Schlegel, Sismondi, Huber, Wolf,
Southey y otros eruditos extranjeros acerca del m r i t o de este poema.
EDAD MEDIA 25

rosos y ms fuertes que estaban entonces en los corazones de todos, la


religin y la guerra.
Cuestinase mucho sobre si la forma del romance espaol fu tomada
de los rabes. Conde desde luego lo asegura as en el prlogo su Histo-
ria, y Gayangos parece que da mucha influencia la poesa rabe sobre
la espaola. Dozy opina de una manera contraria nuestros orientalis-
tas, y sostiene que la forma de nuestros romances es original, y nada
parecida nuestra poesa la de los rabes, siendo la nuestra popular y
narrativa, la suya artstica, aristocrtica y lrica (1). De que. nuestra len-
gua adoptara multitud de voces de los rabes, no hay ge'nero de duda,
segn observaremos luego con ms extensin: mas en cuanto la rima,
tenemos ciertamente un documento que parece indicar con claridad cmo
fu naciendo entre nosotros la armona rtmica. Tal es el poema latino
sobre la conquista de Almera que escribi poco ms de mediados del
siglo x i i el autor de la Crnica del emperador Alfonso. Desconociendo la
belleza armnica de la prosodia latina, y en la natural tendencia de los
hombres buscar la cadencia musical de las lenguas, recurri encon-
trarla en la consonancia, ya que no la hallaba en la cantidad de las sla-
bas. Unas veces la coloc en los dos hemistiquios en que divida sus ver-
sos como en los siguientes:
F o r t i r f r a n g e b a f ; sic fortis ille premebat...
Post Oliverum,, fatear sine c r i m i n e r e r u m . . .
M o r t e Roderici V a l e n t i a p l a n g i t amici...

Otras en los finales de los versos, como stos:


F l o r i d a m i l i t i a post hos u r b i s Legionis
Portans vexilla, p r o r u m p i t more Leonis...
Ejus j u d i c i o patrise leges moderantur ..
I l l i u s a u x i l i o f o r t i s i m a he\\& p a r a n t u r . . .

De esto la rima y las consonancias del poema del Cid:


Merced, Campeador, en ora buena fuestes n a d o ;
Por malos mestureros de t i e r r a sodes echado ..
A las sus fijas en brazos prenda,
L e g l a s a l corazn, ca mucho las q u e r a ;

Y los versos de Berceo: .


Y o maestre Gonzalo de Berceo nomnado.
Yendo en r o m e r a c a e s c en u n prado...
L o que una vegada Dios es ofrescido
N u n c a en otros usos debe ser metido...

no haba sino aplicar la lengua vulgar, que haba ido reemplazando la


latina, la rima y las consonancias que forzadamente se haban ido bus-
cando en sta, en reemplazo de la prosodia desconocida en aquellos tiem-
pos de corrompido latn.
Interesante es ciertamente, adems de curioso, observar cmo se fu

(1) Dozy, Recherches, t . I , cap. VJII.


26 HISTORIA DE ESPAA
formando el habla castellana lenta y gradualmente hasta hacerse la len-
gua vulgar de los espaoles (1). Aquel latn degenerado en que vimos
desde los primeros tiempos de la restauracin mezclarse palabras extra-
as, y de que hallamos salpicados los mismos instrumentos pblicos y
oficiales, fu poco poco cediendo su lugar las voces de nuevo uso, per-
diendo aqul sus modismos, sus gneros, sus casos, sus desinencias y su
sintaxis, hasta llegar prevalecer el nuevo lenguaje sobre el antiguo.
Por de contado ya no nos queda duda de que mediados del siglo x n y
en los tiempos del emperador exista un idioma nacional que no era el
latino, puesto que el cronista de aquel monarca, su contemporneo, de-
ca: quandam civitatem opulentissimam, quam antiqui dicebant Tuccis,
NOSTRA LINGUA Xerz Exihant de castris magnce turhcB militum, quod
NOSTRA LINGUA dicimus algaras Fortissimce turres quoe NOSTRA LIN-
GUA alczares vocantur etc. De este modo el cronista iba explicando
la significacin que las palabras latinas tenan en lo que l llamaba ya
nuestra lengua, esto es, la lengua vulgar de los espaoles, el naciente
castellano.
De tal manera predominaba ya el romance en aquel tiempo, que sien-
do el latn el idioma oficial y de las escrituras pblicas, muchas veces ya
no se distingue cul es el que domina en ellas, si el-latn que caduca
el castellano que ha ido naciendo. Sirvan de ejemplo los fueros otorgados
por el emperador Alfonso V I I Oviedo y Avils. En los primeros se lee:
Istos sunt foros, quos dedit Eex Domino Adefonso. quando populavit
ista villa I n primis per solare prendere uno solido ad illo Eex et dia
cada uno ao uno solido pro incens de illa casa, et qui illa vender, dia
uno solido al Rey, et qui illo compre dos denarios ad sagione, et si un
solare se partir, en quantas partes se partir tantos solidos dar, et quan-
tos solares se compraren en uno, uno in censo darn. De casa do home
morar et fuego ficier, dar uno solido fornase, faga forno ubi quesierit
et nullo homme non pose en casa de omme de Oveto sine so grado, et si
ibi quesierit posar fuerza defindase con sus vecinos quantum potuerit.
In istos foros que dedit Re Domino Adefonso otorg que de hommes de
Oveto no fuesen en fonsado, si el mismo no fuere cercado, aut lide cam-
pal non habuisset etc. En los segundos leemos: Estos sunt los foros
que den el Rey don Alfonso ad Avilis quando la problou per foro. En
primo per solar prender un sol lo Rey et dos dineros lo sayn, cada
anno un sol in censo por lo solar, et qui lo Vender d un sol lo Rey
etc. ( 2 ) .
Esta fu la poca de la verdadera fermentacin del idioma que cesaba
de ser y del que comenzaba ser la lengua vulgar. Avanzan un poco los
tiempos, y empiezan publicarse documentos en castellano, no correcto,
pero ya revestido con forma propia y con los caracteres y condiciones de
un idioma nacional. Algunos se citan del siglo x n , mas la entrada
del x i i i se ostenta ya ataviado con ciertas galas de regular estructura,

\ (1) R e c u r d e s e lo que sobre esto d i j i m o s en el l i b . I , cap. x m de nuestra his-


toria. ,
(2) M S de la Academia de la H i s t o r i a .
EDAD MEDIA 27

como se ve por el tratado de paz entre los reyes Alfonso V I H de Castilla


y Alfonso I X de Len en 1206. Esta es la forma (dice) de la paz, que es
firmada entre el rey don Alfonso de Castilla, y el rey don Alfonso de
Len, et entre el rey de Len, et el filio daquel rey de Castilla que en pos
l regnar. Despus de nombrar los castillos que don Alfonso VIH dar
su nieto don Fernando de Len, contina: Et todos estos castellos
debe haver el sobre dicho nieto del rey de Castilla filio del rey de Len
en alfozes en direttzis et con todas sus pertinencias por jaro de heredad
por siempre..,. Todos los castillos sobrenombrados son del regno de
Len, para as que el sobre dicho filio del rey de Len los haya perjuro
de heredad, as como dicho es de suso. Et los caballeros que los deberen
tener, recbanlos por portero del sobrenombrado filio del rey de Len
sean vasallos de l, et retnganlos por cumplir todos los pleytos que por
ellos deben seer cumplidos etc. (1).
Qu causas, pregunta un docto lingista espaol (2). pudieron contri-
buir dar solidez y consistencia en este siglo al romance castellano?
Cmo es que aquel lenguaje an tosco, grosero y latinizado del siglo x i ,
se deja ver en el x n ya con tan distinta gramtica y construccin y con
tan ajenas y raras terminaciones? El mismo explica las causas, y nosotros
expondremos sumariamente las que creemos fueron ms poderosas.
Desde que Alfonso V I tom posesin de los reinos de Len, Castilla y
Galicia, fu ms frecuente y ms ntimo el trato entre asturianos, galle-
gos, leoneses, castellanos, vizcanos, y aun navarros, mayor la comunica-
cin y comercio de ideas y pensamientos entre s. La fama de la empresa
de Toledo trajo Espaa gentes y tropas de Gascua, de Francia y de
Alemania militar bajo las banderas del rey de Castilla. Multitud de mon-
jes y eclesisticos franceses vinieron entonces poblar nuestros monaste-
rios y regir las ms insignes iglesias episcopales. Francesas eran las
reinas, y con condes franceses enlaz Alfonso sus hijas Concedi el rey
amplios fueros y privilegios y establecimientos ventajosos los francos y
gascones, y condes francos se encomend la repoblacin de varias ciuda-
des de Castilla. Con esto no slo se alter entonces la liturgia y disciplina
eclesistica, sino que hasta se mud la forma material de escribir, adoptn-
dose la letra francesa en lugar de la gtica, y copindose los privilegios
y documentos por peolistas franceses. As se introdujeron tambin en el
idioma palabras franco-latinas, que mezcladas con el lenguaje y dialectos
vulgares de los diferentes pases de Espaa produjeron el variado y com-
plexo idioma que vemos aparecer formado y con cierta regularidad gra-
matical en el siglo xn, para irse perfeccionando y puliendo segn que la
reconquista y la cultura avanzaban (3).
(1) Risco, Esp. Sagr., t . x x x v , A p e u d . 62.
(2) M a r i n a , Ensayo H i s t r i c o - c r t i c o sobre el origen y progresos de las lenguas,
s e a l a d a m e n t e del romance castellano, en el t o m o I V de las Memorias de la Academia
de la H i s t o r i a .
(3) M a r i n a cita algunas de estas palabras inoculadas entonces en nuestro romance,
como l u r por su, del francs leur: avant por antes: ensenMe por j u n t a m e n t e : randre por
dar, del f r a n c s vendr: q u i t a r por dejar: merchant por mercader, etc.Las m s desapa-
recieron prevaleciendo los vocablos y locuciones del p a s .
28 H I S T O R I A D E ESPAA

Mas de donde recibi y adopt el castellano mayor nmero de voces


fu del rabe, y as era natural, atendida la riqueza de aquella lengua, lo
familiarizados que se hallaban con ella los mozrabes de los muchsimos
pueblos que se iban conquistando, las relaciones, tratos y enlaces mutuos
entre rabes y espaoles en el orden moral y poltico, los fueros que nues-
tros monarcas, especialmente los Alfonsos VI, V I I y VIII, otorgaban los
rabes y moros que se quedaban en las poblaciones conquistadas, la se-
guridad con que se les permita vivir mezclados con los cristianos, y otras
mil relaciones indispensables y necesarias entre quienes llevaban tantos
siglos habitando en un mismo suelo (l). Una gran parte de escrituras as
pblicas como particulares se otorgaban en rabe puro, y escribanse mu-
chas veces los documentos en las dos lenguas. Alfonso V I hizo acuar
varias monedas con inscripciones bilinges, en idioma latino y arbigo, y
el autor del Ensayo histrico-crtico que hemos citado public algunas de
este gnero batidas por Alfonso V I I I de las que posee la Real Academia
de la Historia, interpretadas por Casiri y Conde, y Romey copia alguna de
las que existen en el gabinete de medallas de la biblioteca real de Pars.
Hasta el estilo y giro de las cartas de nuestros monarcas tena todo el
tinte oriental, como se ve por las que en nuestra historia hemos inserta-
do. As no es extrao que la lengua de Castilla se impregnara de voces
rabes, y no nos maravilla que el docto Marina reuniera un catlogo de
millares de voces castellanas, puramente arbigas derivadas de la
lengua griega y de los idiomas orientales, pero introducidas por los ra-
bes en Espaa (2); y que exclamara con cierto entusiasmo el ilustre aca-
dmico hablando del castellano: edificio magnfico construido sobre las
ruinas del idioma latino, y adornado y enriquecido con emprstitos y
dones cuantiosos del abundante rabe: cmulo de preciosidades allega-
das de dos lenguas, que reuniendo todas las ventajas, gracias y mejores
propiedades de las del mundo conocido, dieran por s solas y sin necesi-
dad de otra alguna, forma y consistencia al rico, sonoro y armonioso len-
guaje espaol. Nosotros, sin desconocer lo mucho que enriqueci nuestro
castellano la lengua arbiga, creemos no obstante que contribuyeron tam-
bin su formacin los dialectos vulgares de cada pas, en que no podan
menos de entrar voces de las primitivas y antiguas lenguas de las razas
que los haban dominado, y que ms menos alteradas conservan siem-
pre los pueblos, segn indicamos ya en el citado captulo de nuestro
libro I (3).

(1) Conocido es el fuero dado los m o z r a b e s de Toledo por Alfonso V I . E n el de


B e z a , otorgado por el emperador, d e c a : O t o r g o esta franqueza todos... siquier sea
cristiano, siquier moro, siquier j u d o , siquier franco, venga s e g u r a m e n t e . . . E n el de
Plasencia: T o d o orne que esta feria viniere, siquier sean cristianos, j u d o s , mo-
ros, vengan seguros; el que los m a l ficiere, los prendare, peche m i l m a r a v e d s en
coto a l r e y . . .
(2) Este c a t l o g o se halla en el citado t o m o I V de las Memorias de la Academia
de l a H i s t o r i a .
(3) Es una curiosa o b s e r v a c i n la del modo c m o se fueron alterando las voces la-
tinas y t r a s f o r m n d o s e en castellanas, muchas veces sin m s que l a s u s t i t u c i n de una
vocal de una consonante por otra, l a a d i c i n s u p r e s i n de una letra. Y aunque a l
K

TRAJES DE RABES ESPAOLES, AFRICANOS Y ASITICOS

1. Moro espaol.-2. rabe asitico. - 3 y 4, 9. Mujeres rabes africanas. - 5 8. Moros etopes


y egipcios.-10 14, 16, 18. Mujeres rabes de Egipto y S m a . - l S , 17, 19, rabes asiticos y
egipcios. - 20. Beduino.

TOMO I V
30 HISTORIA D E ESPAA

De esta manera, y precediendo Espaa Francia y Italia en la for-


macin de un idioma vulgar, como las haba precedido en el sistema mu-
nicipal, y en los fueros y libertades comunales, se haba ido constituyendo
y organizando la Espaa en lo material y en lo poltico, en lo religioso
como en lo literario, y tal era su estado social cuando ocuparon los tro-
nos de Castilla y de Aragn los dos grandes prncipes que sern objeto y
materia de los siguientes captulos.

p r i n c i p i o no se hiciera por u n sistema gramatical, sino por corruptela vicio de pro-


n u n c i a c i n , la costumbre j el uso p r i m e r o y el arte y el estudio d e s p u s , fueron con-
v i r t i e n d o en reglas generales las que en u n p r i n c i p i o h a b a n sido adulteraciones hechas
sin p r o p s i t o n i v o l u n t a d . Romey hace algunas observaciones oportunas sobre estas
trasformaciones.
Las terminaciones latinas en us y en u m , y p r i n c i p a l m e n t e de los participios, se
m u d a n en las terminaciones castellanas en o. Honoratus, honrado: ignoratum, ignorado:
electus, electo: redemtum, r e d i m i d o . A s l a a u como la u se convierten en general t a m -
b i n en o. A u d i t t i s , o d o : taurus, t a r o : p a u c u m , poco: a u r u m , o r o : l u t u m , lodo: ulrmis,
o l m o : autnmnus, o t o o .
Los adjetivos terminados en hilis y hile, t o m a n en castellano l a t e r m i n a c i n hle:
amdbilis, amable: horribile, h o r r i b l e : irascihilis, irascible: admirahile, admirable.
L a c se mudaba comunmente en g : amicus, a m i g o : lacus, lago: jictis, h i g o : faci,
hago: gallaicus, gallego: dico, d i g o . L a ct en ch: como lectum, lecho: pectus, pecho.
dictum, i c h o : f a c t u m , hecho: nocte, n o c h e . L a / e n h : como f u m u s , h u m o : f a t u m ,
h a d o : f u r t u m , h u r t o : formosus, hermoso: f r m i c a , h o r m i g a . L a t j s en los nombres
que significaban cualidades morales se c o n v e r t a n en d : pietas, p i e d a d : henignitas, be-
n i g n i d a d : vanitas, v a n i d a d : liheralitas, liberalidad.Los adverbios latinos acabados en
ter son los adverbios castellanos terminados en mente: firmiter, firmemente:freqmnter,
frecuentemente: y en general l a t e r m i n a c i n mente se a d o p t para todos los adverbios
de m o d o : como cante, cautamente: injuste, injustamente: legitime, l e g t i m a m e n t e , etc.
S e r a i n t e r m i n a b l e este examen yt no de nuestro objeto: pero hemos c r e d o deber
presentar esta ligera muestra de c m o se fu trasformando e l idioma l a t i n e e n romance
castellano en muchas de sus voces, y a que en la p o c a que acabamos de x a m i n a r fu
cuando c o m e n z generalizarse m s y emanciparse y prevalecer sobre el antiguo el
nuevo idioma.
EDAD MEDIA 31

CAPITULO XIV
FERNANDO III (EL SANTO) EN CASTILLA

De 1217 1252

T u r b u l e n c i a s que agitaron los primeros a o s del reinado de San Fernando.Guerra


que le movieron su padre Alfonso I X y el de L a r a . T r m i n o que tuvieron.Cortes
en Burgos.Primeras c a m p a a s de Fernando contra los moros. Expediciones
anuales.Erige la catedral de T o l e d o . M u e r t e de su padre Alfonso I X de L e n .
l t i m o s heclios de este monarca.Su testamento.Dificultades para suceder
Fernando en el reino de L e n . V n c e l a s su madre, y las coronas de L e n y de
Castilla se unen definitivamente y para siempre en Fernando I I l . P r o s i g u e la
guerra c o n t r a los moros.Batalla en el Guadalete. Conquista de Ubeda I d . de
C r d o b a . M u e r t e del rey moro A b n - H u d . R e p u b l a s e C r d o b a de cristianos.
T r a s l a c i n de las l m p a r a s de la gran mezquita la catedral de Santiago.Con-
t i n a l a guerra c o n t r a los moros.Gloriosa y d r a m t i c a defensa de l a P e a de
M a r t o s . S o m t e n s e los moros de M u r c i a a l infante d o n A l f o n s o . T r i u n f o s del rey
en A n d a l u c a . E n t r e v i s t a con su madre d o a Berenguela.Prudencia y v i r t u d e s
de esta reina.Cerco y entrega de J a n . T r a t a d o con Ben A l h a m a r de Granada.
Sentida muerte de d o a Berenguela.Resuelve Fernando l a conquista de Sevi-
l l a . P r e p a r a t i v o s : m a r c h a : paso del G u a d a l q u i v i r ; s u m i s i n de muchos pueblos.
Cerco de S e v i l l a . E l a l m i r a n t e don R a m n Bonifaz: don Pelayo Correa: Garci-
P r e z de Vargas.Rotura d e l puente de T r i a n a . R e n d i c i n de Sevilla.Entrada
t r i u n f a l de San Fernando.Medidas de gobierno. Otras conquistas.Medita pa-
sar A f r i c a . M u e r t e edificante y glorioso t r n s i t o de San F e r n a n d o . L l a n t o ge-
n e r a l . P r o c l a m a c i n de su hijo Alfonso X .

Los dos tronos de los dos ms poderosos reinos cristianos de Espaa,


Castilla y Aragn, se vieron un tiempo ocupados por dos de los ms es-
clarecidos prncipes que se cuentan en las dos grandes ramas genealgi-
cas de los monarcas espaoles. Jvenes ambos, teniendo uno y otro que
luchar en los primeros aos contra ambiciosos y soberbios magnates y
contra sus ms allegados parientes para sostener los derechos de su here-
damiento y legitima sucesin, cada uno di esplendor y lustre, engrande-
cimiento y gloria la monarqua que le toc regir. Comenzamos la historia
de dos grandes reinados.
Diez y ocho aos contaba el hijo de don Alfonso I X de Len y de doa
Berenguela de Castilla, cuando por la generosa abdicacin de su madre
fu reconocido y jurado rey en las cortes de Valladolid con el nombre de
Fernando I I I (1217). Comprndese bien el disgusto y la sorpresa que re-
cibira el monarca leons al ver revelado en este acto solemne el verda-
dero objeto con que su antigua esposa haba maosamente arrancado al
hijo del lado del padre: y aun cuando Alfonso no hubiera abrigado pre-
tensiones sobre Castilla, no extraamos que en los primeros momentos de
enojo por una accin que podra calificar de pesada burla, que natural-
mente se agregaran las instigaciones del de Lara, todava ms burlado
que l, tomara las armas contra su mismo hijo y contra la que haba sido
su esposa, enviando delante con ejrcito su hermano don Sancho, que
, 32 HISTORIA DE ESPAA
lleg hasta Arroyo, una legua de Valladolid. No logr doa Berenguela
templar al de Len aunque lo procur por medio de los obispos de Bur-
gos y de vila quienes envi hablarle en su nombre. Mas tambin se
enga el leons si crey encontrar dispuestas en su favor las ciudades
de Castilla. Ya pudo desengaarse cuando desatendiendo las prudentes
razones de doa Berenguela avanz hasta cerca de Burgos^ y vi la impo-
nente actitud de los caballeros castellanos que defendan la ciudad, gober-
nada por don Lope Daz de Haro. La retirada humillante que se vieron
forzados los leoneses, junto con la adhesin que mostraban al nuevo rey
las poblaciones del Duero, bajaron algo la altivez del de Lara, que no se
atrevi negar los restos mortales del rey don Enrique que doa Beren-
guela le reclam para darles conveniente sepultura en el monasterio de
las Huelgas de Burgos al lado de los de su hermano don Fernando. All
fu la reina madre hacerle los honores fnebres, mientras su hijo el joven
rey de Castilla comenzaba hacer uso de aquella espada que haba de bri-
llar despus en su mano con tanta gloria, rindiendo el castillo de Mun
que se le mantena rebelde. Cuando volvi doa Berenguela de cumplir
la funeral ceremonia, encontr ya su hijo en posesin de aquella forta-
leza y prisioneros sus defensores. De all partieron juntos para Lerma y
Lara que tena don Alvaro, y tomadas las villas y presos los caballeros
parciales del conde, pasaron Burgos, donde fueron recibidos en solemne
procesin por el clero y el pueblo presididos por el prelado don Mauricio.
No poda sufrir, ni era de esperar sufriese el de Lara con resignada
quietud la adversidad de su suerte, y obedeciendo slo los mpetus de
su soberbia, puso en movimiento su hermano don Fernando y todos
sus allegados y amigos, y confiado en algunos lugares fuertes que posea,
comenz con sus parciales estragar la tierra y obrar como en pas ene-
migo, causando todo gnero de males y cometiendo todo linaje de trope-
las y desafueros.
Vironse, pues, el rey y su madre en la necesidad de atajar las altera-
ciones movidas por el antiguo tutor; y como careciesen de recursos para
subvenir los gastos de aquella guerra, deshzose doa Berenguela de
todas sus joyas y alhajas de plata y oro, sedas y piedras preciosas, y ha-
cindolas vender destin su valor al pago y mantenimiento de sus tropas.
Con esto salieron de Burgos con direccin de Falencia. Hallbase en He-
rrera la gente de los Laras cuando la reina y el rey de Castilla pasaban
por frente de aquella poblacin. El orgulloso don Alvaro sali de la villa
con algunos caballos como informarse del nmero de las tropas reales,
y como quien ostentaba menospreciar al enemigo. Cara pag su arrogante
temeridad, pues acometido por los nobles caballeros y hermanos Alfonso
y Suero Tllez, vise envuelto y prisionero, teniendo que sufrir el bo-
chorno de ser presentado al rey y su madre, que indulgentes y genero-
sos se contentaron con llevarle consigo Falencia y Valladolid, y con
ponerle en prisin y buen recaudo, de donde tambin le sacaron pronto
por palabra que empe de entregar al rey todas las ciudades y fortale-
zas que posea y conservaba, obligndose hacer que ejecutara lo mismo
su hermano don Fernando.
Dueo el rey de las plazas que haban tenido los de Lara, el pas hu-
EDAD MEDIA 33

biera gozado de la paz de que tanto haba menester, si aquella incorregi-


ble familia no hubiera vuelto turbarla abusando de la generosidad de
su soberano. Otra vez obligaron Fernando salir campaa; y como los
rebeldes, enflaquecido ya su poder, no se atreviesen hacerle frente, fri-
ronse Len inducir aquel monarca que viniese Castilla, pintn-
dole como fcil empresa apoderarse del reino de su hijo. Otra vez tambie'n
Alfonso IX, no aleccionado ni por la edad ni por la experiencia, se dej
arrastrar de su propia ambicin, se prest imprudentemente ser ins-
trumento de la de otros, y volvi hacer armas contra aquel mismo hijo
que al cabo haba de heredar su corona. Salironse al encuentro ambas
huestes; repugnbale Fernando sacar la espada contra su padre: sin
embargo, tena que hacerlo pesar suyo en propia defensa, y ya estaba
punto de darse la batalla, cuando por mediacin de algunos prelados y
caballeros avinironse padre hijo pactar una tregua y regresar cada
cual sus dominios con sus gentes. Apesadumbr tanto aquel concierto
don Alvaro de Lara y vise tan sin esperanza de poder suscitar nuevas
revoluciones, que de sus resultas enferm, y la pena de verse tan humi-
llado y abatido le apresur la muerte, vistindose para recibirla el manto
de caballero de Santiago. Adese que muri tan pobre, el que tanto y por
tan malos medios haba querido atesorar, que no dej con qu pagar los
gastos del entierro, y que los supli con cristiana caridad doa Beren-
guela, enviando tambin una tela de brocado para envolver el cadver de
su antiguo enemigo. Disele sepultura en Ucls (1219). Su hermano don
Fernando, con no menos despecho pero con ms resolucin, apel al re-
curso usado en aquellos tiempos por los que se vean atribulados; passe
frica y se puso al servicio del emperador de los Almohades, que le re-
cibi muy bien y le colm de honores y mercedes. All muri sin volver
su patria, en el pueblo cristiano de Elvora cerca de Marruecos, vistien-
do tambin el hbito de hospitalario de San Juan. Tal fu el remate que
tuvieron los revoltosos condes de Lara. Libre el rey de Len de estos ins-
tigadores, vino reconciliacin con su hijo, y olvidando antiguas quere-
llas convinieron en darse mutua ayuda en la guerra contra los infieles (1).
Vise con esto el hijo de doa Berenguela tranquilo poseedor del reino.
Guibale y le diriga en todo su prudente madre. Esta discreta seora, que
conoca por propia experiencia cun peligrosa es para un Estado la falta
de sucesin en sus prncipes, y que por otra parte quera preservar su
hijo de los extravos que pudiera arrastrarle su fogosa juventud, cuid
de proporcionarle una esposa, y como haba experimentado ella misma la
facilidad con que los pontfices rompan los enlaces entre prncipes y prin-
cesas espaolas, no la busc en las familias reinantes de Espaa. La ele-

(1) T r a t a d o de paz copiado por Kisco, en l a Esp. Sagr., t . X X X V I . A p n d . 63


E n este convenio, l rey de L e n facultaba a l arzobispo de Toledo y los obispos de
Burgos y Falencia para excomulgarle l y poner entredicho su reino, siyi a p e l a c i n
alguna, en el caso de quebrantarse por l l a paz; y su vez el de Castilla daba plena
potestad a l arzobispo de Santiago y los obispos de Astorga y Zamora para l o m i s m o
si se rompiese por l. Y ambos escribieron a l papa s u p l i c n d o l e que confirmara aque-
l l a paz.
34 H I S T O R I A D E ESPAA

gida fu la princesa Beatriz, hija de Felipe de Suabia, y prima hermana


del emperador Federico I I , de cuya hermosura, modestia y discrecin hace
relevantes elogios el historiador arzobispo (1). Obtenido su beneplcito y
ajustadas las capitulaciones matrimoniales, el obispo don Mauricio de
Burgos con varios otros prelados recibieron la misin de acompaar la prin-
cesa alemana hasta Castilla. El rey Felipe Augusto de Francia la agasaj
esplndidamente su paso por Pars y le di una lucida escolta hasta la
frontera espaola. La reina doa Berenguela sali recibirla hasta Vitoria
con gran squito de prelados y caballeros, de los maestres de las rdenes,
de las abadesas y dueas de orden, y de mucha nobleza de caballera (2).
Al llegar cerca de Burgos, presentsele el joven monarca con no menos
brillante cortejo. A los dos das de hacer su entrada, el obispo don Mau-
ricio celebraba una misa solemne en la iglesia del real monasterio de las
Huelgas, y bendeca las armas con que el rey don Fernando haba de ser
armado caballero. El mismo monarca tom con su mano de la mesa del
altar la grande espada. Doa Berenguela, como reina y como madre, le
visti el cinturn militar, y tres das despus (30 de noviembre de 1219)
el propio obispo bendeca los ilustres desposados presencia de casi
toda la nobleza del reino, que se siguieron solemnes fiestas y regocijos
pblicos.
Gozaba Castilla de reposo y de contento, que slo alteraron moment-
neamente algunos turbulentos magnates. Fu uno de ellos don Rodrigo
Daz, seor de los Cameros, que llamado la corte por el rey para que
respondiese los cargos que se le hacan, y viendo que resultaban proba-
dos los daos que haba hecho, fugse de la corte resuelto no entregar
las fortalezas que tena por el rey. Al fin la necesidad le oblig darse
partido, y accedi restituir las tenencias por precio de catorce mil ma-
raveds de oro que el monarca le apront sin dificultad. As solan diri-
mirse entonces los pleitos entre los soberanos y los grandes seores. El
otro fu el tercer hermano de los Laras, don Gonzalo, que desde frica,
donde haba ido incorporarse con su hermano don Fernando, incit al
seor de Molina rebelarse contra el rey, cuya rebelin quiso fomentar
con su presencia vinindose Espaa. Debise la buena maa de doa
Berenguela el que el seor de Molina, que se haba fortificado en Zafra,
se viniese buenas con el rey, y vindose el de Lara abandonado busc
un asilo entre los moros de Baeza, donde poco tiempo muri, quedando
de esta manera Castilla libre de las inquietudes que no haban cesado de
mover el reino los tres revoltosos hermanos (1222).
Hallbase otra vez en paz la monarqua, y Fernando contento con el
primer fruto de sucesin que le haba dado su esposa doa Beatriz (23 de
noviembre de 1221),- el cual recibi en la pila bautismal el nombre glorio-
so de Alfonso que haban llevado ya nueve monarcas leoneses y castella-
nos, y que ms adelante aquel nio haba de hacer todava ms ilustre,
con el sobrenombre de Sabio que se le aadi y con que le conoce la

(1) D o n Rodrigo de Toledo l a l l a m a nohilis, p v l c h r a , composita, prudens, dnLcissi-


ma. L i b . I X , cap. x .
(2) Chronica del Sancto rey d o n Fernando, cap. x .
EDAD MEDIA 35
posteridad (1). Ao notable y feliz fu aquel, as por el nacimiento de
este prncipe, como por haberse comenzado en l edificar uno de los
monumentos cristianos ms magnficos y una de las ms bellas obras de
la arquitectura de la edad media, la catedral de Burgos, cuya primera
piedra pusieron por su mano los piadosos reyes don Fernando y doa
Beatriz, bajo la direccin religiosa del obispo don Mauricio (2). Con esto
y con haber hecho reconocer en las cortes de Burgos de 1222 por sucesor
y heredero de la corona su hijo don Alfonso, y bendecir su espada y
estandarte por el obispo de la ciudad, y publicar un perdn general para
todo el reino, excitando al olvido de lo pasado, la concordia entre todos
los subditos, y al cumplimiento de su deber los gobernadores de las
ciudades y castillos, manifest su pensamiento de dedicarse emprender
una guerra viva y constante contra los infieles.
Comienza aqu la poca gloriosa de Fernando I I I (3). La derrota de
las Navas haba desconcertado los musul-
manes de Africa y de Espaa y sealado el
perodo de decadencia del imperio Almoha-
de. Despus de la muerte de Mohammed
Yussuf Alnasir, el emirato haba recado en
su hijo Almostansir, nio de once aos, que
pasaba su vida en placeres indignos de un FERNANDO I I I (EL SANTO)
rey y no cuidaba sino de criar rebaos, no
conversando sino con esclavos y pastores. Su muerte correspondi su vida,
pues muri de una herida de asta que le hizo una vaca, la edad de 21 aos
y sin sucesin (1224). Su to Abd-el-Wahid ocup su trono por intrigas de
los jeques. Sus hermanos Cid Abu Mohammed y Cid Abu Aly ejercan un
imperio desptico en Espaa, y los pueblos de Andaluca vivan en el ma-
yor descontento y separaban sus destinos de frica. Nombrronse emires,
de Valencia el uno, de Sevilla el otro, y levantronse partidos y facciones
innumerables. Tales fueron los momentos que escogi el monarca de Cas-
tilla para llevar la guerra al territorio de los infieles, y no les faltaba
ellos sino la proclamacin de guerra hecha por un prncipe cristiano
como Fernando I I I . De tal modo estaba la guerra en el sentimiento de
los castellanos, que los de Cuenca, Huete, Moya y Alarcn, oda la voz
del rey, por s mismos y sin aguardar orden ni nombrar caudillos que los
gobernaran, arrojronse de tropel por tierras de Valencia, de donde vol-
vieron cargados de despojos. El rey entretanto haba alistado sus bande-
ras, y en la primavera de 1224, acompaado del arzobispo don Rodrigo
de Toledo, el historiador, de los maestres de las rdenes, de don Lope
Daz de Vizcaya, de los Girones y Meneses y de otros principales caballe-

(1) N a s c i el infante d o n Alfonso, filio del rey don Fernando rey de Castiella, etc.,
m r t e s d a de Sant Clement en X X I I I dias de noviembre. A n a l . Toled. segundos,
p g i n a . 405.
(2) E r a de M C C L I X fu puesta la p r i m e r a piedra de Santa M a r a de Burgos en
el mes de j u l i o , el d a de Santa M a r g a r i t a , p u s i r o n l a el rey d o n Fernando, el obispo
don Moriz. Chron. de C r d e n a , p. 37.
(3) Romey puede dar lugar equivocaciones c r o n o l g i c a s , pues le n o m b r a siem-
pre Fernando I I .
36 H I S T O R I A D E ESPAA

ros, emprendi su marcha con su ejrcito y traspuso Sierra-Morena. De


buen agero fueron los primeros resultados de la expedicin. El emir de
Baeza, Mohammed, envi embajadores Fernando ofrecindole home-
naje, y an socorro de vveres y de dinero. Aceptle el de Castilla y se
ajust el pacto en Guadalimar. Resistironse por el contrario los moros
de Quesada, pero los defensores de la fortaleza fueron pasados cuchillo,
y la poblacin qued arrasada y llana por el suelo, dice la crnica.
Aconteci otro tanto un castillo de la sierra de Viveras. Varios otros
pueblos fueron desmantelados: el pas quedaba yermo, y slo el rigor de
la estacin avis Fernando que era tiempo de volver Toledo, donde
le esperaban su madre y su esposa, y donde se celebraron con fiestas y
procesiones sus primeros triunfos.
Alentado con ellos el monarca cristiano, cada ao despus que pasaba
el invierno en Toledo haca una entrada en Andaluca, que por rpida
que fuese, no dejaba nunca de costar los moros la prdida de alguna
poblacin importante. En cuatro aos se fu apoderando sucesivamente
de Andjar, de Martes, de Priego, de Loxa, de Alhama, de Capilla, de
Salvatierra, de Burgalimar, de Alendote, de Baeza, y de varias otras pla-
zas. El emir de esta ciudad, que antes le haba ofrecido homenaje, hzose
luego vasallo suyo. Tal conducta cost Mohammed la vida, muriendo
asesinado por los mismos mahometanos. El conde don Lope de Haro con
quinientos caballeros de Castilla entr en la ciudad por la puerta que se
llam del Conde El da de San Andrs (1227) se vi brillar la cruz en las
almenas de Baeza, y en celebridad del da se puso en las banderas el
aspa del santo, de cuya ceremonia qued nuestros reyes la costumbre
de llevar por divisa en los estandartes el aspa de San Andrs. Jan haba
resistido las acometidas de los cristianos, pero los moros granadinos, al
ver talada la hermosa vega de Granada, y perseguidos y acuchillados al-
gunos de sus adalides hasta las puertas de la ciudad por los caballeros
de las rdenes, procuraron desarmar al monarca cristiano por medio de
lvar Prez de Castro, castellano que militaba con los moros, y el mismo
que haba defendido Jan, ofrecindose entregar los cautivos cristia-
nos que tenan. Acept el santo rey la tregua, y mil trescientos infeli-
ces que geman en cautiverio en las mazmorras de las Torres Bermejas
recibieron el inefable consuelo de recobrar su libertad. En premio de
aquel servicio volvi lvar Prez la gracia del rey y continu despus
su servicio. En todas estas expediciones llevaba consigo el rey al ilustre
prelado don Rodrigo de Toledo, y en una ocasin que qued enfermo en
Guadalajara hizo sus veces en lo de acompaar al rey el obispo de Falen-
cia, que nunca el monarca dejaba de asistirse de alguno de los ms doc-
tos y virtuosos prelados (1).

(1) Roder. Tolet., l i b . I X . C h r o n . del santo rey don Fernando, cap. x m . R o d r -


guez, Memorias para l a v i d a del santo rey d o n Fernando, cap. x i x a l x x v . C o n d e ,
p a r t . I V , cap. i . A l K a t i b , i n Casiri, t . I I . C h r o n . Gener.Argote de M o l i n a ,
Nob. de A n d a l . , l i b . I . , cap. LXV.Pedraza, H i s t . de Gran., p. 3.Gimena, A n a l , de
J a n y Baeza.La iglesia de Baeza, que el emperador en su p r i m e r a conquista h a b a
dedicado San Isidoro, fu reedificada por Fernando I I I , que hizo l a ciudad cabeza
de obispado, y c o n c e d i fueros y privilegios sus vecinos
EDAD MEDIA 37

De regreso de una de estas expediciones, hallndose el rey en Toledo,


comunic al arzobispo el pensamiento de erigir un templo digno de la
primera capital de la monarqua cristiana, y que reemplazara la anti-
gua mezquita rabe que haca de catedral desde el tiempo de Alfonso VI,
slo venerable como monumento histrico. Idea era esta que no poda
menos de acoger con gozo el ilustre prelado, y no pensando ya sino en su
realizacin, pusieron el monarca y el obispo por su mano (1226) la pri-
mera piedra, que haba de ser el fundamento, como dice el autor de las
Memorias de San Fernando, de aquella magnfica obra que hoy celebra-
mos con las plumas y admiramos con los ojos. As hermanaba el santo
rey la piedad y la magnificencia como religioso prncipe con la actividad
de las conquistas como monarca guerrero (1).
Aprovechando el castellano el desconcierto en que se hallaban los
musulmanes, teniendo encomendada la defensa de las plazas conquista-
das sus ms leales caballeros y sus capitanes ms animosos, y des-
pus de haber puesto hasta al mismo rey moro de Sevilla en la necesidad
de obligarse pagarle tributo, sali nuevamente de Toledo y entr otra
vez en Andaluca con propsito de rendir Jan ya que en otra ocasin
no le haba sido posible vencer la vigorosa resistencia que hall en aque-
lla ciudad. Ya le tena puesto cerco, despue's de haber talado su campia,
cuando lleg los reales la nueva del fallecimiento de su padre el rey de
Len (1230), juntamente con cartas de su madre doa Berenguela, en que
le rogaba se apresurase ir tomar posesin de aquel reino que por su-
cesin le perteneca.
Ocasin es esta de dar cuenta de los ltimos hechos del monarca leo-
ns desde la paz de 1219 con su hijo hasta su muerte. Despus de aquella
paz tuvo Alfonso IX que sujetar algunos rebeldes de su reino, de los cua-
les fu sin duda el principal su hermano Sancho, que quejoso del rey
proyectaba pasarse Marruecos, ordinario recurso de los descontentos en
aquellos siglos, y andaba reclutando gente que llevar consigo. La muerte
que sobrevino Sancho ataj sus planes ms pronto que las diligencias
del monarca. Pudo ya ste dedicarse combatir los sarracenos, y mien-
tras su hijo el rey de Castilla los acosaba por la parte de Andaluca, el de
Len corra la Extremadura, talaba los campos de Cceres, avanzaba tam-
bin por aquel lado hasta cerca de Sevilla, los bata all en unin con los
castellanos, y regresaba por Badajoz destruyendo fortalezas enemigas.
Cceres, poblacin fortsima que los Almohades haban arrancado del
poder de los caballeros de Santiago, que tuvieron all una de sus prime-
ras casas, se rindi en 1227 las armas leonesas, y Alfonso IX otorg
aquella poblacin uno de los ms famosos y ms libres fueros de la Espa-
a de la edad media (1229). El rey moro Abn-Hud, descendiente de los
antiguos Beni-Hud de Zaragoza, que en las guerras civiles que entre s
traan entonces los sarracenos se haba apoderado del seoro de la ma-
yor parte de la Espaa musulmana, acometi al leons con numerossima
hueste. A pesar de ser muy inferior en nmero la de Alfonso, no dud
ste en aceptar la batalla, y con el auxilio, dicen los piadosos escritores

(1) Eoder. Tolet., l i b I X , cap. x m . C h r o n . de' San Fernando, cap. x i v .


38 H I S T O R I A D E ESPAA

de aquel tiempo, del apstol Santiago que se apareci en la pelea con


multitud de soldados vestidos de blancos ropajes, alcanz una de las ms
sealadas victorias de aquel sigio. Con esta proteccin, aaden, y la del
glorioso San Isidoro, que se le haba aparecido unos das antes en Zamo-
ra, emprendi la conquista de Mrida. Es lo cierto que esta importante y
antigua ciudad cay en poder de Alfonso IX con la ayuda de las tropas
auxiliares que pidi y le haba enviado el rey de Castilla su hijo. Esta
fu la ltima, y acaso la ms interesante conquista con que coron el mo-
narca leons el trmino de su largo reinado de cuarenta y dos aos (1230).
Dirigase visitar el templo de Compostela con objeto de dar gracias al
santo apstol por sus ltimos triunfos, cuando le acometi en Villanueva
de Sarria una aguda enfermedad que le ocasion en poco tiempo la muer-
te (24 de setiembre de 1230). Su cuerpo fu llevado, en conformidad su
testamento, la iglesia compostelana, donde fu colocado al lado del de
Fernando I I su padre. Fu, dicen sus crnicas, amante de la justicia y
aborrecedor de los vicios: asalari los jueces para quitar la ocasin al so-
borno y al cohecho; de aspecto naturalmente terrible y algo feroz, dice
Lucas de Tuy, distinguise por su dureza en el castigo de los delincuen-
tes, pues parecindole suaves y blandas las penas que se imponan los
criminales, aadi otras extraordinarias y hasta repugnantemente atro-
ces, tales como la de sumergir los reos en el mar, la de precipitarlos de
las torres, ahorcarlos, quemarlos, cocerlos en calderas y hasta desollar-
los (1). Los panegiristas de este rey, que no emplean una sola palabra
para condenar esta ruda ferocidad, notan como su principal defecto la
facilidad con que daba odos hombres chismosos.
Mas si tan amante era de la justicia, no comprendemos cmo llev el
desamor y el resentimiento hacia su hijo hasta ms all de la tumba, de-
jando en su testamento por herederas del reino sus dos hijas doa San-
cha y doa Dulce, habidas de su primer matrimonio con doa Teresa de
Portugal, con exclusin de don Fernando de Castilla, hijo suyo tambin
y de doa Berenguela. jurado en Len por su mismo padre heredero del
trono poco de su nacimiento, reconocido como tal por los prelados, r i -
cos-hombres y barones del reino, y hasta ratificado en la herencia de
Len por el papa Honorio I I I , que era como la ltima sancin en aquellos
tiempos. Ni aun de pretexto legal poda servir Alfonso IX para esta
exclusin la declaracin de la nulidad de su matrimonio hecha por el
papa, puesto que las hijas lo eran de otro matrimonio igualmente invali-
dado por la Santa Sede. No vemos, pues, en el extrao testamento del
padre de San Fernando, sino un desafecto no menos extrao hacia aquel
hijo de que debiera envanecerse, y cuyos auxilios haba debido en gran
parte la conquista de Mrida. A tan inesperada contrariedad ocurri la
prudente y hbil doa Berenguela con la energa y con la sagacidad'pro-
pias de su gran genio y que acostumbraba emplear en los casos crticos.
Con repetidos mensajes inst y apremi su hijo para que dejase la An-
daluca y acudiese tomar posesin del reino de Len. Hzolo as Fer-
nando, y en Orgaz encontr ya la solcita y anhelosa madre que haba

(1) Kisco, H i s t . de Len, t. I , citando a l Tudense.


EDAD MEDIA 39

salido recibirle, y desde all, sin perder momento, como quien conoca
los peligros de la tardanza, prosiguieron juntos en direccin de los domi-
nios leoneses, llevando consigo algunos nobles y principales capitanes y
caballeros. Desde que pisaron las fronteras leonesas comenzaron algunos
.pueblos aclamar Fernando de Castilla. Al llegar Villaln salie'ronles
al encuentro comisionados de Toro, que iban rendir vasallaje al nuevo
rey, por cuya puntualidad mereci aquella ciudad que en ella fuese coro-
nado; desde all prosiguieron Mayorga y Mansilla, y en todas partes se
abran las puertas quienes tan abiertos encontraban los corazones.
Sin embargo, no todos estaban por don Fernando. Aun cuando el suyo
fuese el mayor, haba, no obstante, otros partidos en el reino. Las dos
princesas declaradas herederas por el testamento se hallaban en Castro-
Toraf encomendadas por su padre al maestre y los caballeros de San-
tiago, que las guardaban y defendan, ms por galantera y compromiso
que por desafecto Fernando. Todo fu cediendo ante la actividad de
doa Berenguela, que se hallaba ya las puertas de la capital. Por for-
tuna los prelados de Len, de Oviedo, de Astorga, de Lugo, de Mondoe-
do, de Ciudad Rodrigo y de Coria, allanaron Fernando el camino del
trono leons, adelantndose reconocer el derecho que l le asista.
De esta manera pudieron doa Berenguela y su hijo hacer su entrada en
Len sin necesidad de derramar una sola gota de sangre, y Fernando I I I
fu alzado rey de Castilla y de Len, unindose en tan digna cabeza las
dos coronas definitivamente, y para no separarse ya jams (1).
Eestaba deliberar lo que haba de hacerse con las dos princesas, doa
Sancha y doa Dulce, contra quienes el magnnimo corazn de Fernando
no consenta abusar de un triunfo fcil, ni la nobleza de doa Berenguela
permita quedasen desamparadas. En todos estos casos se vea la'discre-
cin privilegiada de la madre del rey. Apartando su hijo de la inter-
vencin en este negocio, por alejar toda sospecha de parcialidad, y por
no hacer decisin de autoridad lo que quera fuese resultado de concor-
dia y composicin amistosa, resolvi entenderse ella misma con doa
Teresa de Portugal, madre de las dos infantas, que como en otra parte
hemos dicho, viva consagrada Dios en un monasterio de aquel reino,
para que el acuerdo se celebrase pacficamente entre dos madres igual-
mente interesadas. Accedi ello la de Portugal, y dejando moment-
neamente su claustro y su retiro vino reunirse con doa Berenguela en
Valencia de Alcntara, que era el lugar destinado para la entrevista. Vi-
se, pues, en aquel sitio dos reinas, hijas de reyes, esposas que haban
sido de un mismo monarca, separadas ambas con dolor del matrimonio
por empeo y sentencia del pontfice, motivada en las mismas causas,
madres las dos, la una que haba abandonado voluntariamente el mundo
por el silencio y las privaciones de un claustro, la otra que haba cedido
espontneamente una corona que por herencia le tocaba, ambas ilustres,
piadosas y discretas, ocupadas en arbitrar amigablemente y sin alterca-
dos sobre la suerte de dos princesas nombradas reinas sin poder serlo.
El resultado de la conferencia fu, que como doa Teresa se penetrase de

(1) Rod. Tolet., l i b . I X , cap. xv.Chron. de San Fernando, caps, xv y xvi.


40 H I S T O R I A D E ESPAA

que sera intil tarea intentar hacer valer para sus hijas derechos que los
prelados, los grandes y el pueblo haban decidido en favor de Fernando,
se apartara de toda reclamacin y se contentara con una pensin de
quince mil doblas de oro de por vida para cada una de sus hijas. Con-
tento Fernando con la fcil solucin de este negocio, debida la buena,
industria de su madre, sali buscar las infantas sus hermanas, que
encontr en Benavente, donde firm la escritura del pacto (11 de diciem-
bre, 1230), que aprobaron y confirmaron los prelados-y ricos-hombres
que se hallaban distancia de poder firmar. Tan feliz remate tuvo un
negocio que hubiera podido traer serios disturbios, si hubiera sido tratado
entre prncipes menos desinteresados prudentes y entre reinas menos
discretas y sensatas que doa Teresa y doa Berenguela.
Visit en seguida Fernando las poblaciones de su nuevo reino, admi-
nistrando justicia, y recibiendo en todas partes los homenajes de las ciu-
dades, y las demostraciones ms lisonjeras de afecto de sus sbditos. Y
como supiese que los moros, aprovechndose de su ausencia, haban re-
cobrado Quesada, encomend al arzobispo de Toledo la empresa de res-
catar para el cristianismo esta villa, hacindole merced y donacin de ella
y de lo dems que conquistase. El prelado Jimnez, que era tan ilustre
en las armas como en las letras, y que reuna en su persona las cualida-
des de apstol insigne y de capitn esforzado, no solamente tom Que-
sada, sino que adelantndose Cazorla la redujo tambin l a obediencia
del rey de Castilla, principio del Adelantamiento de Cazorla que gozaron
por mucho tiempo los prelados de la iglesia toledana (1), Para ayudar al
arzobispo envi luego el rey su hermano el infante don Alfonso, dndole
por capitn del ejrcito lvar Prez de Castro el Castellano, el que antes
haba servido con los moros de Jan y de Granada. Hallbanse la sazn
los musulmanes desavenidos entre s y guerrendose encarnizadamente,
en especial los reyes caudillos Abn-Hud, Giomail y Alhamar, que traan
agitada y dividida en bandos la tierra. La ocasin era oportuna, y no la
desaprovecharon los castellanos, atrevindose avanzar, ya no slo hasta

(1) A d e l a n t a m i e n t o : adelantado. A t r i b u y e n muchos autores San Fernando l a


i n s t i t u c i n de esta nueva d i g n i d a d en Castilla. S i n embargo, D u a r t e N e z de L e n
escribe que el padre de este rey, don Alfonso I X , t u v o y a por adelantado de L e n su
p r i m o hermano y c u a d o M a r t n S n c h e z , h i j o de d o n Sancho, el poblador de P o r t u -
gal. Salazar de Mendoza cuenta y a como adelantado de E x t r e m a d u r a F e r n n F e r n n -
dez en t i e m p o de Alfonso el Noble. Y Berganza n o m b r a como p r i m e r adelantado de
frontera d o n Sancho M a r t n e z de X o d a r . Adelantado, dice l a ley de P a r t i d a ( L . 22,
t t u l o 6, p . 2), tanto qtdere decir como orne metido adelante en a l g n fecho s e a l a d o
p o r mandado del rey... E l oficio de este es m u y grande, ca es puesto p o r mandado del rey
sobre todos los merinos, etc. E r a , pues, como el gobernador de una provincia con audien-
cia para sentenciar y definir pleitos: v i n i e r o n como reemplazar los condes, y fueron
en la paz los presidentes j u s t i c i a s mayores de u n reino, provincia d i s t r i t o , y en l a
guerra corno los gobernadores m i l i t a r e s con t r i b u n a l de j u s t i c i a en l t i m a instancia.
Salazar en sus dignidades trae el c a t l o g o de los Adelantados de Castilla y L e n en
todos los reinados, y el de los Adelantados de Cazorla. V a s e t a m b i n Berganza, A n t i -
g e d a d e s , i . I I , p g . 157.Covarrubias, Tesoro de la lengua. D u a r t e N i e z de L e n ,
la H i s t o r i a de San Pedro de Arlanza, las leyes de P a r t i d a , etc. Las funciones de estos
magistrados v a r i a r o n m s adelante, como veremos por la historia.
EDAD MEDIA 41

la comarca de Sevilla, sino hasta las cercanas de Jerez. Vironse all aco-
metidos por la numerosa morisma que contra ellos reuni Aben-Hud, el
ms poderoso de los musulmanes, y aunque los cristianos eran pocos, se
vieron precisados aceptar el combate, orillas de aquel mismo Guada-
lete, de tan funestos recuerdos para Espaa. Pero esta vez fueron los sa-
rracenos los que sufrieron una mortandad horriblCj cebndose en las gar-
gantas muslmicas las lanzas castellanas y contndose entre los que
perecieron al filo del acero del brioso Garci-Pe'rez de Vargas el emir de los
Gazules que de frica haba venido en auxilio de Abe'n-Hud, y quien
ste haba dado Alcal, que de esto tom el nombre de Alcal de los
Gazules. Esta derrota de Abn-Hud, fu la que desconcert su partido y
di fuerza al de su rival Alhamar, y le facilit la elevacin al trono, as
como abri los cristianos la conquista de Andaluca. Las proezas que en
este da (1233) ejecutaron los castellanos acaudillados por Alvar Prez
las celebraron despus los cantares y las leyendas. La hueste victoriosa
regres llena de botn y de alborozo y encaminse Palencia, donde se
hallaba el rey, ofrecerle los despojos'y trofeos de tan sealado triunfo (1).
Mientras el infante don Alfonso y el arzobispo don Rodrigo hacan la
guerra en Andaluca, atenciones de otro gnero haban ocupado al mo-
narca de Castilla y de Len. El rey de Jerusaln y emperador de Constan-
tinopla Juan de Brea Juan de Acre, quien la necesidad haba obligado
abandonar su reino, recorra la Europa buscando alianzas, haba logra-
do casar su hija nica con el emperador Federico I I , rey de peles y de
Sicilia, haba venido Espaa y recibido agasajos y obsequios del rey don
Jaime de Aragn, y pasaba por Castilla y Len con objeto con pretexto
de ir visitar el cuerpo del apstol Santiago. Tambin le agasaj el rey
de Castilla, y de estas cortesas y atenciones result que se concertara el
matrimonio del de Jerusaln, que era viudo, con la hermana de don Fer-
nando, llamada tambin doa Berenguela como su madre, la cual se
llev consigo Italia (2). Por otra parte don Jaime de Aragn, que desde
1221 se hallaba casado con doa Leonor de Castilla, ta del rey, se haba

(1) O m i t i m o s las circunstancias maravillosas con que l a C r n i c a de San Fernan-


do (cap. x x ) decora este glorioso suceso, j los milagros y apariciones que l a buena fe
del cronista le i n s p i r sin d u d a a a d i r . Pero no dejaremos de mencionar l a c l e b r e
h a z a a que se cuenta del famoso toledano Diego P r e z de Vargas, hermano de Garci-
P r e z , del cual dice l a c r n i c a , que d e s p u s de haber i n u t i l i z a d o y r o t o matando moros
su lanza y su espada, n o teniendo q u echar mano, d e s g a j de una oliva u n v e r d u -
g n con u n c e p e j n , y con aquel se m e t i en lo mas recio de l a batalla, y c o m e n z
ferir una parte y o t r a diestro y siniestro, de manera que a l que alcanzaba u n
golpe no habia mas menester. E hizo all con aquel c e p e j n tales cosas, que con las
armas n o pudiera facer t a n t o . D o n A l v a r P r e z con el placer de las porradas que le oya
dar con el cepejn, decia cada vez que le oya golpes: A s i , a s , Diego, machuca, machuca.
Y por esto desde aquel d i a en adelante l l a m a r o n aquel caballero Diego Machuca, y
hasta h o y q u e d este n o m b r e en algunos de su linaje. S i acaso algunas c i r c u n s t a n -
cias no son v e r o s m i l e s , en el hecho no hallamos nada de improbable, y Diego Machuca
de Castilla no p a s a r a de ser u n t r a s u n t o Carlos M a r t e l l de Francia, sin o t r a dife-
rencia que l a de l a a l c u r n i a y de l a p o s i c i n de jefe de soldado c a p i t n .
(2) Los Anales toledanos suponen este acontecimiento en 1 2 2 1 ; el a u t o r de las
Memorias para l a v i d a de San Fernando en 1230.
42 H I S T O R I A D E ESPAA

separado de su esposa por sentencia del legado pontificio, fundada como


tantas otras en el parentesco en tercer grado, y pasaba el aragons se-
gundas nupcias con doa Violante de Hungra. Eeceloso el castellano de
que este segundo enlace pudiera redundar en perjuicio de la herencia y
sucesin de Alfonso, hijo de don Jaime y doa Leonor, determin tener pl-
ticas con el aragons, que se verificaron en el monasterio de Huerta, con-
fines de Aragn. Asegur don Jaime que en nada se lastimaran los dere-
chos de Alfonso, por ms hijos que pudiera tener de su segunda esposa, y
despus de proveer la decorosa sustentacin de la reina divorciada,
aadiendo la villa de Ariza los lugares que ya le tena sealados, sepa-
rronse amigablemente los dos ilustres prncipes volviendo cada cual
su reino (1232). Emplese don Fernando en el suyo de Len en dictar
providencias y medidas tocantes al gobierno poltico del Estado, y los
fueros de Badajoz, de Cceres, de Castrojeriz y otros que ampli y otorg
modific, manifiestan la solicitud con que atenda al bien de sus go-
bernados.
Dadas estas disposiciones y seguro ya del amor de sus nuevos vasallos,
determin proseguir la guerra cntralos moros andaluces, y juntadas las
huestes fu sitiar beda, una de las plazas fronterizas ms fuertes de
la comarca. Psole apretado cerco, y la penuria que comenzaron expe-
rimentar los sitiados vino en auxilio del valor de los sitiadores, trminos
de rendirse la ciudad y dar entrada los soldados y estandartes de Cas-
tilla, que tremolaron dentro de la ciudad morisca el 29 de setiembre
de 1234. Tom beda por armas la imagen del arcngel San Miguel en
memoria del da en que fu recobrada de los infieles, y otorg el santo
rey los nuevos moradores el fuero de Cuenca, por haber sido los de esta
ciudad los que principalmente la poblaron. Disponase Abn-Hud para
acudir en socorro de beda y pasar de all Granada, cuando supo, no
solamente su cada, sino que los cristianos de aquella ciudad, junto con
los de Andjar, valindose de la revelacin de unos prisioneros almog-
vares, haban tenido la audacia de acercarse secretamente las puertas
de Crdoba, apoderarse de la Axarqua, escalar los muros de la ciudad, lle-
gando el atrevimiento de una compaa mandada por Domingo Muoz
penetrar por sorpresa en las calles y recorrerlas caballo, si bien te-
niendo que apresurarse ganar la salida para no verse sepultados entre
las saetas que sobre ellos llovan. Acuartelronse, no obstante, en la Axar-
qua arrabal, y mantuvironse firmes hasta recibir socorro de los de
Andjar y Baeza, siendo lvar Prez de Castro el primero que acudi
desde Martes con gente de Extremadura y de Castilla. Peligrosa y compro-
metida era la situacin de estos atrevidos cristianos, y as se apresuraron
noticiarlo al rey, que despus de la conquista de beda se haba vuelto
Castilla, acaso con motivo de la muerte de la reina doa Beatriz que
falleci por,este tiempo (1).

(1) A c a e c i l a muerte de la reina d o a Beatriz en Toro en noviembre de 1235, y


fu sepultada en las Huelgas de Burgos. Florez, Reinas Catlicas, i . I . M u r i , a a d e , en
buen olor de v i r t u d y s a n t i d a d , y a s l o indica su h i j o don Alfonso el Sabio en uno de
sus cantares. T u v o de ella don F e m a n d o los hijos siguientes: don Alfonso, don F a d r i -
EDAD MEDIA 43

Hallbase el rey en Benavente y sentado la mesa, cuando lleg Or-


deo lvarez con cartas de los del arrabal de Crdoba. Ledas stas y odo
el mensajero, aguardad una hora. dijo el rey; y la hora, despue's de
dejar orden las villas y lugares para que siguiesen en pos de l la
frontera, cabalgaba ya don Fernando con solo cien caballeros, y tomando
la ruta, en razn al estado de los caminos y de los ros (que era estacin
ele grandes lluvias aquella), por Ciudad Eodrigo, Alcntara, Barca de Me-
delln, Magacela, Bienquerencia, Dos Hermanas y Guadaljacar, dejando
Crdoba la derecha puso sus reales en el puente de Alcolea. Discrrese
el contento con que recibiran esta noticia los cristianos del arrabal de
Crdoba: contento que creca al ver llegar diariamente compaas de Cas-
tilla, de Extremadura y de Len, comunidades y caballeros de las rde-
nes incorporarse con el rey. Encontrbase Abn-Hud en cija, y pesar
de sus anteriores descalabros hubiera podido libertar los cordobeses y
poner en apuro al rey de Castilla, si de este propsito no le hubiera re-
trado el engaoso consejo de un desleal confidente. Tena Abn-Hud en
su corte un cristiano nombrado Lorenzo Jurez, quien Fernando por
algunos delitos haba expulsado de su reino. En l haba puesto gran con-
fianza el rey musulmn, y en esta ocasin le consult lo que debera ha-
cer. Respondile ste que le pareca lo mejor ir l mismo con solo tres
cristianos de caballo los reales del de Castilla para informarse disimu-
ladamente de las fuerzas que componan el ejrcito enemigo, y tomar en
consecuencia la ms conveniente resolucin. Agrad Abn-Hud el con-
sejo y parti Jurez con sus tres cristianos, dos de los cuales mand se
quedasen alguna distancia del campamento^ y l se entr con el otro
por los reales de Castilla. Pidi un n\ontero que le introdujese con el
rey, pues tena que hablarle de un asunto que en gran manera interesaba
al soberano. Sorprendi y aun irrit Fernando ver su presencia al
mismo quien haba desterrado del reino; mas luego que Jurez le infor-
m de su objeto y de su plan, que era hacerle un gran servicio apartando
Abn-Hud de todo intento de acometerle y de socorrer los de Crdoba,
holgse mucho de ello el rey, volvi su gracia su antiguo vasallo, y
puestos ya los dos de acuerdo sobre lo que debera hacerse, volvise el don
Lorenzo cija, donde ponder al musulmn el gran poder de la hueste
de Castilla, aadiendo que tendra por temeridad grande intentar cosa
alguna contra un ejrcito tan disciplinado y fuerte como el que tena el
rey Fernando, de lo cual podra cerciorarse ms enviando para que lo
viesen otras personas de su confianza.
Di entera fe Abn-Hud la relacin de su confidente; y como
la maana del siguiente da llegasen cija dos moros enviados por el
rey de Valencia Giomail ben Zayn, rogndole le favoreciese contra don
Jaime de Aragn que con todas sus fuerzas se diriga sobre aquella ciu-
dad, tomando el consejo de Lorenzo Jurez y de algunos de sus vazires,
resolvi Abn-Hud ir en socorro del valenciano, confiando tambin en que

que, d o n Fernando, d o n E n r i q u e , don F e l i p e , d o n Sancho, d o n M a n u e l , d o a Leonor,


d o a Berenguela y d o a M a r a . A l g u n o s de stos, como F a d r i q u e , Felipe y M a n u e l ,
suenan por p r i m e r a vez en las familias reales de E s p a a .
44 H I S T O R I A D E ESPAA

Crdoba era sobrado fuerte para que los castellanos pudieran tomarla.
Encaminse, pues, la hueste muslmica hacia Valencia. Llegado que hubo
Almera, el alcaide Abderramn aloj Aben-Hud en la alcazaba y
quiso agasajarle con un banquete. Despus de haberle embriagado, aho-
gle, dice la crnica rabe, en su propia cama con cruel y brbara alevo-
sa (1). As, aade, acab este ilustre rey, prudente y esforzado, digno de
mejor fortuna. Fu su reinar una continua lucha inquietud, de gran
ruido, vanidad y pompa: pero de ello no dej los pueblos en herencia
sino peligros y perdicin, ruinas, calamidad y tristeza al estado de los
muslimes. De all adelante, dice la crnica cristiana, el seoro de los
moros de los puertos ac fu diviso en muchas partes, y nunca quisieron
conocer rey ni lo tuvieron sobre s como hasta all. Sabida la muerte de
su rey y caudillo, desbandronse los moros de la expedicin de cija, de-
jando Valencia, sin socorro y expuesta ser tomada, como as aconteci,
por el aragons; y Lorenzo Jurez con sus cristianos se vino los reales
de Castilla, cada da aumentados con banderas de los concejos, y con hi-
josdalgo, caballeros y freires dlas rdenes que all acudan.
Con esto pudo ya con desembarazo el santo rey estrechar y apretar el
bloqueo de Crdoba. La noticia de la muerte de Abn-Hud, la falta de
mantenimientos y la ninguna esperanza de ser socorridos, abatieron los
cordobeses al extremo de acordar la rendicin. No les admiti otra condi-
cin Fernando que la vida y la libertad de ir donde mejor les pareciese.
El 29 de junio de 1236, da de los santos apstoles San Pedro y San Pablo,
se plant el signo de la redencin de los cristianos en lo ms alto de la
grande aljama de Crdoba: purificse y se convirti en baslica cristiana
la soberbia mezquita de Occidente; consagrla el obispo de Osma, gran
canciller del rey (2); los prelados de Baeza, de Cuenca, de Plasencia y de
Coria, con toda la clereca all presente, despus de celebrado el sacrificio
de la misa por el de Osma, entonaron solemnemente el himno sagrado con
que celebran sus triunfos los cristianos, y las campanas de la iglesia com-
postelana que dos siglos y medio haca, llevadas por Almanzor en hom-
bros de cautivos, estaban sirviendo de lmparas en el templo de Mahoma,
hzolas restituir el piadoso rey de Castilla al templo del santo Apstol en
hombros de cautivos musulmanes: mudanza solemne, que celebrar siem-
pre la Iglesia espaola con regocijo. Los tristes muslimes, dice el histo-
riador rabe, salieron de Crdoba (restituyala Dios), y se acogieron otras
ciudades de Andaluca, y los cristianos se repartieron sus casas y hereda-
des. A voz de pregn excit el monarca de Castilla sus vasallos que fue-
sen poblar la ciudad conquistada, y tantos acudieron de todas partes,
que antes faltaban casas y haciendas que pobladores, atrados de la ferti-
lidad y amenidad del terreno. Rendida Crdoba, hicironse tributarias y
se pusieron bajo el amparo del rey Fernando, Estepa, cija, Almodvar y
otras ciudades muslmicas de Andaluca (3).
(1) Conde, p a r t . IV, cap. i v . A h o g l e en u n a alberca de agua, dice la c r n i c a
del santo rey, cap. x x v i .
(2) Que h a c a las veces del arzobispo don Rodrigo de Toledo, el cual la s a z n se
hallaba en la corte r o m a n a . C h r o n . de San Fernando, cap x x v n
(3) F u nombrado p r i m e r obispo de C r d o b a don fray Lope, monje de F i t e r o . E l
EDAD MEDIA 45
Hecha la conquista, y dejando por gobernador en lo poltico don Al-
fonso Tellez de Meneses y en lo militar don lvar Prez de Castro, vol-
vise el rey Toledo, donde le esperaba su madre doa Berenguela, que
con admirable solicitud no haba cesado en este tiempo de proveer desde
all todas las necesidades del ejrcito, enviando vituallas, y excitando
los vasallos de su hijo que ayudasen por todos los medios aquella grande
empresa. La Iglesia particip del regocijo de los espaoles, y Gregorio I X
que la sazn la gobernaba, expidi dos bulas, la una concediendo los
honores de cruzada, y facultando los obispos de Espaa para que dispen-
sasen los que con sus personas sus caudales concurrieran y cooperaran
sustentar la guerra todas las indulgencias que el concilio general con-
ceda los que visitaban los santos lugares de Roma: la otra mandando
contribuir al estado eclesistico para los gastos de aqulla con un subsidio
de veinte mil doblas de oro en cada uno de los tres aos siguientes, puesto
que la Iglesia deba concurrir al gasto, ya que suyo era el ensalzamiento.
El papa colmaba de elogios al rey de Castilla por haber rescatado del po-
der de los infieles la patria del grande Osio y del confesor Eulogio, la.
catlica Crdoba (1).
Doa Berenguela, por cuyos sabios consejos segua gobernndose el
monarca, parecindole que no estaba bien en estado de viudez, le propor-
cion un segundo enlace con una noble dama francesa llamada Juana,
hija de Simn conde de Ponthieu (2), y biznieta del rey de Francia
Luis VII. cuyas prendas elogia mucho el arzobispo don Rodrigo, y de la
cual dice el rey Sabio que era grande de cuerpo, et fermosa adems, et
guisaba en todas buenas costumbres. Celebrronse las bodas en Burgos
con gran pompa (1237), y acatronla como reina todos los prelados, gran-
des, nobles y pueblos de Len y de Castilla (3).

oficio de Canciller mayor de C a s t i l l a , que ejerca el obispo de Osma n o m b r e del pre-


lado don E o d r i g o J i m n e z de Toledo, le t u v i e r o n desde entonces m u c h o t i e m p o los ar-
zobispos toledanos. L a d i g n i d a d de Canciller m a y o r y sus atribuciones las explica l a ley
de Partida, p . 2, t t u l o 9, 1. 4, diciendo que e s el segundo oficial de l a casa del r e y , de
aquellos que tienen oficio de p u r i d a d : medianero entre el rey y sus vasallos, porque
todas las cosas que l h a de l i b r a r por cartas, de cualquier manera que sean, ha de ser
con su s a b i d u r a , l las debe ver antes que las sellen para guardar que no sean dadas
contra derecho, por manera que el rey n o n reciba ende d a o n i n v e r g e n z a . E si fallase
que alguna h i habia que n o n fuese a s fecha, d b e l a r o m p e r desatar con l a p o l a ,
que dicen en l a t i n cancellare, de esta palabra t o m nome de canciller. S e g n Salazar
de Mendoza, d b e s e p r i n c i p a l m e n t e l a c r e a c i n de esta d i g n i d a d a l emperador A l f o n -
so V I I . que como los emperadores l l a m a r o n cancilleres sus secretarios, l l a m s e a s
| los suyos desde su c o r o n a c i n . Dignidades de Castilla, l i b . I I , cap. v n .
(1) B u l l a r i o de R a y n a l d , n . L X .
(2) N o de P o i t i r s , como dicen M a r i a n a y algunos otros.
(3) D e esta s e o r a t u v o tres hijos, don Fernando, d o n L u i s y d o a Leonor.
Chron. del santo rey don Fernando, cap. x v i n . A l final de este c a p t u l o se lee en esta
C r n i c a : E s t a p e q u e a obra e s c r e v y o d o n Rodrigo arzobispo de Toledo p r i m a d o de
las E s p a a s . E s c r e v l a como mejor supe pude. A c a b l a en e l a o de l a e n c a r n a c i n
del S e o r de m i l doscientos cuarenta cuatro a o s . Andados veynte y seis a o s d e l
reinado del m u y noble rey d o n Fernando. A c a b l a j u v e s postrero t r e y n t a y tres a o s
de nuestro arzobispado. Vacaba entonces la Sede a p o s t l i c a avia u n a o y ocho meses
TOMO I V 4
46 H I S T O R I A D E ESPAA

A consecuencia de la muerte de Abn-Hud se formaron varios peque-


os Estados en Andaluca, donde antes haba llegado l dominar casi
solo. Mientras el pas de Niebla y los Algarbes se gobernaban por jefes
indgenas y en Sevilla se formaba una especie de gobierno republicano, en
Murcia se elega emir Mohammed ben Aly Abn-Hud, y en Arjona se
proclamaba Mohammed Alhamar, que se titul primeramente rey de
Arjona, por ser natural de esta villa, pero que fu despus reconocido en
Guadix, en Huscar, en Mlaga, en Jan y en Granada, viniendo as
coincidir la conquista de Crdoba con la fundacin del reino de Granada,
que veremos subsistir por siglos enteros con gran brillo y no escaso poder,
y constituir la ltima forma y representar la postrera faz de la dominacin
de los musulmanes en Espaa.
La aglomeracin de moradores que de todas partes acudieron repo-
blar el pas conquistado, la destruccin consiguiente la guerra y las
continuas cabalgadas, y el abandono y falta de cultivo en que con tal con-
fusin haban quedado los campos, produjo, pesar de la natural fecun-
didad de aquella tierra, tal escasez de mantenimientos, que lleg faltar
el necesario sustento y sentirse el rigor y el apuro del hambre, en Cr-
doba muy especialmente. Vise obligado Alvar Prez ir en persona
exponer al rey la angustiosa situacin de los cristianos. Acudi Fernando
al remedio de la necesidad con dinero de su tesoro y con granos y otras
provisiones, que envi para que lo distribuyese oportunamente lvar P-
rez, quien di amplsimas facultades y poderes, nombrndole su adelan-
tado y como virrey, y mandando que fuese en todo obedecido como su
misma persona. Mas como de all poco volviese otra vez lvar Prez
Castilla dar cuenta de su administracin y gobierno, y acaso procurar-
se de nuevo vveres y recursos, sucedi que dej la condesa su esposa en
el castillo de Martes con solos cuarenta caballeros capitaneados por don
Tello su sobrino. ste, como joven que era y amante de gloria, sali con
sus cuarenta caballos hacer una cabalgada por tierra de moros dejando
desamparado el castillo. Spolo Alhamar el rey de Arjona, y sin perder
instante se puso con gran golpe de gente sobre la pea de Martes, que era
como la llave de toda aquella tierra de Andaluca.
No desmay la condesa por hallarse sola con sus doncellas en el casti-
llo; antes uniendo la astucia y al ingenio una resolucin varonil y un
valor heroico, hizo que todas sus damas trocasen las tocas por yelmos y
que empuando las armas se dejasen ver en las almenas, para que creyera
Alhamar que aun haba hombres que defendieran el castillo, mientras por
algn criado que le qued hizo avisar secretamente don Tello para que

y diez d a s p o r muerte del papa Gregorio n o n o . D e s p u s se lee - P r l o g o del que


prosigue l a historia.Prosigue l a h i s t o r i a de los claros hechos del m u y notable rey don
Fernando, e t c . A pesar de todo, no podemos creer que esta parte de l a c r n i c a fuese
del arzobispo don Rodrigo, entre otras razones, porque en varios c a p t u l o s de ella se
lee: S e g n escribe el arzobispo don R o d r i g o : y en el m i s m o c a p t u l o en que se es-
t a m p a aquella nota, se d i c e : E s t e casamiento, s e g n escribe el arzobispo don R o d r i -
go, fu hecho, e t c . Y no es creble que e l autor hablara de s m i s m o en esta forma.
Suponemos, pues, que e l a u t o r de l a c r n i c a quiso significar que h a b a escrito l a p r i m e r a
parce teniendo presente l a h i s t o r i a del arzobispo
EDAD MEDIA 47
acudiera sacarla de tan estrecho trance. Este ardid, empleado ya en otro
tiempo por Teodomiro para con el rabe Abdelaziz en los muros de Ori-
huela, no fu ahora infructuoso contra el moro Alhamar en la pea de
Martes, puesto que los ataques fueron menos vivos y el proceder ms lento
que si l supiera que no haba sino mujeres en la fortaleza. Acudieron, pues,
don Tello y sus caballeros, mas al ver la numerosa morisma que cercaba
la pea creyeron imposible penetrar por entre tan espesas filas, y hubieran
desmayado y desistido si no les alentara el valeroso Diego Prez de Var-
gas, el nombrado ya Diego Machuca, que entre otras razones les dijo: Ea,
caballeros, si queris, hagmonos un tropel y metmonos por medio de
estos moros y probemos si podemos pasar por ellos, que alguno de nosotros
lograr pasar de la otra parte, y los que murieren salvarn sus nimas y
harn lo que todo buen caballero debe hacer.... Yo de mi parte antes
querra morir hoy manos de estos moros haciendo mi posibilidad, que
no que se pierda mi seora la condesa y la pea, y nunca yo parecer con
esta vergenza ante el rey y ante don Alvar Prez mi seor. E yo deter-
mino de meterme entre estos moros y hacer lo que bastasen mis fuerzas
hasta que all muera, y pues todos sois caballeros hijosdalgo, haced lo que
debis, que no tenis de vivir en este mundo para siempre, que de morir
tenemos Alentronse todos con estas palabras, y haciendo un grupo
rompieron por entre las espesas filas, yendo delante de todos y abriendo
camino el animoso Diego Prez de Vargas, y aunque algunos fueron acu-
chillados, pasaron los ms y llegaron la pea con indecible gozo de la
condesa y de sus dueas, que de esta manera prodigiosa fueron ellas y la
fortaleza libertadas ( 1 2 3 8 ) , puesto que el rey moro desisti ya de atacar un
baluarte por tan intrpidos y esforzados campeones defendido (1).
La alegra que el rey tuvo al saber la heroica defensa de la pea de
Martes turbsela del todo la triste nueva que recibi de la muerte del ilus-
tre caudillo Alvar Prez, acaecida en Orgaz de resultas de una aguda do-
lencia que all le acometi cuando regresaba Andaluca con dinero y
bastimentos para Crdoba y toda la frontera ( 1 2 3 9 ) . Aument el hondo
pesar del monarca el fallecimiento que casi al propio tiempo aconteci de
Pedro Lpez de Haro, otro de los ms altos y nobles caballeros que en el
reino haba. No era fcil hallar quien reemplazara dignamente dos tan
hbiles gobernadores y tan valerosos capitanes. Determin, pues, el rey
pasar l mismo Crdoba para que con la falta de Alvar Prez no se enti-
biase el ardor de sus soldados. Premi entonces con largueza los que
haban tenido ms parte en la conquista dla ciudad; hizo algunas cabal-
gadas con xito feliz, di la fortaleza de Martes los caballeros de Cala-
trava, y rindironsele varias villas y lugares, unas dndosele ellas mismas
partido, otras por fuerza de armas, contndose entre ellas Moratilla,
Zafra, Montero, Osuna, Czalla, Marchena, Aguilar, Porcuna, Corte y Mo-
rn, con algunas otras que las crnicas mencionan (2). Despus de lo cual
regres Castilla, donde tuvo que atender una discordia que con carc-

(1) Chron. de S. F e r n . cap. xxx.La General.Argote de M o l . , 1. I , cap. xcvm.


(2) E l a u t o r de las Memorias para la v i d a de San Fernando difiere a l g n t i e m p o
l a conquista de estas poblaciones.
48 H I S T O R I A D E ESPAA

ter de rebelin le movi don Diego Lpez de Vizcaya, que al fin vino
ponerse merced del infante don Alfonso, quien su padre haba dejado
en Vitoria con el mando adelantamiento de la frontera.
No descuidaba Fernando las cosas del gobierno por atender la guerra
y las campaas; y entre otras notables providencias que en este tiempo
dict, fu una la traslacin de la universidad de Falencia, sea su incor-
poracin la escuela de Salamanca (1240), cuya medida nos merecer
despus particular consideracin. Su actividad y su energa se vieron por
algunos tiempos embarazadas por una enfermedad que le acometi en
Burgos. Y como en aquel estado no pudiese volver personalmente An-
daluca, dile su hijo el infante don Alfonso el cargo de defender aquella
frontera. Farti, pues, el prncipe heredero, mas al llegar Toledo encon-
trse con mensajeros del rey moro de Murcia que venan ofrecer su reino
al monarca cristiano de Castilla, trayendo ya ordenadas las condiciones
con que reconocan su seoro. Inspir esta resolucin los musulmanes
murcianos la situacin comprometida y desesperada en que se vean. Con-
quistada Valencia por don Jaime de Aragn, dueos ya de Jtiva los ara-
goneses, amenazada y hostigada por otra parte Murcia por Alhamar el de
Arjona, su enemigo, que dominaba ya en Jan y en Granada y era el ms
poderoso de todos los reyes mahometanos, fatigados ya tambin de los
bandos y discordias de sus propios alcaides, de que no sacaban, dice el
escritor arbigo, sino muertes y desolacin, antes que someterse Alha-
mar el moro, prefirieron hacerse vasallos de Fernando el cristiano. Acep-
t el infante su demanda nombre de su padre y firmronse las capitula-
ciones en Alcaraz por el rey de Murcia Mohammed ben Aly Abn-Hud (el
que los nuestros nombran Hudiel), juntamente con los alcaides de Alicante,
Elche, Orihuela, Alhama, Aledo, Cieza y Chinchilla: pero no vinieron en
este concierto ni el wal de Lorca, ni los alcaides de Cartagena y Mua.
En su virtud, y con acuerdo de su padre, pas el prncipe Alfonso Mur-
cia acompaado de varios de sus caballeros y del maestre de la orden de
Santiago en Ucls don Felayo Correa, que llev sus gentes mantenidas
su costa, y le ayud mucho, dice la crnica, en estas pleitesas. El da
que entr Alfonso en Murcia fu un da de gran fiesta: posesionse pac-
ficamente del alczar (1241), tratbanle todos como su seor, y l re-
quiri y visit la tierra como suya sin vejar los moradores (1).
Mientras el rey don Fernando, restablecido de su enfermedad, asista
la profesin religiosa de su hija doa Berenguela en las Huelgas de Bur-
gos; mientras como monarca piadoso daba un ejemplo sublime de humil-
dad y caridad sirviendo la mesa doce pobres (2); mientras como solcito
prncipe cuidaba de abastecer de mantenimientos las nuevas provincias
de Crdoba y Murcia, y como legislador creaba un Consejo de doce sabios
que le acompaasen y guiasen con sus luces para el acierto en l admi-
nistracin de justicia (3), el nuevo rey moro de Granada, el vigoroso y
(1) Conde, p a r t . I V , cap. i v .
(2) De donde vino, dicen algunas historias, la loable costumbre de nuestros reyes
de dar de comer doce pobres todos los a o s el d a de Jueves Santo.
(3) P r i n c i p i o y fundamento del i l u s t r e t r i b u n a l que m s adelante y con m s a t r i -
buciones h a b a de ser el Consejo real de Castilla.
EDAD MEDIA 49
enrgico Alhamar haba estado dando no poco que hacer en Andaluca
los caballeros de Calatrava, que al mando de su maestre Gmez Manrique
haban conquistado Alendote; haba derrotado en un encuentro don
Rodrigo Alfonso, hijo bastardo de Alfonso I X de Len y hermano del rey,
y acuchillando las tropas cristianas que la desbandada huan, haban
perecido en aquel combate el comendador de Martes don Isidro Martn
Ruiz de Argote, que se seal por su esfuerzo en la conquista de Crdoba,
y varios otros freires y caballeros. Estimul esto al santo rey marchar
otra vez Andaluca para abatir la soberbia del envalentonado Alhamar.
Esta vez llev en su compaa la reina doa Juana, quien dej en An-
djar, prosiguiendo l los campos de Arjona y de Jan, que tal y
devast. En esta expedicin cerc y rindi Arjona, tom los castillos de
Pegalajar, Bejjar y Carchena, y envi su hermano don Alfonso con los
pendones de beda, Quesada y Baeza, para que destruyese la vega de
Granada. All fu l incorporrseles en cuanto traslad la reina de An-
djar Crdoba, y lleg tiempo de escarmentar 500 jinetes de Alha-
mar que con una impetuosa salida haban puesto en desorden los cris-
tianos (1244). Don Fernando incendi aldeas, redujo pavesas las mieses
y derrib los rboles de la vega; no dej, dice la crnica, cosa enhiesta
de las puertas afuera, as huertas como torres. Una hueste de moros ga-
zules, raza valerosa de frica, que tena en grande aprieto la escasa
guarnicin de Martes, fu aventada por el prncipe don Alfonso y los frei-
res de Calatrava, y el rey don Fernando se retir Crdoba reposar
algn tiempo de tantas fatigas.
Llegle all la nueva de los triunfos que su hijo Alfonso alcanzaba en
el reino de Murcia sobre los wales de las ciudades que haban resistido
someterse su seoro, Cartagena y Lorca. Gran placer reciba el monarca
con las prosperidades de su primognito, y gozbase de contemplar cmo
recoga ya glorias el que haba de sucederle en el reino. Por otra parte la
reina doa Berenguela hzole anunciar su deseo, y aun su resolucin, de
pasar visitarle, y don Fernando, viendo su madre tan determinada
hacer un viaje que en lo avanzado de su edad no poda dejar de serle mo-
lesto, quiso corresponder su cario saliendo encontrarla la mayor
distancia posible. Parti, pues, don Fernando de Crdoba y hall ya su
venerable madre en un pueblo nombrado entonces el Pozuelo, que despus
se llam Villa-Real y hoy es Ciudad-Real. Pasados los primeros momentos
de expansin entre una madre y un hijo tan queridos, expuso doa Be-
renguela cun grave y pesada carga era ya el gobierno de tan vasto reino
para una mujer agobiada con el peso de los aos, concluyendo por supli-
car su hijo la permitiese retirarse ya un claustro otro lugar tran-
quilo para prepararse una muerte quieta y sosegada. Grandemente en-
ternecieron Fernando las palabras de aqulla madre que haba puesto
en su frente las coronas de dos reinos, pero luchando en su nimo el amor
filial con los deberes de rey, y representando su madre que en el caso de
apartarse ella de los cuidados de la gobernacin tendra que abandonar la
guerra contra los infieles en que por consejo suyo se hallaba empeado,
aquella ilustre matrona, siempre discreta, virtuosa y prudente, se resign
hacer el ltimo sacrificio de su vida en aras del bien pblico, y ofreci
50 H I S T O R I A D E ESPAA

consagrar el resto de sus das aliviar s u hijo en la direccin de los ne-


gocios del Estado como hasta entonces. As concluy aquella tierna y ca-
riosa entrevista, .despidindose madre e hijo, y regresando aqulla
Toledo, Crdoba ste, para no volver ya ver jams ni su madre ni a
Castilla.
Poco descanso se di el rey en Crdoba. Inmediatamente junt sus
fronteros, y continuando el plan de privar de recursos los enemigos,
tal los campos de Alcal la Real; seguidamente incendi el arrabal de
Illora, rica villa de donde recogi buena presa de joyas, de preciosas te-
las, ganados y cautivos; avanz hacia Iznalloz, arras con su hueste aso-
ladora cuantos frutos encontr en la vega de Granada, y volvise Mar-
tos, donde otra vez vino traerle lisonjeras nuevas de las prosperidades
de su hijo Alfonso en Murcia, el maestre de Santiago don Pelayo Correa;
habase apoderado de la importante plaza de Mua, y devastaba los tr-
minos de Cartagena y Lorca: l mismo le haba ayudado con su persona,
sus gentes, sus rentas y su buen consejo. Pidile tambin parecer don
Fernando, como tan entendido que era el maestre en materias de guerra,
sobre el proyecto que tena de cercar Jan, cuya conquista anhelaba,
por lo mismo que otras veces la haba ya intentado sin fruto. Aprob el
de Ucls el pensamiento del monarca, y en su virtud convocados todos
los grandes y ricos hombres y todos los concejos, y haciendo dos huestes
para que alternasen en las fatigas del cerco, que no fueron pocas en la.
estacin ms rigorosa y cruda de lluvias y de fros, ejecutse todo tal
como el monarca lo haba pensado y ordenado (1245). Defenda la ciudad
el bravo wal Ornar Abn Muza. El cerco se prolongaba, y los cristianos
sufran mil penalidades por efecto de la inclemencia de la estacin. Un
suceso inesperado vino indemnizarles de sus padecimientos y dar
sus intentos un desenlace ms pronto y ms feliz del que hubieran podido
esperar.
Vise el rey de Granada hostigado y amenazado dentro de su misma
ciudad por una faccin enemiga, llamada el bando de los Oximeles, tanto
que se crey en peligro hasta de perder el trono. En tal conflicto tom la
resolucin extrema de ampararse del rey de Castilla y reconocrsele va-
sallo. Una maana se present el granadino armado de punta en blanco
en los reales de Fernando, pidi ser admitido su presencia, besle la
mano y le manifest el objeto que all le llevaba. Eecibile Fernando con
no menos cortesana y afabilidad, y concertse entre los dos el pacto si-
guiente : que Alhamar entregara al castellano la ciudad de Jan, con
ms la mitad de las rentas de sus dominios, que eran de 300,000 marave-
ds de oro anuales; que quedara obligado asistir al de Castilla con
cierto nmero de caballeros cuando le llamase para alguna empresa, y
concurrir las cortes como uno de sus grandes ricos hombres, y que
Fernando le reconocera eri lo dems sus posesiones y dominios. Pacta-
das estas condiciones, despidironse amigablemente los dos reyes, y lle-
vndose consigo el de Granada al valeroso wal de Jan, hicieron los cris-
tianos su entrada en la ciudad, donde reinaba por parte de los moros
triste y sepulcral silencio que contrastaba con el canto de los sacerdotes
que en procesin se dirigan la mezquita mayor para consagrarla y
EDAD MEDIA 51
celebrar en ella la misa solemne de accin de gracias (abril de 1246).
Erigise silla episcopal en Jan, que dot el rey esplndidamente, otorg
libertades, privilegios y heredamientos los cristianos que fuesen po-
blarla, reedific sus muros y los fortaleci con nuevas.torres y adarves, y
permaneci en ella ocho meses dando providencias y dictando medidas
de gobierno (1).
Parecile, no obstante, don Fernando que haba dado ya demasiado
descanso las armas, y resuelto proseguir con actividad la obra de la
reconquista, tom consejo .de los ricos-hombres, caballeros y maestres de
las rdenes sobre lo que debera hacerse: dbale cada cual su dictamen,
pero prevaleci el de don Pelayo Correa, maestre de Ucls, que opin por
qe se acometiera la empresa de conquistar Sevilla. Pero convena mu-
cho arreglar antes las diferencias que pudieran suscitarse entre Aragn
y Castilla, respecto los antigaos reinos musulmanes de Valencia y Mur-
cia, en que se tocaba y confunda lo conquistado por las huestes arago-
nesas conducidas por el rey don Jaime y lo ganado por las tropas caste-
llanas mandadas por el infante don Alfonso. Remedise todo por consejo
de los nobles y prelados con un pacto de alianza en que ambos soberanos
se convinieron en ayudarse mutuamente en vez de perjudicarse; y para
asegurar y consolidar este pacto se concert el matrimonio del primog-
nito de Castilla con la infanta doa Violante, hija del de Aragn, cuyos
esponsales se celebraron en Valladolid en los primeros das de noviembre
de aquel mismo ao (1246), sealndose luego por dote la princesa las
ciudades y villas de Valladolid, Palencia, San Esteban de Gormaz, Astu-
dillo, Aylln, Curiel, Bjar, y algunos otros lugares. Mas la satisfaccin de
aquel pacto y la alegra de estas bodas fueron para el santo rey engaoso
preludio de un amargusimo pesar que recibi cuando comenzaba reco-
ger en Andaluca los primeros triunfos de la nueva campaa.
Tal fu la nueva de la muerte de su virtuosa y querida madre, la
magnnima doa Berenguela, gloria y honor de Castilla y modelo de dis-
cretas y prudentes princesas (2). E non era muy maravilla (dice el rey
Sabio hablando del dolor de su padre) de haber gran pesar: ca nunca rey
en su tiempo otra tal perdi de cuantas ayamos sabido, nin tan comprida
en todos sus fechos. Espejo era cierto de Castiella et de Len, et de toda
Espaa: et fu muy llorada de todos los concejos et de todas las gentes de
todas leyes, et de los fidalgos pobres, quien ella mucho bien facie (3).
Aun es acaso ms cumplido el elogio que el arzobispo Jimnez de Toledo
hace de esta gran matrona castellana que por tantos aos y con tanto
acierto gobern los dos reinos de Len y de Castilla. Y para acabar de
afligir el corazn del atribulado monarca termin tambin su vida por
este tiempo este mismo panegirista de su madre, el gran prelado don Ro-
drigo de Toledo, lustre de la Iglesia, de las letras y de las armas espao-

(1) Conde,.part. I V , cap. v. - C h r o n . del santo rey, cap. X L . C r o n . general.Ji-


mena, A n . ecles. de J a n y Baeza.
(2) Doa. Berenguela m u r i el 8 de noviembre de 1246. K a l e n d a r . vetus Burgens.
V a s e sobre esto Florez, Rein. Catl., t . I , pag. 483.
(3) Cron. Gener., f o l . 4 1 6 . D e j mandado en su testamento que l a enterrasen en
las Huelgas de Burgos en sepultura l l a n a y humilde.
52 H I S T O R I A D E ESPAA

las (1). Bien era menester que distrajeran el nimo de Fernando las aten-
ciones de la guerra para que ahondara menos en su corazn la herida que
estos golpes le causaron. Haba ya, en efecto, el santo rey dado principio
las operaciones de la guerra que haban de preparar la conquista de
Sevilla, para lo cual haba reclamado tambin el auxilio del rey moro de
Granada Alhamar con arreglo la capitulacin de Jan.
Necesario es decir quin era y lo que haba sido este rey, y cmo se
hizo el fundador del reino granadino. El verdadero nombre de Alhamar
era Mohammed Abu Abdallah ben Yussuf el Ansary. Llamsele despus
Alhamar (el Bermejo) Era hijo de unos labradores carreteros de Arjona.
Pero habiendo recibido una educacin superior su fortuna, y distingu-
dose desde su juventud por su amor las grandes empresas, lleg por su
valor inspirar temor y respeto, por su prudencia, su frugalidad, su dul-
zura y su austeridad de costumbres captarse la estimacin general.
Sirvi bajo los emires descendientes de Abdelmumn, y se seal por su
rectitud en los empleos administrativos, por su denuedo en las expedi-
ciones militares. Enemigo de los Almohades, en la decadencia del impe-
rio de aquellos africanos en Espaa, trabaj por aniquilar su poder. Kebe-
lse despus contra el mismo Abn-Hud y fu uno de sus ms terribles
rivales. Lleg tomar por asalto Jan (1232), y se apoder sucesiva-
mente de Guadix, Baeza, y otras poblaciones de Andaluca, donde se hizo
proclamar Emir Almumenn. Cuando Abn-Hud muri ahogado trai-
cin por el alcaide de Almera, creci mucho el partido de Alhamar, y
con ayuda de su wal de Jan gan los habitantes de Granada, que le
proclamaron y recibieron por rey (1238), y la cual hizo asiento de su
reino. Fu el que puso al rey de Murcia, el hijo de Abn-Hud, en el caso
desesperado de ampararse del rey de Castilla y entregarle sus dominios,
porque entraba en los planes de Alhamar promover la rebelin de sus
subditos. Para la defensa de sus fronteras destinaba caballeros, quienes
por su empleo nombraba Seghrys, de que tal vez tuvieron origen los
Zegries. De vuelta de una de sus algaras contra los cristianos, le saluda-
ron en Granada con el ttulo de ghaleb (el vencedor), lo cual l respon-
di: W l ghaleb i l Allah (no hay otro vencedor ms que Dios). Desde

(1) E r a e l arzobispo d o n Rodrigo J i m n e z de Rada n a t u r a l ' d e Puente de Rada en


N a v a r r a . E s t u d i en l a c l e b r e universidad de P a r s . F u obispo de Osma antes q u e d e
Toledo P r o m o v i en F r a n c i a l a cruzada de las Navas de Tolosa, cuya batalla a s i s t i
con el estandarte de su iglesia. Se h a l l en el I V concilio general lateranense, donde
sostuvo l a r e i d a d i s p j i t a c o n t r a los metropolitanos de Braga y de Santiago sobre l a
p r i m a c a de E s p a a , y p r o n u n c i una o r a c i n l a t i n a que a l d a siguiente t r a d u j o en i t a -
liano, tudesco, ingls, castellano y vascuence. H i z o otros dos viajes R o m a en 1218
y 1235. E s t u v o en el concilio general de L y n de 1245. E r a d o c t s i m o y versado en
lenguas. E s c r i b i entre otras obras, el t r a t a d o de Rebus i n H i s p a n i a gestis: l a H i s t o r i a
de los romanos, de los ostrogodos, de los h u n o s , v n d a l o s , suevos y alanos, y l a de los
r a b e s de 750 1150. M u r i en 1247 en F r a n c i a a l regresar su p a t r i a v i n i e n d o por
e l R d a n o . F u el g r a n consejero de Alfonso e l N o b l e y de San Fernando. E n su epita-
fio del monasterio de H u e r t a , donde fu enterrado, se lea este concepto expresado en
m a l l a t n : M i madre es N a v a r r a : Castilla m i n o d r i z a : P a r s m i escuela: Toledo m i do-
m i c i l i o : H u e r t a m i s e p u l t u r a : el cielo m i descanso.
EDAD MEDIA 53

entonces estas palabras fueron la divisa de los reyes de Granada, y se


estamparon en todos los lienzos del palacio de la Alhambra, fundado por
l. Cuando regres de hacer la capitulacin de Jan con el rey de Castilla,
dedic su preferente cuidado levantar ese monumento que tanto admir
la posteridad y admiramos todava. Bajo su direccin se fabricaron la
torre de la Vela, la fortaleza de la Alcazaba que ampli hasta la torre de
Comares, y l dirigi las cifras inscripciones, no desdendose de mez-
clarse entre los alarifes y albailes.
Hermoseando estaba Alhamar Granada, y embellecindola con hos-
pitales, colegios, baos y otros tiles establecimientos, y fomentando
maravillosamente la instruccin, la industria y las artes, cuando Fer-
nando I I I de Castilla reclam su auxilio para guerrear contra los moros
de Sevilla. Dominaban en esta ciudad los Almohades al mando de Cid
Abu Abdallah, y no le pesaba Alhamar, como andaluz que era, contri-
buir la destruccin de aquellos africanos. Fuse, pues, al campo cristia-
no con quinientos jinetes escogidos. Las primeras poblaciones muslmicas
que sufrieron los estragos de las huestes castellanas fueron, Carmena,
que se di concierto con tregua que pidi de seis meses, Constantina,
Reina. Lora y Alcolea, que fu entregando el rey los caballeros de San
Juan y de Santiago. Pasaron las tropas el Guadalquivir con no poco ries-
go y graves dificultades, por haberse engaado en cuanto la profundi-
dad del ro por aquella parte, teniendo que suplir la falta de consistencia
del fangoso terreno de su lveo con mucho ramaje que sobre l hacina-
ron. Pasaron el ro/ cayeron sucesivamente en poder de los cristianos
Cantillana, Gexena, Guillena y Alcal del Ro, esta ltima con ms tra-
bajo, por haber acometido al rey una enfermedad que le hizo retirarse
Guillena, y no pudo ser rendida Alcal hasta que algo restablecido el rey
y mandando quemar la campia intimid al alcaide con su presencia y
su energa.
Desde que concibi Fernando el pensamiento de la conquista de Sevi-
lla haba llamado su corte Ramn Bonifaz, noble ciudadano burgals,
que gozaba fama de hbil y'entendido marino, y encargdole que cons-
truyese y habilitase naves con que poder combatir la ciudad por el lado
del Guadalquivir; que en verdad fuera intil sitiarla por tierra si se de-
jaba libre el ro los cercados para huir para recibir socorros. Dile,
pues, el cargo y ttulo de primer Almirante jefe de las fuerzas de mar,
principio y creacin de la dignidad de almirante, que tan importante se
hizo despus en Castilla (1). Cumpli Ramn Bonifaz el mandado del rey
con actividad prodigiosa, dedicndose la construccin de naves en las
marinas de Vizcaya y Guipzcoa, cuyos habitantes se han distinguido
siempre como intrpidos y diestros marinos. Fortificaba el rey Alcal
(1) A l m i r a n t e , voz a r b i g a , derivada de emir del m a r , como en o t r a parte hemos
y a explicado. A l m i r a n t e es dicho (dice l a ley 3, t . X X I V de la P a r t i d a 2) el que es
cabdillo de todos los que van en los navios para facer guerra sobre el m a r : ha t a n
grand poder quando va en flota, que es assi como hueste m a y o r , en el o t r o a r m a -
m i e n t o menor que se face en lugar de cavalgada como si e l r e y m i s m o y fuese. Salazar
de Mendoza, en sus Dignidades de C a s t i l l a ( l i b . I I , cap. x v i ) , trae el c a t l o g o de los a l -
mirantes de Castilla.
54 H I S T O R I A D E ESPAA

del Ro, que acababa de conquistar, cuando le llev un mensajero la


buena nueva de que Eamn Bonifaz haba arribado felizmente la embo-
cadura del Guadalquivir con una flota de trece naves y algunas galeras,
bien tripuladas y abastecidas. Gran contento recibi de esto el monarca,
y tvole mucho mayor cuando supo con poco intervalo de tiempo que
su almirant haba dado ya una brillante muestra de su inteligencia y
de su arrojo, venciendo con sus valerosos vizcanos una armada de ms
de treinta embarcaciones moriscas que de Ceuta y Tnger vena en soco-
rro de los sevillanos, apresndoles tres naves, echando pique otras tres,
quemndoles una y haciendo huir las dems, y que Eamn Bonifaz que-
daba enseoreando el ro. Con esto el rey, que haba levantado ya sus
reales de Alcal para ir en auxilio de la armada, mand avanzar su gen-
te, y el 20 de agosto de 1247 psose el ejrcito cristiano sobre Sevilla.
Vise, pues, la insigne ciudad del Guadalquivir bloqueada de uno y
otro lado del ro. Con gran trabajo y peligro pasaron ste por bajo de
Aznalfarache el valeroso maestre de Santiago don Pelayo Correa con sus
freires, y el rey moro de Granada Alhamar con sus caballeros, para aten-
der al gran barrio de Triana (el Atrayana de los moros), que separado de
la ciudad por el Guadalquivir, se comunicaba con ella por medio de un
puente de barcas amarradas con gruesas cadenas de hierro. Las salidas,
los rebatos, las cabalgadas, escaramuzas y peleas que cada da ocurran
de uno y otro lado del ro, eran tantas y tan frecuentes, que las proezas
individuales hazaas que dieron ocasin sera difcil enumerarlas. En
grandes aprietos y apurados lances se vi el insigne prior de Ucls don
Pelayo Correa, teniendo que atender los moros de Aznalfarache y de
Triana, y al rey seor de Niebla, que con la caballera de Algarbe vino
en socorro de los sevillanos, y tuvo Fernando que darle ayuda, envindole
trescientos hombres, con los capitanes Rodrigo Flores, Fernando Yez y
Alfonso Tllez. En el campo del rey, establecido en Tablada, y para cuya
seguridad hubo de hacer una cava trinchera, distinguanse por su valor
y arrojo Gmez Ruiz de Manzanedo, que gobernaba la gente del concejo
de Madrid, y el intrpido Garci-Prez de Vargas, que por dos veces se
burl l solo de siete moros que en una de sus atrevidas excursiones le
salieron un da al encuentro (1). Otro da salieron los sevillanos con in-
tento de quemar las naves de Ramn Bonifaz, que les impedan recibir
socorro ni de gente ni de bastimentos. Al efecto hicieron una gran balsa
que atravesaba el ro, y en ella pusieron tinajas llenas de alquitrn y de
resina, y acercando la balsa las embarcaciones cristianas trataron de
arrojar sobre ellas el alquitrn, lanzando al propio tiempo mechas encen-
didas. Saliles mal este ardid, porque apercibido el almirante cristiano
carg tan reciamente con sus naves contra los moros de la balsa y contra
las pequeas galeras sevillanas, que volvieron bien escarmentados, as los

(1) L a c r n i c a refiere m u y pormenor esta s e a l a d a a c c i n de G a r c i - P r e z , y c m o


a l verle el rey desde su t i e n d a en aquel e m p e o le d e c a Lorenzo J u r e z : D e j a r l e , se-
o r , que es G a r c i - P r e z de Vargas, y para l pocos son siete m o r o s . Cron. del santo-
rey, c a p t . X L V i n . Z i g a en sus Anales hace esfuerzos para probar la verdad y cer-
teza de este hecho.
LA TORRE DEL ORO, EN SEVILLA (COPIA DIRECTA DE UNA FOTOGRAFA)
EDAD MEDIA 57

del ro como los que protegan su operacin por tierra, principalmente


desde la torre del Oro, como dice la crnica, hicieron los moros ser
arrepisos de su acometimiento (I).
Coincidi este triunfo con la noticia de la rendicin de Carmena, que
trascurridos los seis meses de la tregua, y no viendo esperanza de ser
socorrida, se di en seoro al rey Fernando, sin otra condicin que la de
salvar los moros sus vidas y haciendas. Don Rodrigo Gonzalo Girn tom
posesin de Carmena en nombre del rey, y quedaron por aquella parte
los cristianos sin enemigos la espalda, y desembarazados para atender
mejor al cerco de Sevilla. Continuaban en e'ste los reencuentros diarios
entre sitiados y sitiadores por agua y por tierra, casi sin descanso, dando
lugar multitud de parciales hazaas y heroicos hechos, que fuera prolijo
referir, y en que se distinguieron principalmente el almirante Ramn
Bonifaz, el maestre de Santiago don Pelayo Correa, los de San Juan, Ca-
latrava y Alcntara, el infante don Enrique, los caballeros Garci-Perez de
Vargas, Rodrigo Gonzlez Girn, Alfonso Tllez, Arias Gonzlez y otros
no menos ilustres adalides. Ibans agregando al ejrcito sitiador nuevos
pendones y concejos de Len y de Castilla, y hasta el arzobispo de San-
tiago acudi con hueste de gallegos, y no fueron pocos los prelados y cl-
rigos que de todas partes iban incorporarse al ejrcito cristiano. Lo que
di ms animacin y lustre al campamento fu la llegada del prncipe
heredero don Alfonso, que ordenadas las cosas de Murcia y arreglada la
contienda que traa con su suegro don Jaime de Aragn sobre, lmites de
los dos reinos, que desde entonces quedaron del modo q\ie hoy se hallan,
dej aquello obedeciendo al llamamiento de su padre,^ se present en

(1) C r o n . de San Fernando, cap. 53.Conde, cuyas inexactitudes en la parte V I de


su H i s t o r i a son conocidas, aplica equivocadamente este i n t e n t o a l rey de Granada A l -
hamar y a l soberano de Castilla contra los barcos de los moros. Cap. v i . '
L a torre del Oro, que se cree ser obra de los r a b e s , y parece hecha para l a defensa
de la entrada del r o , es u n esbelto poliedro -sobre la base de u n d o d e c g o n o de tres
cuerpos. L a obra es de sillera y su i n t e r i o r corresponde su elegante a r q u i t e c t u r a . L a
C r n i c a de San Fernando hace m e n c i n de ella, diciendo que e s de m u y g e n t i l arte la-
brada y m u y fuerte, y es fundada sobre a g u a . D e s p u s c o n t i n a : Pues q u diremos
de l a torre de Santa M a r a y de sus noblezas y hermosura?... Tiene en anchura 6 bra-
zas y 240 en a l t u r a . . . L a escalera por donde suben ella ancha y t a n llana y t a n bien
compasada, que los reyes y reinas y grandes s e o r e s que ella quieren subir m u a
caballo, pueden m u y b i e n subir hasta encima. Y encima de l a t o r r e e s t o t r a que
tiene ocho brazas en alto, hecha de maravilloso arte, y encima de ella e s t n cuatro
manzanas u n a sobre o t r a , t a n grandes, y de t a n gran obra y hermosura, que no creo
se hallen otras tales en todo el m u n d o . L a que e s t sobre todas es la menor, y luego l a
segunda es m a y o r , y l a tercera es m u y mayor. De la cuarta no se puede decir su gran-
deza, n i su e x t r a a obra, que es cosa i n c r e b l e quien no l a vido... Tiene doce cana-
les, cada una de ellas es de cinco palmos de ancho, que cuando l a m e t i e r o n en l a ciudad
no pudo caber por l a puerta, y fu menester que quitasen las puertas, y que ensancha-
sen l a entrada para metella. Quando el sol da en estas manzanas resplandecen tanto,
que se ven de m s lejos que una j o r n a d a . Es l a famosa t o r r e de l a G i r a l d a , a s lla-
mada por l a grande estatua de l a Fe que le sirve h o y de veleta giratoria, que fu
colocada en el siglo x v i en lugar de las cuatro grandes bolas doradas de que habla l a
c r n i c a , las cuales d e r r i b u n fuerte terremoto el 21 de agosto de 1396.
58 HISTORIA D E ESPAA

los reales acompaado de don Diego Lpez de Haro. y con refuerzo con-
siderable de castellanos.
La larga duracin del sitio, que contaba ya cerca de un ao, permita
espacio y suministraba ocasiones para todo ge'nero de lances, de vicisitu-
des y alternativas, de situaciones dramticas, de aventuras caballerescas,
y de episodios heroicos. Entre las industrias empleadas para cortar la
comunicacin de los moros de Sevilla con los de Triana por el puente de
barcas del Guadalquivir, fu una y la ms notable y eficaz, la de escoger
las dos ms gruesas naves de .carga de la flota cristiana, y aparejndolas
de todo lo necesario para el caso y montando en una de ellas el mismo
Eamn Bonifaz, hacerlas navegar toda vela y cuando soplaba ms recio
el viento un buen trecho del ro hasta chocar con mpetu contra el puente
de barcas.. La primera no hizo sino quebrantarle, pero al rudo empuje de
la segunda, en que iba el almirante, rompironse las cadenas que cean
las barcas. El puente qued roto ydeshecho con gran regocijo de los cris-
tianos y no menor pesadumbre de los moros, que se vieron privados del
nico conducto por donde podan recibir socorro y mantenimientos. Era
el da de la Cruz de Mayo (1248), y atento al da y al objeto de la empresa
hizo el rey enarbolar estandartes con cruces en lo ms alto de los mstiles
de la nave victoriosa, y colocar al pie del palo mayor una bella imagen de
Mara Santsima. Al da siguiente, sin perder momento, dispuso el rey, de
acuerdo con don Ramn Bonifaz, atacar Triana por mar y por tierra.
Pero los moros del castillo arrojaban sobre los cristianos tal lluvia de dar-
dos emplumados y de piedras lanzadas con hondas, y era tal el dao y
estrago que hacan (l). que el rey hubo de mandar que se alejasen los
suyos, y encarg al infante don Alfonso que con sus hermanos don Fa-
drique y don Enrique, y el maestre de Ucls y dems caudillos, minasen
el castillo; hicironlo as. mas tropezndose con la contramina que los
moros hacan, hubieron de desistir y nada se adelant entonces contra
Triana.
Por dos veces durante el sitio recurrieron los moros la traicin,, ya
que en buena ley vean no poder conjurar la catstrofe que los amena-
zaba, enviando al campamento cristiano quien con engaos y fingidas
artes viera si poda libertar al islamismo del terrible y obstinado campen
de los cristianos. Uno de aquellos traidores fu enviado al rey don Fer-
nando, otro su hijo don Alfonso. En ambas ocasiones se hubieran visto
en peligro las dos preciosas vidas del soberano y del prncipe, si la saga-
cidad y la previsin no hubieran prevenido el engao y frustrado los
designios de la sorpresa, burlando por lo menos los alevosos, ya que no
pudo alcanzarles el castigo de la perfidia.
Al fin, despus de quince meses de asedio, cansados y desesperanzados
los moros, no muy provistos ya de vituallas, y sin fcil medio de introdu-
cirlas, determinaron darse partido y propusieron al rey la entrega de la

(1) T e n a n los moros (dice l a C r n i c a ) t a n recias ballestas, que de bien lejos ha-
c a n mortales tiros que pasaban e l caballero armado de las m s fuertes armas, y
donde iba parar el c u a d r i l l o entraba todo debajo de la t i e r r a . Cuadrillos llamaban
las saetas cuadradas y sin aletas.
EDAD MEDIA 59

ciudad y del alczar condicin de que quedasen los moros con sus ha-
ciendas, y que las rentas que perciba el emir so repartiran entre l y el
monarca cristiano por mitad. A estas proposiciones, que se hicieron al rey
por conducto de don Rodrigo lvarez, ni siquiera se dign contestar. En
su virtud ofrecironle otros partidos, llegando hasta proponerle la pose-
sin de las dos terceras partes de la ciudad, obligndose ellos levantar
su costa una muralla que dividiera los dos pueblos. Todo lo rechaz
Fernando con entereza y aun con desdn, dicindoles que no admita ms
trminos y condiciones que la de dejarle libre la ciudad y entregrsele
discrecin. Al verle tan inexorable, limitronse ya pedir que les permi-
tiera al menos salir libres con sus mujeres y sus hijos y el caudal que
consigo llevar pudiesen, lo cual accedi ya el rey. Una cosa aadan, y
era que les dejasen derribar la mezquita mayor, por lo menos derruir la
ms alta torre, obligndose ellos levantar otra no menos magnfica y
costosa. Eemitise en esto el monarca lo que determinase su hijo don
Alfonso, el cual di por respuesta que si una sola teja faltaba de la mez-
quita hara rodar las cabezas de todos los moros, y por un solo ladrillo
que se desmoronara de la torre no quedara en Sevilla moro ni mora
vida. La necesidad los forz todo, y avinironse entregar la ciudad
libre y llanamente. Firmse esta gloriosa capitulacin 23 de noviembre
de 1248, da de San Clemente.
Aunque la ciudad perteneca ya los cristianos, todava se difiri la
entrada pblica por un mes, plazo que generosamente otorg el rey los
rendidos para que en este tiempo pudieran negociar sus haciendas y ha-
beres y disponer y arreglar su partida. Ofreci adems el monarca vence-
dor que tendra aparejados por su cuenta acmilas y barcos de trasporte
para llevarlos por tierra por mar los puntos que eligiesen, y prometi
al rey Axataf que dice nuestra crnica, sea al wal Abul Hassn, que
as nombran al defensor de Sevilla los rabes (1), dejarle vivir tranquila-
mente en Sevilla en cualquier otro punto de sus dominios, dndole
rentas con que pudiese vivir decorosamente; pero el viejo wal, como buen
musulmn, no quiso sino embarcarse para frica en el momento de hacer
entrega de la ciudad. Cumplido el plazo, verificse la entrada triunfal del
ejrcito cristiano en la magnfica y populosa Sevilla Adelantse Abul
Hassn hacer formal entrega de las llaves al rey Fernando, y mientras el
musulmn prosegua tristemente en busca de la nave que haba de con-
ducirle llorar su desventura en frica, mientras por otra puerta salan
trescientos mil moros buscar un asilo, en las playas africanas, en el
Algarbe espaol, en el recinto de Granada bajo la proteccin del gene-
roso Alhamar. los cristianos entraban en procesin solemne en la insigne
ciudad de San Leandro y de San Isidoro, ms de 500 aos haca ocupada
por los hijos de Mahoma. Sublime y grandioso espectculo sera el de esta
ostentosa entrada. Era el 22 de diciembre. Delante iban los caballeros de
las rdenes militares con sus estandartes desplegados, presididos por sus

(1) N o t a m o s que n i l a c r n i c a cristiana, n i la h i s t o r i a a r b i g a hacen m e n c i n d u -


rante el sitio del e m i r de Sevilla C i d A b u A b d a l l a h , t o de A b u l H a s s n : ignoramos si
m o r i r a durante el cerco.
60 H I S T O R I A D E ESPAA

grandes maestres don Pelayo Prez Correa de Santiago, don Fernando


Ordoez de Calatrava, don Pedro Yez de Alcntara, don Fernando Kuiz
de San Juan, y don Gmez Ramrez del Templo. A la cabeza de los segla
res el clero presidido por los obispos de Jan, de Crdoba, de Cuenca, de
Segovia, de vila, de Astorga, de Cartagena, de Falencia y de Coria. Se-
gua un magnco carro triunfal, en cuya parte superior se vea la imagen
de Nuestra Seora, como queriendo mostrar el vencedor que era la Reina
del cielo quien deba sus triunfos. A los lados del carro sagrado mar-
chaban, el rey don Fernando llevando la espada desnuda; su esposa la
reina doa Juana; los infantes don Alfonso, don Fadrique, don Enrique,
don Sancho y don Manuel, hijos del rey; el prncipe don Alfonso de Mo-
lina su hermano; el infante don Pedro de Portugal; el hijo del rey don
Jaime de Aragn y el del rey moro que fu de Baeza, y Uberto sobrino
del pontfice Inocencio IV. Seguanlos don Diego Lpez de Haro, duod-
cimo seor de Vizcaya, y los ricos-hombres, caballeros y nobles de Len
y de Castilla, cerrando la marcha las victoriosas tropas y los soldados de
los concejos con sus respectivas banderas y variados pendones.
Purificada la mezquita mayor por el arzobispo electo de Toledo don
Gutierre; celebrada por l la primera misa en aquel mismo carro triunfal,
artificiosamente dispuesto para que sirviese de altar porttil, y enarbolado
en la ms alta torre el estandarte real con la cruz, pas el rey tomar
posesin del alczar y proveer al gobierno de la ciudad y reino conquis-
tado. Restableci la antigua iglesia metropolitana, nombrando por primer
arzobispo al prelado de Segovia don Ramn de Lozana, si bien haciendo
procurador de la metrpoli y como arzobispo de honor su hijo el infante
don Felipe; estableci un cabildo eclesistico y dot la iglesia con ricos
heredamientos (1). Reparti las tierras y casas de los musulmanes entre
los que ms haban ayudado la conquista: llam pobladores, que de
todas partes acudieron la fama de la grandeza de la ciudad y de la fer-
tilidad y abundancia de su suelo; diles franquicias y libertades, otorgn-
doles el fuero de Toledo; cre para el gobierno de la ciudad un cuerpo
decurial para sentenciar los juicios, y finalmente nada descuid de cuanto
poda contribuir dejar establecido un orden de gobernacin tal como le
requera tan insigne ciudad (2).
As acab el imperio de los Almohades en Andaluca. Despidise Ben
Alhamar de Granada, dice su crnica, del rey Ferdeland, y tornse ms
triste que satisfecho de los triunfos de los cristianos, que bien conoca que
su engrandecimiento y prosperidades produciran al fin la ruina de los
muslimes, y slo se consolaba con esperanzas que su imaginacin le ofre-
ca, de que tal vez tanto poder y grandeza mudando de seor se arruina-
ra y caera de su propio peso, confiando en que Dios no desampara los

(1) E s t e noble rey don Fernando (dice la C r n i c a ) e s t a b l e c i c a l o n g a s digni-


dades m u y honradas honra de l a V i r g e n N u e s t r a S e o r a Santa M a r a , cuyo nombre
la Santa Iglesia tiene. D o t l a de m u y ricos heredamientos de villas y lugares m u y ricos
y otras muchas y grandes r i q u e z a s . Cap. LXXTV.
(2) Como en otro lugar habremos de considerar Fernando I I I como legislador,
no nos detenemos ahora i n d i v i d u a l i z a r m s el gobierno que puso en Sevilla.
RESTOS Y OBJETOS DE DON FERNANDO I I I EL SANTO
(conservados en l a catedral de S e v i l l a )
Cuerpo y urna del Santo Rey. - 2. Virgen, de marfil, llamada de las Batallas, por llevarla en
ellas San Fernando en el arzn de la silla. 8. Taza de cristal de roca usada por dicho monarca.
- 4. Corona de la Virgen de los Reyes, regalada la misma por San Fernando por su madre
doa Berenguela. - 5. Llaves que le fueron entregadas por los moros al tomar Sevilla, -
t. Espada de San Femando.
EDAD MEDIA 61

suyos (1). De cuantos musulmanes, dice Al-Makari, deploraron los de-


sastres de su patria, nadie prorrumpi en acentos ms nobles y tiernos que
Abul Beka Selah el de Ronda. En un poema elegiaco que dedic la
prdida de Sevilla se lean estos patticos y filosficos pensamientos: '
Todo lo que se eleva su mayor altura comienza declinar. Oh
hombre,|no te dejes seducir por los encantos de la vida!...
))Las cosas humanas sufren continuas revoluciones y trastornos. Si la
fortuna te sonre en un tiempo, en otro te afligir Dnde estn los
monarcas poderosos del Yemen? Dnde sus coronas y diademas?...Re-
yes y reinos han sido como vanas sombras que soando ve el hombre
La fortuna se volvi contra Daro, y Daro cay: se dirigi hacia Cosroes
y su palacio le neg un asilo.Hay obstculo para la fortuna? No pas
el reino de Salomn?...
No hay consuelo para la desgracia que acaba de sufrir el islamismo.
Un golpe horrible, irremediable, ha herido de muerte la Espaa: ha
resonado hasta en la Arabia, y el monte Ohod y el monte Thalan se han
conmovido.Espaa ha sido herida en el islamismo, y tanta ha sido su
pesadumbre que sus provincias y sus ciudades han quedado desiertas.
Preguntad ahora por Valencia: qu ha sido de Murcia? Qu se ha hecho
de Jtiva? Dnde hallaremos Jan?Dnde est Crdoba, la mansin
de los talentos? Qu ha sido de tantos sabios como brillaron en ella?
?Dnde est Sevilla con sus delicias? Dnde su ro de puras, abundantes
y deleitosas aguas?Ciudades soberbias!... Cmo se sostendrn las pro-
vincias, si vosotras, que erais su fundamento, habis cado?Al modo que
un amante llora la ausencia de su amada, as llora el islamismo descon-
solado Nuestras mezquitas se han trasformado en iglesias, y slo se
ven en ellas cruces y campanas.Nuestros almimbares y santuarios, aun-
que de duro insensible leo, se cubren de lgrimas, y lamentan nuestro
infortunio.T que vives en la indolencia t te paseas satisfecho y sin
cuidados: tu patria te ofrece encanto: pero puede haber patria para el
hombre despus de haber perdido Sevilla?Esta postrera calamidad hace
olvidar todas las otras, y el tiempo no bastar borrar su memoria.Oh
vosotros, los que montis ligeros y ardientes corceles, que vuelan como
guilas en los campos en que el acero ejerce sus furores:Vosotros, los
que empuis las espadas de la India, brillantes como el fuego en medio
de los negros torbellinos de polvo:Vosotros que del otro lado del mal-
vis corrr vuestros das tranquilos y serenos, y gozis en vuestras mora-
das de gloria y de poder: no han llegado vosotros nuevas de los habi-
tantes de Espaa? Pues mensajeros os han sido enviados para informaros
de sus padecimientos.Ellos imploran incesantemente vuestro socorro, y
sin embargo se los mata y se los cautiva. Qu? No hay un solo hombre
que se levante defenderlos?.... No se alzarn en medio de vosotros al-
gunas almas fuertes, generosas intrpidas? No vendrn guerreros so-
correr y vengar la religin?Cubiertos de ignominia han quedado los
habitantes de Espaa: de Espaa, que era poco h un Estado oreciente
y glorioso.Ayer eran reyes en sus viviendas, y hoy son esclavos en el

(i) Conde, p . I V , cap. v i .


TOMO I V
62 HISTORIA D E ESPAA

pas de la incredulidad.i Ah! si t hubieras visto correr sus lgrimas en


el momento- en que han sido vencidos, el espectculo te hubiera penetra-
do de dolor, y hubieras perdido el juicio Y estas hermosas jvenes
tan bellas como el sol cuando nace vertiendo corales y rubes:Oh do-
lor! el brbaro las arrastra para condenarlas humillantes oficios; baa-
dos estn de llanto sus ojos y turbados sus sentidos.Ah! que este ho-
rrible cuadro desgarre de dolor nuestros corazones, si todava hay en
ellos un resto de islamismo y de fe !!
Conquistada Sevilla, ganada la reina del Guadalquivir, fcil era pre-
ver que no habra de tardar en someterse toda la tierra de Andaluca Ni
el genio activo de Fernando le permita darse ms reposo que el necesario
para dotar del competente gobierno los nuevos pobladores de la ciudad
conquistada. As, emprendiendo de nuevo la campaa, en poco tiempo se
rindieron las armas del monarca triunfador Sanlcar, Eota. Jerez, Cdiz,
Medina, Arcos, Lebrija, el Puerto de Santa Mara, y en general todo lo
que es faz de la mar ac de aquella comarca. Las crnicas no expresan
ni los capitanes que mandaron estas expediciones ni las ciudades que
opusieron resistencia, como si con el silencio hubieran querido significar
la rapidez de estas conquistas, que se miraban como natural consecuencia
de la rendicin de Sevilla. Slo nos dicen que las unas gan por comba-
timientos, las otras por pleytesas que le trajeron. De todos modos, pe-
queas empresas eran ya estas para quien acababa de dar cima otras
ms difciles y gloriosas, y para quien abrigaba el pensamiento de llevar
la guerra las playas africanas y de combatir all los enemigos de la fe.
Arrojado y aun temerario hubiera parecido este designio en otro que no
hubiera sido el tercer Fernando de Castilla. Pero ni nada arredraba al
vencedor de Sevilla, de. Crdoba y de Jan, ni haba empresa imposible
para quien tena tanta y tan pura confianza en Dios, en su espada y en
el valor de sus soldados. Ya el almirante don Ramn Bonifaz tena de
orden del rey aparejada su flota victoriosa, ya el ejrcito se dispona
ganar nuevos triunfos del otro lado del mar, ya en frica se haba difun-
dido la terrible voz de que el poderoso Fernando de Castilla iba pasar
las aguas que dividen los dos continentes, ya el pavor tena consternados
los moros, y el rey de Fez combatido por los Beni-Merines haba enta-
blado negociaciones de amistad con el monarca castellano, cuando vino
frustrar todos los proyectos y desvanecer todas las esperanzas el ms
triste acontecimiento que se pudiera discurrir, la muerte del soberano,
que en este tiempo quiso Dios pagase el fatal tributo que pesa sobre la
humanidad.
Si gloriosa haba sido la vida del hijo ilustre de doa Berenguela, no
fu ii menos gloriosa ni menos admirable su muerte.
Atacado de penosa enfermedad en Sevilla, ces el guerrero, el triunfa-
dor, el conquistador insigne, y comenz el hombre devoto, el piadoso mo-
narca, el hroe cristiano. Cuando vi al obispo de Segovia acercarse su
alcoba llevando en sus manos la hostia sagrada, arrojse el rey del lecho
del dolor en que yaca, postrse en el suelo ante la majestad divina, y
con una humilde soga al cuello tomando con sus trmulas manos el signo
de nuestra redencin y haciendo una fervorosa protestacin de fe, recibi
ESTATUA DE SAN FERNANDO (ARMERA REAL DE MADRID). COPIA DIRECTA
DE UNA FOTOGRAFA
EDAD MEDIA 65

con avidez el santo vitico: despue's de lo cual, mandando que apartasen


de su cuerpo y de su vista toda ostentacin signo de majestad, pronunci
aquellas edificantes palabras: Desnudo sal del vientre de mi madre, des-
nudo he de volver al seno de la tierra.
Roderonle en el lecho mortuorio sus hijos don Alfonso, don Fadrique,
don Enrique, don Felipe y don Manuel, habidos de su primera esposa
doa Beatriz (1); don Fernando, doa Leonor y don Luis, hijos de doa
Juana. Hallbase tambin esta seora vertiendo copioso llanto la cabe-
cera del lecho de su moribundo esposo. A todos les di el rey su bendi-
cin; y despue's de dirigir su primognito y sucesor don Alfonso un
tierno razonamiento lleno de piadosas mximas y de saludables lecciones
para el gobierno del reino que estaba llamado regir, despidi toda su
amada familia, y quedando solo con el arzobispo y el clero pidi una can-
dela, tomla en su mano, orden que entonasen el Te Deum laudamus,
como quien iba gozar del mayor de los triunfos, y entre los cantos sa-
grados de los sacerdotes entreg su alma al Eedentor el mayor monarca
que hasta entonces haba tenido Castilla, el jueves 30 de mayo de 1252,
los 54 aos no cumplidos de edad, los 35 y 11 meses de su reinado en
Castilla, y los 22 de haber ceido la corona de Len.
Tal fu el glorioso trnsito del tercer Fernando de Castilla, quien la
Iglesia, en razn de sus excelsas virtudes, coloc despus en el catlogo de
los ms ilustres santos espaoles (2). Llorse su muerte en todo el reino
como la de un padre.
Al da siguiente fu aclamado y reconocido su hijo don Alfonso rey
de Castilla y de Len, bajo el nombre de Alfonso X (3).

(1) D o n Sancho no se hallaba all, sino en Toledo, de donde era arzobispo electo,
como don Felipe lo era de Sevilla.
(2) A u n q u e ia santidad de este rey era p b l i c a m e n t e reconocida y aun se le daba
c u l t o como santo, no fu solemnemente canonizado hasta 1671 por el papa Cle-
mente X .
(3) C r n . del santo rey, caps, L X X V I L X X V J I I . M e m o r i a s para la v i d a de San
Fernando, p a r t . I , caps, L X X I I I y L X X I V .
66 HISTORIA D E ESPAA

CAPITULO XV
JAIME: I (EL CONQUISTADOR) EN ARAGN
De 1214 1253
Principio del reinado de don J a i m e . C m o sali del castillo de M o n z n . B a n d o s y
revueltas en el reino.Casa con d o a Leonor de Castilla.Eebeliones insolencia
de los ricos-hombres. A p u r o s de don Jaime en sus tiernos a o s . R e s o l u c i n y
anticipada prudencia del j o v e n r e y . S i t u a c i n lastimosa del r e i n o . V n s e l e some-
tiendo los infantes sus t o s : r n d e n l e obediencia los ricos-hombres: paz y sosiego
interior.Resuelve l a conquista de Mallorca.Cortes de Barcelona: prelados y
ricos-hombres que se ofrecen l a e x p e d i c i n : preparativos: armada de 155 naves:
dase l a vela en Salou.Borrasca en el m a r : serenidad del rey: arribo la i s l a .
Primeros choques con los moros: t r i u n f o de los catalanes.Sitio y r e n d i c i n de l a
ciudad de Mallorca: p r i s i n del rey m u s u l m n : r e p a r t i c i n de tierras entre los
conquistadores.Vuelve don Jaime A r a g n : alianza y pacto m u t u o de s u c e s i n
con el rey de N a v a r r a . R e e m b r c a s e el rey para las Baleares: conquista de Me-
norca: conquista de Ibiza.Regresa d o n Jaime A r a g n . R e s u e l v e la conquista
de V a l e n c i a S i t i a y t o m a B u r r i a n a . C a r c t e r y t e s n del rey.Entrega de
P e s c o l a y otras plazas.Muerte de Sancho el Fuerte de N a v a r r a : sucdele Teo-
baldo I : conducta de d o n Jaime en este asunto.Segundas nupcias del rey con
d o a V i o l a n t e de H u n g r a . P r o s i g u e l a conquista: el Puig de Cebolla: firmeza del
rey.Sitio y ataque de Valencia: peligros y serenidad de don J a i m e . E n t r g a l a el
rey Ben Z e y n : condiciones de l a r e n d i c i n : entrada t r i u n f a l del ejrcito cristiano
en Valencia.Cortes de Daroca: divide don Jaime el reino entre sus hijos.-Dife-
rencias con el infante don Alfonso de Castilla: su t r m i n o : escisiones entre el rey
de A r a g n y su hijo.Resistencia de J t i v a : se rinde.Completa don Jaime l a
conquista del reino de Valencia.

Al mismo tiempo que el tercer Fernando de Castilla y de Len gana-


ba tan importantes y decisivos triunfos sobre los sarracenos en el Medio-
da de Espaa, tomndoles las ms populosas y fuertes ciudades y obli-
gndolos buscar un asilo en los climas africanos guarecerse como
en un postrer refugio dentro de los muros de Granada, las armas arago-
nesas conducidas por el joven y valeroso prncipe don Jaime I alcanzaban
no menos sealadas y gloriosas victorias sobre los moros de Levante, y
arrancando de su poder las ms opulentas ciudades del reino valenciano
y lanzndolos de aquel bello suelo, ensanchbase Aragn al propio tiem-
po que creca Castilla, y engrandecindose simultneamente ambos reinos
recobraban sus dos esclarecidos prncipes, Jaime y Fernando, Espaa y
la cristiandad las dos ms bellas y feraces porciones del territorio espa-
ol, Valencia y Andaluca.
Destinado don Jaime I de Aragn ser uno de los soberanos ms ilus-
tres, ms grandes, ms gloriosos de la edad media, as como alcanzar
uno de los ms largos reinados que mencionan las historias, todo fu ex-
traordinario y maravilloso en este prncipe, comenzando por las extraas
y singulares circunstancias de su concepcin y de su nacimiento (1). En-

(1) Vase lo que sobre esto dijimos en el cap. xm del presente libro.
EDAD MEDIA 67
tregado el tierno hijo de Pedro I I de Aragn y de Mara de Mompeller
la guarda y tutela del matador de su padre, el conde de Montfort; sacado
de su poder por reclamaciones de los barones aragoneses y por mandato
del pontfice Inocencio I I I ; llevado Aragn la edad de poco ms de
seis aos; jurado rey en las cortes de Lrida por aragoneses y catalanes
(1214); encerrado en el castillo de Monzn con el conde de Provenza su
primo bajo la custodia del maestre del Templo don Guillen de Monredn;
pretendido el reino por sus dos tos don Sancho y don Fernando, y divi-
dido el Estado en bandos y parcialidades; estragada y alterada la tierra;
consumido el patrimonio real por los dispendios de su padre el rey don
Pedro; empeadas las rentas de la corona en poder de judos y de moros,
y careciendo el tierno monarca hasta de lo necesario para sustentarse y
subsistir, pocas veces una monarqua se ha encontrado en situacin ms
penosa y triste que la que entonces afliga al doble reino de Aragn y
Catalua. Y sin embargo bajo aquel tierno prncipe, hurfano, encerrado
y pobre, el reino aragons haba de hacerse grande, poderoso, formidable,
Aragn

lll

porque el nio rey haba de crecer en espritu y en cuerpo con las propor-
ciones de un gigante.
Su primo el joven conde de Provenza Kamn Berenguer, recluido
como l en la fortaleza de Monzn, haba logrado una noche fugarse del
castillo por secretas excitaciones que los barones y villas de su condado
le haban hecho para ello reclamando su presencia. El temor de que este
ejemplo se repitiera con don Jaime movi al maestre de los templarios
ponerle en libertad dejndole salir de su encerramiento, con la esperanza
tambin de que tal vez por este medio se aplacaran algo las turbaciones
del Estado, y las cosas se encaminaran mejor su servicio. Nueve aos
contaba aquella sazn don Jaime (1216). Cierto que por consejo del pru-
dente y anciano don Jimeno Cornel se confederaron algunos prelados y
ricos-hombres en favor del rey, prometiendo tomarle bajo su proteccin y
defensa, y jurando que nadie le sacara de poder de quien le tuviese su
cargo sin la voluntad de todos, so pena de traicin y de perjurio. Pero
don Sancho su to, que malhadadamente haba sido nombrado procura-
dor general del reino, irritse tanto cuando supo la libertad del monarca
su sobrino, que no slo aspir desembozadamente apoderarse de la mo-
narqua, sino que reuniendo su parcialidad exclam con arrogancia: De
grana entapizar yo todo el espacio de tierra que el rey y los que con l
estn se atrevan hollar en Aragn en esta parte del Cinca. Sali, pues,
don Jaime un da al amanecer de Monzn, y lo primero que le noticiaron
los ricos-hombres que en el puente le aguardaban fu que el conde don
68 H I S T O R I A D E ESPAA

Sancho se hallaba con toda su gente en Selgua, dispuesto darles bata-


lla. El rey, aunque nio, comenz mostrar que no tema los combates,
y pidiendo uno de sus caballeros una ligera cota, vistise por la primera
vez de su vida la armadura de la guerra, y prosigui animoso su camino,
con la fortuna de no encontrar al enemigo que tan arrogantemente le haba
amenazado, llegando sin contratiempo Huesca, y dirigindose desde all
Zaragoza, donde fu recibido con mucho regocijo y solemnidad.
Aunque el reino se hallaba ya harto agitado con las divisiones entre
los ricos-hombres, todava el tierno monarca no haba comenzado expe-
rimentar los sinsabores, amarguras, defecciones ingratitudes que prob
despus. El clero y los barones catalanes le otorgaron el subsidio del vo-
hage (1) para que atendiese los apuros del Estado (1217). Desde Zarago-
za parti para Tarragona, donde celebr cortes de catalanes (julio, 1218),
y de all se traslad Lrida, donde congreg tambin en cortes generales
catalanes y aragoneses (setiembre de id.), primera asamblea de los dos
reinos unidos de que tengamos noticia. En ellas confirm la moneda ja-
quesa que su padre haba labrado y jur que no dara lugar que se la-
brase otra de nuevo, ni que bajase ni subiese de ley ni de peso. Pero el
fruto ms provechoso de esta reunin para el joven rey fu la reconcilia-
cin que algunos prelados y ricos-hombres le procuraron con su to don
Sancho, el cual, dejndose llevar de la codicia ms que de la ambicin de
mando que hasta entonces haba manifestado, convnose en jurar que
servira fiel y lealmente al rey, que no le hara guerra ni movera distur-
bios, y renunciara sus pretensiones y demandas, recibiendo en cambio
de esta sumisin las villas de Alfamen, Almudvar, Almuniente, Pertusa
y Lagunarota, hasta la renta de quince mil sueldos, con ms otros diez
mil sobre la renta de Barcelona y Villafranca. A tal precio renunci el
arrogante conde don Sancho sus proyectos y su ttulo de procurador
general del reino, dando trueque de un rico feudo un juramento de fide-
lidad. Con esto, y con haber heredado don Jaime el seoro de Mompeller
por muerte y sucesin de su madre doa Mara, que falleci en Roma
(1219), dejando encomendados al papa Honorio I I I la persona de su hijo
y sus tierras y Estados, pareca que el rey de Aragn debera haber ase-
gurado su autoridad, al propio tiempo que se agregaban nuevas posesio-
nes su reino.
Procurronle tambin los hombres leales que seguan su partido un
enlace que pudiera darle consideracin dentro y apoyo fuera del reino, y
se concert su matrimonio con la princesa doa Leonor de Castilla, her-
mana de la gran reina doa Rerenguela y ta del rey don Fernando I I I .
Sali don Jaime con grande acompaamiento de prelados, ricos-hombres y
caballeros recibir la que iba ser reina de Aragn, que en compaa

(1) E l hovage era u n servicio que el clero y las ciudades de C a t a l u a h a c a n en


reconocimiento de s e o r o los reyes a l p r i n c i p i o de su reinado. P a g b a s e por las y u n -
tas de bueyes, de donde t o m el nombre, y por las cabezas del ganado mayor y menor:
la suma fu variando con el t i e m p o . C o n c e d i s e este servicio su padre don Pedro I I
por e x t r a o r d i n a r i o en 1211 para l a ida l a batalla de b e d a , sea de las Navas de
Tolosa.
EDAD MEDIA 69

del rey de Castilla, de la reina su madre, y de brillante se'quito de caba-


lleros castellanos y leoneses, fu conducida hasta la villa de Agreda, donde
se celebraron las bodas con pomposo y regio aparato (febrero, 1221),
dando el rey en arras la reina las villas de Daroca, Epila, Pina y Uncas-
tillo, con la ciudad de Barbastro, Tamarite, Montalvn, Cervera y las
montaas de Ciurana y Prados. Velse despus en la catedral de Tarazo-
na, donde se arm caballero cindose l mismo la espada que estaba
sobre el altar, y de all pas Huesca, donde celebr cortes de aragoneses
para determinar algunos asuntos pertenecientes al gobierno del reino. Te-
na entonces el rey don Jaime trece aos, y en razn de su corta edad
tuvo la prudencia de diferir por ms de un ao el unirse su esposa (1).
Ya antes de este tiempo haba tenido el joven rey que tomar parte en
las discordias que entre s traan los ricos-hombres de Aragn, haciendo
armas en favor de algunos y experimentando la poca lealtad de otros. Mas
desde esta poca turbronse de tal modo las cosas del reino, y se com-
plicaron y encrudecieron tanto los bandos y parcialidades, y de tal mane-
ra se vi envuelto en ellas el joven monarca, y tales fueron y tan frecuen-
tes los choques y guerras que entre s tuvieron, y tantas las defecciones
y desacatos que l mismo hubo de sufrir, ya de los barones y ricos-hom-
bres, ya de sus propios parientes y deudos, que por ms que el joven rey
desplegara en aquel trfago de incesantes guerras intestinas un valor, una
resolucin y una prudencia superiores su edad y que no podan esperar-
se de sus pocos aos, vise en las situaciones ms comprometidas, en los
ms crticos y apurados trances, en los conflictos ms amargos, que hu-
bieran puesto prueba el talento y los recursos del hombre ms prctico
y experimentado cuanto ms los de un prncipe inexperto y joven, que
no tena como Fernando de Castilla una madre prudente, discreta y hbil
como doa Berenguela que le guiara y sacara salvo por el intrincado
laberinto de las escisiones y discordias que perturbaban el reino. Los pri-
meros aos del reinado de don Jaime (que casi todas nuestras historias
generales han pasado por alto) representan al vivo lo que era en aquellos
tiempos el soberano de una monarqua tan poderosa y vasta como lo era
ya la aragonesa, enfrente de aquellos orgullosos y prepotentes ricos-hom-
bres, de aquellos prelados seores de vasallos y caudillos de gentes de
armas, de aquellos barones y caballeros poseedores de ciudades y de cas-
tillos, cada uno de los cuales se consideraba igual, si no superior al rey.
Aquel monarca que pareca ejercer un gran acto de soberana convocan-
do cortes de dos reinos, vease precisado hacer la vida de un capitn
que la cabeza de las compaas y guerreros de su mesnada guerreaba
incesantemente en favor de unos y contra otros de sus vasallos, que se
disputaban entre s la posesin de determinadas fortalezas, ciudades
seoros, dando en verdad don Jaime en aquella vida de continuada cam-
paa repetidas y nada equvocas pruebas de sus tempranas y relevantes
dotes como guerrero, y de que siempre salan gananciosos los que invo-
caban su ayuda y lograban atraer su partido al joven rey.

(1) C r n i c a de d o n Jaime 1, escrita por l m i s m o , caps, x a L x i x . Z u r i t a , A n a l . ,


l i b r o I I , caps LXVII LXXV.
70 HISTORIA D E ESPAA

Mas pronto se ve abandonado de los mismos que al principio le toma-


ran bajo su defensa, y nuevas confederaciones y conjuras se fraguaban
cada da contra l. Su to el infante don Femando, hombre inquieto y bu-
llicioso, que no cesaba de aspirar usurparle la corona, don uo Snchez^
hijo de su to don Sancho, conde de Roselln, clon Pedro Fernndez de
Azagra, seor de Albarracn, En Guillen de Moneada, vizconde de Bear-
ne (1), don Pedro Abones, uno de los ms poderosos seores de la tierra,
ligados contra su soberano, se introducen contra las expresas rdenes de
ste en Alagn, donde se hallaba, llvanle engaosamente Zaragoza, por
espacio de tres semanas le ponen centinelas de vista de noche en su mis-
ma alcoba junto al mismo tlamo real, el monarca se apercibe de su cau-
tiverio, aconseja la reina que se sustraiga la vigilancia de sus guarda-
dores por una trampa y stano que en la casa haba, y como no pudiese
Barcelona

reducirla tomar tan arriesgada resolucin, se ve precisado acceder


todo lo que su to don Fernando exiga, con lo que pareci' recobrar algn
tanto su libertad, si bien siendo don Fernando el que segua apoderado de
la gobernacin del reino en contradiccin de muchos ricos-hombres (1223).
Algn tiempo ms adelante, hallndose en Monzn, multitud de prelados,
ricos-hombres y barones, so color de libertar al rey de malos consejeros y
de restablecer la paz y el sosiego en la tierra, se reparten entre s los ho-
nores sin contar con la voluntad del monarca, y ponen el Estado en mayor
turbacin que antes estaba (1225). Casi siempre en ms menos disimu-
lado cautiverio, y siempre con razn receloso de los que le circuan, tuvo
despus que salir escondidas de Tortosa; y como su genio belicoso le
impulsase, pesar de la poca ayuda que los suyos le prestaban, acome-
ter alguna empresa contra los sarracenos, pas con los de su mesnada
poner cerco la enriscada fortaleza de Pescola, despachando letras de
llamamiento los ricos-hombres que tenan villas y lugares y honor por
el rey para que en cierto da se hallasen reunidos en Teruel. Tan slo tres
de stos acudieron al sitio sealado; los dems se hicieron sordos la voz
de su monarca: y sin embargo manejse don Jaime con tal destreza y
energa en aquella ocasin, que aun recab del rey moro de Valencia Ceid
Abu Zeyd que se obligase pagarle el quinto de las rentas de Valencia y
Murcia trueque de apartarle del cerco de Pescola.

(1) E l t t u l o E n e q u i v a l a en C a t a l u a , a s como en A q u i t a n i a , y en general en


las provincias de l a Corona de A r a g n , a l D o n de Castilla A s los reyes se denomina-
ban E n Jaume, E n Pere, E n M a r t n , igualmente que los barones y caballeros, E n G u i -
l l e n , en R a i m u n d o , E n Sancho, etc.
EDAD MEDIA 71

Qu le servan, sin embargo, al joven monarca aragone's estos y otros


rasgos de personal valor y de heroica resolucin, admirable en sus juve-
niles aos? Contraribanle en todo y se le insolentaban squellos soberbios
ricos-hombres, cuya osada lleg al ms alto punto en esta poca azarosa.
Una vez que el soberano se atrevi reconvenir al poderoso don Pedro
Aliones por no haber concurrido Teruel segn en su convocatoria haba
ordenado, cruzronse entre uno y otro palabras agrias como de igual
igual, y como el rey intimase su subdito que se diese prisin, llev su
audacia el rico-hombre hasta empuar la espada contra don Jaime, y em-
pese entre ellos una lucha cuerpo cuerpo, de que felizmente el mo-
narca, robusto y fuerte como era, aunque joven, pues no contaba an sino
diez y siete aos, sali vencedor. Con tan poco respeto trataban al rey los
mismos suyos, que habiendo sido algunos de ellos testigos oculares de
aquella lucha herclea, estuvieron mirndola con fra calma, sin que uno
solo se moviera desembarazar su soberano de aquel insolente y audaz
competidor (1). Al n, perseguido en su salida el osado don Pedro Abones
por algunos caballeros de la mesnada del rey, y por el rey mismo, que al
efecto hubo de pedir un caballo prestado ( tal extremidad se vea veces
reducido), pereci alanceado por Sancho Martnez de Luna, cuidando el

(1) Este notable incidente, que b a s t a r a solo para revelar l a s i t u a c i n respectiva


de los monarcas y de los ricos-bombres aragoneses de aquel tiempo, le cuenta el mismo
rey don Jaime en su historia, escrita por l con aquella sencillez y aquel aire de verdad
que se nota en toda esta preciosa obra. A c a b a d a s tales razones (dice), l (don Pedro
Abones) se puso en pie. y aquellos que estaban con Nos nos desampararon ambos...
D o n Pedro, que t e n a fama de gran caballero y de m u y diestro en las armas, apenas se
vio solo con Nos, puso mano la espada, mas con nuestra mano se l a sujetamos de t a l
modo, que no pudo desenvainarla. Los caballeros de d o n Pedro Abones no h a b a n desca-
balgado a n , y estaban afuera; mas a l oir el r u i d o que se m o v a en la casa, a p e r o n s e
como unos t r e i n t a cuarenta la vez: m i e n t r a s v e n a n , don Pedro quiso poner t a m b i n
mano l a daga, pero se lo impedimos asimismo y n i siquiera pudo moverla. A t a l sazn
entraron los suyos, mientras que los nuestros estaban en sus casas, y nos sacaron
don Pedro de entre las manos, de las que l no h a b a podido desasirse sin embargo de
su vigor. A s e s c a p de Nos, sin que los nufestros que estaban en casa nos ayudaran:
antes a l contrario, m i r a b a n con calma l a lucha que con l t e n a m o s . H i s t . de don
Jaime, cap. x x v i .
Esta historia, escrita en l e m o s n por el m i s m o rey conquist ador impresa con el
t t u l o de Crnica 0 Comentari del gloriosissim e'invictissim reyenJacme rey d?Avag, etc.
es uno de los m s preciosos monumentos h i s t r i c o s de aquellos tiempos, y no sabemos
c m o V i l l a r r o y a y algunos otros hayan pretendido probar que no sea obra del ingenio
del rey don Jaime, pues todas sus p g i n a s tienen u n sabor de verdad y sencillez heroi-
ca, u n sello de franqueza, y dan unas noticias t a n individuales, que m s que h i s t o r i a
semeja u n dietario, en que no parece v e r o s m i l n i casi posible haya podido i n t e r v e n i r
otra mano que la del monarca que habla en ella siempre. R e t r t a n s e a d e m s en ella
con curiosa originalidad las costumbres de aquella p o c a . Tenemos l a vista la t r a -
d u c c i n castellana, hecha con inteligencia y esmero por los s e o r e s F l o t a t s y Bofa-
r u l l , empleados en e l A r c h i v o general de l a Corona de A r a g n . Concese que Z u r i t a se
sirvi m u c h o y con preferencia de l a C r n i c a del rey don Jaime. S r v e n n o s a d e m s
para l a historia de este reinado las apreciables obras de Desclot y M u n t a n e r , escritores
catalanes c o n t e m p o r n e o s : Blancas, Diago, Beuther, Escolano, Carbonell, V i l l a n u e v a
y otros.
72 H I S T O R I A D E ESPAA

rey de. su cadver, que hizo enterrar decorosamente en Santa Mara de


Daroca.
En cambio de este enemigo que faltaba don Jaime, alzronse las vi-
llas de Aragn tomando la voz del infante don Femando, contribuyendo
no poco moverlas las instigaciones del obispo de Zaragoza don Sancho,
hermano de don Pedro Abones. Vise el rey con tal motivo en conflictos
y trances no menos estrechos que los anteriores: ni nadie le inspiraba con-
ianza y seguridad, ni en parte alguna encontraba tranquilidad ni reposo.
Hallndose en Huesca (1226), donde haba sido recibido con fiestas y re-
gocijos populares, faltle poco para ser al da siguiente vctima de un
alboroto que en el mismo pueblo se levant contra l; cerrando estaban ya
las calles y salidas de la ciudad con cadenas para impedir que pudiera
evadirse, y slo un ingenioso ardid, y una serenidad y arrojo que apenas
se conciben en tan pocos aos, debi don Jaime su salvacin, logrando
salir de la ciudad y ponerse en camino de la Isuela con cinco de sus leales
caballeros (l).No es extrao que el ms juicioso analista de Aragn pinte

MONEDAS NOMBRE DE JAIME I DE ARAGN ACUADAS EN MOMPELLER

la situacin del Estado en aquella sazn con los siguientes colores: Esta-
ba todo el reino (dice) por este tiempo en tanta turbacin y escndalo, que
no haba ms justicia en l de cuanto prevalecan las armas, siguiendo
unos la parte del rey y otros la del infante don Hernando, que se favore-
ca de las ciudades de Zaragoza, Huesca y Jaca. Con esta ocasin de tanta
tortura, los concejos y vecinos de Cstas ciudades hicieron entre s muy
estrecha confederacin, atendida la turbacin grande del reino, y los daos
y robos y homicidios, y otros muy grandes insultos que se cometan: y
para evitar tanto mal, porque pudiesen vivir en alguna seguridad y pac-
ficamente, trataron de unirse y confederarse en una perpetua amistad y
paz. Juntronse en Jaca los procuradores de estas ciudades, y 13 del
mes de noviembre de este ao MCCXXVI determinaron de unirse y valer-
se en todo su poder contra cualesquiera personas, salvando en todo el de-
recho y fidelidad que deban al rey y su reino, obligndose con juramentos
y homenajes, que no se pudiesen apartar de esta amistad ni absolverse de
aquella jura por ninguna causa, antes se conservase entre ellos siempre
esta concordia y unin y entre sus sucesores: y juraron de cumplir todos

(1) Las circunstancias de este suceso las refiere minuciosamente Z u r i t a , A n a l ,


l i b r o I I , cap. LXXXI, j con agradable sencillez le cuenta el m i s m o d o n Jaime en los
c a p t u l o s x x x x x x m de su H i s t o r i a .
EDAD MEDIA 73

los vecinos desde siete aos arriba so pena de perjuros y traidores fuero
de Aragn, declarando que no pudiesen salvar su fe en corte ni fuera de
ella. Por esto dio el rey gran priesa en poner en orden sus gentes, enten-
diendo que aquella confederacin se haca por la parte que segua al
infante, y que no slo se conjuraban para su defensa sino para poder
ofender.
Quin podra pensar que tanta turbacin y desconcierto, tan hondos
males y profundas discordias, tantas agitaciones y revueltas hubieran de
ser apaciguadas y sosegadas por aquel mismo joven prncipe contra quien
todo pareca conjurarse y que aquellos poderosos, soberbios y disidentes
infantes, prelados, ricos-hombres y caballeros haban de humillar sus fren-
tes y rendir homenaje aquel mismo monarca quien hasta entonces
tanto haban menospreciado? As fu, no obstante, para bien de la monar-
qua, y no estamos lejos de reconocer ms mrito en la manera con que
don Jaime supo en tan tierna edad desenvolverse de tantos aprietos y tan
enmaraadas complicaciones, sacando salvo su autoridad y su decoro,
que en las grandes empresas y gloriosas conquistas que ejecut despus.
Fuese la maa y tacto precoz con que acert concordar las diferencias
de algunos magnates para atraerlos su partido; fuese la entereza varonil
y la serenidad imperturbable con que se manej en los mayores peligros
y contrariedades, y hasta en los casos del mayor desamparo; fuese la bi-
zarra y la inteligencia que como guerrero despleg en aquellas luchas ci-
viles, ya para rescatar fuerza de armas las ciudades de su seoro, ya
para ganar las fortalezas de los barones cuyo bando defenda; fuese tam-
bin que el exceso mismo de los males moviera los aragoneses pensar
en el remedio y recobrar aquella sensatez natural que pareca haber
perdido, es lo cierto que se fueron agrupando en derredor del monarca
muchos ricos-hombres y magnates que le ayudaron sosegar las altera-
ciones del reino, y que sus mayores enemigos. En Guilln de Moneada y
En Pero Cornel, que el mismo infante don Fernando, el ms inquieto, el
ms tenaz, y el ms ambicioso de todos, se vieron en el caso y precisin de
someterse al servicio del rey, pedirle perdn de sus pasados yerros, y
jurar que en ningn tiempo ni con ocasin alguna moveran guerra ni
haran agravio l ni sus amigos; que las ciudades de Zaragoza, Huesca
y Jaca y sus concejos enviaron procuradores don Jaime para que hicie-
sen en su nombre y en manos de los obispos de Tarragona y Lrida y del
maestre del Templo juramento de homenaje y de fidelidad al rey (1227). De
esta manera fu como por encanto robustecindosela autoridad del joven
monarca, y recobrando el reino la tranquilidad y el sosiego de que diez y
seis aos haca se haba visto lastimosamente privado. Con esto, y con
haber tomado su mano reponer en la posesin del condado de Urgel
la condesa Aurembiaix, hija del conde Armengol, que le tena usurpado
don Geraldo, vizconde de Cabrera, en cuyo asunto se condujo don Jaime
con energa y valor, al propio tiempo que con loable galantera, adquiri
ms prestigio el monarca y se consolid ms la paz del Estado (1).
Tranquilo el reino y reconciliados al parecer entre s los ricos-hombres
(1) H i s t . de don Jaime, caps, x x x m a l XLV. - Z u r i t a , l i b . I I , caps LXXXII LXXXVI.
74 H I S T O R I A D E ESPAA

y barones, inclinado don Jaime las grandes empresas, y tan vigoroso,


robusto y desarrollado de cuerpo como de espritu, aunque todava no
contaba los veinte aos cumplidos (1), pens ya en hacer la guerra los
moros, suspendida por las pasadas disensiones entre sus propios "subdi-
tos, y concibi y resolvi el gran proyecto de la conquista de Mallorca.
Comienza una nueva era del reinado de don Jaime I . He aqu lo que di
ocasin y motivo para acometer aquella gloriosa empresa.
Hallbase el rey en Tarragona, rodeado de muchos nobles catalanes,
entre ellos uo Snchez, conde del Roselln, Hugo de Ampurias, los
hermanos Guillen y Ramn de Moneada, Geraldo de Cervelln, Guillermo
de Claramunt y varios otros principales seores: habales convidado
comer, al rey y todos estos distinguidos varones, un ilustre ciudadano
de Barcelona llamado Pedro Martel, el ms diestro y experto marino que
entonces se conoca; y como entre otras plticas ocurriese preguntar
Martel algunas noticias acerca de la isla de Mallorca, que cae frente
aquella costa, y l comenzase ponderar la fertilidad de sus campos, la
abundancia de maderas de construccin en sus bosques, la comodidad y
seguridad de sus puertos, as como lamentarse de los daos que causa-
ban los corsarios sarracenos de la isla al comercio cataln, encendise el
nimo del joven rey y de sus barones en deseos de conquistar un pas que
ya sus mayores haban visitado intentado adquirir. Agregse esto que
el rey de Mallorca haba hecho apresar dos naves catalanas, que cargadas
de mercancas cruzaban las aguas de las Baleares, con lo que irritados los
barceloneses enviaron un mensajero al prncipe musulmn, pidiendo la
restitucin de los navios y la reparacin de los perjuicios que haban su-
frido de parte de los de su reino. Apenas el embajador expuso su deman-
da en nombre del rey su seor, preguntle el mallorqun con orgulloso
desdn: Y quin es ese rey de quien me hablas?Quin? replic el bar-
celons: el rey de Aragn don Jaime, hijo de don Pedro, el que en la me-
morable batalla de las Navas de Tolosa desbarat un ejrcito innumerable
de los de tu nacin; bien lo sabes t. Tan altiva inesperada respuesta
indign al sarraceno en trminos que hubo de felicitarse el barcelons de
poder salir libre de las manos del emir musulmn. De regreso Barcelona
di cuenta al rey don Jaime de lo ocurrido en su negociacin, y no fu
menester ms para que el monarca aragons jurara solemnemente no de-
sistir de la empresa hasta tener Mallorca y al rey moro en su poder.
A este fin convoc cortes generales del reino en Barcelona para el

(1) Desclot hace el siguiente curioso y minucioso r e t r a t o fsico y m o r a l de este r e y :


E l rey de A r a g n don J a i m e (dice) fu el h o m b r e m s bello del m u n d o : levantaba u n
p a l m o sobre los d e m s , y era m u y bien formado y c u m p l i d o de todos sus miembros:
t e n a el rostro grande, r u b i c u n d o y fresco: l a nariz larga y recta, ancha y bien formada
boca, dientes grandes y m u y blancos que p a r e c a n perlas, ojos negros, cabellos rubios
como hilos de oro, ancho de hombros, cuello largo y delgado, brazos gruesos y bien
hechos, hermosas manos, largos dedos, muslos robustos y torneados, piernas largas,
derechas, y convenientemente gruesas, pies largos, bien hechos y esmeradamente cal-
zados, y fu m u y animoso y aprovechado en armas, y f u valiente y dadivoso, y agra-
dable todo el m u n d o y m u y compasivo: y todo su c o r a z n y su v o l u n t a d estaba en
guerrear con los s a r r a c e n o s . Chron. cap. X I I .
EDAD MEDIA 75

mes de diciembre de 1228. Congregronse, pues, en el antiguo palacio


todos los prelados, barones, caballeros y procuradores de las ciudades y
villas de Catalua. El rey expuso la asamblea en un sencillo y enrgico
razonamiento el designio que tena de servir Dios en la guerra de Ma-
llorca, reprimiendo la soberbia de aquellos infieles y ganando aquellos
dominios para la cristiandad. Sus palabras fueron acogidas con unnime
entusiasmo. El anciano arzobispo de Tarragona, Aspargo, sinti tan viva
emocin de alegra que exclam: Ecce filius meus dilectus, i n quo mihi
bene complacui: y ofreci contribuir con mil marcos de oro, doscientos
caballeros bien armados y mil ballesteros sostenidos sus expensas hasta
la conquista de la isla: y como el rey no le permitiese causa de su avan-
zada edad acompaar personalmente la expedicin, segn quera, di por
lo menos permiso todos los obispos y abades de su metrpoli para que
siguiesen el ejrcito. El obispo de Barcelona, Berenguer de Palou, prome-
ti concurrir en persona con cien jinetes y mil infantes tambin mante-
nidos su costa. Los prelados de Gerona y de Tarazona, el abad de San
Felu de Guixols, los priores, cannigos y superiores de las rdenes reli-
giosas, los templarios, todos ofrecieron sus personas, sus hombres de ar-
mas, sus sirvientes y sus haberes para la santa empresa. Con no menos
celo que los eclesisticos, ofrecironse tambin los barones concurrir
con sus personas y con-sus respectivos contingentes de hombres y de man- '
tenimientos. Don uo Snchez, conde de Roselln, de Conflent y de Cer-
daa, Hugo de Ampurias, el vizconde de Bearne, Guillermo de Moneada,
Bernardo de Santa Engracia, Pedro Ramn de Ager, todos competencia
prometan ir con toda la gente de guerra que cada cual poda llevar, y el
rey por su parte ofreci concurrir con doscientos caballeros de Aragn,
valientes y bien montados y armados, quinientos donceles escogidos,
gente de pie la que fuese'necesaria, con mquinas ingenios de guerra.
Decretse otra vez por extraordinario el subsidio del bovage, y la ciudad
de Barcelona puso disposicin del rey cuantas naves y embarcaciones
de todos tamaos posea. Acordse all que las tierras que se conquista-
ran y los despojos que se cogieran se repartiran por justas partes entre
los concurrentes, segn la gente que cada cual llevase y los gastos que
hiciese, reservndose el rey los palacios y el supremo dominio de los cas-
tillos y fortalezas, y nombrando jueces para la particin al obispo de Bar-
celona, los condes de Roselln, de Ampurias, de Bearne, de Cardona y
de Cervera. El monarca y los barones lo juraron as, y despidise la asam-
blea conviniendo todos en hallarse reunidos en Tarragona para el agosto
siguiente.
Mientras se aprestaban los hombres, las galeras y los bastimentos ne-
cesarios, el rey se encamin hacia Aragn, donde fu encontrarle el rey
de Valencia, Ceid Abu Zeyd, que acababa de ser despojado del reino por
Giomail ben Zeyn, con motivo con pretexto de querer aqul hacerse
cristiano. El destronado musulmn invoc la ayuda del rey de Aragn
contra los rebeldes valencianos, y concertse entre los dos que el arago-
ns ayudara Abu Zeyd contra los que le haban despojado del reino, y
que ste cedera don Jaime la cuarta parte de las villas y castillos que
recobrara. Con tal motivo muchos caballeros aragoneses suplicaron al rey,
76 H I S T O R I A D E ESPAA

por medio del legado del papa, cardenal de Santa Sabina, que se encon-
traba all la sazn, que en lugar de emplear las fuerzas del reino en la
conquista de Mallorca las empleara en someter Valencia que estaba ms
cerca, y cuya reduccin sera ms fcil y provechosa. Contest el rey con
su acostumbrada entereza que aquello era lo que haba jurado y aquello
cumplira. Y tom de mano del cardenal legado el cordn y la cruz, que
l mismo le cosi al hombro derecho. El cardenal haba mirado al rey muy
atentamente, y al verle tan joven le dijo: Hijo mo, el pensamiento de
tan grande empresa no ha podido ser vuestro, sino inspirado por Dios: l
la conduzca al trmino feliz que vos deseis.
Toda Catalua se hallaba en movimiento desde los primeros das de
la primavera (1229): Aragn, aunque miraba la empresa con menos entu-
s i a s m l o dej de aprontar respetables contingentes: el puerto de donde
la armada haba de darse la vela era Salou: antes de mediado agosto ya
se hallaban reunidos en Tarragona el rey, los prelados, los ricos-hombres
y barones catalanes y aragoneses. La flota se compona de veinticinco
naves gruesas, de diez y ocho tridas, doce galeras y hasta cien galeones,
de modo que ascendan entre todas ciento cincuenta y cinco embarca-
ciones, entre ellas un navio de Narbona de tres puentes, sin contar una
multitud de barcos de trasporte. Iban en la armada quince mil hombres
de pie y mil quinientos caballos, y adems no pocos voluntarios geno
veses y provenzales que se les reunieron. Sealado el da y dispuesto el
orden en que haban de partir las naves, de las cuales haba de ir la pri-
mera la que guiaba Nicols Bovet y en que iba el vizconde de Bearne
Guillermo de Moneada, oda misa en la catedral de Barcelona, y despus
de haber comulgado el rey, los barones.y todo el ejrcito (piadosa prepa-
racin que jams omita el rey don Jaime), dise al viento la flota, en la
madrugada del mircoles 6 de setiembre (1229), siendo el rey el postrero
que se embarc en una galera de Mompeller, por haber esperado en Ta-
rragona recoger mil hombres ms que solicitaban incorporarse en la ex-
pedicin.
Haban navegado veinte millas cuando se levant una furiosa tempes-
tad, que movi los cmitres y pilotos aconsejar al rey se hiciese todo
lo posible por regresar al puerto de Tarragona, pues no haba medio de
poder arribar la isla. Eso no har yo por nada del mundo, contest
don Jaime: este viaje emprend confiado en Dios, y pues en su nombre
vamos, l nos guiar. Al ver la resolucin del monarca todos callaron y
siguieron. La tempestad fu arreciando y las olas cruzaban por. encima
de las naves. Calm al fin algn tanto la borrasca, y al da siguiente se
descubri la isla de Mallorca. Hubieran querido abordar al puerto de Po-
llenza, pero levantse un viento contrario, tan terrible y tempestuoso que
los oblig ganar la Palomera. Lleg all la cruzada sin haberse perdido
un solo leo, y amarrronse las naves en el escarpado islote de Pantaln,
separado de la tierra como un tiro de ballesta.
Refrescbase all el ejrcito y reposaba algn tanto de las fatigas de
tan penosa expedicin, cuando se vi un sarraceno dirigirse nado al
campo cristiano, y saliendo de las aguas y acercndose al rey, puesto ante
l de rodillas le manifest que iba informarle del estado en que aquel
EDAD MEDIA 77

reino se hallaba. Que el rey de Mallorca tena su servicio cuarenta y dos


mil soldados, de los cuales cinco mil de caballera, con los que esperaba
impedir el desembarco de los cristianos, y que as lo que convena era que
desembarcase pronto en cualquier punto que fuese, antes que el rey moro
pudiera salirle al encuentro. Agradeci el rey el aviso (1), y dio orden
sus mejores capitanes para que aquella noche en el mayor silencio leva-
sen anclas, y con doce galeras remolcando cada una su navio fuesen cos-
teando la isla. Arribaron e'stas la maana siguiente Santa Ponza, donde
no se vean sarracenos que impidiesen el desembarque. El primero que
salt tierra fue' un soldado cataln llamado Bernaldo Ruy de Moya (que
despus se llam Bernaldo de Argentona, quien el rey hizo merced del
trmino de Santa Ponza), que con bandera en mano y subiendo por un
escarpado repecho excitaba los de la armada que le siguiesen. De los
ricos-hombres y barones los primeros que saltaron fueron don uo, don
Ramn de Moneada, el maestre del Templo, Bernaldo de Santa Eugenia
y Gilberto de Cruilles. Otros muchos caballeros siguieron el ejemplo de
los intrpidos catalanes. No tardaron en presentarse los moros y comen-
zaron los combates. Don Jaime acudi con precipitacin unirse con sus
adalides y tomar parte en. aquella lucha gloriosa, que haba comenzado
bajo buenos auspicios para los cristianos. El emir musulmn con el grueso
de su ejrcito acampaba cerca de Porto P. El ardor de pelear impuls
un cuerpo de cinco mil cristianos avanzar inconsideradamente y sin
orden hacia el enemigo. Aquellos temerarios se vieron envueltos entre una
numerosa morisma, que los llevaba ya de vencida, y hubiera podido aca-
barlos, si el rey no hubiera acudido tan tiempo incorporarse con don
uo. A poca distancia de ste se distingua al prncipe sarraceno mon-
tado en un caballo blanco, llevando su lado una bandera, en cuya punta
se vea clavada una cabeza humana. El primer impulso de don Jaime fu
arremeter derechamente al emir de los infieles (2), pero detuvironle don
uo y otros barones tomndole las bridas de su caballo. Ya los cristia-
nos se retiraban en huida entre la espantosa gritera de los sarracenos,
cuando algunos caudillos cristianos gritaron: Vergenza! Vergenza!
A ellos! Realentronse con esto otra vez los fugitivos, y cargando re-
sueltamente sobre los moros los arrollaron hacindoles abandonar el campo
de batalla. El rey musulmn huyendo toda brida pudo ganar las mon-
taas que se elevan al Norte de Palma, y slo favor de una estratagema
logr en una noche oscura entrar en la ciudad, donde procur hacerse
fuerte.
El triunfo de los cristianos haba sido decisivo, pero haba costado las

(1) N o nos dicen las c r n i c a s q u pudo mover este m u s u l m n , que n o m b r a n


Al, dar este aviso a l rey de A r a g n . Slo Desclot indica que su madre era hechicera,
y que en su arte h a b a hallado que aquel reino h a b a de ser conquistado por l . Z u r i t a ,
l i b r o n i , cap. IV. D o n Jaime en su H i s t o r i a , cap. LVII, cuenta t a m b i n esta aventura
del moro. Desclot dice que h a b l a l rey en su l a t n , e n son l a t .
(2) S e g n Conde, l l a m b a s e s t e Said ben A l h a k e n ben O t m n . Parte IV, cap. n.
D o n Jaime en su H i s t o r i a le n o m b r a Jeque Abohihe, c a p t u l o LXXVI : M a r i a n a , Z u r i t a y
otros historiadores le l l a m a n Rotabohihe, y Romey supone que s t e era el nombre de
su caballo.
TOMO I V 6
78 H I S T O R I A D E ESPAA

preciosas vidas de los dos hermanos Moneadas, del animoso Hugo de Ma-
taplana, y de otros ocho valerosos ilustres caballeros. Amargamente
sentida fu en todo el ejrcito la muerte de los intrpidos Moneadas:
honda pena caus tambin al rey cuando se la anunciaron, mas procur
consolar de ella la afligida hueste, y despus de haber dispuesto dar
pomposa y solemne sepultura aquellos ilustres cadveres, si bien con
las convenientes precauciones para que los sarracenos no se apercibiese
de ello, colocando paos y lienzos entre las tiendas y la ciudad, procedi
poner cerco Mallorca, fuertemente amurallada entonces con robustas
torres de trecho en trecho, y poblada de ochenta mil habitantes (1).
Empleronse en el cerco todas las mquinas de batir que entonces se
conocan, y que las crnicas dan los nombres de trabucos, fundbulos,
algaradas, manganeles, gatas y otras propsito para arrasar muros y
torres, algunas con tal arte fabricadas que hacan el mismo efecto que los
tiros de artillera gruesa de nuestros tiempos. Habalas, dicen las crni-
cas, que arrojaban pelotas (piedras) de tan extrao peso y grandeza que
ninguna fuerza bastaba resistir la furia con que se batan las torres y
muros; y tenanlas tambin los moros que lanzaban las piedras con tal
mpetu que pasaban de claro cinco y seis tiendas (2). Trabajaron todos
en las obras del sitio con ardiente celo infatigable constancia: exhort-
banlos con fogosos sermones los religiosos, con su ejemplo personal el
rey: una hueste de moros que intent cortar los sitiadores las aguas de
que se surtan, fu escarmentada con prdida de ms de quinientos: al-
gunas de sus cabezas fueron arrojadas por los cristianos dentro de la ciu-
dad: su vez el monarca sarraceno hizo poner en cruces los cautivos
cristianos que en su poder tena, y colocarlos en la parte ms combatida
del muro: aquellos desgraciados exhortaban con el valor heroico de los
mrtires sus compaeros de religin que no dejaran de atacar la mu-
ralla por temor de herirlos. Algunos moros principales- de la isla hicieron
en tanto su sumisin don Jaime, y le ofrecieron sus servicios. Los tra-
bajos del sitio continuaban sin interrupcin, y no se daba descanso ni
las mquinas ni las cavas y minas, sin dejar de combatir los moros
que desde las sierras y montaas no cesaban de molestar los sitiadores.
Desconfi ya el emir de Mallorca de poder defenderse y pidi capitulacin,
ofreciendo pagar don Jaime todos los gastos de la guerra desde el da
que se haba embarcado hasta que se retirara, con tal que no dejara guar-
nicin cristiana en la isla. Desechada con altivez esta proposicin, iovi
nuevos tratos el musulmn, ofreciendo dar al rey cinco besantes (3) por
cada cabeza de los moros, hombres, mujeres y nios, y que abandonara
la ciudad siempre que le dejase naves para poder trasladarse Berbera
libremente l y los suyos. Por razonable que pareciese ya esta propuesta,
y aunque algunos prelados aconsejaron al rey que la aceptara, fu dese-

(1) L l a m b a s e entonces comunmente Mallorca la ciudad c a p i t a l de la isla, la


m i s m a que h o y denominamos Palma.
(2) Z u r i t a , l i b . I I I , cap. v .
(3) Besante era vina moneda de p l a t a que v a l a tres sueldos j cuatro dineros bar-
celoneses.
EDAD MEDIA 79

chada tambin instigacin de Raimundo Alemany y otros barones, que


se opusieron todo linaje de transaccin con el musulmn.
La necesidad oblig al mallorqun hacer una defensa desesperada.
Por su parte don Jaime protest no reposar hasta ver el estandarte de
Aragn plantado en medio de la plaza de Mallorca, y aragoneses y cata-
lanes juraron sobre los santos Evangelios que ningn rico-hombre, ni ca-
ballero, ni pen, ni nadie volvera atrs en el asalto, ni se parara, menos
de recibir herida mortal; que nadie se detendra recoger los muertos ni
los heridos, sino que seguiran siempre adelante sin volver la cabeza ni
el cuerpo, y sin pensar ms que en la venganza, y que quien lo contrario
hiciese sera tratado y muerto como desleal y como traidor. El rey quiso
hacer por s mismo juramento, pero no se lo permitieron sus barones.
Abierta al fin la brecha y determinado el asalto, penetraron intrpida-
mente los cristianos en la ciudad. Una lucha terrible se empe en sus
calles y plazas: alentaba los sarracenos el rey de Mallorca hablndolos
fogosamente desde su caballo blanco, y animbanlos con grandes gritos
los muezzines desde lo alto de sus minaretes: estimulaba los cristianos
el valeroso don Jaime con su ejemplo, blandiendo su espada delante de
todos en lo ms recio de la pelea. La victoria se decidi por los soldados
de la fe Ms de treinta mil moros salieron de la ciudad buscar un refu-
gio en las speras sierras y montaas: el rey moro y su hijo cayeron en
poder del monarca de Aragn, el cual, asiendo, aunque suavemente, al
musulmn por la barba como lo haba jurado, djole que no temiese por
su vida hallndose en su poder, y encomend su guarda dos de sus ms
nobles caballeros. As qued don Jaime I de Aragn dueo de la bella y
rica capital de Mallorca. Era el 31 de diciembre de 1228 (1).
Procedise hacer almoneda de los despojos y cautivos y repartir
las casas y haciendas conquistadas por equitativas partes, segn lo ha-
ban jurado en Barcelona, y por medio de los jueces all nombrados,
que se agregaron don Pero Cornel y don Jimeno de Urrea (2). Algn
tanto turb la alegra de la conquista una enfermedad epidmica que se
propag en la hueste, y que arrebat la vida no pocos adalides y caba-

(1) C u a n d o llegamos l a casa donde se hallaba el rey (dice el mismo don Jaime),
entramos armados, y a l descubrirle vimos que estaban delante de l tres soldados con
sus azagayas. Cuando nos hallamos en su presencia se l e v a n t ; llevaba una capa blanca,
debajo de ella u n camisote, y ajustado a l cuerpo u n j u b o n c i l l o de seda t a m b i n b l a n c o .
S u H i s t o r i a , cap. LXXVIII.Lo de haberle asido por l a barba lo refieren M u n t a n e r y
Desclot, de quienes lo t o m Z u r i t a , l i b . I I I , cap. v m . A u n q u e algunos cronistas
ponen l a t o m a de Mallorca en 31 de diciembre de 1229, debe advertirse que cuentan
los a o s desde l a E n c a r n a c i n , como muchos t e n a n entonces de costumbre, y no
desde 1. de enero como ahora usamos. E n esto consiste muchas veces la discordancia
aparente de fechas que se n o t a en los autores.
E l h i j o del emir, de edad entonces de 13 a o s , se hizo cristiano d e s p u s y se l l a m
don Jaime.
(2) E l maestre del H o s p i t a l , H u g o de Folcarquer, que lleg con 15 caballeros de
l a orden d e s p u s de hecha l a conquista y l a r e p a r t i c i n , c o n s i g u i que el rey les diese
u n a a l q u e r a suya, y que se sacasen tierras d e l c o m n para 30 caballeros que se h a b a n
de establecer en l a isla.
80 HISTORIA D E ESPAA

lleros de alto linaje. Faltaba tambie'n subyugar ms de tres mil solda-


dos moros que apostados en lo ms agrio de las montaas, desde aquellos
speros recintos y cuevas que all tenan no cesaban de inquietar los
cristianos. Dedic don Jaime algunas semanas la reduccin de aquellos
contumaces enemigos. Luego que los hubo sojuzgado, persiguindolos y
acosndolos en sus mismas agrestes guaridas, dadas las convenientes
disposiciones para el gobierno de la isla, otorgadas franquicias sus po-
bladores y fortificados los lugares de la costa, reembarcse don Jaime,
quien con justicia se comenz llamar el Conquistador, para Tarragona,
donde arrib con gran contento de los catalanes (1229). Arregl en Po-
blet con el obispo y cabildo de Barcelona lo perteneciente al nuevo obis-
pado instituido en Mallorca, y desde all continu por Montblanch y
Lrida al reino de Aragn.
Negocios de otra ndole le llamaron pronto Navarra. El soberano de
este reino don Sancho el Fuerte, despus de sus proezas en las Navas de
Tolosa, haba sido atacado de una dolencia cancerosa que le obligaba
vivir encerrado en su castillo de Tudela sin dejarse ver de las gentes y
sin poder atender en persona los negocios del Estado que exigan su
presencia. Corrale sus tierras y le tomaba algunos lugares fuertes, de
concierto con Fernando I I I de Castilla, don Diego Lpez de Haro, seor
de Vizcaya, por diferencias que ya antes haba tenido con l por los te-
rritorios de lava y Guipzcoa. No hallndose el navarro en aptitud de
poder resistir tan poderosos enemigos, determin confederarse con el
de Aragn, y envile llamar. Acudi don Jaime, llevando consigo algu-
nos de sus ms ilustres ricos-hombres. En la primera entrevista que los
dos monarcas tuvieron en Tudela, manifest don Sancho que no teniendo
otro pariente ms cercano que le sucediese en el reino que su sobrino
Thibaldo Teobaldo hijo de su hermana doa Blanca y el conde de
Champagne, el cual haba correspondido con ingratitud sus beneficios,
haba resuelto prohijarle l (al rey de Aragn), por mejor decir, que
se prohijasen los dos mutuamente, pesar de la gran diferencia de edad
que entre ambos haba, para sucederse recprocamente en el reino, cual-
quiera de los dos que muriese antes. Caus no poca extraeza don Jai-
me la proposicin, y aunque todas las probabilidades de sucesin estaban
en favor suyo, siendo como era el rey de Navarra casi octogenario, no
quiso resolver sin consultarlo con sus ricos-hombres Odo su consejo, y
despus de nuevas plticas con el navarro, acordse la mutua prohijacin,
conviniendo en que don Jaime sucedera en el reino de Navarra tan
pronto como falleciese don Sancho, y que ste heredara el Aragn en el
caso de que don Jaime y su hijo Alfonso muriesen antes que l sin hijos
legtimos. Hecha esta concordia tan favorable al aragons (1230). y rati-
ficada y jurada por los ricos-hombres y procuradores de las ciudades y
villas de ambos reinos (1), ya no tuvo reparo don Jaime en ofrecerse
ayudar al de Navarra en la guerra que le haba movido el de Castilla.
Procedise con esto acordar la hueste que cada cual haba de disponer

(1) Z u r i t a , en el l i b I I I de sus Anales, cap. x i , inserta l a l e t r a este pacto s i n -


gular, si bien en l no se hace m e n c i n del infante don Alfunso.
EDAD MEDIA 81
y el nmero de soldados y caballeros que haba de tener prontos y arma-
dos para la campaa, y regres don Jaime su reino, donde le llamaban
urgentes atenciones. Como ms adelante, en dos distintas ocasiones, vol-
viese el de Aragn ver don Sancho, y le encontrase unas veces remiso
en emplear para tan importante objeto los recursos de su tesoro, otras
flojo, desabrido y aptico, sin haber cumplido lo que por su parte, como
al ms interesado, le competa, don Jaime, en la viveza y actividad de su
juventud, no pudo sufrir tal adormecimiento y abandon don Sancho.
Conociendo, dice el analista de Aragn, la condicin del rey de Navarra,
que ni era bueno para valerle en sus necesidades, ni dar buena expedicin
en sus propios negocios que le importaban tanto, determin de alzar la
mano en la guerra de Castilla para emplearse en la de los moros. Tan

SANCHO VI (NAVARRA)

fro remate tuvo aquella extraa concordia entablada entre el viejo mo-
narca de Navarra y el joven rey de Aragn.
Todava tuvo don Jaime que acudir por dos veces precipitadamente
la isla de Mallorca. La primera, por la voz que se difundi, y le fu dada
como cierta, de que el rey de Tnez aparejaba una grande armada contra
la isla. Con la velocidad del rayo se embarc el rey con sus ricos-hombres
en Salou, y navegando la vela y remo arrib al puerto de Soller. La ex-
pedicin del de Tnez no se haba realizado ni se vi seal de que en ello
pensara por entonces. Sirvile al rey este viaje para rescatar los castillos
que aun tenan los sarracenos de la montaa. Motivaron la tercera ida
del rey estos mismos moros montaraces, que preferan alimentarse de
hierbas y aun morir de hambre entregarse los gobernadores de la isla
ni otra persona que no fuese el rey. Don Jaime logr acabar de reducir-
los, y de paso gan la isla de Menorca, cuyos habitantes fueron ponerse
bajo su obediencia. El seoro de estas islas vino por una extraa combi-
nacin recaer en el infante don Pedro de Portugal, hijo de don Sancho I
y hermano de don Alfonso I I . Este prncipe, que por las disensiones entre
sus hermanos se haba extraado de Portugal y vivido algunos aos en
Marruecos, haba venido despue's Aragn y casdose con la condesa
Aurembiaix, aquella quien don Jaime repuso en el condado de Urgel.
Muri luego la condesa, dejando instituido heredero del condado al in-
fante su esposo. Convenale don Jaime la posesin de aquel Estado en-
clavado en su reino, y propuso al portugue's que se le cediese, dndole en
cambio el seoro feudal de Mallorca. Accedi ello don Pedro, y hacien-
do homenaje al rey en presencia del justicia de Aragn, tom posesin
de las islas, si bien goz pocos aos de su nuevo seoro, que volvi in-
corporarse la corona de Aragn en conformidad al pacto establecido,
82 HISTORIA D E ESPAA

por haber muerto sin hijos el infante de Portugal. A los dos aos de ha-
berse sometido Menorca, presentse al rey don Guillermo de Montgr,
arzobispo electo de Tarragona, exponindole que si les ceda en feudo
l y los de su linaje la isla de Ibiza, ellos tomaran sobre s la empresa
de conquistarla. No tuvo reparo el rey en condescender con la demanda
del prelado, el cual, procediendo la ejecucin de su proyecto, se embar-
c con sus gentes de armas, llevando trabuquetes, fundbulos y otras m-
quinas ing-enios, y en poco tiempo tuvieron la fortuna de vencer aque-
llos isleos, quedando Ibiza en su poder. As se complet la conquista de
las Baleares, bella agregacin que recibi la corona aragonesa, y gran pa-
drastro que haban sido para todas las naciones martimas del Mediterr-
neo en los siglos que estuvieron posedas por los sarracenos.
El mayor y ms importante suceso de los que sealaron la vuelta de
don Jaime Aragn, despus de la conquista de las Baleares, fu sin
disputa el principio de la guerra contra los moros de Valencia. Era el de-
seo constante del monarca emplear sus armas contra los infieles. Convi-
dbale la ocasin de estar el destronado emir Ceid Abu Zeyd peleando
contra el rey Ben Zeyan (1) que le haba lanzado del reino. Y acabaron
de alentarle, si algo le faltaba, el maestre del Hospital Hugo de Folcar-
quer y Blasco de Aragn, que hallndose el rey en Alcaiz, le instigaron
que acometiera aquella empresa (1232). Los primeros movimientos de
esta nueva cruzada dieron por resultado la toma de Ars y de Morella.
Kecorri don Jaime la comarca de Teruel, donde el moro Abu Zeyd le
hizo de nuevo homenaje, prometindole ser su valedor y ayudarle con su
persona y su gente contra sus adversarios, y bajando luego hacia el mar
determin poner cerco Burriana, talando primero sus frtiles campos y
abundosa vega, cuya operacin concurrieron algunos ricos-hombres de
Aragn y de Catalua, y los maestres y caballeros del Templo y del Hos-
pital, de Calatrava y de Ucls que en el reino haba. Acompabanle
tambin su to don Fernando y los obispos de Lrida, Zaragoza, Tortosa
y Segorbe, con otros eclesisticos de dignidad. Formalizse el cerco, y
comenzaron jugar las mquinas de batir. Burriana estaba grandemente
fortalecida y municionada, y los moros se defendan heroicamente. Prodi-
gios infinitos de valor hizo en este cerco don Jaime. Hirironle cuatro
saetas lanzadas del castillo sin que hiciera una sola demostracin de do-
lor. Lejos de eso, acercndose en una ocasin al muro con algunos valien-
tes que le seguan, descubrise dos veces todo el cuerpo para dar enten-
der sus caudillos y capitanes que si alguna vez se determinase alzar
el cerco no sera por temor al peligro de su persona. Aconsejaban en
efecto don Jaime as don Fernando su to como algunos ricos-hombres
que desistiera, por lo menos hasta mejor ocasin, de una empresa que
tenan por temeraria. Barones, les respondi don Jaime con su acostum-
brada entereza: mengua y deshonor sera que quien siendo menor de
edad ha ganado un reino que est sobre la mar, abandonara ahora un lu-
garcillo tan insignificante como este, y el primero que hemos puesto
sitio en este reino. Sabed que cuantas cosas emprendimos fiados en la

(1) El que n o m b r a n Zaen nuestras historias.


EDAD MEDIA 83

merced de Dios las hemos llevado buen fin. As, no slo no haremos lo
que nos aconsejis, sino que por el seoro que sobre vosotros tenemos
mandamos que nos ayudis ganar la villa, y que el consejo que nos
habis dado no volvis darlo jams. A todos impuso respuesta y resc-
lucin tan firme. El cerco prosigui: redoblronse los esfuerzos del rey y
de los suyos, y al cabo de dos meses Burriana se rindi don Jaime (ju-
lio, 1233), el cual dejando en ella el conveniente presidio al cargo de dos
de sus ms leales caballeros, hasta que llegase don Pedro Cornel quien
encomendaba su defensa, fuese Tortosa para entrar en el reino de
Aragn.
A la rendicin de Burriana sigui la entrega de Pescola, importante
fortaleza, la primera que don Jaime en otro tiempo haba intentado to-
mar, y que ahora se le entreg bajo su fe. prometiendo el rey sus habi-
tantes y defensores que les permitira vivir en el ejercicio de su ley y re-
ligin. Chivet se rindi los templarios, y Cervera los caballeros de San
Juan. Ganronse Burriol, Cuevas, Alcalaten, Almazora y otros pueblos de
la ribera del Jcar, que el rey de Aragn recorra con ciento treinta ca-
balleros de paraje y como ciento cincuenta almogvares (1234). En otro
que l hubiera parecido imprudente la resolucin con que se meti por la
vega misma de Valencia; pero l atac y rindi sucesivamente las fuertes
torres de Moneada y de los Museros, que eran, al decir del mismo, como
los ojos de la ciudad, y despus de haber cautivado los moros que las de-
fendan, volvise sin contratiempo Aragn.
Otros negocios que no eran los de la guerra ocuparon tambin al rey
en este tiempo. El anciano monarca de Navarra don Sancho el Fuerte ha-
ba fallecido (abril, 1234). Pendiente estaba, aunque fra, la concordia de
mutua sucesin que haba celebrado con el aragons. Sin embargo, los
navarros queriendo conservar la lnea de sus reyes, bien que la varonil
quedaba con don Sancho extinguida, determinaron alzar por rey su so-
brino Teobaldo, conde de Champagne. Fuese que solicitaran del rey de
Aragn los relevase del juramento y compromiso de sucesin que con l
tenan, y que don Jaime renunciara con generoso desinters su derecho,
fuese que pensara ms en ganar Valencia de los moros que en heredar
la Navarra disgusto de sus naturales, Teobaldo de Champagne se sent
en el trono que acababa de dejar el nieto de Garca el Restaurador, sin
que el aragons le reclamara para s, ni hiciera valer la concordia que don
Sancho mismo haba promovido.
Ocupado traa tambin al Conquistador en medio de su agitada vida
el asunto de su segundo matrimonio. Habase divorciado don Jaime de
su esposa doa Leonor de Castilla, por desavenencias acaso que las histo-
rias no revelan con claridad. Intervino el papa, como acostumbraba, en
este negocio, y su legado el cardenal de Santa Sabina declar la nulidad
del matrimonio, fundndose en el parentesco en grado prohibido que en-
tre los dos consortes mediaba (1229). Sin embargo, el infante don Alfonso,
hijo de don Jaime y de doa Leonor, haba sido reconocido y jurado here-
dero y legtimo sucesor del reino, como habido en matrimonio hecho de
buena fe. Caso de todo punto igual al de don Alfonso IX de Len y
ele doa Berenguela, con la legitimacin de San Fernando, y parecido al de
84 H I S T O R I A D E ESPAA

tantos otros matrimonios y divorcios entre los reyes y reinas de Castilla y


de Len. El mismo pontfice Gregorio IX haba negociado despus el se-
gundo enlace de Jaime de Aragn con la princesa Violante (1), hija de
Andrs I I , rey de Hungra. Concertadas las bodas, y arreglado entre los
reyes de Aragn y Castilla en las vistas que tuvieron en el monasterio de
Huerta, lo que haba de hacerse de doa Leonor, la cual se di la villa
de Ariza con todos sus trminos, juntamente con las villas y lugares que
ya tena, procedise al casamiento del aragons con la princesa hngara
en Barcelona, donde sta haba venido (setiembre, 1235).
Preocupado siempre el rey, y no distrado nunca su pensamiento de
la conquista de Valencia, determin apoderarse de un puesto avanzado,
distante slo dos leguas de la ciudad, que los moros nombraban Enesa, y
los cristianos el cerro Puig de Cebolla, y despus se llam el Puig de
Santa Mara. Noticioso de ello el rey Ben Zeyan mand demoler el casti-
llo. No le import esto don Jaime. Con actividad prodigiosa hizo levan-
tar otra fortaleza en el mismo sitio, que era el ms propsito para
correr la comarca y tener en respeto Valencia. Dos meses bastaron
para dar por concluido el fuerte, cuya defensa encomend su to ma-
terno el valeroso don Bernardo Guilln de Entenza, en cuya confianza
pas el rey Burriana y otros puntos para proveer otros asuntos de
la guerra y cuidar de que no faltasen mantenimientos (2). Necesitarase
una historia especial para dar cuenta de las infinitas proezas y brillantes
hechos de armas que ejecutaron los defensores del Puig, as como para
pintar la movilidad continua y prodigiosa del rey, cruzando sin cesar de
uno otro punto del reino, atendiendo todas partes y proveyendo
todo. Mientras l se hallaba en Monzn celebrando cortes, acometi el
moro Ben Zeyan los del Puig con cuarenta mil peones y seiscientos ca-
ballos, nmero formidable respecto al escassimo que los cristianos con-
taban, y sin embargo, la voz de Santa Mara! y Aragn! ganaron s-
tos sobre la morisma un triunfo que llen de asombro y de terror al emir
valenciano (agosto, 1237). Grande alegra caus don Jaime tan lisonjera
nueva. Mas no tard en ser seguida de otra que derram amargo pesar
sobre su corazn. El bravo don Bernardo Guilln de Entenza haba falle-
cido (enero, 1238). Inmediatamente se encamin el rey al Puig alentar
aquel pequeo ejrcito, que bien necesitaba de su presencia para conso-
larse y no desfallecer con la prdida de tan valeroso jefe y capitn. Ofre-
ci, pues, sus soldados que no tardara sino muy pocos meses en volver
con refuerzos considerables que reunira en Aragn, para donde partira
buscarlos en persona.

(1) N o m b r e e s p a o l i z a d o de Y l a n d .
(2) A l levantar nuestro campo ( d e l P u i g ) , dice l en su historia, vimos que u n a
golondrina h a b a construido su nido encima de nuestra t i e n d a ; por cuyo m o t i v o dimos
orden para que s t a no se quitase hasta que l a avecilla hubiese desanidado con sus
hijuelos, ya que fiada en Nos se h a b a establecido a l l . Cap. CLII. Toda esta notable
historia e s t salpicada de incidentes curiosos como s t e . Es como u n diario en que el
rey i b a anotando todo lo que h a c a y o c u r r a , y a l cual hacen m s sabroso los dilogos
llenos de sencillez y n a t u r a l i d a d de que abunda, y en que e s t n retratados a l v i v o t o -
dos los personajes.
EDAD MEDIA 85

Semejante indicacin introdujo nuevo desmayo y desaliento en los


ricos-hombres del Puig. Ya no pensaron ms sino en abandonar aquel si-
tio tan pronto como se ausentara el rey. No falt quien descubriera
don Jaime esta disposicin de los nimos. Pas una noche inquieta y
agitada pensando en lo que debera hacer y en la medida que habra de
tomar (1). Por ltimo, la maana siguiente fuese la iglesia, y congre-
gando all todos los caballeros: Barones (les dijo), convencidos estamos
de que todos vosotros y cuantos hay en Espaa sabis la gran merced
que Nuestro Seor nos ha otorgado en nuestra juventud con la conquista
de Mallorca y dems islas, as como con lo que hemos conquistado desde
Tortosa ac. Congregados estis todos para servir Dios y Nos; mas
debo haceros saber cmo fray Pedro de Lrida habl con Nos esta noche,
y nos dijo que la mayor parte de vosotros tenais intencin de marcharos
si Nos lo hacamos. Mucho nos maravilla tal pensamiento, sobre todo
habiendo de ser nuestra marcha en mayor pro de vosotros y de nuestra
conquista; mas puesto que todos os pesa que marchemos, os decimos (y
para esto nos pusimos en pie), que en este lugar haremos voto Dios y
al altar donde est su madre, de que no pasaremos Teruel ni el ro de
Tortosa hasta que Valencia caiga en nuestro poder. Y para que mejor
entendis que es nuestra voluntad quedarnos aqu y conquistar este reino
para el servicio de Dios, sabed que en este momento vamos dar orden
para que venga la reina nuestra esposa, y adems nuestra hija Enter-
neci todos semejante discurso y los contuvo. Y no slo los cristianos
cobraron buen nimo, sino que entendido por Ben Zeyn, concibi serios
temores con tan atrevida resolucin, tanto que comenz hacer secretas
proposiciones don Jaime para que desistiese de aquella empresa. Dese-
chlas el aragone's con grande admiracin del mensajero musulmn, y
con aquel puado de gente que tena en el Puig resolvi comenzar
combatir la ciudad.
Si algo le detuvo todava, fueron los mensajes que iba recibiendo de
las poblaciones sarracenas de la comarca ofrecindole obediencia y sumi-
sin. Almenara, Ux, Nules, Castro, Paterna, Bulla, varias otras villas y
castillos se le fueron rindiendo sucesivamente en pocos das. Era el nom-
bre y la fama de don Jaime lo que intimidaba los sarracenos. Su hueste
era sobre manera menguada. Componase de unos setenta caballeros que
reunan entre el maestre del Hospital y los comendadores del Templo, de
Alcaiz y de Calatrava, ciento cuarenta caballeros de la mesnada del rey,
ciento cincuenta almogvares, y algunos ms de mil hombres de pie.

(1) H e a q u c m o cuenta l su i n q u i e t u d de aquella noche: F u m o n o s , no obstante,


descansar .. A pesar de estar en enero, nos revolvimos p o r l a cama m s de cien veces,
p o n i n d o n o s y a de u n lado y a de otro, y sudando como si e s t u v i s e m o s en u n b a o .
D e s p u s de haber cavilado mucho, nos d o r m i m o s por fin, postrado de t a n t o velar; mas
entre media noche y el alba nos despertamos de nuevo, y volvimos dar de c o n t i n u o
con el m i s m o pensamiento: nuestro pesar era de ver que t e n a m o s que h a b r n o s l a s con
mala gente, porque es de saber que no h a y clase m s soberbia en e l m u n d o que los ca-
balleros (e.pensam nos que haviem fer ah m a l gent, car a l mon no h a t a n sobrer p o b l
com son cavallers). T e n a m o s por cierto que d e s p u s que h u b i s e m o s marchado n i n g u n a
v e r g e n z a se d a r a n de e s c a p a r s e . . . Cap. CLXV.
86 H I S T O R I A D E ESPAA

Con esta gente, que no poda llamarse ejrcito, se atrevi un da pasar


el Gruadalaviar y sentar sus reales y desplegar sus seeras entre Valen-
cia y el Grao. Por fortuna llegaron pronto al campo los ricos-hombres de
Aragn y Catalua, los prelados de uno y otro reino, cada cual con su
hueste, las milicias de los concejos, y hasta el arzobispo de Narbona con
tal cual nmero de caballeros y sobre mil peones. Con esto el sitio se fu
estrechando, y apenas los sarracenos se atrevan ya salir de las puertas
de la ciudad, sino individualmente sostener parciales combates y tor-
neos con los cristianos. Armronse las mquinas y comenzse batir los
muros. Hacanse cavas y minas, y llegaron algunos romper con picos
por tres partes un lienzo de la muralla, mientras otros atacaban Cilla
y la rendan. De poco sirvi que arribara las playas del Grao una escua-
dra enviada por el rey de Tnez. Colocado el campo cristiano entre la
ciudad y el puerto, ni los moros de Valencia eran osados salir, ni los de
las naves saltar. La armada tunecina tom rumbo hacia Pescola, en
cuyas aguas fu batida y escarmentada, y no volvi parecer.
Creci con esto la osada de los sitiadores. Si alguna salida hacan los
moros de la ciudad, atacbanlos y se metan por entre ellos tari, temera-
riamente, que un da por acudir el rey caballo para hacerlos retirar fu
herido de una saeta en la cabeza. Dejmoselo contar l mismo con su
candorosa naturalidad. Eegresbamos de all (dice) con nuestros hom-
bres, la sazn en que volviendo la cabeza para mirar la ciudad y las
numerosas fuerzas sarracenas, que de ella haban salido al campo, dispar
contra Nos un ballestero, y atravesando la flecha el casco de suela que
llevbamos, hirinos en la cabeza cerca de la frente. No fu la voluntad
de Dios que nos pasase de parte parte; pero se nos clav ms de la mi-
tad, de modo que en el arrebato de clera que nos caus la herida, con
nuestra propia mano dimos al arma tal tirn que la quebramos. Chorre-
banos por el rostro la sangre, que tuvimos que enjugar con un pedazo de
cendal que llevbamos; y con todo bamos riendo para que no desmayase
el ejrcito, y as nos entramos en nuestra tienda. Se nos entumeci desde
luego la cara y se nos hincharon los ojos de tal manera, que hubimos de
estar cuatro cinco das teniendo enteramente privado de la vista el del
lado en que habamos recibido la herida; mas tan presto como calm la
hinchazn, montamos otra vez caballo y recorrimos el campo, para que
todos cobrasen buen nimo (1).
El arrojo de los cristianos lleg tal punto que algunos de ellos, sin
dar siquiera conocimiento al rey, atacaron por su cuenta una torre que
estaba junto la puerta de la Boatella, en la calle que se dijo despus de
San Vicente. Vironse en verdad aquellos hombres comprometidos y
punto de perecer. Mas con noticia que de ello tuvo don Jaime, sin dejar
de reprenderles su temeridad, acudi con toda la ballestera combatir
la torre, y como los moros no quisiesen rendirse, prendironla fuego y
murieron abrasados todos los que la defendan. Golpe fu este que llen
de consternacin Ben Zeyn, harto intimidado y asustado ya con otros
hechos y casos que cada da le ponan en mayor aprieto y apuro. Desde

(1) H i s t . de d o n Jaime, cap. CLXXXI.


S EDAD MEDIA 87

entonces comenz mover secretos tratos con don Jaime por medio de
mensajeros que muy cautelosamente le enviaba. Las plticas se tuvieron,
con el mayor sigilo entre los dos reyes por mediacin de algn arrayaz y
de algn rico-hombre de la confianza de cada soberano. Don Jaime slo
daba participacin la reina, cuya presencia haca que se tratara todo.
Despus de varias negociaciones resolvi al fin Ben Zeyn proponer don
Jaime que hara la entrega de la ciudad siempre que los moros y moras
se les permitiese sacar todo su equipaje, sin que nadie los registrara ni
les hiciese villana, antes bien seran asegurados hasta Cullera Denia.
Aceptaron el rey y la reina la proposicin, y qued convenido que la ciu-
dad sera entregada los cinco das, en el ltimo de los cuales haban de
comenzar desocuparla los sarracenos. Hecho ya el pacto, comunicle el
rey los prelados y ricos-hombres, de entre los cuales hubo algunos que
mostraron menos contento que disgusto, acaso porque no se hubiera con-
tado con su consejo. Al tercer da comenzaron ya los moros salir de la
ciudad: verificronlo hasta cincuenta mil, siendo asegurados en confor-
midad al convenio hasta Cullera: veinte das les fueron dados para hacer
su emigracin, y otorgse Ben Zeyn una tregua de siete aos.
En 28 de setiembre de 1238, vspera de San Miguel, el rey don Jaime
de Aragn, con la reina doa Violante, los arzobispos de Tarragona y
Narbona, los obispos de Barcelona, Zaragoza, Huesca, Tarazona, Segorbe,
Tortosa y Vich, los ricos-hombres y caballeros de Aragn y Catalua, las
rdenes militares y los concejos de las ciudades y villas, hicieron su en-
trada triunfal en Valencia, en aquella hermosa ciudad que cerca de siglo
y medio haba posedo por algunos aos el Cid, ahora rescatada para no
perderla ya jams. Don Jaime hizo enarbolar el pendn de Aragn en
las almenas de la torre que despus fu llamada la torre del Templo, y las
mezquitas de Mahoma fueron convertidas para siempre en iglesias cris-
tianas. Pasados algunos das, procedise al repartimiento de las casas y
tierras entre los prelados y ricos-hombres, caballeros y comunes, segn
la gente con que cada cual haba contribuido la conquista; contndose
hasta trescientos ochenta caballeros de Aragn y Catalua, ms de los
ricos-hombres, los que fueron heredados, los cuales y sus descendien-
tes llamaron caballeros de conquista, y ellos dej encomendada la guar-
dia y defensa de la ciudad, relevndose de ciento en ciento cada cuatro
meses. As qued incorporada la rica ciudad de Valencia al reino de
Aragn (1).
Despus de la conquista de Valencia pas don Jaime Mompeller
sosegar graves turbaciones que haban ocurrido en aquella ciudad y se-
oro. Asentadas all y puestas en orden las cosas, tornse para Valencia,
cuyo reino hall tambin no poco alterado, y en armas los moros y muy
quejosos de las correras con que en su ausencia los haban molestado

(1) H i s t . del rey don J a i m e , hasta el cap. c x c i v D e s c l o t , cap. L I X . Z u r i t a , l i -


bro I I T , hasta el cap x x x i v . M u n t a n e r refiere m u y confusamente todo lo relativo
la conquista de la ciudad y reino de V a l e n c i a . L a l e t r a y el t e x t o de l a c a p i t u l a c i n
entre don Jaime y Ben Z e y n , Z a n , que tenemos la vista, no contiene otras clu-
sulas que las que hemos explicado.
88 H I S T O R I A D E ESPAA
algunos caudillos cristianos, sin respeto la tregua bajo cuya seguridad
vivan. Sosegronse con la presencia del rey, y entregronsele algunos
castillos. El destronado Ben Zeyn que se hallaba en Uenia, pidi don
Jaime la isla de Menorca para tenerla en feudo como vasallo suyo, ofre-
cindole en cambio el castillo de Alicante. Excusse el rey con que Ali-
cante perteneca por antiguos pactos y confederaciones la conquista de
Castilla, y no admiti la proposicin del musulmn. La circunstancia de
haber preso el alcaide de Jtiva don Pedro de Alcal con otros cinco
caballeros cristianos que andaban recorriendo aquella tierra, sirvi don
Jaime de pretexto, si por ventura lo necesitase tratndose de guerrear
contra los moros, para poner cerco Jtiva,- la ciudad ms importante
de aquel reino despus de Valencia, sita en una colina dominando una
de las ms frtiles vegas y de las ms abundosas y pintorescas campias
que pueden verse en el mundo. Astutos y tenaces los moros de Jtiva,
Valencia

JAIME I

todo lo que el rey con su gran poder alcanz recabar del alcaide Abul
Hussein Yahia en este primer cerco, fu que le entregara una de las for-
talezas de aquel territorio, nombrada Castelln, juntamente con los caba-
lleros cautivos, y que cien principales moros salieran hacer ademn de
reconocerle por seor suyo, mas nada de rendir la ciudad. Con esto pas
don Jaime otra vez Aragn (1241).
Menos prudente y discreto este monarca como poltico, que valeroso
y avisado como conquistador, comenz desenvolver en las cortes de
baroca el malhadado pensamiento que traa de dividir el reino entre sus
hijos, manantial fecundo de discordias y de perturbaciones. En aquellas
cortes declar de nuevo hizo jurar por sucesor y heredero en el reino
de Aragn, su hijo primognito don Alfonso, habido de su primera es-
posa doa Leonor de Castilla, pero reservando lo de Catalua don Pe-
dro, el mayor de los hijos de doa Violante de Hungra (1243). Juntando
luego cortes de catalanes en Barcelona, hizo la demarcacin de los lmi-
tes de Catalua y Aragn, comprendiendo en la primera todo el territorio
desde Salsas hasta el Cinca, y en el segundo desde el Cinca hasta Ari-
za (1244). Dironse los aragoneses por agraviados de esta limitacin, y el
infante don Alfonso, que era en la reparticin tan claramente perjudi-
cado, apartse del rey su padre, siendo lo peor que se afiliaron su par-
CASCO DE CARTN MUY FUERTE UE DON JAIME I EL CONQUISTADOR (CONSRVASE EN LA
ARMERA REAL DE MADRID.-COPIA DIRECTA DE UNA FOTOGRAFA
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tido el infante don Fernando su to (que no dejaba de titularse abad de
Montaragn), el infante don Pedro de Portugal, el seor de Albarracn,
varios otros ricos-hombres de Aragn, y algunos lugares del reino de Va-
lencia. Aragoneses y valencianos estaban divididos y en armas, y temase
que estallara una guerra entre padre hijo, que hubiera sido ms temible
en razn hallarse entonces en Murcia el infante don Alfonso, hijo de
don Fernando I I I de Castilla, quien acababan de someterse los moros
de aquel reino, segn en el anterior captulo referimos. Acaso esto mismo
movi al rey volver Valencia: cedironle los moros de Algecira (tal
vez Alcira) las torres que fortalecan aquella villa, hicieron homenaje
al monarca cristiano, el cual les permiti vivir segn su ley; y cristianos
y sarracenos vivan, los unos en las torres, los otros en la villa, separados
por un muro sin comunicarse y tambie'n sin ofenderse (1245). Otra vez se
puso el rey sobre su codiciada Jtiva, y otra vez hubo de levantar el cer-
co. Y como el prncipe de Castilla siguiese ganando lugares en Murcia, y
'se tocasen ya las conquistas y las fronteras de Castilla y Aragn, fu me-
nester, para evitar ocasin tan prxima de guerra entre los dos prncipes
cristianos, que se tratara de concertarlos entre s y avenirlos, como se
realiz, por medio del matrimonio que entonces se hizo, y de que ya di-
mos cuenta en otro captulo, del infante don Alfonso de Castilla con doa
Violante, la hija mayor del de Aragn (1246).
Pudo con esto el aragons dedicarse ya con alguna quietud los nego-
cios de gobierno interior de su reino, y no fu ciertamente este espacio
el que con menos provecho emple don Jaime. En l demostr que no era
slo conquistar lo que saba, sino legislar tambin: puesto que convo-
cando cortes generales de aragoneses en Huesca, con acuerdo y consejo
de los prelados y ricos-hombres y de todos los que ellas concurrieron,
reform y corrigi los antiguos fueros del reino, y se refundi toda la
anterior legislacin en un volumen cdigo para que de all adelante se
juzgase por l (1247); declarando que en las cosas que no estaban dis-
puestas por fuero se siguiese la equidad y razn natural (1).
Mas todo lo que con esto ganaba el estado en unidad legislativa, per-
dalo en unidad poltica, por el empeo, cada da ms tenaz, de don Jaime
en repartir el reino entre los hijos de su segunda mujer, con perjuicio del
nico de la primera (2). Por tercera vez declar al infante don Alfonso
sucesor en el reino de Aragn, designando sus lmites desde el Cinca
hasta Ariza, y desde los puertos de Santa Cristina hasta el ro que pasa
por Alventosa, excluyendo el condado de Eibagorza. Volva sealar los
lmites de Catalua, y asignaba don Pedro, Catalua con las Baleares

(1) A r r e g l esta c l e b r e coleccin el sabio obispo de Huesca don V i d a l de Canellas,


colocando los fueros de los reyes anteriores y los que de nuevo hizo don J a i m e , so par-
ticulares ttulos, en ocho libros consecutivamente continuados. de l a mejor forma que en-
tonces hacer se p u d o . Z u r i t a , l i b . I I I , cap. XLII. Quinto, J u r a m e n t o de los reyes de
A r a g n , p g . 209 y siguientes
(2) T e n a entonces l a reina d o a V i o l a n t e cuatro hijos y otras tantas h i j a s : don
Pedro, don Jaime, d o n Fernando y don Sancho, y d o a V i o l a n t e , d o a Constanza. d o a
Sancha y d o a M a r a . D o a Isabel, que n a c i d e s p u s , c a s con el h i j o m a y o r del rey
L u i s de F r a n c i a que s u c e d i en aquel reino.
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Dejaba don Jaime todo el reino de Valencia: don Fernando los con-
dados de Eoselln, Conflent y Cerdaa con el seoro de Mompeller; y don
Sancho, quien destin la Iglesia, fu arcediano de Belchite, abad de
Valladolid, y despus arzobispo de Toledo. Sustitua los hijos en caso
de muerte los hijos varones de la infanta doa Violante, pero condicin
de que no hubieran de juntarse las coronas de Aragn y de Castilla. Esta
fatal disposicin que se public en Valencia en enero de 1248, y que nos
recuerda las calamitosas distribuciones de reinos de los Sanchos, Alfonsos
y Fernandos de Navarra y de Len, lejos de sosegar las alteraciones que
por esta causa se haban movido, las encendi ms, como era de presumir;
el infante don Alfonso con don Pedro de Portugal y los ricos-hombres que
seguan su voz, se valieron del rey de Castilla y comenzaron levantar
tropas y conmover las ciudades del reino (1).
As, cuando el rey de Aragn pas poner tercer sitio Jtiva, que
no perda nunca de vista, encontrse con que su yerno Alfonso de Casti-
lla haba entablado y mantena secretas inteligencias con el alcaide de
Jtiva, aspirando ganar para s aquella villa, aunque perteneciente la
conquista de Aragn. Agregse esto que la villa de Enguera, del seoro
de Jtiva, se entreg al infante castellano, que puso en ella guarnicin de
su gente. El disgusto que con esto recibi el aragons fu muy grande, y
como al propio tiempo los de su reino se apoderasen tambin de lugares
que el castellano miraba como de su conquista, la guerra entre don Jaime
de Aragn y el prncipe Alfonso de Castilla era otra vez inminente, y eso
produjo las famosas vistas que suegro y yerno celebraron en los campos
de Almizra, cada cual con sus ricos-hombres y barones, y presencia de
la reina de Aragn. Pretenda el castellano que le cediera don Jaime la
plaza de Jtiva, as por habrsela ofrecido cuando le di en matrimonio
su hija, como por creerlo justo, ya que nada haba recibido en dote cuan-
do se cas con doa Violante. Respondi el aragons que ni era cierto que
se la hubiese ofrecido, ni nada le deba en dote, puesto que cuando l se
cas con su ta doa Leonor de Castilla, ni ella llev ni l pretendi lugar
alguno de aquel reino por va de arras. Insistieron los castellanos nom-
bre de su prncipe, en que le hubiera de dar Jtiva, aadiendo que de
todos modos haba de ser suya, pues si l no se la daba el alcaide se la
entregara.Eso no, contest don Jaime indignado, ni se atrever en-
tregarla el alcaide, ni nadie ser osado tomarla; y tened entendido que
por encima de Nos habr de pasar cualquiera que intente entrar en J-
tiva. Vosotros los castellanos pensis atemorizar todos con vuestros
arrogantes retos, pero ponedlos por obra, y veris en cun poco los esti-
mamos. Y no se hable ms de tal asunto; Nos seguiremos nuestro camino,
haced vosotros lo que podis (2). Y mandando ensillar su caballo, disp-
sose resueltamente partir. Detvole la reina con lgrimas y sollozos, y
tales fueron los ruegos de doa Violante, y tanto el inters y la ternura

(1) Por eso se hallaron los infantes don Alfonso de A r a g n y d o n Pedro de P o r t u -


gal en Sevilla, que se c o n q u i s t este ano, a l lado del rey de Castilla, s e g n en l a h i s t o r i a
de este reino y de aquella conquista dijimos.
(2) D o n Jaime en su H i s t o r i a escrita por l mismo, cap. c c x x v n .
EDAD MEDIA 93

y solicitud con que insisti en que aquel asunto hubiera de arreglarse


amigablemente, que prosiguiendo las plticas y renunciando por fin el de
Castilla sus pretensiones sobre Jtiva, convinironse en que se partiese
la tierra por los antiguos lmites que por anteriores pactos se haban se-
alado ambos reinos, y devolvindose las plazas que mutuamente se
haban usurpado, despidironse amigos y conformes suegro y yerno. Tal
fu el resultado feliz de las conferencias de Almizra, en que la media-
cin de la reina de Aragn evit una guerra inminente entre Aragn y
Castilla.
Ms de un ao estuvo todava don Jaime sobre Jtiva. Las proposicio-
nes y parlamentos que en este tiempo mediaron entre el monarca y el
alcaide Abul-Hussein fueron muchos. Aceptse por ltimo la propuesta
que ste hizo de entregar la villa y el castillo menor, quedndose l con
el mayor y ms principal por tiempo de dos aos, y dndole el rey
Montosa y Vallada (1249). As se gan, aunque no por completo todava,
aquella plaza tan apetecida de don Jaime, quedando en la villa por en-
tonces sarracenos y cristianos, viviendo juntos en su respectiva ley.
Como continuase la escisin entre don Jaime y los infantes don Al-
fonso su hijo y don Pedro de Portugal, convoc el rey cortes de catalanes
y aragoneses en Alcaiz (febrero, 1250), para ver de arreglar aquellas di-
ferencias. Ofreci el Conquistador en aquellas cortes estar derecho y
prestar su conformidad, y cumplir lo que sobre la cuestin con el infante
su hijo resolviese y fallase un jurado que las mismas cortes nombrasen.
Elegidos los jueces, que lo fueron varios prelados y ricos-hombres, des-
pus de jurar que si el infante rehusara estar lo que determinasen le
desampararan y seguiran al rey, environle una embajada Sevilla,
donde se hallaba, para saber de l si estaba conforme en someterse al
juicio de aquel jurado. Los obispos y procuradores de las ciudades quie-
nes esta misin fu encomendada, volvieron con respuesta favorable. En su
virtud determinaron los jueces retirarse la villa deArizapara deliberar.
Entretanto el rey y la reina no cesaban de trabajar por todos los medios
para que saliesen favorecidos los hijos de ambos. El fallo que el jurado
pronunci fu, que el infante don Alfonso se pusiese en la obediencia del
rey, que como primognito se le diese la gobernacin de Aragn y Va-
lencia, y que el principado de Catalua se reservase para don Pedro, el
hijo mayor de doa Violante. Faltbale tiempo al rey, en su enojo con
don Alfonso, y en su entusiasmo por los hijos de su segunda esposa, para
pasar Catalua y hacer reconocer don Pedro, conforme la sentencia
de Ariza. Y como en aquel tiempo hubiese fallecido don Fernando, el
tercer hijo de doa Violante, congregadas cortes de catalanes en Barce-
lona, di posesin al infante don Pedro, como legtimo sucesor y propie-
tario (aunque reservndose el usufructo durante su vida), no slo de todo
lo de Catalua, sino tambin de Eoselln, Conflent, Cerdaa y condado
de Kibagorza, declarando que en el caso de que falleciese sin hijos,
le sustituyese don Jaime, el segundo hijo de doa Violante (marzo, 1251).
Los catalanes juraron hicieron homenaje don Pedro en presencia
del rey.
No contento con esto el Conquistador, despus de haber ratificado la
TOMO IV 7
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cesin su hijo don Jaime del seoro de las Baleares y Mompeller, hzo-
le tambin donacin del reino de Valencia, y de ello le prestaron home-
naje los ricos-hombres y caballeros, alcaides y vecinos de los castillos y
lugares del reino nuevamente conquistado, A tal extremo llevaba don
Jaime, no ya slo el desamor, sino la enemiga al primognito don Al-
fonso (1252).
Terminado, si no conveniencia del reino, satisfaccin suya este
negocio, y habiendo vuelto el rey Valencia, llegronsele dos moros de
Biar, ofrecindole que con otros de su linaje le entregaran aquel castillo,
el ms fuerte que quedaba en la frontera de Murcia, con cuyo aviso pas
de nuevo Jtiva. Los moros de Biar, lejos de estar dispuestos cumplir
el ofrecimiento de los mensajeros, opusieron seria y porfiada resistencia.
Pero resuelto ya el rey someterlo por la fuerza, rindisele al cabo de
cinco meses de cerco (febrero, 1253). Con la rendicin de Biar y la pose-
sin de Jtiva convencironse los sarracenos del pas de la imposibilidad
de sostenerse contra soberano tan poderoso, y furonsele sometiendo to-
das las villas y castillos que haba desde el Jcar hasta Murcia, y as acab
de enseorear todo el reino. Concedimos en seguida (dice l mismo en
sus Comentarios) todos los habitantes que pudiesen quedarse en el mis-
mo pas, y por este medio entonces lo dominamos todo (1).
Suspendemos aqu la narracin de los sucesos de Aragn, ya que el
complemento de la conquista de Valencia por don Jaime coincide con la
de Andaluca por Fernando I I I de Castilla y con su muerte. Y aunque el
reinado del Conquistador avanza todava ms de otros veinte aos, sus
acontecimientos se mezclan ya ms con los del reinado de Alfonso el Sa-
bio que reservamos para otro libro. Y habiendo sido las conquistas de
Valencia y Andaluca las que cambiaron la condicin de Espaa en lo
material y en lo poltico, expongamos ahora cul era el estado de la Pe-
nnsula en estos dos clebres reinados.

(1) Cap. ccxxxiv.


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EDAD MEDIA 95

CAPITULO X V I
ESPAA BAJO LOS REINADOS DE SAN FERNANDO Y DE

DON JAIME EL CONQUISTADOR

I . A n a l o g a en l a edad y circunstancias en que ocuparon estos dos soberanos los t r o n o s


de A r a g n y de C a s t i l l a . P r i m e r p e r o d o de su r e i n a d o : c m o d o m i n a r o n ambos
la orgullosa y d s c o l a nobleza de sus reinos.Segundo p e r o d o : las conquistas: c o m -
p a r a c i n entre unas y o t r a s : medios y elementos de que d i s p o n a cada uno p a r a
realizarlas: s i t u a c i n de l a E s p a a c r i s t i a n a y de l a E s p a a sarracena.Paralelo en-
tre los dos monarcas, J a i m e y Fernando, como conquistadores.Idem como legisla-
dores.Excelencia del uno como santo, y del o t r o como guerrero.Paralelo e n t r e
San Fernando de Castilla y San L u i s de Francia.Causas de l a dureza y severidad
de San Fernando en el castigo y suplicios de los herejes: sistema penal de aquel
t i e m p o . I I . C o n d i c i n social de l a E s p a a en estos r e i n a d o s . F i j a c i n de dos i d i o -
mas vulgares, el l e m o s n y el castellano: ejemplos.^Comienzan escribirse los do-
cumentos oficiales en l a lengua vulgar.Estado de las letras en A r a g n y C a s t i l l a :
p r o t e c c i n que les dispensan ambos p r n c i p e s . U n i v e r s i d a d de Salamanca: j u n t a
y consejo de doce sabios: j u i c i o c r t i c o de s t o s : j u r i s p r u d e n c i a : historia.Estado
de l a i n d u s t r i a y de las artes en ambos reinos: comercio: n a v e g a c i n : a g r i c u l t u r a :
a r q u i t e c t u r a : t e m p l o s . I I I . F u n d a c i n de nuevas r d e n e s religiosas. Santo D o -
mingo, San Pedro Nolasco, San Francisco de A s s : dominicos, mercenarios, herma-
nos menores: conventos: su i n s t i t u t o , su i n f l u e n c i a . C m o y por q u i n se e s t a b l e c i
la a n t i g u a i n q u i s i c i n en C a t a l u a . B r e v e s del papa Gregorio I X . C a s t i l l a : N a -
varra.

I . Fernando I I I de Castilla y Jaime I de Aragn: he aqu dos colosa-


les figuras que sobresalen y descuellan simultneamente en la galera de
los grandes hombres y de los grandes prncipes de la edad media espao-
la. Conquistadores ambos, la historia designa al uno con este sobrenom-
bre, que gan con sobrada justicia y merecimiento- el otro se distinguiera
tambin con el dictado de Conquistador si la Iglesia no le hubiera deco-
rado con el de Santo, que eclipsa y oscurece todos los dems ttulos de
gloria humana Los tronos de Castilla y de Aragn (si tronos podan lla-
marse aquellos solios donde los monarcas no tenan nunca tiempo para
sentarse), se vieron casi la vez ocupados por dos prncipes nios, hijos
de dos reinas divorciadas de sus esposos. Fernando de Castilla es mao-
samente arrancado por una madre astuta y prudente del lado y poder de
un padre que haba de ser enemigo de la madre y del hijo, y la magnni-
ma esposa de un rey envidioso traspasa generosamente un cetro que le
perteneca manos de un hijo tierno contra la voluntad de un padre
desamorado. Jaime de Aragn, todava ms nio y ms tierno, es arran-
cado de la tutela y poder del enemigo de su padre por reclamacin de sus
vasallos y por intercesin y mandato del jefe de la cristiandad, para poner
en sus manos el pesado cetro de un reino grande, antes que l pudiera-
saber ni lo que era cetro ni lo que era reinar. Ambos son jurados por sus
pueblos en cortes, en Valladolid el uno, en Lrida el otro.
Fernando, mancebo de diez y siete aos cuando fu llamado suce-
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der otro monarca tan joven como l, y regir una monarqua agitada
por las ambiciones y perturbada por las parcialidades, teniendo que hacer
frente magnates turbulentos, codiciosos y osados, y que contrarrestar la
envidia y el enojo y resistir los ataques de un padre, poseedor entonces
de un reino ms vasto y dilatado que el suyo, comienza desplegar en su
edad juvenil aquella prudencia precoz, aquellas prendas de prncipe que
le auguraban gran soberano cuando alcanzara edad ms madura; y apla-
cando al rey de Len, sometiendo y escarmentando los soberbios Laras,
previniendo frustrando las pretensiones y tentativas de otros dscolos
indciles seores, deshace las maquinaciones, conjura las tormentas, re-
prime el espritu de rebelin y vuelve la paz y el sosiego un reino que
encontr conmovido y despedazado. Pero Fernando tena su lado un
genio bene'fico, un ngel tutelar, que le conduca y le guiaba y era su
Mentor, en los casos arduos y en las situaciones difciles. Este Mentor,
este ngel, este genio, era una mujer, era una madre, era la reina doa
Berenguela, modelo de princesas, tipo de discrecin y gloria de Cas-
tilla.
Jaime, nio de nueve aos cuando sali del estrecho encierro en un
castillo para gobernar un vasto reino, pequeo y dbil bajel lanzado sin
piloto y sin timn en medio de las agitadas olas de un mar tempestuoso,
en ocasin en que chocaban ms desencadenadamente entre s todos los
elementos y todas las fuerzas del Estado, teniendo que resistir los emba-
tes de la prepotente aristocracia aragonesa, ms poderosa y ms altiva que
la castellana, de aquellos parciales soberanos que se denominaban ricos-
hombres, nunca tanto como entonces desatentados y pretenciosos, en
guerra ellos entre s y con el monarca, quien la vez combaten sus ms
inmediatos deudos, los prncipes de su misma sangre, el to y el hermano
de su madre; desestimada casi siempre su autoridad, atropellada muchas
veces y casi cautiva su persona, soberano sin subditos en medio de sus
vasallos, sufriendo los sacudimientos y los vaivenes de todas las borras-
cas, elevndose las veces sobre las ms, encrespadas olas, las veces
pareciendo sumirse y desaparecer como navecilla que flota en agitado
pilago; slo la serenidad imperturbable del joven prncipe, su arrojo per-
sonal, su prudencia admirable por lo prematura, pueden sacarle salvo
de tantas y tan violentas oscilaciones: merced sus eminentes cualida-
des y su atinado manejo, el joven Jaime de Aragn va sobreponin-
dose todos los bandos y partidos, aplacando las tormentas y sosegando
las turbaciones: los infantes pretendientes la corona, los indmitos y
prepotentes ricos-hombres, los prelados ambiciosos, los arrogantes y bu-
lliciosos caballeros, las ciudades confederadas, todos van rindiendo ho-
menaje y jurando obediencia al legLimo monarca, los rebeldes piden ser
admitidos como subditos leales, el tierno pupilo encerrado en Monzn se
ha elevado por su propio valor soberano poderoso, y el pobre bajel lan-
zado sin piloto y sin timn en medio de las agitadas olas de un mar tem-
pestuoso aparece al cabo de catorce aos de procelosas borrascas como
un gran navio que se enseorea de un mar sereno, y en aptitud de surcar
majestuoso las aguas y navegar apartadas regiones.
Tan pronto como los dos jvenes monarcas restablecen la paz interior
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en sus reinos, uno y otro determinan emplear su brazo y su espada con-


tra los infieles El castellano dirige sus miras y encamina sus huestes al
Medioda; es el camino que le ha sealado y que le franque su abuelo
Alfonso el de las Navas. El aragone's, dueo de una potencia martima,
prepara una flota y ejecuta una expedicin naval las islas de Levante:
es el derrotero que le dej trazado su ilustre antecesor Ramn Beren-
guer I I I de Barcelona. Mallorca, la capital de las Baleares, el abrigo de
los piratas sarracenos, el terror de las naciones cristianas del Mediterr-
neo, cae en poder del primer Jaime de Aragn, las banderas catalanas
ondean en lo alto de la Almudena, y las aguas de Italia y de Espaa no
se vern ya infestadas de corsarios musulmanes. Crdoba, la antigua corte
de los califas, la capital del imperio muslmico de Occidente, la rival de
Damasco y la deliciosa mansin de los poderosos Beni-Omeyas, se rinde
las armas del tercer Fernando de Castilla, el estandarse de la fe tremola
en los alminares de la grande Aljama, y los sacerdotes de Cristo entonan
himnos sagrados en aquel mismo templo en que ms de cinco siglos haca
no se haban cantado sino versos del Corn; Menorca se entrega al sobe-
rano de Aragn y conquistador de Mallorca, y Jan se pone bajo el do-
minio del monarca de Castilla y conquistador de Crdoba. Un prelado
cataln, el arzobispo de Tarragona, emprende de su cuenta y con hueste
propia la conquista de Ibiza: un prelado castellano, el arzobispo de Tole-
do, acomete con soldados suyos y gua como capitn la conquista de Que-
sada: ambos metropolitanos llevan feliz trmino sus empresas, y ambos
monarcas les han cedido anticipadamente el dominio de las posesiones
que iban ganar. Obispos catalanes y aragoneses han acompaado don
Jaime la conquista de las Baleares, acaudillando huestes su costa le-
vantadas y sostenidas; obispos castellanos y leoneses acompaan don
Fernando en la campaa de Andaluca, capitaneando las banderas de sus
iglesias y lugares; los poderes temporales y espirituales, el imperio y el
sacerdocio, los cetros y los cayados, las coronas y las mitras se ayudaban
mutuamente; los prncipes se hacan obispos, los prelados se cean la es-
pada, y guerreaban todos: la causa era de independencia y de religin; la
reconquista era cristiana y nacional.
Dueo el uno de Mallorca y de Menorca, el otro de Crdoba y de Jan,
don Jaime vuelve al centro de sus Estados, y despus de haber hecho
provechoso alarde de su poder martimo con la conquista de las islas, de-
muestra al mundo que si pujante se haba presentado en la mar, no lo
era menos por tierra, y acomete la conquista de Valencia: don Fernando
resuelve proseguir su triunfal campaa hasta apoderarse de Sevilla, y
hace ver que si Castilla haba sido hasta entonces poderosa solamente
por tierra, pronto lo sera tambin en las aguas; que si Catalua tena ya
un Raimundo de Plegamns y un Pedro Martel, diestros marinos y con-
sumados pilotos que supiesen dirigir empresas navales, Castilla tena
tambin un Ramn Bonifaz que mereca el ttulo de primer almirante,
y aparece como por encanto formada una respetable escuadra castellana
en las aguas del Guadalquivir. El aragons prepara el cerco de Valencia
con la toma de Burriana y del Puig, donde l y sus ricos-hombres intimi-
dan los moros valencianos con sus proezas: el castellano infunde pavor
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los de Sevilla mostrndoles su aproximacin la facilidad con que rin-


de Cantillana y Alcal. Auxilia al aragons el rey moro Ceid Abu Zeyd>
emir destronado de Valencia, con quien haba hecho pactos de alianza y
amistad: ayuda al castellano el rey moro Ben Alhamar de Granada, con
quien haba celebrado amigables tratos y convenios. Pescola y otras
fortalezas se ponen espontneamente en manos del rey de Aragn: Car-
mona y otras plazas envan su sumisin al monarca de Castilla. Estrecha-
do ya por don Jaime y los aragoneses el cerco de Valencia, apretado el
de Sevilla por don Fernando y los castellanos, despus de mil trabajos y
de mil hazaas, sufridos aqullos y ejecutadas stas por los valerosos mo-
narcas y sus intrpidos capitanes, con diferencia y en el espacio de pocos
aos Valencia, la reina del Guadalaviar, se rinde don Jaime I de Ara-
gn; Sevilla, la reina del Guadalquivir, se entrega don Fernando I I I de
Castilla, y al mediar el siglo x m Jaime de Aragn y de Catalua com-
pleta la conquista del reino de Valencia, el jardn de la Espaa Oriental;
y Fernando de Castilla y de Len acaba de someter todo el reino de Se-
villa, el verjel de la Espaa Meridional.
Millares de familias mahometanas plagan los campos, las sierras, las
veredas y caminos que conducen desde el Jcar y el Turia, desde el Be-
tis y el Guadalete, desde las costas de Cdiz y de Sanlcar, de Almera y
de Alicante, hasta la vega que riegan las corrientes del Darro y del Genil,
llevando consigo su riqueza mobiliaria, tristes y llorosos los semblantes,
volviendo cada paso los rostros hacia aquellas ciudades en que sus pa-
dres vivieron y murieron, en que ellos nacieron y vivieron tambin; hacia
aquellas hermosas y feraces huertas que ellos cultivaron; hacia aquellas
regaladas campias que no volvern ver. Son los moros que habitaban
en Valencia y Andaluca, que vencidos por las espadas de Jaime y de
Fernando y no queriendo vivir bajo la ley de Cristo, van refugiarse en
Granada, ltimo asilo de los musulmanes espaoles, al modo que cinco
siglos y medio antes se haban refugiado los cristianos en Asturias, lti-
ma trinchera que quedaba los defensores de la fe. A l propio tiempo
millares de familias cristianas, marchando ahora en sentido inverso, aban-
donan sus antiguas viviendas de Galicia y de Castilla, de Catalua y de
Aragn; los caminos se ven inundados de viajeros, que dejando espont-
neamente las moradas de sus padres, marchan con risueos rostros hacia
las amenas mrgenes del Turia y del Guadalquivir. Estos cristianos son
los nuevos pobladores de Valencia y de Sevilla, que atrados de la feraci-
dad y riqueza de su suelo y de las franquicias otorgadas por los reyes
conquistadores, van hacerse all una nueva patria. Toda la poblacin
cristiana y sarracena de Espaa est en movimiento. Granada rebosa de
musulmanes, y muchas comarcas del interior quedan yermas de cris-
tianos.
Los dos monarcas conquistadores, Jaime y Fernando, son legisladores
tambin. Despus de otorgar fueros las ciudades y villas que iban con-
quistando, y de dar heredamientos y franquicias los que haban ayuda-
do rescatarlas, el aragons hace ordenar en las cortes de Huesca la
antigua y dispersa jurisprudencia del pas, y bajo su influjo y mandato
se forma una compilacin de leyes en que se refunde toda la legislacin
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de los anteriores tiempos (1), y que todava se adicion ms adelante por


el mismo monarca en otras cortes reunidas en Egea. El castellano, des-
pus de la confirmacin del fuero de Toledo, y en el que algunos aos
despus di la ciudad de Crdoba, declara ley para unos y otros mora-
dores el Cdigo de los visigodos, que por primera vez hace traducir del
idioma latino al castellano vulgar. Establezco y mando, dijo el rey,
que el Libro de los Jueces que he enviado Crdoba se traslade la len-
gua vulgar; y se llame Fuero de Crdoba y nadie sea osado nom-
brarle de otro modo, y mando y ordeno que todo morador y poblador en
los heredamientos que yo diere en el trmino de Crdoba los arzobispos
y obispos, y las rdenes, y los ricos-hombres, y los clrigos, venga
al juicio y al Fuero de Crdoba (2). Fernando, con el deseo de admi-
nistrar justicia y de acertar en el fallo de los pleitos de sus subditos,
llama su corte doce letrados, escogidos entre los ms sabios que en el
reino haba, y rodendose de ellos y hacindolos su consejo, echa los ci-
mientos de la institucin, que ms adelante, con otras facultades y atri-
buciones, haba de conocerse con el nombre de Consejo Real de Castilla.
Deseando el castellano como el aragons dar unidad y concierto la
legislacin de su reino, y formar de los fueros generales y municipales un
solo cdigo cuerpo de leyes para toda la monarqua, emprende y comien-
za con su hijo el infante don Alfonso (que despus haba de reinar con el
sobrenombre de el Sabio) la formacin de un cdigo que se llam Setena-
rio. La muerte le ataj en su proyecto, pero la idea y el pensamiento
fructific, y la obra comenzada por el padre vermosla acabada por el
hijo en el clebre cuerpo de leyes conocido por las Siete Partidas (3). As
los dos esclarecidos monarcas Jaime y Fernando conquistan y organizan,
ensanchan sus reinos en lo material, y les dan unidad poltica y civil.
No ha faltado ya quien encuentre puntos de analoga entre San Fer-
nando de Espaa y San Luis de Francia su coetneo, pero no los sealan
todos. Si San Luis fu el hombre modelo de la edad media, como le
llama uno de los ms ilustres escritores de su nacin (4), porque en su
persona se ve un legislador, un hroe y un santo, nadie niega San Fer-
(1) E l objeto de esta coleccin le explica el m i s m o d o n J a i m e en el p r l o g o de ella:
Foros A r a g o n u m (dice), p r o u t ex variis prcedecesorum nostrorum scriptis collegimus, i n
nostro fecimus A u d i t o r i o r e c i t a r i : q u o r u m singulis collationihus, discusa o m n i a subtilius,
et detractis supervacuis, et i n u t i l i b u s , etc.
(2) Statuo et mando quod L b e r J u d i c u m , q u o d ego m i s i Cordubam, translatetur i n
vulgarem... etc.
(3) H e a q u las palabras que e l m i s m o d o n Alfonso dice en el p r l o g o del Setena-
r i o : Onde nos queriendo c o m p l i r e l su m a n d a m i e n t o como de padre, e t obedecerle en
todas las cosas, m e t i m o s n o s facer esta o b r a , m a y o r m e n t e p o r dos razones; l a una
porque entendiemos que habie ende g r a n t sabor; l a o t r a porque nos lo m a n d su fina-
m i e n t o quando estaba de carrera para i r p a r a s o . . . E t m e t i m o s n o s o t r o s nuestra vo-
l u n t a d , et a y u d r n o s l e comenzar en su v i d a et c o m p l i r l o d e s p u s de su fin... E t por
todos estos bienes que nos fizo, quisiemos c o m p l i r d e s p u s de su fin esta obra que l
babia comenzado en su v i d a , et m a n d nos que l a c o m p l i s e m o s . . . e t c . C r e e m o s ,
pues, carece de todo fundamento e l negar, como pretenden algunos, San Fernando la
gloria de haber ideado y a u n comenzado el cdigo de las P a r t i d a s ,
(4) Chateaubriand, E s t u d . H i s t o r . , t . I I .
100 H I S T O R I A D E ESPAA

nando ni lo de santo, ni lo de hroe, ni lo de legislador. Si San Luis com-


bata en el puente de Taillebourg y en la Massoure; si daba cuenta de los
libros de una biblioteca quien iba preguntarle; si daba audiencias p-
blicas y fallaba los pleitos bajo el haya de Vincennes sin ujieres ni guar-
dias; si resista las usurpaciones de la corte de Roma; si organizaba un
cdigo con el nombre de Instituciones, y los prncipes extranjeros le ele-
gan por arbitro suyo; San Fernando combata en Crdoba, en Jan, en
Sevilla, y en otros cien lugares; fundaba una universidad literaria en Sa-
lamanca; eriga la gran baslica de Toledo; recorra el reino para adminis-
trar por s mismo la justicia; en cada villa y en cada ciudad abra audien-
cia y fallaba los litigios y querellas de sus sbditos auxiliado de su
Consejo de sabios; defenda con celo las regalas de la corona contra las
pretensiones de dominacin temporal de los papas; asista la mesa
doce pobres; eleganle prncipes extranjeros por mediador de sus diferen-
cias; expulsaba los mahometanos con la espada; reprima con el castigo
la hereja, y redactaba cdigos de leyes. Si Luis IX de Francia ostent el
poder unido la santidad, Fernando I I I de Castilla uni en su persona
la ms reconocida santidad con la mayor suma de poder que entonces
poda alcanzarse. La Iglesia coloc muy justamente al rey de Francia en
el catlogo de los santos: pero antes que la Iglesia canonizara al rey de
Castilla, proclambale santo la voz unnime de su pueblo: santo se le
apellidaba en los epitafios, en los documentos pblicos y en las historias,
y la Iglesia no hizo sino dar solemne y legal sancin al convencimiento
universal que por espacio de siglos se haba conservado en toda Espaa.
Jzguese cul de los dos santos y de los dos reyes puede ser presentado
con ms ttulos como el hombre modelo de la edad media.
Sentimos tener que sincerar tan gran rey y tan gran, santo de un
cargo que sin querer le hacen sus historiadores y sus mayores panegiris-
tas, y que fuerza de quererla encomiar parece haberse propuesto afear
con un lunar la pureza de sus grandes virtudes. Elogian su celo religioso
en la severidad de los castigos que empleaba contra los enemigos de la
fe. Dicen que los sellaba con fuego en el rostro, los haca cocer en calde-
ras, llevaba por su mano la lea para quemar los herejes y la aplica-
ba por s mismo al brasero para que el fuego los redujese cenizas, lo
cual sirvi ms adelante de ejemplo los reyes de Espaa sus sucesores
en los tiempos de los autos de fe (1). Nosotros, que lamentamos el triste
estado de la sociedad en que se ejecutaban tan horribles suplicios, supli-
cios que los historiadores espaoles de los pasados siglos celebran y
aplauden, no podemos hacer por ello una inculpacin San Fernando,
cuyo carcter benfico, compasivo, bondadoso y humano estaba lejos de
propender la crueldad. Culpa era de la rudeza de los tiempos y de la
condicin social en que entonces la Espaa, como casi todo el mundo, se
hallaba. Era horroroso el sistema penal de aquellos tiempos. A las terri-
bles penas de ceguera y decalvacin del cdigo de los visigodos haban
sustituido otras no menos severas y crueles, que sin embargo no alcanza-

(1) V a s e Lucas de T u y , y las Memorias para la vida del santo rey don Fernan-
do, caps x v i y x x x i x .
CATEDRAL DE BURGOS (COPIA DIRECTA DE UNA FOTOGRAFA)
EDAD MEDIA 103

ban reprimir los crmenes y desafueros que se cometan. El padre de


San Fernando crey necesario discurrir castigos atroces contra los ladro-
nes y perturbadores de la paz pblica, y mandaba arrojarlos de las torres,
desollarlos, quemarlos, cocerlos en calderas. Puesta ya en prctica esta
pena, y considerndose como se consideraban los delitos contra la fe como
los ms graves que podan cometerse, es de lamentar, pero no de maravi-
llar, que el santo rey se acomodara las rudas y horribles prcticas pe-
nales que hall establecidas, y que mucho antes que Alfonso IX de Len
y Fernando I I I de Castilla haban ejecutado los monarcas de otros rei-
nos (1). San Luis de Francia haca cortar la lengua los maldicientes y
blasfemos. En la guerra contra los albigenses, si el conde de Tolosa saca-
ba los ojos los prisioneros, y los mutilaba de pies y manos, y los envia-
ba as al general del monarca catlico, ste quemaba fuego lento los
herejes que caan en su poder. Desdichados tiempos aquellos en que para
mantener la justicia la fe se crea indispensable sacrificar tan horrible-
mente los hombres!
Si como santo hallamos tantos puntos de semejanza entre San Fernan-
do y San Luis, como conquistador y como guerrero no faltan analogas
entre Fernando y Almanzor. El rey de Castilla, como el regente de Cr-
doba, emprendi una serie de invasiones peridicas y de campaas anua-
les en tierras enemigas, en que nunca dej de ganar, laureles para s
ciudades y fortalezas para su reino. Como Almanzor, ganaba batallas y
fundaba academias, combata en los campos y asaltaba las plazas fuertes,
y protega y honraba los hombres doctos, conquistaba ciudades y daba
heredamientos los letrados. Si Almanzor redujo los cristianos los
riscos de Asturias, Fernando estrech los moros en el recinto de Gra-
nada; y si Almanzor hizo trasladar Crdoba en hombros de cautivos
cristianos las campanas de la catedral de Compostela, Fernando hizo de-
volver Compostela las campanas de Crdoba en hombros de cautivos
musulmanes. Almanzor venci ms veces y conquist ms, pero muri
vencido y se perdi casi todo lo conquistado: Fernando venci menos ve-
ces y conquist menos, pero muri invicto, y los cristianos conservaron
perpetuamente sus conquistas.
Don Jaime de Aragn, guerrero y conquistador como don Fernando
de Castilla, legislador como l, y como i amante de las letras y de los
sabios, escritor historiador l mismo, devoto y piadoso como l, funda-
dor de templos, de que dicen erigi reedific durante su reinado hasta
el nmero de dos mil, duro y severo en el castigo de los herejes valden-
ses, como en el de los albigenses Fernando, protectores de las rdenes
religiosas que entonces comenzaron nacer, representantes del espritu
y del sentimiento religioso de su poca, humildes los dos como cristianos,
pero animosos con la confianza de quien fa el xito de sus empresas
Dios en la fe de que no les ha de faltar, el monarca aragons no se cuenta

(1) R e c u r d e s e el suplicio que Alfonso I de A r a g n , el Batallador, hizo sufrir l o s


ciudadanos de A v i l a que t e n a en rehenes, y el nombre t r a d i c i o n a l de las Fervencias
que q u e d a l sitio en que se verific aquella sangrienta ejecucin. V a s e l a n o t a 3 de l a
p g i n a 230 del tomo I I I .
104 H I S T O R I A D E ESPAA

sin embargo en el nmero de los santos, y es que como hombre no acert


resistir como el de Castilla las pasiones y flaquezas de la humanidad,
segn en el discurso de su largo reinado habremos todava de ver (1).
Mas si el aragone's no igual al castellano en virtud y en santidad, tal
vez le excedi en intrepidez y en herosmo. Fernando por lo menos obra-
ba como un soberano quien todos obedecan; peda consejo, pero todos
acataban su dictamen y ejecutaban sin replicar sus resoluciones: Jaime
se vea cada paso contrariado por una orgullosa aristocracia que se con-
sideraba ms poderosa que l: en los consejos sola tener contra s todos
los prelados y ricos-hombres, y en la ejecucin le dejaban muchas veces
entregado s mismo, y sin embargo no desmay jams. Fernando slo
necesit ser gran monarca y capitn valeroso: Jaime necesit adems ser
el ms previsor en los designios, el ms avisado en el consejo y el ms
resuelto y perseverante en la ejecucin: necesit tener ms tesn que to-
dos los aragoneses, y ser el navegante ms imperturbable y osado y el
soldado ms intrpido y animoso de Aragn y Catalua.
I I . Bajo tan brillantes reinados no poda la Espaa dejar de expe-
rimentar variaciones y mejoras sensibles en su condicin social. La con-
quista de Toledo marc para nosotros el trnsito de la infancia y juventud
de la edad media espaola su virilidad; la de Sevilla selala transicin
de la virilidad la madurez. La sociedad espaola se ha ido robusteciendo
y organizando. Aunque fraccionada todava, ha dado grandes pasos hacia
la unidad material y hacia la unidad poltica. Multitud de pequeos rei-
nos musulmanes han desaparecido; las dominaciones de las tres grandes
razas mahometanas, Ommiadas, Almorvides y Almohades, han dejado
de existir, y slo se mantiene en un rincn de la Pennsula un pequeo,
aunque vigoroso reino muslmico, retoo que ha brotado con cierta loza-
na de entre las viejas races de los troncos de los tres grandes imperios,
que han sucumbido la fuerza del sentimiento religioso y del ardor
patritico de los espaoles y los golpes de la espada manejada por su
incansable brazo. Subsistirn Granada y Navarra, reino musulmn la una,
Estado cristiano la otra, hasta que suene la hora del complemento de la
reconquista, y de la unidad. Pero ya se marcan y dibujan de un modo
palpable los lmites de las dos grandes porciones del territorio espaol
destinadas absorber las otras para refundirse despus ellas mismas. Los

(1) Nada puede haber en que se retrate con m s viveza, con m s sencillez y ver-
dad, el e s p r i t u de d e v o c i n , de piedad y de fe de que estaba constantemente p o s e d o y
animado don Jaime de A r a g n , que sus mismos Comentarios, sea l a H i s t o r i a escrita
por su mano. Con dificultad hay una p g i n a en que no hable de su confianza en Dios,
en que no exprese que le i m p o r t a poco el n m e r o de sus enemigos, l a dificultad de
la empresa, el desaliento y abandono de sus caudillos y soldados, con t a l que tenga
Dios de su parte. N u n c a o m i t e que para dar una batalla se preparaba recibiendo l a co-
m u n i n y haciendo las m s veces comulgar t a m b i n sus tropas. Apenas habla de las
operaciones de u n d a sin decir con n i m i a p r o l i j i d a d : a q u e l l a m a a n a , d e s p u s de oda
la m i s a . . . a q u e l d a , d e s p u s de haber asistido a l santo sacrificio... Y el m a y o r
cargo que en su escrupulosidad le o c u r r i hacer a l obispo de Z a m o r a don Pedro Abones
cuando iba en cabalgada con su gente, fu que, estando en cuaresma, p e r m i t a sus
soldados que comiesen carne. Cap. x x v m de su H i s t o r i a .
EDAD MEDIA 105

monarcas aragoneses cien ya la triple corona de Catalua, Aragn y Va-


lencia para no perderla nunca; y uno solo es el soberano de Galicia, de Len,
de Castilla, de Toledo, de Crdoba, de Murcia, de Jan y de Sevilla, para
no dejar ya nunca de serlo. El drama que se inaugur en Covadonga, y cu-
yas principales escenas hemos visto ejecutarse en Calataazor, en Toledo
y en las Navas de Tolosa, se desarrolla completamente en Valencia y en
Sevilla, y anuncia ya cul habr de ser su desenlace, que no por eso deja-
r de interesar. Espaa va cumpliendo la especial misin que la destin
la Providencia con relacin la vida universal de la humanidad.
En cada uno de estos grandes reinos se ha jado un idioma vulgar que
ha reemplazado al latn, y que revela el diverso origen de ambos pueblos.
Don Jaime de Aragn escribe en lemosn los hechos de su vida y la his-
toria de su reinado: don Fernando de Castilla hace romancear los fueros
de Burgos y de varios otros pueblos de sus dominios; manda verter al
castellano el cdigo de los godos, y l mismo otorga sus cartas y privile-
gios en lengua vulgar, mostrando con el ejemplo y con el mandato que
era ya tiempo de que los documentos oficiales se escribieran en el lengua-
je mismo que hablaba el pueblo (1). Ya que hemos dado algunas mues-
tras del progreso que en su estructura iba recibiendo el idioma en los an-
teriores reinados, darmosla tambin, para que se conozca su marcha
progresiva, del estado en que se hallaba en tiempo de San Fernando. Ele-
giremos, por ser uno de los ms cortos, el privilegio que en el ltimo ao
de su reinado otorg los estudiantes de la universidad de Salamanca:
Conoscida cosa sea (dice) quantos esta carta vieren, como yo don Fer-
nando, por la gracia de Dios rey de Castiella, de Len, de Galicia, de Se-
villa, de Crdoba, de Murcia, de Jan, otorgo, que los escolares que
estudian en Salamanca, que non den portadgo por quantas cosas aduxie-
sen para s mismos ellos, otros omes por ellos, nin de ida nin de venida.
E otros otorgo, mando que vengan vayan seguros por todas las partes
de mi regno, que ninguno non sea osado de embargarlos, nin de facerles
mal ninguno, nin de rendrarlos, si non fuere por su debda propia, por
fiadura que ellos mismos hayan hecho; ca cualquier que lo ficiese abrie
mi ira. pecharmie en coto cien mrs. ellos, quien su voz toviese
todo el dao duplado (2).

(1) E q u i v c a n s e M a r i a n a y M o n d j a r difiriendo esta novedad hasta el t i e m p o de


don Alfonso e l Sabio. Esto no necesita m s d e m o s t r a c i n que los hechos.
(2) Sacado del o r i g i n a l que se hallaba en el archivo de l a U n i v e r s i d a d por e l se-
cretario don A n t o n i o Ruano de M e d r a n o . E n otro concedido l a iglesia de Sevilla en
el propio a o dice: C o n o s c i d a cosa sea quantos esta carta vieren, como yo d o n Fer-
nando, por l a gracia de Dios rey de Castiella... en u n i n con l a reyna d o a Joana m i
mujer, con mios fijos don Alfonso, don Federic, honor de Jesuchristo que es verda-
dero Dios que me g u i me a y u d en mios fechos, m a y o r m e n t e en l a conquista de
Sevilla, do, otorgo l a eglesia de Sevilla, para siempre el diezmo del m i a l m o x a r i -
fadgo de Sevilla, de quantas cosas h i acaescieren por t i e r r a por mar, de que yo debo
aver mios derechos. E do o t r o s l a eglesia de Sevilla el diezmo de todos los otros al-
moxarifadgos que son en las conquistas que yo fiz, en las conquistas que fare, si Dios
quisiese, yo, los que regnaren d e s p u s de m en Castiella, en L e n en el arzobispa-
do de Sevilla. E t si por v e n t u r a l a reyna d o a Joana don E n r i c mostraren cartas del
106 H I S T O R I A D E ESPAA

Como muestra del uso del lemosn en los documentos oficiales de la


corona de Aragn, puede servir, entre otros muchos que pudiramos pre-
sentar, el siguiente, sacado del archivo general de aquel reino, en que se
prescribe cmo y con qu arreos ha de ir cada uno la guerra. Expe-
riencia que es maestra de totes cosas clarament demostra quel senyor
rey ne les sues gents no deuen seguir les vestigies de lurs predecesors en
los fets de les armes, car ells se armaven es combat en cavall ara "veu
hom quels homens quis armen la guisa es combaten peu vencen les
batalles ais homens cavall, et conquisten regnes et torres et en altra
manera son pus forts et pus greus denvehir que no los de cavall Pri-
merament ordena lo senyor rey que tot hom avent domicili en les ciu-
tats, viles et lochs et parroquies rey ais que haja bens valents de V I milia
tro X I I milia solidos inclusivament, haja teir jubet espatleres,
lanza, espasa, punyal, bacinet, pavs jubet, e cuyraces, bacineta, gor-
jera golero Item que tota persona sia hom fembra qui haja bens
valents de XXV milia solidos inclusive haja teir I arns, zo es, bacine-
ta ab cara et barbuda de ferr, et cuyraces et cota de ferr, perpunt, ma-
negues de ferr brazals, gamberes et cuxeres de ferr, bragues de mayla,
zabates de launa, un glavi, una atxa e daga espunto etc. (1).
A pesar de la creacin de aquella clebre universidad que tanto honra
al rey Santo, de la proteccin que dispensaba la juventud estudiosa, y
de la predileccin que le merecan las letras y los letrados, el estado de la
jurisprudencia y de la ciencia poltica no era tan aventajado y brillante
como primera vista parece pudiera inferirse del nombre pomposo de
Sabios que se di los que formaban aquella junta que constitua el con-
sejo del rey. La obra que instancias del monarca compusieron aquellos
Doce sabios con el ttulo de: Libro de la Nobleza y Lealtad, se reduce
definiciones parafraseadas, ampulosas y de mal gusto que cada sabio ha-
ca de algunas virtudes y de algunos vicios, y consejos y mximas de
moralidad y buen gobierno que daban al rey sobre cmo deba conducirse
en la paz y en la guerra, mximas ciertamente saludables y consejos muy
sanos, pero que no pasaban de generalidades que hoy alcanza el hombre
menos versado en los preceptos de la moral y en la ciencia del gobier-
no (2). Era no obstante un adelanto respecto los anteriores tiempos;

A p o s t l i g o con r a z n , con derecho, tales que deban valer, por excusarles del diez-
mo, que vala su d e r e c h o . . . Diferenciase ya este lenguaje del que usaba en los prime-
ros a o s de su reinado. E n u n privilegio favor del convento de Santo D o m i n g o el Real
de M a d r i d , a o 1228, se lee: <iFerdinandus D e i g r a t i a , rex Castelle et Toleti. Omnibus ho-
mimhus r e g n i s u i hanc cartam videntihus salutem et g r a t i a m . S p a d e s que yo recibo en m i
encomienda, y en m i defendimiento l a casa de Santo D o m i n g o de M a d r i d , las s r o -
res, los frailes que h i son, todas sus cosas: E mando firmemente, que n i n g u n o non
sea osado de les facer tuerto, n i n d e m s , n i entrar en eus casas por fuerza, n i n en n i n -
guna de sus cosas. Si n o n el que lo ficiese abrie m i i r a . E pecharmie m i l maravedis en
coto, ellos el d a o que les ficiese dargelo, he todo doblado. F a c t a carta a p a d Me-
d i n a m del Campo Regiis expensis 23 die j u l i i era 1226, anno r e g n i s u i X I . Es la
t r a n s i c i n del l a t n a l castellano que h a b a de acabar de obrarse en su reinado m i s m o .
(1) A r c h i v o de la Corona de A r a g n , Reg. n m . 1529, p. I , f o l . 54.
(2) Esta obra, que consta de 69 c a p t u l o s , y que el s e o r M o r n ( e n su H i s t o r i a
EDAD MEDIA 107

y aquella universidad, y aquellas traducciones al castellano, y aquella


junta de letrados y doctos, y aquella proteccin las ciencias, y el pensa-
miento y comienzo del cdigo de las Partidas, eran el anuncio y la pre-
paracin de otro reinado en que aquellos elementos haban de desenvol-
verse ya anchurosamente. Sin embargo, dos importantes ramos del saber
humano, la jurisprudencia y la historia, tuvieron en Aragn y en Castilla,
en los reinados de Jaime y Fernando, dignos inte'rpretes y eminentes
barones; y los nombres del ilustre jurisconsulto aragons, Vidal de Cane-
llas, obispo de Huesca, y de los clarsimos historiadores de Castilla los
prelados Lucas de Tuy y Rodrigo Jimnez de Toledo, constituyen una de
las glorias de la poca y de aquellos reinados (1).
Del origen de la poesa castellana y del estado de este gnero de lite-
ratura en el principio del siglo xm hablamos ya en el captulo X I I I de este
libro. En Catalua la poesa provenzal haba hecho ya grandes progresos
en este tiempo, puesto que la corte de los condes de Barcelona, desde que
siendo seores de Provenza llevaron con su lengua nativa dicho pas el
gusto de la poesa vulgar, fu el asilo de los talentos poticos en los si-
glos xii y xm. Los sucesores de aquellos condes, reyes ya de Aragn,
continuaron protegiendo aquel gnero de literatura, y no se desdearon
algunos de ellos de competir con los trovadores, de que estos mismos
hacen honorfica mencin en sus cantares. Un poeta de Narbona, Gerardo
Riquier, en una de las trovas coplas amorosas de estribillo que compona
mediados del siglo xm, habla de Catalua como del asilo del amor,
del mrito, del ingenio, agudeza, cortesana, etc. (2). Tuvieron, pues, los
prncipes barceloneses la gloria de haber sido favorecedores y promovedo-
res de la literatura provenzal, que pas despus Sicilia, y ms adelante
peles, de aquella poesa en que el emperador Federico I , queriendo
imitar los trovadores provenzales, compuso el clebre madrigal que nos
trasmiti Nostradamus:
Plasmi Cabalier F r a n c z ,
E la dona Catalana.
E l'ouvrar de Ginoz,
E la Cour de K a s t e l l a n a .
L o u Cantar Provenzalez,
E la danza Trevisana.

de l a civilizacin de E s p a a , t . V ) dice haber visto man u s cr i t a en la Biblioteca real, se


halla impresa en las Memorias para l a vida del santo rey d o n Fernando por don M i g u e l
de Manuel, compulsada con u n m a n u s c r i t o del Escorial y con una e d i c i n que de ella
se hizo en V a l l a d o l i d en 1509.
(1) E l obispo V i d a l de Canellas, el que m s parte t u v o en l a r e c o p i l a c i n de leyes
ordenada por don Jaime en las cortes de Huesca, h a b a a c o m p a a d o a l rey y sido su
consultor en las guerras y conquista de Valencia, como el arzobispo d o n Rodrigo de
Toledo h a b a a c o m p a a d o San Fernando y sido su consejero en las guerras y con-
quista de A n d a l u c a . H a y muchos p u n t o s de semejanza entre estos dos insignes prela-
dos. Z u r i t a habla de Canellas como del m s grave autor de aquellos tiempos, y le de-
clara d o c t s i m o en los fueros, leyes historia de aquel reino.
(2) H e a q u las palabras del poeta n a r b o n s : I I faut que j e me confirme dans l a
voie d u veritable a m o u r : j e n'en saurois en pendre de melleure l e z o n q u e d a n s l a j o y e u s e
108 HISTORIA D E ESPAA

E l o u Corps Aragonez,
E la perla J u l i a n a .
Las mans cara d'Anglez,
E l o u doncel de Tuscana (1)

Si la industria y las artes no haban hecho unos grandes adelantos,


que tampoco eran de esperar en un pueblo cuyos brazos estaban de con-
tinuo ocupados con las armas, con todo, desde Alfonso V I hasta San
Fernando, desde la toma de Toledo hasta la de Sevilla, no slo se dedica-
ban ya muchos ciudadanos al ejercicio de las artes y oficios mecnicos,
sino que la mitad del siglo x m hallamos ya los menestrales formando
congregaciones reglamentadas con el ttulo de gremios cofradas. Aun-
que no se ha encontrado todava, dice el ilustrado Capmany, memoria
alguna que nos ilumine y gue para buscar la poca fija de la institucin
de los gremios de artesanos en Barcelona, pero segn todas las conjeturas
que nos suministran los ms antiguos monumentos, es muy verosmil
que la ereccin formacin poltica de los de menestrales se efectu en
tiempo de don Jaime I , en cuyo glorioso reinado se fomentaron, al paso
que el comercio y la navegacin se animaban con las expediciones ultra-
marinas de las armas aragonesas (2). En Castilla se hace ya mencin en
la misma poca de la cofrada de tejedores formada en Soria con acuerdo
del consejo de la ciudad (3). Pero nada da mejor idea de la existencia y
organizacin gremial de los artesanos en el reinado de San Fernando que
la descripcin que nos hace su crnica de la forma que di su campa-
mento en el sitio de Sevilla. Tena (dice) el rey don Fernando su real
asentado sobre Sevilla, que pareca una populosa ciudad, muy bien orde-
nado y puesto en todo concierto: haba en l calles y plazas. Haba calles
de cada oficio por s: calle de traperos, calle de cambiadores, calle de es-
pecieros^ calle de boticarios y de freneros: plaza de los carniceros, plaza del
pescado, y as de todos los oficios cuantos en el mundo pueden ser: de
cada uno de ellos haba su calle de por s etc. Era no obstante la in-
dustria, como no poda menos de ser, todava grosera, y limitbanse las
artes y oficios, fuera del de la construccin de armas, en que se haba
adelantado mucho, los objetos y artefactos de primera necesidad, que
no permita otra cosa la intranquilidad en que hasta entonces se haba
vivido.
El comercio en las provincias del interior tena que ser limitado y es-

Catalogne p a r m i les braves Catalans et les braves Catalanes. Galanterie, merite, et va-
leur, enjouement, grace, courtoisie, esprit, savoir, honneur, beau parler, et bonne com-
pagnie, g e n e r o s i t , et amour, prudence et sociabilit t r o u v e n t secours cboisir p a r m i
les braves Catalans et les braves C a t a l a n e s .
(1) Como si dijese: de Francia me agradan los caballeros; de C a t a l u a las muje-
res; de Genova las manufacturas; de Castilla la c o r t e ; de Pro venza los cantares; de
Trevisa las danzas; de A r a g n los cuerpos; de mis queridas J u l i a n a : las manos y ros-
tros de I n g l a t e r r a : y de Toscana l a j u v e n t u d . C a p m a n y , Memor. H i s t r i c a s sobre l a
M a r i n a , Comercio y Artes de Barcelona, t . I I , A p . n m . V .
(2) Memorias histricas sobre l a M a r i n a , Comercio y Arfes de Barcelona, t . I , par-
te I I I , l i b r o I , cap. i .
(3) Loperaez, D e s c r i p c i n h i s t r i c a del obispado de Osma.
EDAD MEDIA 109

caso, y sujeto las restricciones y privilegios propios del espritu de la


poca; y as lo demuestran tambin los mismos fueros municipales, llenos
de trabas impuestas los vendedores y compradores. Mas las poblaciones
litorales del reino mismo de Castilla deban ya conocer el comercio mar-
timo, juzgar por la presteza con que el primer almirante don Eamn
Bonifaz ejecut la construccin de las naves y el aparejo de la escuadra
que sirvi para la conquista de Sevilla. Fu no obstante la posesin de
esta ciudad la que abri el comercio exterior los castellanos por lo
menos le impuls eficazmente, puesto que era Sevilla para los moros el
punto que confluan las naves y mercaderas de todo el mundo (1). Ca-
talua, as por su posicin como por el genio mercantil de sus habitantes,
era la que de ms antiguo conoca y ejerca el trfico martimo, segn en
otra parte hemos demostrado ya. Pero en el reinado de don Jaime fu
cuando se desarroll en mayor escala y recibi una organizacin de que
hasta entonces haba carecido. Las cdulas y reglamentos de aquel mo-
narca sobre los buques nacionales y extranjeros, sobre la demarcacin de
la ribera del mar, sus ordenanzas de los prohombres del puerto, el esta-
blecimiento de cnsules en las escalas ultramarinas y otras semejantes
providencias, son un notorio testimonio de la actividad de la contrata-
cin, y del impulso y desarrollo que alcanzaron en aquel tiempo la nave-
gacin y el comercio martimo de aquella provincia industriosa y mer-
cantil (2).
El ensanche del territorio debido las conquistas, la mayor seguridad
que en muchos pases gozaban los cristianos, las franquicias forales, el
mejoramiento de condicin en la clase de los colonos, la exencin de va-
rios impuestos y prestaciones, la traslacin de muchos vasallos de seoro
las villas y lugares de realengo, las leyes restrictivas de la acumulacin
de propiedad en la nobleza y en el clero, todas fueron causas que concu-
rrieron alentar los espaoles al ejercicio y cultivo de la agricultura y
de la ganadera; y si bien el estado todava casi continuo de guerra era
un obstculo permanente para el desarrollo de la riqueza agrcola y pe-
cuaria, sin embargo no haba dejado de prosperar en los tiempos de San
Fernando. Las conquistas de Crdoba, Valencia y Sevilla, el ejemplo que
los nuevos pobladores cristianos ofreci la vista de aquellas frtiles,
abundosas y bien cultivadas vegas, el admirable sistema de riego y apro-
vechamiento de aguas que los rabes les dejaron trazado en aquellos
campos, y cuyo uso y empleo pudieron aprender de boca de los mismos
cultivadores musulmanes por el mayor contacto y comunicacin que tu-
vieron ya con ellos, pusieron la poblacin agrcola espaola en ocasin
y aptitud de extender sus conocimientos, de mejorar los trabajos y de
aumentar las producciones de la tierra, de que veremos si se aprovech
todo lo que debi y pudo en los tiempos sucesivos,
(1) E s ciudad, dice l a C r n i c a antigua de San Fernando, q u i e n le e n t r a n cada
d a por el r o hasta los adarves naos con m e r c a d u r a s de todas las partes del mundo,
de T n g e r , de Ceuta, de T n e z , de B u j a , de A l e j a n d r a , de Genova, de Pisa, de P o r t u -
gal, de I n g l a t e r r a , de Burdeos, de B a y o n a , de S i c i l i a , de G a s c u a . . . y de otras muehas
partes de allende el mar de moros y c r i s t i a n o s . . .
(2) Capmany, Memorias hist. sobre l a f a r i a , etc., t . I , p a r t . I I , l i b . , cap. I .
TOMO I V 8
110 H I S T O R I A D E ESPAA

Lo que no puede dejar de causarnos admiracin y asombro, mezclado,


si se quiere, con orgullo cristiano, es el recuerdo de esas grandes creacio-
nes artsticas de la Espaa cristiana de los siglos x n y x m , de esos gran-
diosos, magnficos y esbeltos templos gticos; de esas soberbias catedrales
de Len, Burgos, Toledo y Barcelona, de tan bellas y elegantes proporcio-
nes, tan ricas de delicados adornos, erigidas en unos tiempos en que las
ciencias y las artes yacan an en tan lamentable atraso (1). Si la arqui-
tectura, que se debi la ejecucin de tan sublimes concepciones del
genio humano, no pereci con la invasin sarracena como las dems artes,
antes bien progres y se perfeccion hasta el punto de producir esos ad-
mirables monumentos, efecto debi ser de la inspiracin religiosa, hija de
la devocin y piedad siempre viva de los espaoles, y de la prctica cons-
tante en la ereccin de templos y monasterios, en lo cual y en la guerra
se gastaba toda la vitalidad del pueblo espaol (2).

(1) L a catedral de L e n es del l t i m o tercio del siglo x u : las de Burgos, Toledo y


Barcelona, como igualmente l a de Palma de Mallorca, todas son de la p r i m e r a m i t a d
del siglo x m y de los reinados de San Fernando y de don Jaime I .
(2) Todos estos templos pertenecen l a a r q u i t e c t u r a i m p r o p i a m e n t e denominada
gtica, i m p o r t a d a de Oriente Europa por los cruzados. Schwinburne establece las
siguientes diferencias entre los edificios y templos g t i c o s de los cristianos y los edificios
y templos de los r a b e s . L o s arcos g t i c o s son apuntados, los r a b e s circulares: las torres
de las iglesias g t i c a s son rectas y t e r m i n a n en p u n t a : las mezquitas rematan en bola,
y arrancan a c y all minaretes con remates t a m b i n redondos: los muros r a b e s e s t n
decorado^ de mosaicos y de estuco, lo cual no se halla en n i n g u n a iglesia g t i c a antigua:
las columnas g t i c a s e s t n unidas formando grupos y sosteniendo u n cornisamento
m u y bajo, de donde se levantan los arcos, bien estos l t i m o s arrancan inmediatamente
de los capiteles de las columnas: las r a b e s e s t n aisladas; y si para sostener una parte
pesada del edificio se coloca muchas veces unas a l lado de otras, no se tocan j a m s .
Las iglesias g t i c a s son sumamente ligeras, sus ventanas largas y prolongadas, con
vidrieras de colores, que dan paso una luz suave y templada: en las mezquitas r a b e s
el techo es en su mayor parte bajo, las ventanas de mediano grandor, y cubiertas m u -
chas veces de esculturas, de forma que se recibe por ellas menor luz que por l a c p u l a
y por las puertas abiertas: las puertas de los templos gticos avanzan profundamente
hacia el i n t e r i o r : los muros paredes laterales e s t n guarnecidas de estatuas, de colum-
nas, de nichos y otros ornamentos: las de las mezquitas y otros edificios r a b e s son
lisas... e t c .
E n u n autor e s p a o l leemos l a siguiente d e s c r i p c i n de los edificios r a b e s : L o s
r a b e s t o m a r o n de los egipcios los arcos apuntados, trazaron otros en forma de herra-
d u r a media l u n a , i m i t a r o n de los griegos las columnas y capiteles, pero alargaron
a q u l l a s y acortaron s t o s con a r b i t r a r i o s y confusos adornos: en sus casas h a b a
pocas ventanas, proviniendo esto t a l vez d e l rigor con que t r a t a b a n las mujeres:
constaban generalmente las ventanas ajimeces de una c o l u m n i t a en medio y de dos
los lados para sostener dos arquitos con labores m u y menudas: las ventanas no
s e r v a n slo para dar luz las piezas, sino t a m b i n para adorno y o s t e n t a c i n de los
grandes salones, pues sus huecos se llenaban con celosas de yeso algez: los a l m o c -
rabes, ajaracas, que eran unos frisos enriquecidos con lazos, cintas, plantas y letras
floreadas, s u s t i t u a n a l ornato de las figuras de hombres y animales, cuya representa-
cin les estaba p r o h i b i d a : las tarbeas eran altos y grandes salones, por lo c o m n cua-
drados, con arcos de diferentes formas en los cuatro frentes, sostenidos algunas veces
sobre columnas sin pedestales, que nunca usaron: estos grandes salones se hallaban
adornados con a l m o c r a b e s : en el macizo del arco p r i n c i p a l por donde se entraba a l
PUERTA DE LA CATEDRAL DE TORO (COPIA DIRECTA DE UNA FOTOGRAFA)
EDAD MEDIA 113

I I I . Nacen tambin en estos reinados y antes de mediar el siglo X I I I ,


nuevos institutos y congregaciones religiosas, bajo una regla que no es la
del monaquismo y bajo una organizacin que no es la de las rdenes mi-
litares de caballera. Es el espritu religioso que se desarrolla bajo una
nueva forma, destinada influir no tardando y imprimir nueva fisono-
ma al sentimiento religioso de los espaoles. A la austeridad monstica
de San Benito y del Cster, la actividad blica de los caballeros del Tem-
plo, del Hospital, de Santiago y de Calatrava. la peregrinacin armada
de los cruzados, se agrega la creacin de otras corporaciones y comunida-
des que hacen profesin de pobreza y de humildad. No se crey bastante
combatir con las armas los infieles en Espaa y en la Palestina; y tvose
por necesario predicar sin descanso contra los herejes y trabajar por la
redencin de los cautivos cristianos que geman en poder de sarracenos.
El espaol Santo Domingo de Guzmn, el incansable misionero y el pre-
dicador fervoroso contra la hereja de los albigenses de Francia, instituye
la orden de predicadores para la conversin de herejes y persecucin y
extirpacin de la hereja, y pronto se establecen conventos de padres do-
minicos en Francia, en Espaa y en Portugal. San Pedro Nolasco, de Lan-
guedoc, funda una orden religiosa para que trabaje en rescatar cristianos
del cautiverio de los infieles, y no tardan en levantarse conventos y con-
gregarse comunidades en Aragn y Castilla con el nombre de hermanos
frailes de Nuestra Seora de la Merced, ostentando el hbito blanco con
el escudo de las antiguas armas de los condes de Barcelona, y con la cruz
de plata en campo rojo, insignia de la iglesia de Barcelona, en que el fun-
dador instituy su orden presencia del rey de Aragn Al propio tiempo
el hijo de un mercader de Umbra llamado Francisco de Ass, lleno de
fervor religioso y de caridad y desprendimiento evanglico, renunciando
las riquezas de la tierra, arrojando, para no poseer nada, hasta sus za-

galn del rey h a b a dos nichos, para que en ellos dejasen los moros las babuchas: en lo
alto de estas piezas se v e a n las ventanas verdaderas fingidas en l n e a s de frisos, y
t e r m i n a b a n con los ricos techos artesonados. Las alfagas patios no t e n a n m s que
u n piso, porque los r a b e s h a b i t a b a n generalmente en lo bajo, ya para tener m s
mano los b a o s , ya para no s u b i r escaleras, que no usaban n i aun en los altos casti-
llos atalayas, pues en vez de gradas t e n a n rampas, como se ve en l a torre de la cate-
d r a l de Sevilla y en otros edificios: una m u l t i t u d de arcos desiguales y de varias figuras
adornan estos patios si n guardar s i m e t r a n i e u r i t m i a : las alhamias alcobas de los
r a b e s eran d o r m i t o r i o s p e q u e o s metidos en los huecos de las paredes, rodeados de
azulejos, cubiertos con b v e d a s : los techos de los grandes salones eran de lo m s mag-
nfico, por el rico alfarge artesonado de alerce (cedro), madera incorruptible, formando
con muchos arquitos en p u n t a y otros adornos delicados de oro y azul en sus fondos;
no eran menos suntuosas las hojas de las puertas t a m b i n de alerce, t a n t o por su
extraordinario t a m a o , pues c u b r a n los arcos que estaban arrimadas, como por l a
riqueza de sus menudas y entalladas labores: adornaban t a m b i n los r a b e s sus salas
con los alicares azulejos, con los cuales figuraban fajas zcalos en la parte baja de
las paredes, y alfombras en los pavimentos, a l t e r n n d o l o s con losas chicas y p u l i m e n -
tadas de barro. L a a r q u i t e c t u r a r a b e por l t i m o era tosca grosera en las casas y
habitaciones comunes, firme y duradera en los acueductos y aljibes, pesada y robusta
en los castillos y atalayas, y rica y ostentosa en los templos y m e z q u i t a s . M o r . Histo-
r i a de l a civilizacin de E s p a a , t . V .
114 H I S T O R I A D E ESPAA

patos, su bculo y su morral, vistiendo una tnica de pao burdo con una
tosca cuerda por ceidor, haciendo una vida austera, penitente y de pri-
vaciones, se rodeaba de discpulos y proslitos, e institua otra orden re-
ligiosa con el ttulo humilde de hermanos frailes menores, fundada en
la observancia de los consejos evanglicos, prohibiendo poseer cosa algu-
na como propia, y viviendo de la limosna y de la mendicidad.
Los papas Inocencio, Honorio y Gregorio expiden sus bulas de apro-
bacin y confirmacin de estas reglas institutos; protgenlos en Aragn
don Jaime, en Castilla San Fernando; y Aragn y Castilla, como Navarra
y Portugal, ven erigirse en su suelo conventos y comunidades de domi-
nicos, de mercenarios y de franciscanos mendicantes (1). Sintise muy
inmediatamente la influencia de algunas de estas nuevas milicias espiri-
tuales, llamadas ejercerla mayor en Espaa con el trascurso de los
tiempos.
Creada y establecida la Inquisicin en Francia por el papa Inocen-
cio I I I , segn en otro lugar expusimos, organizada y reglamentada en el
pontificado de Gregorio IX y en el reinado de San Luis, siendo este pon-
tfice amigo y protector de Santo Domingo y de su instituto de predica-
dores, existiendo ya en Espaa comunidades de dominicos, y habindose
infiltrado en Catalua y otros dominios del monarca de Aragn la doc-
trina hertica de los albigenses, dirigi aquel pontfice un breve (1232) al
arzobispo Aspargo de Tarragona (2), mandndole que para evitar la pro-
pagacin de la hereja inquiriese contra los fautores, defensores oculta-
dores de los herejes, valindose para ello de los obispos, y de los frailes
predicadores y otros varones idneos, procediendo con arreglo su bula
de 1231 (3). El arzobispo envi la bula al prelado de Lrida, que la puso
inmediatamente en ejecucin. Y como el papa viese que los religiosos do-
minicanos eran fieles y activos ejecutores de las ideas y de las disposicio-
nes pontificias en lo de inquirir los herejes y castigar la hertica pravedad,
encomendles muy en particular la ejecucin de su bula, y fueron sus
auxiliares de ms confianza. En 1235 envi al sucesor de Aspargo en Ta-
rragona una instruccin de inquisidores escrita por San Eaimundo de
Peafort, su penitenciario, y religioso dominico espaol, mandndole se
arreglase ella: y en 1242 en un concilio provincial de Tarragona se

(1) V a n s e las historias particulares de estas r d e n e s , l a general de la Iglesia


e s p a o l a , las bulas de los pontfices, los anales y c r n i c a s de A r a g n , y las c r n i c a s y
memorias de San Fernando.
(2) E l que L l r e n t e l l a m a don E s p r r a g o . H i s t . de l a I n q u i s i c , t . I , cap. n i , art. 1.
(3) E n esta bula, promulgada por Gregorio I X en 1231 contra los herejes de I t a l i a
y Francia, se mandaba, a d e m s de la pena de e x c o m u n i n , que los herejes condenados
por l a Iglesia fuesen entregados a l juez secular para su condigno castigo, degradando
antes los que fuesen c l r i g o s : que si alguno de los designados en l a bula se convirtie-
se, se le impusiera penitencia y c r c e l perpetua: que los sospechosos de hereja, si no
d e s t r u a n l a sospecha por medio de la p u r g a c i n c a n n i c a o t r a correspondiente,
a d e m s de ser privados de oficio y de sacramentos, no recibiesen sepultura eclesistica,
y si alguno se l a diese, i n c u r r i e r a en e x c o m u n i n , de l a cual no s e r a absuelto sino des-
enterrando por sus propias manos el c a d v e r , y haciendo que aquel sitio perdiera el
destino de sepulcro para siempre... etc., etc. Rainald. a o 1231, n . 14.
EDAD MEDIA 115

acord y provey el orden de proceder'los inquisidores contra los herejes


en causas de fe, y las penitencias cannicas que se haban de imponer
los reconciliados. Tal fu el principio del establecimiento de la antigua
inquisicin en Catalua, institucin que sigui fomentando el papa Ino-
cencio IV y los pontfices que le sucedieron, y cuya marcha, alteraciones
y vicisitudes iremos viendo en el discurso de nuestra historia (1).
A juzgar por un breve del mismo Gregorio IX al obispo de Falen-
cia (1236), tambin parece quiso introducirla en Castilla (2), y ya hemos
visto, fundados en el testimonio del insigne historiador y obispo Lucas
de Tuy, hasta dnde arrastr su celo religioso San Fernando en el cas-
tigo de los herejes. En Navarra tuvo ya entrada dos aos antes de prome-
diar el siglo x i i i , si bien no tuvo todava una existencia permanente sino
en algunas dicesis de Catalua que confinaban con Francia, en cuyas
provincias meridionales funcionaba el tribunal de ms antiguo, con for-
mas ms estables y con ms vigor.
Tal era la situacin de Espaa en lo material, en lo religioso, en lo po-
ltico, en lo industrial y en lo literario la muerte de Fernando I I I de
Castilla, desde cuya poca advertiremos ya diferencias esenciales en la
condicin social y en la fisonoma de la edad media espaola.

(1) Diago, H i s t . del orden de predicadores en la p r o v i n c i a de A r a g n . l i b . I I .


M o n t e i r o , H i s t . de l a I n q u i s i c i n de P o r t u g a l , part. I . L l r e n t e , H i s t . crt. de l a I n -
quisicin de E s p a a , t . I . A g u i r r e , Collect, concil. H i s p . Concil. Tarracon.Castillo.
H i s t . de Santo D o m i n g o .
(2) Registro de las e p s t o l a s de Gregorio I X , l i b . X . R a i n a l d . Anales ecles.,
a o 1236, n . 59.
116 H I S T O R I A D E ESPAA

LIBRO TERCERO
CAPITULO PKIMERO
' ALFONSO X ( E l , SABIO) E N C A S T I L L A . J A I M E I ( E L CONQUISTADOR) E N ARAGN

B e 1252 a 1276

P r i m e r p e r o d o del reinado de d o n Alfonso el Sabio.Renueva l a alianza de su padre


con el rey Ben A l h a m a r de Granada. Sabio gobierno del e m i r granadino: prosperidad
de su Estado.Conquistas de Alfonso de Castilla.Cede el Algarbe Portugal.
Su proyectada e x p e d i c i n Africa.Empresas frustradas sobre N a v a r r a y G a s c u a .
D e f e c c i n de su hermano don E n r i q u e y del s e o r de Vizcaya.Es elegido empe-
rador de Alemania.Contrariedades que experimenta para l a p o s e s i n de la corona
i m p e r i a l . M e g a n l e su c o n f i r m a c i n los p o n t f i c e s . C o n s u m e los tesoros de su reino
en reclamaciones i n t i l e s . Su entrevista con el papa. E x i t o desgraciado de estas
n e g o c i a c i o n e s . R e b e l i n de los moros valencianos: t r m i n o que t u v o . S i t u a c i n
de A r a g n . P o l t i c a de d o n Jaime d e n t r o y fuera de su r e i n o . L e v a n t a m i e n t o de
los moros de A n d a l u c a y M u r c i a . Guerra entre e l rey de Castilla y el de Granada:
auxilia d o n Jaime su yerno d o n Alfonso: tratado de A l c a l de Ben Zaide.Enlaza
l a casa de A r a g n con l a de S i c i l i a . C l e b r e s bodas d e l infante don Fernando de
l a Cerda con la h i j a de San L u i s rey de F r a n c i a . D o n Jaime el conquistador em-
prende una e x p e d i c i n l a T i e r r a Santa: su r e s u l t a d o . R e b e l i n de nobles en
Castilla: el infante don Felipe: p s a n s e los sublevados a l rey moro de Granada: sus
pretensiones: t r m i n o de esta r e b e l i n : tregua de S e v i l l a . I n v a s i n de los Beni-
Merines de frica en A n d a l u c a : m u e r t e de los infantes don Fernando de la Cerda
y d o n Sancho: regresa d o n Alfonso de su entrevista con el papa: tregua de dos a o s
con los moros africanos y andaluces. Turbulencias en A r a g n , y discordias entre
el rey, sus hijos y los ricos-hombres.Va don Jaime a l concilio general de L y n ,
y vuelve desabrido con el p a p a . M u e r t e de d o n E n r i q u e de N a v a r r a : alteraciones
en este r e i n o : pasa la corona l a casa real de F r a n c i a . N u e v a s u b l e v a c i n de
moros en V a l e n c i a . M u e r t e de d o n J a i m e el Conquistador.

Ningn prncipe espaol desde el octavo hasta el decimotercio siglo


haba recogido tan rica herencia como la que leg su muerte San Fer-
nando su hijo primognito Alfonso, que al da siguiente del falleci-
miento de su ilustre padre, y la edad ya madura de 31 aos (1. de
junio, 1252), ci una corona y empu un cetro que estaban sometidos
los dilatados territorios de Asturias, Galicia, Len, Castilla, Murcia y la
mayor parte de Andaluca. Veremos si el reinado de Alfonso X correspon-
di las esperanzas que haca concebir la grandeza de los Estados que
heredaba, la educacin que haba recibido, el ejemplo que haba tenido
la vista, el papel importante que ya como prncipe haba desempeado,
y el talento y la ilustracin que le valieron el sobrenombre de Sabio con
que el mundo y la historia le conocen.
Tan luego como Ben Alhamar de Granada supo la muerte de su alia-
do y amigo Fernando de Castilla, envi su hijo Alfonso cien principales
moros vestidos de luto para que asistiesen los funerales del difunto
EDAD MEDIA 117

monarca, como lo verificaron, llevando en sus manos antorchas cirios


encendidos. Dbale en esto una prueba de su disposicin mantener con
l las mismas relaciones de amistad que con su padre, y reconocrsele
su vasallo. Alfonso por su parte tampoco tuvo reparo en reconocer la
alianza y los pactos que con el rey de Granada haba su padre establecido:
en lo cual de cierto obraba con ms sinceridad el cristiano que el moro, toda
vez que ste, como no tardaremos en ver, slo aguardaba oportuna sazn
y momento para sacudir el yugo y libertarse del vasallaje al cristiano.
Tena Ben Alhamar eminentes dotes de prncipe, y saba regir con tino
y prudencia un reino. En los aos que disfrut de paz, antes y despus de
la muerte de San Fernando, hizo florecer las artes, el comercio y la indus-
tria en sus dominios; merced su proteccin tom fomento la agricultura,
multiplicronse los productos de la tierra, perfeccionronse las manufac-
turas, cultivbase con provecho la minera, y recibieron considerable
aumento las rentas del Estado; con sabias leyes y con premios y exencio-
nes concedidas al mrito y la laboriosidad se estimulaban la aplica-
cin sus vasallos, las letras tenan en l un protector generoso, eriganse
escuelas, se fundaban colegios, y los maestros y profesores eran anchuro-
samente remunerados; el desarrollo intelectual marchaba al nivel de la
prosperidad material: l mismo visitaba los talleres, inspeccionaba las
escuelas y colegios, examinaba el estado de los baos pblicos, entraba en
los hospitales y se informaba personalmente sobre el esmero el descui-
do con que se asista los enfermos: y el mismo que como soberano daba
audiencia dos das la semana indistintamente ricos y pobres oyendo
las quejas y reclamaciones de todos para fallar en justicia, se mezclaba
modestamente entre los obreros y albailes que trabajaban en la cons-
truccin del gran palacio de la Alhambra. Con un prncipe de tan altas
prendas, que por otra parte acoga favorablemente todos los refugiados
musulmanes que millares acudan cada da su reino de las ciudades
conquistadas por las armas cristianas, el pequeo Estado granadino, cir-
cunscrito estrechos lmites, pero rebosando de poblacin y gobernado
con sabidura, recordaba el esplendor y traa la memoria el brillo del
antiguo imperio de los califas.
Menos atinado en las cosas de gobierno el nuevo rey de Castilla, dis-
gust pronto sus subditos con la medida que tom de alterar el valor
de la moneda para remediar la escasez de dinero que por efecto de las
largas guerras se haca sentir. Sucedi lo que en tales casos acontece
siempre; subieron de precio las mercancas, y encarecieron, dice su cr-
nica, las cosas tal punto, que fu menester acudir otro peor remedio,
el de la tasa mximum de los valores. El resultado fu el que siempre
tales expedientes producen: retrajronse los mercaderes y vendedores, las
plazas y mercados se hallaban vacos de los ms necesarios artculos, que
medida que escaseaban suban de valor, y afliga al reino una penu-
ria facticia mucho ms insoportable que la del dinero (1). Fule, pues,
preciso Alfonso revocar el edicto de la tasa, y dejar que las cosas se

(1) T o d a s las gentes se vieron en gran a f i n c a m i e n t o . C h r o n . de don Alfonso el


Sabio, cap. v.
118 H I S T O R I A D E ESPAA

vendiesen libremente y precios convencionales como antes, pero ya lo


inconveniente de las providencias haba producido uno de sus ms per-
niciosos efectos, el de desautorizar al monarca para con su pueblo y sus
vasallos.
La alianza con el rey moro de Granada fule til Alfonso en la
guerra que luego tuvo que emprender contra los sarracenos de Jerez,
Arcos, Medina Sidonia y Lebrija. Estas plazas, porque no hubiesen que-
dado bien sujetas San Fernando, porque de nuevo sacudieran la
dominacin de Castilla, fueron sucesivamente acometidas y tomadas por
Alfonso X, con asistencia y auxilio de Ben
Alhamar, que de mala gana le prestaba
contra los hombres de su misma fe, pero
cuyo disgusto repugnancia le convena
por entonces disimular (1254). El gobierno
de Arcos se di al infante don Enrique, her-
mano del rey. quien se haba entregado.
ALFONSO X Todava tres aos despus de esta guerra
contaba don Alfonso con la alianza de Ben
Alhamar, y sirvise de ella con fruto para otra conquista que em-
prendi contra los moros del Algarbe, y principalmente contra la fuerte

ALFONSO X

plaza de Niebla, que era como la cabeza del reino.de aquel nombre,
donde se mantenan y se haban fortificado los Almohades. Enemigo
Ben Alhamar de esta raza, entraba ms en su inters y prestaba con ms
gusto su ayuda al castellano para acabar de arrojarla del suelo espaol, y
as puso disposicin de Alfonso las tribus de Mlaga para el sitio que
ste determin poner sobre Niebla. Estaba la ciudad defendida con mu-
ros y torres de piedra bien labrada, y los ataques de los cristianos res-
pondan los moros con dardos y piedras lanzadas con mquinas, y con
tiros de trueno con fuego, al decir de la crnica rabe (1). Tal resistencia

(1) Conde, parte I V , cap. v i l . S i estas palabras no e s t n adulteradas m a l t r a -


EDAD MEDIA 119

hizo durar el sitio ms de nueve meses, al cabo de los cuales, tan faltos
los sitiados de mantenimientos como de esperanza de socorro, solicit el
wal de la ciudad ( quien nuestros cronistas nombran Aben Mafod, y los
rabes Ebn Obeid) hablar con el rey Alfonso, y qued concertada la en-
trega de la ciudad, as como la rendicin de otras varias villas del Algar-
be (1257), dando en recompensa el soberano de Castilla al wal de los
Almohades la posesin de grandes dominios, entre ellos la Algaba de Se-
villa, la Huerta del rey con sus torres, y el diezmo del aceite de su alxa-
rafe que produca una cuantiosa renta (1).
Hemos anticipado estos sucesos para mostrar lo que dur y lo que
sirvi Alfonso su alianza y amistad con el rey de Granada. Pero antes,
y muy en los principios de su reinado, haba querido el nuevo soberano
de Castilla realizar el pensamiento de su padre de llevar la guerra al
frica, cuyo efecto hizo construir una suntuosa Atarazana en Sevilla
para la fabricacin de bajeles, y obtuvo un breve de aprobacin del papa
Inocencio IV aplaudiendo la empresa y exhortando los clrigos que
le acompaasen en ella y le sirviesen. De la ejecucin de este designio le
distrajo por entonces la reclamacin que con las armas hizo al rey Al-
fonso I I I de Portugal (1252) de las plazas del Algarbe, de que deca ha-
berle hecho donacin su hermano Sancho I I , llamado Capelo, en agrade-
cimiento de haberle ayudado el de Castilla, siendo prncipe, cuando
intent recobrar sus Estados de que le tena desposedo el infante don
Alfonso, conde de Bolonia, su hermano. Entablada con energa su recla-
macin, y seguidas las negociaciones, convnose el de Portugal en hacer
al castellano la entrega del Algarbe (1253), ajustndose adems el matri-
monio del monarca portugus con una hija bastarda del de Castilla lla-
mada Beatriz, habida en doa Mayor Guillen de Guzmn; enlace que
movi grave escndalo, as por el origen bastardo de la princesa, como
por estar la sazn legtimamente casado el de Portugal con Matilde,
condesa de Bolonia (2). Reina ya de Portugal doa Beatriz, y habido de
su matrimonio el infante don Dionisio, acordaron ambos esposos solicitar
de su padre y suegro el de Castilla les cediese en feudo los lugares del

ducidas, t e n d r a m o s y a en estos tiros de trueno con fuego el uso j empleo de l a p l v o r a


por los sarracenos de E s p a a mediados del siglo i r a . N o conocemos la h i s t o r i a de
donde lo haya sacado el a c a d m i c o e s p a o l .
(1) Conde, parte I V , cap. v i l . C h r o n . de d o n Alfonso el Sabio, cap. v i .
(2) Este fu uno de los muchos m a t r i m o n i o s de los reyes cristianos de l a edad
media que produjeron disturbios en lo poltico y e s c n d a l o s en lo m o r a l . Declarado
l e g t i m o por el papa instancia de la condesa M a t i l d e su m a t r i m o n i o con Alfonso de
Portugal, y notificado s t e para que se apartase de Beatriz, como se negasen los dos
obedecer el mandamiento pontificio, fueron excomulgados y puesto entredicho en
cualquier lugar en que se hallasen. E n t a l estado permanecieron, hasta que m u e r t a l a
condesa (1262), suplicaron los prelados de Portugal al papa U r b a n o I V se condoliese
de l a miserable s i t u a c i n de aquel reino, y que se dignase dispensar los dos i m p e d i -
mentos y nulidades del segundo m a t r i m o n i o , c o n f i r m n d o l e y declarando l e g t i m o s los
hijos que de l h a b a n nacido y naciesen, absolviendo de la e x c o m u n i n y entredicho
a s los p r n c i p e s como los vasallos.Duarte N e z , Brandaon, F a r i a y Sonsa, en
las H i s t o r i a s de Portugal. H e r c u l , , i d . , t . I I I .
120 H I S T O R I A D E ESPAA

Algarbe que tena ya ganados y los que le faltaba conquistar, para ellos, sus
hijos y sucesores. Alfonso X, que amaba en extremo su hija, no le neg
la merced que peda y les hizo donacin ellos y sus descendientes del
dominio y jurisdiccin del Algarbe, con sola la obligacin de que le hubie-
sen de servir con cincuenta hombres de caballo cuando les requiriese;
obligacin y feudo de que, como veremos, los relev tambin despus (1).
Terminado este negocio^ volvi otra vez Alfonso X preparar su pro-
yectada expedicin Africa, para la cual haca construir naves, no slo
en las Atarazanas de Sevilla, sino tambin en las costas de Vizcaya. El
pontfice Inocencio, quien se conoce halagaba esta empresa, expeda
nuevos breves destinando este objeto una parte de los diezmos y rentas
eclesisticas, y mandando los frailes dominicos y franciscanos que pre-
dicasen la guerra santa y excitasen la juventud espaola tomar la
cruz. Mas otro suceso vino tambin esta vez contrariar este designio.
El rey Teobaldo I de Navarra haba muerto (julio, 1253), dejando de su
tercera esposa doa Margarita dos hijos varones, Teobaldo y Enrique, el
mayor de quince aos, bajo la tutela de su madre (2). Temiendo la reina
viuda que Alfonso de Castilla renovara las antiguas pretensiones de los
monarcas castellanos sobre Navarra, acogise al amparo de Jaime de Ara-
gn, el cual acudi presurosamente Tudela, donde hizo confederacin
con la reina Margarita prometiendo ayudar su hijo y protegerle contra
todos los hombres del mundo, ser amigo de sus amigos y enemigo de sus
enemigos, no hacer paz ni tregua con nadie sin la voluntad de la reina,
y dar su hija Constanza por esposa al rey Teobaldo. si ste muriese,
su hermano Enrique, ofreciendo que nunca casara ninguna de sus hijas
con los infantes de Castilla hermanos del rey don Alfonso, pesar de ser
ya su yerno. La reina de Navarra por su parte y nombre de su hijo pro-
meti tambin ayudar al rey de Aragn contra todos los hombres del
mundo, exceptuando al rey de Francia y al emperador de Alemania, y
que no dara nunca ninguno de sus hijos en matrimonio hermanas
hijas del rey Alfonso de Castilla, sin-consentimiento del aragons, cuyo
pacto juraron los prelados y ricos-hombres de Aragn y Navarra que se
hallaban presentes, y haba de ratificar el romano pontfice (3).

(1) D u a r t e N u e z de L e n . Brandaon, M o n . L u s i t . F a r i a y Sonsa, E n r o p .


P o r t u g H e r c n l . H t s t . de F o r t . , t . I I I y notas 3.a y 4 . a . M o n d j a r t r a t a extensamente
este p u n t o en sus M e m . H i s t o r . de don Alfonso el Sabio, l i b . I I , caps, i x a l x v m , y en
las Observaciones.
(2) E l rey Teobaldo I de N a v a r r a llamado el Trovador, por su aficin la p o e s a
provenzal y l a gaya ciencia, y c l e b r e por su p o t i c a p a s i n la reina d o a Blanca
de Castilla, mujer de L u i s V I I I de F r a n c i a y madre de San L u i s , se h a b a u n i d o
en 1239 l a cruzada que p a r t i de F r a n c i a para rescatar el Santo Sepulcro, de cuya
e x p e d i c i n fu nombrado jefe. A q u e l l a empresa se m a l o g r por las disensiones de los
cruzados, que se volvieron F r a n c i a en 1240. D e s p u s Teobaldo t u v o varias diferencias
con el obispo de Pamplona, que apoyado por la Santa Sede, le e x c o m u l g l y su
reino. E l rey hubo de ceder, y se alz el anatema para cuando diese satisfaccin a l
prelado ofendido; pero el monarca, no satisfecho con esto, hizo u n viaje Roma para
obtener la a b s o l u c i n del Santo Padre.
(3) Z u r i t a , A n a l . , l i b I I I , cap. X L V I I I . M o r e t , A n a l de N a v a r r a , t . I I I , l i b . X X I .
M o n d j a r , Memor., l i b . I I , cap. x x i .
EDAD MEDIA 121

Bien haba hecho la reina de Navarra en prevenirse y fortalecerse con


la alianza de don Jaime de Aragn, porque Alfonso de Castilla no tard
en ponerse con sus agentes sobre las fronteras navarras con nimo al
parecer de apoderarse del reino y de los prncipes. Fiel su promesa el
Conquistador, acudi defender al navarro, y una batalla entre el suegro
y el yerno y entre aragoneses y castellanos amenazaba como inevitable.
Pero algunos prelados y ricos-hombres interpusieron su mediacin entre
ellos, y lograron hacerlos venir partido y que se ajustara una tre-
gua (1254), quedando de este modo por entonces seguro el joven rey de
Navarra, que los quince aos comenz gobernar el reino con el nom-
bre de Teobaldo I I (1)
No mostraba en verdad el sucesor de San Fernando en Castilla ser
hombre de mucho tesn para proseguir las empresas, as las que acometa
por propia voluntad como las que la suerte le deparaba y se le venan
la mano. En el nmero de estas ltimas podemos contar la recuperacin
de Gascua. Mal contentos los gascones con el dominio y gobierno de los
ingleses, y acordndose de que aquel ducado haba pertenecido Casti-
lla como trado en dote por la princesa Leonor de Inglaterra, hija de
Enrique I I , cuando vino casarse con Alfonso V I I I de Castilla llamado
el Noble, acordaron ponerse bajo el seoro del hijo de San Fernando,
cuyo ofrecimiento vino hacerle nombre de aquellos naturales el ms

(1) M a r i a n a , Z u r i t a y otros autores, fiados en la antigua c r n i c a de don Alfonso el


Sabio (que en verdad no nos parece l a mejor fuente h i s t r i c a ) , hablan de otra causa
anterior que desavino los reyes de A r a g n y de Castilla. Dicen que disgustado A l -
fonso X de que su esposa d o a V i o l a n t e en seis a o s de m a t r i m o n i o no le hubiese dado
s u c e s i n (cuya esterilidad d e b a consistir en la reina, puesto que el rey t e n a ya hijos
bastardos), d e t e r m i n divorciarse de ella, y p i d i a l rey H a q u i n o de Noruega le diese
por esposa su hija C r i s t i n a ; que s t e se la o t o r g , y l a princesa vino E s p a a : mas
cuando lleg Castilla, h a b a dado la reina d o a V i o l a n t e s n t o m a s ciertos de p r x i m a
maternidad. Comprometido era el caso para el rey d o n Alfonso, que cesando el m o t i v o
de repudiar su esposa q u e r a volverse ella: el no hacerlo era acabar de enojar a l
rey de A r a g n su suegro, que lo estaba y a bastante, y h a c i n d o l o desairaba de una
manera bochornosa al rey de Noruega, y la princesa su h i j a . Alfonso h a l l medio, dicen,
de salir del paso, casando la princesa extranjera su p r o m e t i d a , con su hermano don
Felipe, abad de V a l l a d o l i d y arzobispo electo de Sevilla, que la a c e p t sin inconve-
niente, y renunciando l a clereca se c a s con ella, quedando todos contentos, menos l a
novia que m u r i a l poco t i e m p o de m e l a n c o l a , pensando en que era slo princesa ha-
biendo venido ser reina de E s p a a .
E l i l u s t r a d o m a r q u s de M o n d j a r , en sus Observaciones l a Crnica a n t i g u a de
don Alfonso el Sabio, hace ver de u n modo convincente la falsedad de este caso, t a l
como l a C r n i c a y los historiadores que la h a n seguido lo cuentan. Es cierto que l a
princesa C r i s t i n a de Noruega c a s con el infante don Felipe de Castilla, el cual r e n u n -
ci para ello al sacerdocio y al episcopado para que h a b a sido electo; pero n i esto se
realiz en l a manera y t i e m p o que aquellos autores h a n dicho, sino algunos a o s m s
adelante, n i l a princesa fu buscada p o r el rey Alfonso para esposa suya, n i v i n o
en 1254 por el m o t i v o que alegan, puesto que en 1253 h a b a dado y a luz l a r e i n a
d o a V i o l a n t e l a i n f a n t a Berenguela, prueba bien patente de fecundidad, de que
tantas otras d i d e s p u s . Pueden verse las razones y los documentos a u t n t i c o s en que
se apoya esta rectificacin, en dichas Observaciones, en F l r e z , Reinas Catlicas, t , I I ,
y en Sabau, Ilustraciones Mariana,
122 H I S T O R I A D E ESPAA

poderoso prncipe de aquel Estado, Gastn, conde de Bigorra y vizconde


de Bearne. Dile, s, Alfonso X socorro con que pudiera hacer la guerra
los ingleses y sacudir su yugo, y la guerra se comenz con gran furia,
declarndose por don Alfonso la mayor parte de Gascua. Mas como el
rey de Inglaterra, Enrique I I I , por el temor de perder aquel rico ducado
solicitase la amistad del de Castilla, envindole para ello embajada so-
lemne y rogndole cesase en sus hostilidades, pidindole al propio tiempo
la mano de su hermana Leonor para el prncipe Eduardo, hijo primog-
nito de Enrique y heredero del trono de la Gran Bretaa, quien su padre
ceda la Gascua, el castellano con admirable docilidad y condescendencia
accedi todo, hizo confederacin y amistad con el rey de Inglaterra,
acept el matrimonio del prncipe Eduardo con la infanta doa Leonor,
que se celebr en Castilla con toda solemnidad (1254), y lo que es ms,
renunci en el prncipe Eduardo y en sus herederos y sucesores todo el
derecho que tena pudiera tener los dominios de Gascua, ofreciendo
entregar al mismo prncipe todos los instrumentos que sobre esto tuviese
de los soberanos sus predecesores: renuncia extraa y perjudicial los
derechos de la corona de Castilla, de que dudaramos, si no nos certifica-
ran de ella los documentos (1).
Fuese la conducta del rey propia para excitar el descontento de sus
vasallos, fuese objeto de la indocilidad de algunos de stos y de su tenden-
cia la insubordinacin, comenz Alfonso X experimentar defecciones
y rebeldas que ms adelante haban de llenar de amargura el cora-
zn y la vida del monarca y de agitaciones y disturbios la monarqua.
Abri el primero este fatal camino don Diego Lpez de Haro, seor de
Vizcaya, que por desavenencias con el rey fu ofrecerse al servicio de
don Jaime de Aragn. Sigui algn tiempo despus por la misma senda
don Lope Daz su hijo, con muchos caballeros vizcanos; y lo que fu
peor, pas tambin confederarse con el aragons en contra del de Cas-
tilla, el infante don Enrique, hermano de don Alfonso, el mismo quien
ste haba encomendado los gobiernos de Arcos y Lebrija que el infante
de su orden haba conquistado de los moros. Don Jaime de Aragn, rece-
loso siempre del castellano y temiendo cada paso un rompimiento des-
pus de la mal segura tregua de Navarra, acoga gustoso aquellos perso-
najes, dbales caballeras, heredamientos y seoro^, y pactaba con ellos
alianzas contra el de Castilla, pesar de ser el marido de su hija, ofre-
ciendo defenderlos y no abandonarlos hasta que se concordasen satis-
faccin del infante y del seor de Vizcaya las diferencias que traan con
su soberano.
Alfonso por su parte ni abandonaba ni cumpla su propsito constante
de pasar Africa guerrear en su propio suelo contra los enemigos de la
(1) E l i n s t r u m e n t o de esta cesin, de que no hacen m r i t o nuestros historiadores
(que n i siquiera hablan de este suceso), le produjo el arzobispo Pedro de Marca, s e g n
se conserva en e l archivo de Burdeos, m e t r p o l i de l a G a s c u a , y le ha reproducido el
m a r q u s de M o n d j a r en sus Memorias. E s t fechado en Burgos 1. de noviembre
de 1254, y le firman don Alfonso, s e o r de M o l i n a , hermano del rey, y los infantes don
E n r i q u e , don Fadrique, don M a n u e l , don Fernando, don Felipe, electo arzobispo de
Sevilla, don Sancho, electo de Toledo, y el arzobispo de Compostela.
EDAD MEDIA 123

fe. Un nuevo breve apostlico que impetr del papa Alejandro IV, sucesor
de Inocencio IV, concediendo indulgencias y otras gracias espirituales
los que tomaran parte en aquella expedicin (1255), qued tan sin efecto
como las cartas pontificias anteriores. Intil le fu tambin Alfonso el
patrocinio del pontfice Alejandro en la reclamacin que le hizo para que
se declarara al prncipe Conradino inhbil para poseer el ducado de Sua-
bia, en atencin estar en guerra con la Iglesia su to y su tutor Man-
fredo, y que se diese aquel ducado al rey
de Castilla en razn al derecho que l
tena por su madre doa Beatriz, hija ma-
yor del emperador Felipe que le haba po-
sedo. Las instancias y esfuerzos del papa
no alcanzaron hacer valer la pretensin
del monarca de Castilla, y el dcimo Al- ENRIQUE (HERMANO DE ALFONSO)
fonso iba teniendo la fatalidad de no ver
realizados, por diversas causas y contrariedades, tantos proyectos como
abrigaba y tan diferentes aspiraciones como en una parte y otra intenta-
ba realizar (1).
Mostrbale, no obstante, muchas veces risueo rostro la fortuna. Con
alegra suya y de todos sus pueblos comenz el ao quinto de su rei-
nado (1256), por el feliz nacimiento del primer hijo varn, el infante don
Fernando (llamado de la Cerda,, por un largo cabello con que naci en el
pecho). A tan justo motivo de regocijo, agregse el haber desaparecido
los recelos de rompimiento y de guerra que amenazaban con don Jaime
de Aragn, en unas vistas que los dos monarcas celebraron en Soria, y en
que se renovaron las alianzas y las amistades que los reyes sus anteceso-
res haban tenido entre s. Por otra parte, como en este tiempo hubiese
vacado el trono imperial de Alemania por muerte del emperador Cui-
llermo, conde de Holanda, en guerra con los frisnos, la repblica de
Pisa teniendo presente el derecho de Alfonso de Castilla al ducado de Sua-
bia, en cuya ilustre familia se haba conservado por espacio de un siglo
la corona del imperio, determin aclamarle emperador, enviando el acta
de reconocimiento Castilla por medio del embajador Bandino Lanza,
quien fu encomendada tan honrosa misin (2). Hallbase todava el rey
(1) Z u r i t a , A n a l . , l i b I I I , caps, L I y L l i . C a r t a de A l e j a n d r o I V en N p o l e s ,
2 de las nonas de febrero, a o 1." de su pontificado.-Raynald, auo 1255.Mondejar,
Memor., caps, x x x i , X X X I I y x x x v i .
(2) E s notable este documento, a s por su contenido, como por l a idea que da de
la gran r e p u t a c i n que por aquellas tierras gozaba el monarca de C a s t i l l a . P u b l i c l e
Fernando U g h e l del archivo de Florencia, donde se t r a s l a d el de Pisa. Empieza a s :
E n nombre del Padre y del H i j o , y del E s p r i t u Santo, A m n . Porque el C o m n de
Pisa, toda I t a l i a , y casi todo el m u n d o os reconoce vos el e x c e l e n t s i m o , i n v i c t s i m o y
t r i u n f a n t e s e o r Alfonso, por la gracia de Dios rey de Castilla, de Toledo, de L e n , de
Galicia, de Sevilla, de M u r c i a y de J a n , por el m s excelso sobre todos los reyes que
son fueron nunca en los tiempos dignos de memoria... y saben t a m b i n que a m i s
m s que todos la paz, la verdad, l a misericordia y l a j u s t i c i a : y que sois e l m s cris-
t i a n s i m o y fiel de todos... y sabiendo que v o s - h a b i s nacido de la sangre de los duques
de Suabia, cuya casa por privilegio de los p r n c i p e s , y por c o n c e s i n de los pontfices
de l a Iglesia r o m a n a es notorio pertenece digna y j u s t a m e n t e el imperio... e t c . Sigue
124 H I S T O R I A D E ESPAA

en Soria cuando lleg el embajador pisano, el cual le hizo all homenaje


y reconocimiento nombre de su repblica como rey de romanos y em-
perador de Alemania (marzo, 1256). Admiti don Alfonso la aclamacin
y la investidura, si bien no se crey autorizado para usar el ttulo, sin
duda porque la repblica' de Pisa careca de derecho electivo para el
nombramiento de emperadores de Alemania, y aquello no poda conside-
rarse sino como un acto de oficiosa deferencia y una manifestacin de su
buen deseo y voluntad en favor del monarca de Castilla (I).
Mas no tard en llegarle la nueva de otra eleccin ms legtima y
autorizada. Las largas turbaciones que haban agitado el imperio alemn
hacan mirar como conveniente al restablecimiento de la paz que la co-
rona vacante por muerte del emperador Guillermo se diese un prnci-
pe extranjero. Mas dividironse los electores, y los unos nombraron en
Francfort (enero, 1257) Ricardo, conde de Cornualles y hermano del rey
Enrique I I I de Inglaterra, los otros eligieron algunos meses despus
Alfonso X de Castilla, descendiente de la ilustre dinasta de la casa de
Suabia. Los primeros dieron posesin Ricardo de Inglaterra, llevndole
Aix-la-Chapelle (Aquisgrn), ponindole la corona imperial y sentn-
dole segn costumbre en la clebre silla de Carlomagno. Los segundos
enviaron una embajada solemne Alfonso de Castilla para participarle
su eleccin instarle que aceptara la dignidad imperial, que el caste-
llano no pudo dejar de admitir. Los electores de Alfonso de Castilla daban
por ilegal y por nula la de Ricardo de Inglaterra, as por haberse hecho
en da no sealado para ello, como por la inhabilidad de alguno de los
electores y ser de todos modos el menor nmero (2), y principalmente
por haber sido una eleccin arrancada por el soborno. En efecto, uno
de los cuatro electores, el arzobispo de Maguncia, que se hallaba preso
por el duque de Brunswich, haba sido rescatado de la prisin por Ricardo
precio de ocho mil marcos de plata y condicin de que le diera su
voto. Pero Ricardo tena en su favor el haber sido coronado y presentado
por sus partidarios en varias ciudades de Alemania, entre cuyos prncipes
iba derramando manos llenas el oro. Esto empe Alfonso de Castilla,
que fundaba su derecho en la legalidad de su eleccin y en las nulidades
de la de su contrario, en una porfiada competencia y en una serie de
reclamaciones que duraron por espacio de diez y ocho aos, y que costa-
ron Castilla caudales inmensos para no recoger fruto alguno de tantos
sacrificios.
Uno y otro elegido, Ricardo y Alfonso, procuraban ganar fuerza de
oro y atraer su partido los prncipes alemanes. Muchos fueron los
que se pronunciaron en favor del castellano, el cual, por punto general,

el acta de reconocimiento y de homenaje hecho por el s n d i c o B a n d i n o Lanza nombre


de l a r e p b l i c a , con e x p r e s i n de los que fueron testigos j t e s t i m o n i o del notario.
(1) Pueden verse los documentos relativos este acto publicados por U g h e l , y co-
piados por M o n d j a r en sus Memorias, en los l t i m o s c a p t u l o s del l i b . 11.
(2) Los electores de Ricardo h a b a n sido los arzobispos de M a g u n c i a y de Colonia,
y e l duque de Baviera, conde p a l a t i n o : los de Alfonso fueron el arzobispo de T r v e r i s
el duque de Sajonia, el m a r q u s de Brandeburgo y el rey de Bohemia.
EDAD MEDIA 125

sealaba cada uno de los que se le adheran una renta anual de diez
mil libras tornesas. Contaba Alfonso adems con el apoyo del rey San
Luis de Francia, que entre otras razones tena la de temer el excesivo
engrandecimiento y poder de su vecino y rival el de Inglaterra, una vez
que su hermano se viese tranquilo poseedor del vasto imperio alemn.
El ingls por su parte dise tal prisa expender la opulencia con que se
haba presentado, que no tard en ver apurado su caudal, que se si-
gui la tibieza y el desvo de los que parecan sus ms decididos parcia-
les, teniendo que volverse su pas, y pereciendo su memoria, dice un
fragmento histrico alemn, luego que dej de orse el sonido de su dine-
ro. Pero ni dej de volver Alemania, ni renunci su derecho. Falt-
bale Alfonso, adems de la posesin, la confirmacin pontificia, que en
vano solicit de los diferentes papas que en aquel tiempo se sucedieron,
gastando en gestiones intiles en Italia y en Roma lo que n haba aca-
bado de consumir en Alemania. El pontfice Alejandro IV negse dar
su aprobacin al ttulo de emperador, y aun se manifest en favor de
Ricardo. No sirvi al de Castilla entablar su demanda ante Urbano IV por
medio de embajadores y agentes respetables y autorizados que al efecto
envi Roma. El pontfice difiri cuanto pudo sentenciar entre los dos
competidores, y muri antes de dar su decisin. Clemente IV lejos de
proteger en sus derechos ni de favorecer en sus reclamaciones al monarca
castellano, intent que se retirasen ambos electos, y solicit, con especia-
lidad de Alfonso, que desistiese de sus pretensiones al trono imperial.
Esta insistencia de los pontfices en esquivar su aprobacin, y aun
negarla explcitamente como luego veremos, la eleccin de Alfonso de
Castilla para emperador de Alemania y rey de romanos, no puede expli-
carse sino por la circunstancia de pertenecer Alfonso la estirpe ducal
de Suabia, cuya dinasta, principalmente desde que obtuvo el imperio
Federico Barbarroja, haba sido enemiga de Roma y estado casi siempre
en guerra con la Iglesia; y si tal vez aquellos papas no teman que el
castellano hubiera de seguir la conducta de los emperadores de su fami-
lia, aparentbanlo por lo menos en odio aquella casa, y tampoco que-
ran descontentar al rey de Inglaterra con la exclusin de su hermano.
As, sin definir entre los dos contendientes, limitbanse, cuando nom-
braban al uno y al otro, aadir: electo emperador. A lfinmuri Ricardo
asesinado en Inglaterra en 1271, despus de haber sacrificado sus tesoros
y su quietud una grandeza quimrica, y pareca que faltando Alfonso
su competidor deberan haber desaparecido todos los obstculos y contra-
riedades que su coronacin se oponan. Lejos de eso, suscitronsele otras
nuevas y ms graves. Cuando los embajadores que el rey envi por se-
gunda vez llegaron Roma, hallaron la silla pontificia vacante por muerte
de Clemente IV, y esperaron la eleccin de nuevo pontfice (1). Enta-

(1) A n d u v i e r o n en aquella d e c i s i n t a n discordes los cardenales para l a eleccin


de papa, que habiendo m u e r t o Clemente I V en fin de noviembre de 1268, no se n o m -
b r jefe de l a Iglesia hasta setiembre de 1271, y para esto fu menester que se resol-
vieran encerrarse en el palacio de V i t e r b o , con p r o p s i t o de no salir de a l l hasta
haber elegido pontfice, de cuyo acuerdo t u v o origen l a r e c l u s i n del conclave, que
TOMO I V 9
126 H I S T O R I A D E ESPAA

blada por los enviados de Alfonso la demanda ante Gregorio X, que fu


el que ocup la ctedra de San Pedro, este papa no slo la desestim
como sus antecesores, sino que. ms hostil que ninguno al rey de Casti-
lla, la desech abiertamente y con desde'n (1272), y aun influy eficaz-
mente para que se reunieran los electores del imperio y procedieran
nombrar nuevo emperador sin tener en cuenta para nada las pretensiones
de Alfonso, y como si de hecho y de derecho el trono imperial se hallara
vacante.
No haba sido, en verdad, la conducta dbil, irresoluta y floja del rey
de Castilla propia para conservar la adhesin de los prncipes alemanes,
aun de aquellos mismos que le haban elegido y aclamado. El estado ca-
lamitoso del imperio tampoco consenta ya la prolongacin de aquel in-
terregno fatal.
He aqu cmo pinta un historiador de aquella nacin la situacin en
que se hallaban los pueblos germanos: Las leyes eran impotentes; cada
seor se haba convertido en el primer tirano de sus sbditos; confedera-
dos y armados los seores unos contra otros se destrozaban entre s por
odio y por ambicin: un pas cubierto de castillos habitados por nobles
que robaban y asesinaban los pasajeros, una guarida de bandidos siem-
pre dispuestos destruirse: tal era la situacin de la Alemania (1). La
necesidad del remedio era urgente, y acordes en esto todos los prncipes,
eligieron unnimemente Rodulfo de Habsburg (en Francfort, setiembre
de 1273), excepcin de Ottokar. rey de Bohemia, que continu defen-
diendo la legitimidad de Alfonso de Castilla. En vano, este monarca in-
tent todava hacer reconocer sus derechos al trono imperial por medio
de cartas y embajadores que envi al concilio general de Lyn que el
papa Gregorio X celebr en 1274. Su reclamacin fue' como antes desaten-
dida; y aprobada por el contrario la eleccin de Rodulfo, dile el pont-
fice el ttulo de rey de romanos, mandando los prncipes, electores,
landsgraves, ciudades y villas del imperio, que como legtimo rey de
romanos le acatasen y reconociesen (2).
En Italia era donde conservaba el castellano ms adictos y parciales,
y principalmente en Genova y Lombarda, de donde fu despachada al
rey una embajada pidindole les enviase socorro para mantener all su
partido, que el rey de peles, Carlos de Anjou, trataba de destruir con
las armas. Con tal motivo celebr Alfonso cortes en Burgos (1274), con
objeto de pedir sus pueblos le suministrasen medios y recursos para
facilitar los italianos el auxilio que solicitaban. Trescientos jinetes y
novecientos infantes fu toda la gente que de Castilla se embarc para
Genova, pero que unida los genoveses y lombardos con el marqus de
Monferrato y los de Pava, pusieron en cuidado al papa, el cual exhort

desde entonces se ha observado invariablemente.Hist. gen. de l a I g l e s i a . I d . de los


R o m n . Pont.
( ! ) L u d e n , H i s t . de A l e m a n i a , continuada hasta nuestros d a s por Savagner, s e g n
S c h m i d t , Pfefel, Schiller, etc.
(2) Este Rodulfo de H a b s b u r g fu el jefe de una d i n a s t a que dio m u l t i t u d de
emperadores A l e m a n i a , y l a cual pertenece la familia que hoy reina en A u s t r i a .
EDAD MEDIA 127

Rodulfo que acudiese apresuradamente con sus tropas apagar la sedi-


cin, y fulmin anatema contra el marque's de Monferrato y los partida-
rios del rey de Castilla. ste por su parte haba solicitado con empeo
tener una entrevista con el papa, con la esperanza, bien ilusoria fe, de
que haciendo oir sus razones y demostrando su justicia, haba de persua-
dir al pontfice que revocase la eleccin de Rodulfo. Muchas veces el
monarca castellano, durante estas contiendas, haba proyectado pasar
con ejrcito Italia y Alemania sostener con las armas sus derechos, y
siempre se lo haban impedido las turbaciones interiores de su reino de
que daremos luego cuenta; y cuesta trabajo concebir cmo un prncipe
de tan reconocida ilustracin como Alfonso pudo imaginarse que no ha-
biendo empleado el vigor y la fuerza en el espacio de diez y siete aos y
en las ocasiones ms oportunas para el logro de su objeto, haba de alcan-
zarlo con la persuasin cuando le faltaban sus antiguos amigos y defen-
sores, y cuando la cuestin se haba fallado en contra suya y recibido
una sancin legal. Mas ni esta tan obvia reflexin, ni los consejos y razo-
nes que su paso por Tarragona le expuso su suegro don Jaime de Ara-
gn para disuadirle de tal intento, bastaron apartar Alfonso de su
propsito, y partiendo de Tarragona pas Belcaire (Languedoc), donde
concurri el pontfice Gregorio X para tener las vistas que tanto el de
Castilla deseaba (1275).
El resultado de tan malhadado imprudente paso fu el que deba
esperarse de la desafeccin que siempre haba manifestado el papa Al-
fonso de Castilla, y del inters que desde el principio haba mostrado en
favor de Eodulfo de Habsburg. Despus de largas sesiones, no solamente
desech el jefe de la Iglesia la demanda y porfa del castellano relativa al
imperio, sino que limitndose ya nuestro monarca que se le declarase
legtimo heredero por lo menos del ducado de Suabia que le perteneca y
de que Eodulfo se haba tambin apoderado, y que se diese la joven
reina de Navarra por esposa uno de sus nietos (que era una de las cues-
tiones que traa con el rey de Francia), negle el pontfice una y otra de-
manda tan abiertamente como la primera, con cuya triple repulsa vol-
vise el rey Castilla con toda la desazn y todo el enojo que era
natural le inspirase el xito de su tan apetecida conferencia (1). Todava
despus de su regreso Espaa continu Alfonso titulndose Electo rey
de romanos, usando el sello y las armas imperiales, y escribiendo los
prncipes de Italia y Alemania que se mantenan en su devocin, como
quien no renunciaba sus derechos, hasta que noticioso de ello el pont-
fice mand al arzobispo de Sevilla que en virtud de santa obediencia in-
timara Alfonso desistiese de sus pretensiones y de titularse rey de
romanos, en otro caso le conminara con las censuras espirituales, ofre-
cindole en cambio la dcima de las rentas eclesisticas de sus reinos
para que continuase la guerra contra los moros (2). Esto fu lo que oblig

(1) B u f a b a de coraje. dice e l P. M a r i a n a , l i b . X I I I , cap. xxn.


(2) E s t e origen tiene (dice el a u t o r de las Memorias de d o n Alfonso) el derecho
de las tercias reales que gozan desde entonces nuestros p r n c i p e s , pues aunque a l p r i n -
cipio fu t e m p o r a l , se p e r p e t u d e s p u s por nuevas concesiones pontificias, en v i r t u d
128 H I S T O R I A D E ESPAA

al rey dejar de intitularse rey de romanos desde fines de 1275. Tal y


tan desgraciado remate tuvo la eleccin de Alfonso X de Castilla para el
imperio de Alemania, que tantos disgustos cost al monarca y tantos te-
soros su reino, gastados en intiles reclamaciones, que de otra manera
hechas y con ms energa sostenidas, hubieran podido tal vez hacer
triunfar derechos que nadie puede calificar de infundados injustos (1).
Durante estas largas negociaciones haban ocurrido sucesos de alta
importancia as en Aragn como en Castilla. Los moros del reino de Va-
lencia se haban revelado y he'chose dueos de varios castillos, bajo la
direccin de un jefe nombrado Al Azark, que por medio de una engaosa
traza haba intentado apoderarse de la persona de don Jaime de Aragn,
el cual felizmente logr burlar la traicin del sarraceno. Con tal motivo, el
rey tom la fuerte determinacin de mandar salir de sus Estados todos
los musulmanes, reemplazndolos con poblacin cristiana. Los prelados
y el pueblo favorecan impulsaban esta vigorosa y violenta medida;
desaprobbanla y la resistan los ricos-hombres y caballeros, por ser en
menoscabo y disminucin de las rentas de sus seoros que les pagaban
bien los moros: el que ms descontento mostr, por el particular inters
que en ello tena, fu el infante don Pedro de Portugal, pero el rey supo
acallar sus quejas dndole una buena suma de dinero. El proyecto de ex-
pulsin se llev adelante, y colocados los moros en la triste alternativa
de abandonar su patria de resistir con la fuerza, hasta sesenta mil de
entre ellos tomaron este ltimo partido y se alzaron en armas; el mayor
nmero se resign dejar el bello suelo que los haba visto nacer. El rey
de Aragn, generoso en medio de la crueldad, les permiti llevar consigo
toda su riqueza mueble, y cuando algunos le expusieron que de buena
gana le dejaran la mitad de sus haberes, con tal que les diera seguro
para la otra mitad hasta la frontera, don Jaime les respondi que por
nada del mundo hara semejante cosa, que harto era para ellos pei'der
sus moradas y sus haciendas, que le dola mucho de ello, y que podan ir
con la confianza y seguridad, que bajo su palabra les daba, de que no se-
ran ni molestados ni despojados en el camino, y cumplindolo as los
hizo escoltar hasta Villena. Fueron tantos los que salieron, dice el mismo
rey en su historia, que ocupaban cinco leguas de camino desde las prime-
ras hasta las postreras cuadrillas, y desde la batalla de beda no se ha-
ba visto tanta morisma junta. Mas como se hallase en Villena don Fadri-
que, hermano del rey de Castilla, que la tena por este monarca, codjose
con menos piedad que don Jaime con aquellos desventurados, y exigiles
por va de pasaje un besante por cabeza, de cuyas monedas reuni hasta

de las cuales perciben l a tercera parte de todos los diezmos que hasta entonces estuvo
aplicada l a f b r i c a y reparo de las iglesias. E s t e fu el p r i n c i p i o ( a a d e M a r i a n a )
que los reyes de C a s t i l l a t u v i e r o n de aprovecharse de las rentas sagradas de los
templos.
(1) Los pormenores de las negociaciones que en este asunto se siguieron, se h a l l a n
extensamente referidos en las M e m o r i a s h i s t r i c a s de don Alfonso el Sabio por el
m a r q u s de M o n d j a r , que d e d i c esta m a t e r i a los 32 c a p t u l o s de su l i b r o I I I , y en
que h a recogido todo lo que Oderico R a y n a l y los historiadores italianos y alemanes
han escrito sobre este i m p o r t a n t e episodio de Alfonso X de Castilla.
EDAD MEDIA .' 129

cien mil. los moros expulsados se diseminaron entre los Estados del de
Castilla y del de Granada (1).
Los que quedaron hicieron por espacio de tres aos una guerra san-
grienta y una resistencia desesperada. Capitanebalos el africano Al
Azark; y al decir de los historiadores aragoneses no dejaban los insurrec-
tos musulmanes de mantener inteligencias con el infante don Manuel,
hermano de Alfonso de Castilla, y las cuales no era extrao el mismo
monarca. ra,, no obstante, demasiado poderoso ya el rey de Aragn para
que ellos pudieran prolongar por largo tiempo la lucha. Don Jaime les
fu tomando sucesivamente sus castillos, y convencido Al Azark de la
inutilidad .e sus esfuerzos dise partido, consiguiendo todava que le
dejasen salir libremente del reino condicin de no volver jams \. A
pesar de la sospecha que pareca tener el de Aragn de alguna conniven-
cia entre el de Castilla y los moros rebeldes de su reino, renovse entre
los dos monarcas la alianza concertada en Soria, que se aadi la repa-
racin y enmienda de los daos que mutuamente se hubiesen causado en
sus respectivos Estados y seoros (1257).
Pas despus de esto don Jaime Mompeller, al intento de establecer
tambin paz y alianza con San Luis rey de Francia, y de terminar las
diferencias que de antiguo existan entre los reyes de Francia y los de
Aragn sobre las posesiones de uno y otro lado de los Pirineos. Los mo-
narcas aragoneses posean feudos considerables en el Medioda de la Fran-
cia, y no les faltaban pretensiones derechos que poder resucitar otros
territorios. Los monarcas franceses solan acordarse de la soberana que
en otro tiempo haban tenido en tierras del condado de Barcelona, y con-
vena quitar ocasiones y pretextos de que quisiera hacerse revivir dere-
chos caducados. Era de mutuo inters evitar para lo sucesivo motivos de
diferencias, hicironlo as, abdicando el de Francia su vano ttulo sobro
los^condados de Catalua, y renunciando el de Aragn varios seoros
del Medioda de la Francia, excepto Mompeller. Y para mayor seguridad
de esta alianza se concert el matrimonio de Isabel, hija segunda de don
Jaime de Aragn, con Felipe, hijo primognito de San Luis (1258), cedien-
do adems don Jaime la reina Margarita de Francia el derecho que tena
al condado de Provenza, antigua posesin de los condes de Catalua, y de
que se haba apoderado Carlos de Anjou, hermano de San Luis (2).
Con quien menos se avena don Jaime era con su hijo primognito
Alfonso. Y sin embargo, como todos los ricos-hombres, caballeros y univer-
sidades de Aragn se manifestasen unnimemente disgustados y sentidos
de la injusticia con que haba desheredado Alfonso de todo lo de Cata-
lua, Mallorca y Valencia, as como de los seoros de Roselln, Cerdaa
y Mompeller, vise para aquietarlos en la necesidad de cederle el reino
de Valencia unindole al de Aragn. Mas como esto lo hiciese de mal
grado, y continuase en su extrao y reprensible desamor hacia Alfonso,
difcilmente se hubiera evitado el escndalo de un rompimiento formal
entre el padre y el hijo, si la muerte inopinada de ste (1260) no hubiera

(1) Comentarios del rey d o n Jaime, cap. c c x x x v m . Z u r i t a , A n a l . , l i b . I I I , cap. h .


(2) Marca, Marc. H i s p . D o n V a i s s e t e , H i s t . de L a n g u e d o c , I I I . Z u r i t a . A n a l . I I I
130 H I S T O R I A D E ESPAA

puesto trmino un desacuerdo tan lamentable. Pero la discordia no se


alej del seno de la familia, y si grande fu la que hubo entre el padre y
su hijo primognito, no fu menor la que se suscit entre los dos herma-
nos don Pedro y don Jaime, descontentos ambos de la particin de reinos
que entre ellos se hizo, y de estas disidencias participaba el pueblo, divi-
didos los ricos-hombres y caballeros de Aragn y Catalua en parcialidades
y bandos en favor del uno del otro prncipe. Los enconos, las guerras, los
insultos, los excesos y los desmanes que se cometan pusieron en tal pertur-
bacin al Estado, que sin fuerza ni autoridad la justicia, el reino se llen
de ladrones y malhechores, al extremo que las villas y ciudades se vieron
precisadas proveer su seguridad confederndose entre s y constitu-
yendo una hermandad con reglamentos y ordenanzas rigurosas, as para
atender la propia defensa como para el castigo severo de los criminales.
Esta hermandad, cuyo sostenimiento contribuan todas las ciudades
asociadas, mantena cuerpos escogidos de gente valerosa y ejercitada en
la guerra para la persecucin de los bandidos y salteadores, y restableci
en gran parte el orden y la seguridad en el reino (1). El rey don Jaime
por su parte crey tambin remediar la discordia entre sus hijos, hacien-
do otra nueva particin de reinos, en la cual seal Aragn, Catalua y
Valencia al infante don Pedro, su predilecto y el mayor de su segundo
matrimonio, haciendo para don Jaime otro reino independiente .compues-
to de las Baleares, del Roselln, la Cerdaa y Mompeller, sustituyendo
un hermano otro en el caso de no tener hijos varones, lo cual, si no
restableci la concordia entre los hermanos, por lo menos la triple corona
de Aragn, Catalua y Valencia ya no se desmembraba, y era un adelanto
hacia la unidad.
Por este tiempo y mientras don Alfonso de Castilla y de Len proyec-
taba pasar Alemania y gastaba los recursos de su reino en gestionar
con el papa y con los prncipes alemanes la validez de su eleccin y de
sus derechos al trono imperial, una insurreccin general de los moros de
Murcia y de Andaluca le puso pique de perder todas las conquistas
de su padre. El rey Ben Alhamar de Granada, que aun aliado de Alfonso
no dejaba de prepararse para el da en que hubiera de romper con sus
naturales enemigos los cristianos, recorra y forticaba sus plazas fronte-
rizas; hallbase reparando los muros de Glibraltar cuando llegaron envia-
dos de los musulmanes de Jerez, de Arcos, de Medina Sidonia y de Mur-
cia, ofreciendo reconocerle por su jefe y emir si los ayudaba sacudir la
servidumbre en que los cristianos los tenan (1261). Ben Alhamar, des-
pus de consultarlo con su consejo, invit los mensajeros que enten-
dindose entre s y con sus hermanos de Niebla y del Algarbe prepararan
una sublevacin general para un mismo da en todos los puntos de An-
daluca y de Murcia, prometindoles que cuando Alfonso hubiera divi-
dido sus faerzas para combatirlos no faltara l con sus granadinos al
socorro de sus correligionarios No fu menester ms para que se alzaran

(1) Z u r i t a , A n a l . , I I I , cap. L X i r , donde puede verse la o r g a n i z a c i n que se dio


esta hermandad, / varias de sus ordenanzas, con el orden que se p r e s c r i b a para juzgar
y castigar los delincuentes.
EDAD MEDIA 131

simultneamente al grito de guerra, y al nombre de Mohammed Ben


Alhamar, los sarracenos de Murcia, de Lorca, de Mua, de Arcos, de Le-
brija, de todas las poblaciones desde Murcia hasta Jerez. En todas partes
eran degollados los cristianos, arrojados de las plazas que ocupaban.
Larga y heroica fu la resistencia de los de Jerez: el conde don Gmez
que la defenda muri acribillado de heridas despue's de haber presencia-
do la muerte hasta del ltimo de sus soldados. Los moros granadinos
partieron en auxilio de los de Murcia y los hicieron dueos de la ciudad.
Los de Sevilla intentaron apoderarse de la reina de Castilla, si bien la
tentativa se les frustr, y Sevilla y Crdoba permanecieron bajo el domi-
nio de los cristianos. Ben Alhamar atizaba por bajo de cuerda la subleva-
cin, y haca venir en ayuda de los musulmanes espaoles los zenetas de
frica (1), que le suministraba el rey de Marruecos. Obraba el de Granada
con tanto disimulo, que el rey don Alfonso, creyndole todava su aliado,
le escribi pidindole le auxiliara en aquella guerra. Los evasivos trmi-
nos de la respuesta del granadino convencieron al castellano de que tena
un enemigo en quien pens hallar un auxiliar, y di orden sus tropas
para que atacaran los sbditos del rey de Granada. Cuando el mismo
Alfonso avanz hacia Alcal la Real, ya los campos de esta ciudad haban
sido talados por las huestes granadinas. Empese all un sangriento
combate en que Ben Alhamar con sus zenetas qued dueo del cam-
po (1262). As se encendi de nuevo una guerra de exterminio entre los
dos pueblos, cristiano y musulmn, riesgo de perderse el fruto de las
conquistas del largo y glorioso reinado de Fernando el Santo.
Declarse, no obstante, la escisin entre los mismos moros. La prefe-
rencia que Ben Alhamar daba los zenetas africanos resinti los wales
de Mlaga, de Guadix y de Comares. Aquellos wales llevaron su resenti-
miento hasta ofrecerse por vasallos del rey de Castilla, prometindole
guerrear contra su propio emir, con tal que el castellano los protegiera y
amparara. Acept con gusto Alfonso aquel ofrecimiento, y mand sus
caudillos que los trataran como amigos y aliados. Cumplironlo as unos
y otros. Los wales disidentes llevaron sus algaras hasta la vega misma
de Granada, y Alfonso pudo con ms desembarazo hacer la guerra los
rebeldes de Andaluca y del Algarbe. Jerez volvi rendirse las armas
de Castilla despus de cinco meses de asedio (1263). Sidonia, Sanlcar,
Rota. Arcos, Lebrija, se fueron rindiendo igualmente. Los moros de estas
poblaciones se diseminaron, refugindose los unos frica, los otros
Algeciras, los ms Granada, y de este modo Ben Alhamar, al tiempo
que vea disminuir en extensin sus Estados, vea acrecer tambin la
poblacin granadina, causa principal del gran poder y de la maravillosa
duracin de aquel admirable reino. Recobrse tambin por este tiempo
Cdiz, que los moros, confiados en la posicin y natural fortaleza de la
plaza, tenan descuidada y poco defendida. Una flota castellana al mando
del almirante don Juan Garca de Villamayor, apareci de improviso en
aquellas aguas, y se apoder por un golpe de mano de la ciudad, rica ya
entonces, y destinada ser ms adelante el emporio del comercio de dos

(1) Los ginetes, que dicen nuestras c r n i c a s historias.


132 ' H I S T O R I A D E ESPAA

mundos (1). Haba el de Castilla solicitado de su suegro don Jaime de


Aragn que le ayudara en esta guerra contra los moros ( 1 2 6 4 ) , y princi-
palmente contra los sublevados de Murcia. Condjose el aragons en esta
ocasin con una generosidad digna de todo encarecimiento. Inmediata-
mente convoc cortes de catalanes en Barcelona, de aragoneses en Za-
ragoza, para pedir subsidios con que subvenir los gastos de la empresa.
Los catalanes le concedieron el bovaje; mas los ricos-hombres de Aragn,
antes de acceder su demanda, expusironle multitud de quejas sobre
violacin de sus preeminencias y derechos, y dirigironle a o pocas pre-
tensiones relativas sus fueros y las leyes que haban de regir en el
reino, algunas de las cuales satisfaca el rey y otras denegaba, lo cual
produjo rplicas y contestaciones tan enojosas y desag-radables, que lleg
el caso de hacer el monarca llamamiento sus huestes y emplearlas con-
tra los ricos-hombres (2). Al fin, puestas y comprometidas sus diferencias
en manos de los obispos de Zaragoza y Huesca, y ofreciendo unos y otros
estar derecho, pactse tregua hasta que el rey volviese de la guerra que
haba determinado emprender contra los moros de Murcia, rebeldes al de
Castilla ( 1 2 6 5 ) .
Movise, pues, don Jaime hacia el reino de Murcia, conduciendo en
persona sus huestes, mientras don Alfonso guerreaba contra el emir gra-
nadino en las fronteras de Andaluca. La campaa del aragons se seal
por una mezcla prudente de rigor y de mansedumbre con que supo domar
los unos y atraer con halagos los otros de los insurrectos, venciendo
los ms tenaces en batalla, y tratndolos con implacable dureza, y aco-
giendo benvolo los que se reducan partido. As fu apoderndose
de ciudades y fortalezas, hasta ponerse sobre la capital misma de Murcia,
ciudad fuerte y bien murada, y grandemente tambin pertrechada y
abastecida. Impuso, no obstante, tal temor los rebeldes murcianos la re-
solucin de don Jaime, que abriendo tratos secretos con l, y obtenida

(1) A l g u n o s difieren l a reconquista de Cdiz hasta 1269. M o n d j a r (Memor., l i b . I V ,


c a p t u l o s x i i i j x i v ) , trae documentos que testifican haberse recobrado en la p o c a
que nos referimos.
(2) Las dos armas principales con que las cortes de l a antigua Corona de A r a g n
s o s t e n a n su poder p a r l a m e n t a r i o eran l a v o t a c i n de los subsidios la corona y l a
s a t i s f a c c i n y enmienda que p e d a n de los desafueros cometidos por el rey sus oficia-
les. Luego que se r e u n a n , el monarca presentaba su p r o p o s i c i n ( semejanza de lo
que hoy decimos e l discurso del trono) j en seguida cada brazo e x p o n a las quejas
agravios (greuges), que hubiese recibido d e l poder real desde la a n t e r i o r legislatura,
pidiendo l a s a t i s f a c c i n correspondiente. E n estas cortes llevado don Jaime del deseo
de socorrer cuanto antes su yerno el rey de Castilla, no solamente quiso prescindir
de esta formalidad, sino que n i siquiera p e d a consejo, sino subsidio, como l m i s m o lo
d e c l a r , y lo d e j escrito en sus Comentarios con estas notables palabras: p e r o no
c r e i s que n i n g u n a de ellas ( las cortes) les p i d a consejo en este negocio, porque no
en todos los que ellas concurren hay siempre t a n t o saber y valor como se requiere,
y nos consta y a por experiencia que resultan siempre encontrados sus pareceres,
cuando se lo pedimos acerca de a l g n negocio de i m p o r t a n c i a ; lo que s h a r s e r p r o -
ponerles el asunto y suplicarles que en l me ayuden y favorezcan, y a que no puedo
dejar el t o m a r l o m i cargo, e t c . Esta fu l a causa de las desavenencias del rey con
las cortes y los ricos-hombres hasta v e n i r formal r o m p i m i e n t o .
EDAD MEDIA 133

seguridad de que les sera perdonada la rebelin y guardada la misma


concordia que cando se entregaron al infante de Castilla, ellos mismos
hicieron salir de la ciudad al alcaide del rey de Granada y la rindieron al
aragons, cuyos estandartes flotaron pronto en las torres del alczar (fe-
brero, 1245). Keparti el rey la ciudad en dos cuarteles, destinando el uno
los cristianos y el otro los sarracenos y despach dos adalides al rey
de Castilla avisndole que tena su disposicin la ciudad juntamente
con veintiocho castillos que en la comarca haba rescatado, y previnin-
dole cuidase de guarnecer el reino y sus fronteras; despus de lo cual
partise el Conquistador para Orihuela y Alicante, y dejando alguna gen-
te en disposicin de acudir lo que menester fuese mientras el rey de
Castilla se hallaba ocupado, regres triunfante y satisfecho Valencia.
Alfonso entretanto haba humillado en Andaluca el orgullo de Ben, Al-
hamar de Granada, que obligado de la necesidad solicit unas vistas con
el monarca cristiano, en las cuales pidi y obtuvo una tregua bajo las con-
diciones siguientes: que el rey de Granada y el emir su hijo y sucesor re-
nunciaran todo derecho y pretensin sobre el reino de Murcia, y que
por su parte el de Castilla no ayudara ni protegera los tres wales
arreces de Mlaga, Guadix y Comares, fin de que Ben Alhamar pudie-
ra reducirlos la obediencia: que este pagara al castellano un tributo
anual de doscientos cincuenta mil marcos en tiempo de guerra, y que
estara obligado asistir las cortes que del lado de all de los puertos
se celebraran en Castilla. La conquista de Murcia por don Jaime y su ca-
ballerosa devolucin al rey don Alfonso hizo en parte intiles las condi-
diciones de este pacto (l).
En medio de estas guerras habanse concertado dos enlaces importan-
tes en Aragn y en Castilla, los de los prncipes herederos de ambos reinos.
Fu el primero el del infante don Pedro de Aragn con Constanza, hija
de Manfredo rey de Sicilia y de Beatriz de Saboya(12()3): matrimonio que
algunos aos ms adelante haba de valer la casa de Aragn la pose-
sin del reino siciliano. Oponase vigorosamente el papa Urbano IV este
enlace, y as se lo escriba enrgicamente al rey de Aragn, en razn
ser Manfredo un prncipe enemigo de la Iglesia y excomulgado. El mismo
San Luis rey de Francia, que acababa de casar su hijo Felipe (el que
despus rein con el nombre de Felipe el Atrevido) con la princesa Isabel
hi ja del de Aragn, repugnaba el enlace del infante aragons; pero las
gestiones del papa con don Jaime y con San Luis para impedirlo llegaron
tarde y cuando el matrimonio se haba ya efectuado. Fu el segundo el
del primognito de Castilla don Fernando de la Cerda con Blanca, hija
segunda de San Luis y de Margarita de Provenza, cuyos contratos se
ajustaron en 1260, pero cuya unin se difiri tres aos causa de la
corta edad de los prncipes. Eran stos parientes en tercero con cuarto
grado de consanguinidad, como descendientes en lnea directa de Alfon-

(1) Coment. de don Jaime, caps, CCXLU CCLXXV.Zurita, A n a l , l i b . I I I , ca-


p t u l o s LXVI LXXI.Conde, p a r t . IV, caps, v n y v m . M o n d j a r , Memor.. l i b . IV,
c a p t u l o s x x n x x x . C h r o n de don Alfonso el Sabio, caps, x i v y x v . l l a m n M u n -
taner, Chron., caps, xvx y x v u .
134 HISTORIA D E ESPAA

so V I H de Castilla, pero se impetr y obtuvo la dispensa de la Santa


Sede (1).
Un motivo de bien diferente ndole reuni los dos monarcas de Cas-
tilla y Aragn en Toledo, despus de tantas borrascas como uno y otro
haban corrido. El infante don Sancho, hijo de don Jaime de Aragn, ha-
ba sido nombrado arzobispo de Toledo (1266), sin haberse ordenado de
presbtero. Hecho despus sacerdote, y habiendo dispuesto celebrar la
primera misa en la Natividad de 1268. suplic su padre honrase aque-
lla solemnidad con su presencia. Dile gusto el anciano monarca, y par-
tiendo para Castilla, hall en los confines de ambos reinos su yerno don
Alfonso que haba salido recibirle. Saludronse con mutuos y tiernos
abrazos los dos prncipes, y juntos se encaminaron la corte de Castilla,
donde asistieron aquella solemnidad religiosa. Hallndose en aquella
ciudad el aragons, llegaron all embajadores del Khan de Tartaria (de
quien ya en Mompeller haba recibido un mensaje), que convertido al
cristianismo solicitaba de don Jaime le ayudase la reconquista de la
Tierra Santa, que Concurra tambin Miguel Palelogo, emperador de
Constantinopla. Halag al aragons aquella excitacin, pues como l mis-
mo nos dice en sus Comentarios, jams rey alguno se haba presentado
ocasin ms propicia para acometer una grande empresa. No opinaba
as el de Castilla, cuya aprobacin no pudo recabar, por ms que lo
intent, don Jaime: mas al verle tan resuelto y determinado, no querien-
do dejar de cooperar una empresa tan santa por su objeto, dile cien
mil maraveds de oro y cien caballeros del orden de Santiago al mando
del gran maestre don Pelayo. Correa para que le acompaaran. Con esto
parti don Jaime de Toledo, y dedicse con afn preparar la flota en que
haba de ejecutar su expedicin. Dispuestas que tuvo treinta naves grue-
sas y algunas galeras, dejando por lugarteniente del reino su hijo don
Pedro, y no bastando ni los ruegos ni las lgrimas de hijos y nietos para
que renunciase aquel viaje, dise la vela con su arrmada en Barcelona
en setiembre de 1269.
Mostrronsele tan contrarios los elementos, y desencadenronse tan
furiosas borrascas, que rotas y desarboladas la mayor parte de las naves,
cansado de luchar contra tan larga y deshecha tormenta como se haba
movido, hubo de convencerse de que eran intiles toda su voluntad, toda
su resolucin, y toda su porfa. Pudo al fin la escuadra, y tvose por for-
tuna, arribar al puerto de Aguas-Muertas en Francia, y desde all volvise
don Jaime por Mompeller Barcelona, persuadido de que no era la vo-
luntad de Dios que l realizase la expedicin la Tierra Santa, que con
tanta fe y con tan buena voluntad haba emprendido.
Bien pudo en verdad felicitarse despus don Jaime y dar gracias por
(1) Y es l a p r i m e r a dispensa de este g n e r o , a a d e erradamente Romey, otorgada
por los papas l a casa de C a s t i l l a . H i s t . d'Espagne, t . V I , p g . 512.Decimos erra-
damente, porque no estaba m u y lejana l a dispensa concedida por el papa Inocencio I V
d o n Alfonso y dona V i o l a n t e , padre de ese m i s m o p r n c i p e y parientes t a m b i n en
tercero con cuarto grado. E l breve del papa despachado en L y n 8 de las calendas de
febrero de 1249, le inserta l a Real Academia de la H i s t o r i a en su M e m o r i a l h i s t r i c o
e s p a o l , cuad. 2.
EDAD MEDIA 135

aquel que entonces pareca un infortunio, si le comparaba con el te'rmino


fatal que tuvo la cruzada que algunos meses despus sali de aquel mis-
mo puerto de Aguas-Muertas donde l por ventura abord, conducida por
San Luis rey de Francia y por Teobaldo I I de Navarra. Infortunada expe-
dicin, que di por resultado sucumbir vctimas de una epidemia en tierra
de infieles el santo rey con el prncipe Juan su hijo, y perecer poco des-
pus all en Trpani el monarca navarro; slo aprovech al rey de pe-
les y de Sicilia Carlos de Anjou, sucesor de Manfredo, quien aquellas
mismas desgracias sirvieron para negociar con el rey de Tnez un tratado
de paz en que se oblig el emir de los infieles pagar al soberano de Si-
cilia un tributo anual doble de lo que haba pagado hasta entonces.
A su regreso Aragn hallse invitado don Jaime por su yerno el de
Castilla para que asistiese las bodas del infante don Fernando de la
Cerda, hijo del uno y nieto del otro, con Blanca de Francia, la hija de
San Luis, que iban celebrarse en Burgos con la ms pomposa solemni-
dad. Concurri en efecto don Jaime, y jams en la corte de Castilla se
vi tan brillante y numeroso concurso de prncipes extranjeros y espao-
les y de personajes ilustres, puesto que se hallaron estas fiestas nup-
ciales, adems de los soberanos de Aragn y de Castilla y de los infantes
de ambos reinos, hermanos hijos de los monarcas, don Alfonso de Moli-
na, to del de Castilla, Felipe de Francia, hermano de Blanca, el conde de
Eu, hijo de Juan de Brea, rey de Jerusaln, el infante don Sancho, ar-
zobispo de Toledo, que celebr la misa, los enviados de los electores del
imperio de Alemania que haban nombrado don Alfonso, los prelados
y ricos-hombres del reino, y al decir de algunos, el prncipe Eduardo de
Inglaterra, el mismo rey Ben Alhamar de Granada, y la emperatriz Ma-
ra de Constantinopla que haca poco haba venido Castilla (1): de modo
que con razn poda llamarse corte de prncipes y de reyes. Terminada
la solemnidad de las bodas, volvise don Jaime sus Estados, acompa-
ndole don Alfonso su yerno y doa Violante su hija hasta Tarazona: y
poco tiempo despus volvieron verse todos en Valencia, siendo la pri-
mera vez que doa Violante despus de veinticuatro aos de casada con
Alfonso de Castilla, vea los Estados de su padre. Con grandes fiestas y
solemnes juegos y regocijos fueron agasajados los reyes de Castilla en
Valencia, bien ajenos tal vez de los sinsabores que en su reino los espe-

(1) M o n d j a r en sus Memorias niega la asistencia de algunos de estos p r n c i p e s ,


fundado en que no los menciona el rey d o n Jaime en sus Comentarios: sin embargo,
a d e m s de la C r n i c a de don Alfonso el Sabio, los n o m b r a n Z u r i t a , Abarca, Garibay,
M a r i a n a y otros m u c h o s . L a emperatriz M a r a de Constantinopla, hija de J u a n de
B r e a , rey de J e r u s a l n , y de Berenguela de L e n , hermana de San Fernando, vino
E s p a a solicitar de los reyes de A r a g n y de Castilla algunos auxilios para el rescate
de su h i j o n i c o Felipe de Courtenay, que h a b a sido entregado unos comerciantes
venecianos en prenda y g a r a n t a de una considerable suma de dinero que s t o s h a b a n
prestado su padre el emperador B a l d u n o I I . E l rey Alfonso X de Castilla fu t a n
e s p l n d i d o y generoso, que l solo se e n c a r g de dar l a emperatriz su p r i m a l a c a n t i -
dad necesaria para el rescate de Felipe, que parece fueron diez m i l marcos de p l a t a .
Este es uno de los puntos en que el m a r q u s de M o n d j a r rectifica varias equivocacio-
nes de l a C r n i c a antigua de d o n Alfonso.Observaciones, caps, xxxvi y xxxvn.
136 H I S T O R I A D E ESPAA

raban y de la conspiracin que iba estallar en sus dominios y dentro de


su propia familia.
Fu el promovedor principal de la ce'lebre rebelin de que vamos dar
cuenta el conde don uo Gonzlez de Lara, uno de los ms poderosos
magnates castellanos que con todo el antiguo orgullo y altivez de los de
su linaje, bullicioso l tambin inquieto de condicin, olvid fcilmen-
te los muchos beneficios, honores y consideraciones que del rey haba re-
cibido, y no olvid el desabrimiento que Alfonso le mostr por haber sido
de- dictamen contrario al del monarca en lo de relevar al reino de Portu-
gal del feudo y homenaje que reconoca al de Castilla, feudo de que redi-
mi por este tiempo Alfonso X de Castilla aquel reino solicitud de .su
nieto don Dionisio de Portugal.
En 1269 vino Sevilla este don Dionisio, hijo de Alfonso I I I de Portu-
gal y de Beatriz de Castilla, rogar su abuelo Alfonso X relevase al
monarca portugus su padre del vasallaje y feudo que por lo del Algarbe
prestaba Castilla. No atrevindose Alfonso resolver por s, aparen-
tndolo al menos, lo consult con los infantes y ricos-omes de su corte:
vacilaron stos un rato, como si por un lado conociesen la inconveniencia
de otorgar la pretensin y por otro temiesen disgustar al rey. Rompi en-
tonces el silencio don uo de Lara, y habiendo expuesto que si bien
deba el rey dispensar mercedes y honores al infante don Dionis por el
parentesco que los una, y por la caballera que de l haba recibido (que
acababa el joven prncipe portugus de ser armado caballero por el de
Castilla), aadi: Mas, seor, que vos tiredes de la corona de vuestros rei-
nos el tributo que el rey de Portugal y su reino son tenudos de vos facer,
yo nunca, seor, vos lo aconsejare'. Disgust al rey este lenguaje, pidi
su parecer los dems, opinaron stos como el monarca deseaba, y el feu-
do y vasallaje de Portugal fu alzado.
Tal fu por lo menos la causa ostensible que aleg el de Lara para
rebelarse contra su rey, aunque ni ste dejaba de dar otros motivos de
descontento sus vasallos con sus mal conducidas pretensiones y sus im-
prudentes liberalidades, ni el conde don uo haba dejado de conspirar
antes en secreto, intentando indisponer con el soberano, ya al rey Ben
Alhamar de Granada, ya don Jaime de Aragn durante su estancia en
Burgos. Poderosa como era la casa de Lara, y dilatada su familia y pa-
rentela, fcilmente logr atraer s y hacer entrar en sus planes mu-
chos ricos-hombres y barones castellanos, y aun tuvo maa para conseguir
que se pusiese al frente de la conjuracin el infante don Felipe, her-
mano del rey, el que haba sido arzobispo electo de Sevilla, que cas des-
pus con la princesa Cristina de Noruega, y ltimamente se haba enla-
zado con una seora de la familia de los Laras. Diez y siete ricos-hombres
se juntaron en Lerma. villa del seoro de don uo, donde cada cual
expuso las quejas que contra el rey tena, y hablse mucho de lo opri-
midos y aniquilados que estaban los pueblos con tan grandes cargas y
tributos como sobre ellos pesaban: causa con que por lo comn se procura
cohonestar justificar todas las sublevaciones, y que por desgracia entonces
no careca de fundamento y de verdad. Resolvise tambin que el infante
don Felipe pasara Navarra con objeto de inducir ganar en su favor al
E D A D MEDIA . 137

infante don Enrique que gobernaba aquel reino en ausencia de su herma-


no el rey Teobaldo I I , que la sazn se hallaba en Tnez en la cruzada
contra infieles y en la compaa de Luis IX (San Luis) de Francia (1270).
Negse el de Navarra las instigaciones del castellano, teniendo por ms
seguro mantener la paz del reino que interinamente rega, que perturbar-
la por el aliciente de promesas de incierta realizacin (i).
Hallbase Alfonso de Castilla en Murcia, cuando llegaron su noticia
las tramas y primeros pasos de los conjurados. Hubiera podido el rey di-
sipar la tormenta, si hubiera obrado con resolucin y energa. Pero con-
tentse con enviar mensajes su hermano y los ricos-hombres de la
conspiracin, mensajes con que logr slo hacerlos ms cautos, hasta el
punto de persuadir con maligna sagacidad al monarca que poda contar
con ellos y pedir sin inconveniente los pueblos un nuevo subsidio; lazo
en que cay el Cndido monarca, y subsidio que sirvi despus para los
mismos confederados. Por otra parte, en lugar de venir Alfonso sobre Ler-
ma sofocar la conjura, fuese Alicante pedir consejo don Jaime de
Aragn sobre si debera favorecer al rey de Granada, los tres wales disi-
dentes, pues uno y otros le haban escrito reclamando su auxilio. Mientras
Alfonso gastaba el tiempo en estas consultas, los de Lermase anticipaban
ganar al emir granadino, y el infante don Felipe repeta su instancia
Enrique de Navarra, que ya obtena en propiedad aquel reino (1271) por
haber muerto sin sucesin su hermano Teobaldo I I en Trpani de vuelta
de su malhadada expedicin Tnez. La respuesta de Enrique I , siendo
rey, no fu en verdad, ms lisonjera al infante de Castilla, que la que
antes haba dado siendo regente del reino; mas no por eso se desalenta-
ron los de la conjuracin, cuya alma era don uo de Lara. Cuando el
rey volvi Castilla, salieron recibirlo todos armados, cosa que extra
mucho, ca non venan, dice su Crnica, como bornes que van su seor,
mas como aquellos que van buscar sus enemigos. Tuvo Alfonso la de-
bilidad de entrar en transacciones con ellos, y indicacin del mismo
monarca expsole don uo en nombre de todos el captulo de quejas y
agravios que contra l tenan.
Los agravios y demandas que el de Lara nombre de la nobleza ex-
pona principalmente eran: perjuicios que decan resultar sus vasallos
de los fueros que el rey daba algunas villas: que no llevaba en su corte
alcaldes de Castilla que los juzgasen: que se agraviaban los hijos-dalgos de
la alcabala que pagaban en Burgos:que reciban daos de los merinos, corre-
gidores y pesquesidores del rey: que se disminuyeran los servicios, etc.
Satisfechas en su mayor parte estas demandas, pidieron despus: que los
(1) M a r i a n a refiere m u y sucinta y no m u y exactamente los sucesos i m p o r t a n t e s
que dio lugar esta ruidosa s u b l e v a c i n , y no nos parecen menos defectuosas en este
p u n t o otras historias generales. L a C r n i c a antigua de d o n Alfonso el Sabio adolece por
el contrario de una difusa y desordenada prolijidad, que no es e x t r a o confundiera a l
mismo Z u r i t a . D o n L u i s de Salazar y Castro en su H i s t o r i a de l a casa de L a r a , y e l
m a r q u s de M o n d j a r en sus Memorias han esclarecido bastante estos sucesos. Nos-
otros, huyendo ambos extremos, referiremos lo m s interesante y lo m s necesario para
que se conozca el c a r c t e r y marcha de aquella r e v o l u c i n y l a influencia que t u v o en
l a s i t u a c i n de Espaua en este i m p o r t a n t e reinado.
138 HISTORIA D E ESPAA

nobles hijos-dalgo fuesen juzgados slo por los otros hidalgos, de los
cuales hubiese siempre dos jueces en la corte del rey: que quitase los me-
rinos y pusiese adelantados: que deshiciese los pueblos que haba manda-
do hacer en Castilla: que suprimiese los diezmos de los puertos (derechos
de aduana).
Tambie'n satisfizo el rey algunas de estas peticiones, mas no por eso
se dieron por contentos ni por desagraviados: antes, sin deponer su acti-
tud blica, pidironle que ratificase sus respuestas en cortes del reino.
Hzolo as el monarca en las que al efecto congreg en Burgos: pero nada
poda satisfacer quienes se proponan no darse por satisfechos, y como
las exigencias crecan al comps de las concesiones, acabaron por desave-
nirse, que esto era en realidad lo que buscaban, y abandonando brusca y
repentinamente Burgos, y usando del derecho que el fuero les conceda
de despedirse los ricos-hombres del rey, sea de desnaturalizarse y pa-
sarse reinos extraos (1), salironse de Castilla saqueando incendiando
su paso iglesias y poblaciones, y furonse la corte del rey de Granada,
que les recibi con los brazos abiertos, sin que bastasen reducirlos los
ruegos y embajadas que el rey y la reina emplearon antes y despus de
llegar la corte del emir de los infieles (1272).
Aposentse el infante don Felipe en el magnfico palacio de Abu Seid
construido por los Almohades extramuros de la ciudad; los dems se alo-
jaron en casas principales. Natural era que el rey Mohammed Ben Alha-
mar se sirviese de los nuevos aliados para combatir y sujetar los tres
wales rebeldes que le tenan conmovido y debilitado el reino, y as se
verific. Hicieron los trnsfugas castellanos su primera salida contra el de
Guadix, acompaados de Mohammed, hijo y sucesor de Ben Alhamar.
Pero amenazado ste por el rey de Castilla, que no dejaba de auxiliar
los rebeldes gobernadores, y no omitiendo Alfonso gnero alguno de ne-
gociaciones y de ofertas para ver. de atraer nuevamente su servicio
sus antiguos vasallos, conoci que no poda proseguir con vigor aquella
guerra sin contar con otros elementos, y resolvise solicitar socorros del
rey de Marruecos y de Fez, Abu Yussuf, prncipe de los Beni-Merines de
frica (2). La viveza de Ben Alhamar no le permiti aguardar que vi-
niesen los africanos, y esto le arrastr su perdicin. Habiendo sabido
que los wales haban entrado en sus tierras, mont en clera y resolvi
escarmentar su insolencia saliendo combatirlos en persona y kl frente

(1) E n otro lugar hemos hablado y a de este fuero, por e l cual los ricos-hombres
p o d a n desnaturarse, entregando a l rey los castillos y honores que por merced suya te-
n a n , perdiendo sus derechos y privilegios, pero quedando libres para poder servir
quien quisiesen s i n nota de haber faltado l a obligacin del vasallaje debido su s e o r
n a t u r a l ; y puede verse a d e m s en d o n Alonso de Cartagena, D o c t r i n a l de caballeros,
que c i t a expresamente este caso.
(2) Los Merinos, como los l l a m a e l P. Mariana.Estos B e n i - M e r i n e s , que h a b a n
fundado u n nuevo i m p e r i o en esa A f r i c a de donde tantas veces h a b a venido la salva-
c i n y l a servidumbre los musulmanes e s p a o l e s , eran originarios de los zenetas dos
ginetes que dicen nuestras historias), y estaban agraviados de don Alfonso de Castilla,
porque no h a b a r e p r i m i d o los marinos de Sevilla que andaban a l corso en l a costa de
Africa.
EDAD MEDIA 139

de su ejrcito, pesar de su edad avanzada. Sali, pues, con la flor de su


caballera, y acompaado del infante don Felipe y dems cristianos que
se hallaban en su corte. El pueblo augur mal de aquella campaa al saber
que al primer caballero que formaba en la vanguardia se le haba roto la
lanza contra las bvedas de la puerta. El presagio fatdico se cumpli. A
la media jornada de la capital se vi el rey moro atacado de un grave
accidente; los sntomas se presentaron mortales: tratse de conducirle
Granada, mas la vida se le acab antes que el camino, y expir bajo un
pabelln que de improviso le levantaron (1273), al modo que le haba
acontecido al emperador Alfonso V I I de Castilla cerca del puerto de Mu-
radal. Todos lloraron su muerte, y su cadver fue trasladado Granada,
donde fue enterrado con gran pompa (1).
El hijo nico que le sobrevivi fu proclamado rey de Granada con el
nombre de Mohammed I I , y paseronle con grande comitiva por las ca-
lles de la ciudad. Deshcense los escritores rabes en elogios de este prn-
cipe. Aventajaba, dice Al Khattib, todos los reyes en magnificencia, en
fortaleza, en valor, en prudencia, en constancia, en experiencia y conoci-
miento de todas las cosas. Grave y hermoso de .rostro, gallardo de cuerpo,
arrogante y gentil en sus maneras, compuesto y esmerado en su traje, ele-
gante y corts en su habla, ya se expresase en rabe, ya en espaol, cuyo
idioma posea como el ms culto castellano, amante de las letras y pro-
tector de los doctos, era Mohammed I I mirado como' el honor del islamis-
mo, y ambale y le reverenciaba el pueblo. En nada alter el orden de
gobierno establecido por su padre, y conserv en sus puestos todos los
funcionarios pblicos. Resuelto someter los wales sediciosos, hizo una
salida contra ellos acompaado de los nobles castellanos; los derrot cerca
de Antequera, y volvi triunfante Granada, donde honr mucho los
magnates cristianos, y les regal armas, caballos y vestidos, y al decir de
algunos, erigi y destin un magnfico palacio para el conde don uo
de Lara (2).
Mientras esto pasaba, el rey don Alfonso de Castilla, deseoso de con-
graciarse con sus pueblos, en las cortes de Almagro de 1272 les alivi de
algunos tributos, de aquellos mismos que haban entrado en las peticiones
de los ricos-hombres de la junta de Lerma, y no cesaba de despachar men-
sajeros Granada para ver de reducir todava estos mismos, satisfacien-
do la mayor parte de sus condiciones, pero siempre rechazando algunas.

(1) N o t a b l e y curioso es el epitafio que su hijo hizo i n s c r i b i r en letras de oro en su


sepulcro de alabastro: Este es el sepvlcro del s u l t n alto, fortaleza del I s l a m , decoro del
gnero humano, g l o r i a del d a y de l a noche, l l u v i a de generosidad, roco de clemencia
p a r a los pueblos, p o l o de l a secta, esplendor de l a ley, amparo en l a t r a i c i n , espada de
verdad, mantenedor de las criaturas, len en l a guerra, r u i n a de los enemigos, apoyo del
Estado, defensor de las fronteras, vencedor de las huestes, domador de los tiranos, t r i u n -
f a d o r de los i m p o s , p r n c i p e de los fieles, sabio a d a l i d del pueblo escogido, defensa de l a
f e , honra de los reyes y stdtanes, el vencedor p o r Dios... enslcele Dios a l g r a d o de los
altos y justificados, y colqicele entre los pyrofetas justos, m r t i r e s y santos...Trad. de
Conde, p a r t . IV, cap. ix.
(2) Bleda, Cron. de los Mor., l i b . IV, cap. xxm.Garibay, C o m p . H i s t , l i b . xxxix.
Conde, u b i sup.
140 HTSTOKIA D E ESPAA

Contrastaba esta debilidad del rey con la tenacidad de los rebeldes mag-
nates, que nada accedan mientras no fuesen satisfechos en todo. Al ver
semejante obstinacin, hovo ende el rey muy grand saa, dice la crni-
ca, y resolvise otra vez por la guerra, haciendo un llamamiento general
los de su reino y solicitando nuevamente la ayuda de su suegro el de
Aragn. Temanse, no obstante, mutuamente el soberano de Castilla y el
rey moro de Granada, teniendo aqul en su favor los wales sarracenos
disidentes, ste en el suyo los disidentes magnates castellanos, recelando
el de Granada del auxilio que poda prestar el aragons al de Castilla, y
recelando el de Castilla del socorro que al de Granada podran enviar los
Beni-Merines de Africa. Por lo mismo abrironse tratos y conferencias
entre unos y otros, primeramente por medio de la reina y del infante don
Fernando de Castilla que se hallaban en Crdoba, y concluyendo por
acordar una entrevista general de todos en Sevilla. Hallbase ya el rey
don Alfonso en esta ciudad con la reina y los prncipes, cuando se pre-
sent en ella Mohammed de Granada, acompaado del infante don Felipe,
de don Lope Daz de Haro y dems caballeros que se hallaban en su
corte. Sali recibirle don Alfonso caballo con gran squito, aposentle
en su alczar y le obsequi con fiestas, saraos y torneos. Llamaba la aten-
cin el rey Mohammed por su esbelto y gallardo continente. Entretenase
la reina de Castilla en preguntarle acerca de las costumbres de la sultana
y de sus esclavas, que satisfaca l con amabilidad y galante dulzura.
Pactronse avenencias entre los reyes, y se acord renovar y guardar el
concierto anteriormente celebrado con Ben Alhamar en Alcal la Peal
de Ben Zaide, quedando los vasallos de ambos reinos libres para comerciar
entre s y con iguales franquezas y seguridades (1274). Pidi, no obstante,
la reina de Castilla al rey moro una gracia, que l con mucha galantera
se apresur conceder antes de saber cul fuese. Djole entonces la reina
que quera se aadiese la capitulacin un ao de tregua para los v, alies
de Mlaga, Guadix y Comares. Mucho sinti Mohammed que fuese aquella
la gracia que doa Violante le peda, pero se haba anticipado conceder-
la, y con mucho disimulo y comedimiento la di por otorgada (1).
En cuanto al infante don Felipe, don uo de Lara y dems nobles
castellanos que haban hecho causa contra el rey, vise don Alfonso en la
necesidad de satisfacerles en todos sus pleitos y posturas. aprobando y
confirmando lo que ya antes sin consentimiento y aun contra su voluntad
se haban adelantado prometer en Crdoba la reina y el infante don
Fernando. As volvieron aquellos altivos y porfiados magnates al servicio
de su rey despus de haberle mortificado con disgustos y humillaciones.
Terminado el concierto, despidise y regres el rey moro Granada,
acompandole hasta Marchena los prncipes don Felipe, don Manuel y
don Enrique con lujosa servidumbre; y el rey de Castilla, que se vi un
momento desembarazado de aquella atencin, volvise Toledo dispo-
ner y aprestar su ansiado viaje Italia para reclamar del pontfice la co-
rona imperial de Alemania, viaje del que dimos ya cuenta ms arriba (2).

(1) Conde, p a r t . I V , cap. i x . C r o n . de don Alfonso el Sabio, cap. LV.


(2) Y l vino Toledo, dice su C r n i c a , mandar guisar las cosas que habia me-
EDAD MEDIA 141

Apenas expir el plazo de aquella tregua con los wales, de mala gana
concedida por Mohammed, abri ste de nuevo la guerra, y para hacerla
ms viva y asegurar mejor su xito, escribi al rey de los Beni-Merines
de frica pintndole la facilidad con que entre los dos podran reducir
los wales rebeldes y restablecer el estado abatido del islamismo en An-
daluca, y para ms estimularle pona su disposicin los puertos de
Tarifa y Algeciras. Acept Yacub Abu Yussuf la invitacin y el ofreci-
miento, y el 12 de abril de 1275 desembarcaron numerosos escuadrones
africanos en las playas de Tarifa, y poco despus arrib el mismo Abu
Yussuf con poderosa hueste. La primera diligencia fu hacer que los tres
wales se sometiesen al legtimo emir, reprendindoles severamente su
conducta. Dividindose despus los dos ejrcitos aliados musulmanes en
tres cuerpos, dirigironse el uno hacia Sevilla, hacia Jan el otro, y el
tercero, en que iban los tres wales, se encarg de talar la campia de
Crdoba.
Era esto en ocasin que el rey de Castilla se hallaba ausente del reino
causa de su funesto viaje y de su malhadada entrevista con el papa.
Gobernaba la monarqua su hijo el prncipe don Fernando de la Cerda, y
defenda la frontera el conde don uo Gonzlez de Lara, el antiguo mo-
tor de la rebelin de los ricos-hombres castellanos; el cual, con noticia de
que vena por aquella parte el ejrcito del emperador de Fez y de Marrue-
cos, sali de Crdoba y le present batalla con la escasa gente que tena.
Los cristianos fueron arrollados en el combate, y en l pereci el de Lara
vctima de su temerario arrojo, con cuatrocientos escuderos que le escol-
taban. Su cabeza fu enviada por Abu Yussuf al rey Mohammed de Gra-
nada, de quien cuenta la crnica que al mirar las facciones del antiguo
amigo de su padre y suyo, apart con horror la vista, se tap la cara con
ambas manos y exclam: No mereca tal muerte mi buen amigo! As
acab aquel hombre, que despus de haberse alzado contra su rey y h-
chose aliado y amigo del emir de los infieles, muri peleando por su mo-
narca, para servir su cabeza de sangriento y horrible presente al mismo
rey moro cuya amistad haba preferido antes la de su soberano. Tan
luego como la nueva de este desastre lleg al infante don Fernando, go-
bernador del reino,, que se hallaba en Burgos, hizo llamamiento general
todos los ricos-hombres y concejos, y l mismo se apresur acudir la
defensa de la frontera; mas al llegar la Villa Real (hoy Ciudad Real) en-
ferm y sucumbi los pocos das (agosto, 1275). Este malogrado prncipe
que haba comenzado mostrar grande acierto y prudencia en la goberna-
cin del reino, previno al tiempo de fallecer al conde don Juan Nez de
Lara. hijo mayor de don uo, y rogle mucho afincadamente cuidase
de que su hijo Alfonso sucediera en el reino cuando fuesen acabados los
das del monarca su padre; circunstancia que conviene no olvidar para
los sucesos futuros de la historia.
Mas el infante don Sancho, hijo segundo del rey, tan luego como supo
el inopinado fallecimiento de su hermano primognito, antes que de suplir

nester para la i d a del i m p e r i o . Ortiz de Z i g a . A n a l , de Sevilla, a o 1274.Salazar.


Casa de L a r a , l i b . X V I I , cap. i v .
TOMO I V 10
142 HISTORIA D E ESPAA

su falta para guerrear contra los moros, se acord de prepararse para ha-
cerse proclamar sucesor del trono de Castilla, cuyo efecto aceler su
marcha Villa Real, y confederndose con don Lope Daz de Haro, seor
de Vizcaya, y ganando su partido los ricos-hombres y caballeros que
all haba, comenz usar en sus despachos el ttulo de hijo mayor del
rey, sucesor y heredero de estos reinos, persuadido de que hallndole su
padre admitido y seguido como tal, le reconocera y confirmara en aque-
lla prerrogativa. Y para merecerla ms con su solicitud en atender al peli-
gro en que el reino se hallaba, resolvi continuar la jornada que haba
emprendido su malogrado hermano. Prosigui, pues, Crdoba con la
gente de Castilla, y encomendando don Lope Daz de Haro la tenencia
de la frontera que haba tenido don uo Gonzlez de Lara. y atendiendo
con gran diligencia al presidio y fortificacin de las plazas, pas Sevilla
dar disposicin de que la armada de Castilla saliese los mares al ob-
jeto de impedir que de frica viniesen nuevos socorros de hombres de
bastimentos los infieles. Pero otra nueva desgracia llen de amargura
los cristianos espaoles. El otro infante don Sancho, arzobispo de Toledo
y hermano de la reina doa Violante de Castilla, llevado de un fervoroso
celo, y lastimado de ver el estrago que hacan los sarracenos en la comarca
de Jan, resolvi salir en persona castigar su orgullo. El buen prelado,
menos prudente que animoso, y con menos experiencia en las armas que
fe y buen deseo en el corazn, sin esperar que llegase don Lope Daz de'
Haro, que de orden del otro don Sancho iba con refuerzo, se adelant con
su caballera hasta la Torre del Campo, y acometiendo los moros sin
orden ni concierto, fu causa de que los africanos alancearan los caba-
lleros de su squito, y l mismo cay vivo en poder de los infieles. Dispu-
tbansele africanos y granadinos, pero el arrez Abn Nasar cort la
disputa arremetiendo con su caballo al infante arzobispo y atravesndole
con su lanza. Con inhumanidad horrible le cortaron los soldados la cabeza
y la mano derecha dividindose entre africanos y andaluces aquellos san-
grientos despojos, siendo los ltimos los que tuvieron el brbaro placer
de llevarse la mano con el sagrado anillo. El ultraje fu de algn modo
vengado al da siguiente por don Lope Daz de Haro, que llegando con la
nobleza de Castilla atac los enemigos cerca de Jan, hzolos retirar
y recobr el guin del arzobispo, de que iban haciendo burla y escarnio
los musulmanes. Comenz distinguirse en aquel da el joven Alfonso P-
rez de Guzmn, que haba de ganar ms adelante el sobrenombre de el
Bueno.
En tal estado hall don Alfonso de Castilla las cosas de su reino cuan-
do volvi Espaa de su desventurada expedicin Belcaire. Traa de
all por todo - fruto un desaire bochornoso del papa; y ac haba perdido
al adelantado don uo, su hijo primognito don Fernando, y su cu-
ado el infante arzobispo de Toledo. Lo nico que hall de favorable fue-
ron las acertadas medidas que el infante don Sancho haba tomado en la
frontera, y que haban movido al emperador Yacub replegarse sobre
Algeciras, y el socorro que su suegro el de Aragn enviaba ya Castilla.
En su vista el rey de los Beni-Merines crey deber aceptar la tregua que
el castellano le ofreca, no dndosele gran cuidado por la situacin com-
E D A D MEDIA 143

prometida en que quedaba el de Granada, quien vino favorecer, con-


tento l con retener las plazas de Tarifa y Algeciras. El granadino, reco-
nociendo que no podra por s solo sostener con buen xito la guerra
contra las fuerzas combinadas de Castilla y Aragn, pidi tambin ser
comprendido en la tregua, y qued estipulada sta por dos aos (1276)
entre los tres soberanos de Castilla, de Fez y de Granada (1).
Aprovechamos esta tregua para dar cuenta de los gravsimos sucesos
que en este tiempo y hasta la muerte de don Jaime haban acontecido en
Aragn.
Si grandes fueron los disturbios de Castilla y los sinsabores de su mo-
narca en los aos 1270 al 76, aparecen pequeos y leves si se comparan
con los que en este perodo y despus de haber regresado don Jaime sus
Estados de las bodas de Burgos perturbaron la monarqua aragonesa y
llenaron de amargura los ltimos aos de aquel anciano monarca. Comen-
zaron estos disgustos por la guerra muerte que entre s se hacan dos
hijos del rey; don Pedro, el mayor de los legtimos, heredero del reino y
el ms querido de su padre, y don Fernn Snchez, bastardo, habido de
una seora de la familia de Antilln. Profesbanse estos dos hermanos un
odio mortal, y en varias ocasiones tentaron deshacerse el uno del otro por
el breve expediente del asesinato. Las acusaciones que recprocamente se
hacan eran graves y terribles. Al decir de Fernn Snchez, adems de
haber intentado asesinarle el infante su hermano, ste procuraba suceder
en vida su padre, anticipndose heredar la corona: don Pedro acusaba
su hermano, no slo de haber hecho causa con los ricos-hombres en
las anteriores revueltas contra su padre, sino de aspirar alzarse con toda
la tierra, para lo cual contaba con varios ricos-hombres de Aragn y ba-
rones catalanes, y se haba confederado con Carlos de Anjou, rey de Sici-
lia, el mayor enemigo del infante don Pedro, quien don Fernn Snchez
haba ya intentado dar hechizos. Denuncibanse uno otro su padre, y
cada cual protestaba estar dispuesto probar en su tiempo y lugar el de-
lito que achacaba su hermano. La primera medida de don Jaime fu
amparar Fernn Snchez y poner seguro su vida de las tentativas y
ataques de don Pedro, y quitar ste en pena d su atentado la lugar-
tenencia y procuracin general del reino que hasta all haba tenido (1272).
Mas luego que oy la grave acusacin que contra el bastardo pesaba, y
habindose reconciliado por mediacin del obispo de Valencia con don
Pedro, qued otra vez en grave peligro la persona de Fernn Snchez
Esta animosidad entre los dos hermanos, en ocasin en que los baro-
nes y ricos-hombres de Aragn y Catalua andaban alzados contra el rey,
y en que muchos tenan agravios que vengar del infante sucesor en el
tiempo que haba tenido la regencia del reino, tom una importancia que
en otro caso no hubiera podido tener, pues que di lugar que los des-
contentos se agruparan en derredor de don Fernn Snchez, cuya voz to-
maron al modo que lo hicieron los de Castilla con el infante don Felipe,

(1) Conde, p a r t . IV, cap. x . C r n . de don Alfonso el Sabio, caps, LV L X V .


Bleda, Cron. de los M o r . , l i b . IV. - Argote de M o l i n a , Noblez., l i b , II.Salazar, Casa
de L a r a . M o n d j a r , Memor. de don Alfonso, l i b . V, caps, xvn xxxi.
144 HISTORIA D E ESPAA

confederndose y juramentndose contra el rey. Y mientras don Pedro de


orden de su padre juntaba los ricos-hombres y concejos que le permane-
can fieles para ir contra su hermano, los ms poderosos magnates de
ambos reinos desafiaban cada da al rey, y le enviaban cartas de despedi-
da renunciando la fe y naturaleza que le deban, letras de deseximent
que decan ellos, que tambin los usages de Catalua como los fueros de
Castilla daban facultad los grandes para desnaturarse de su soberano
y apartarse de su servicio, e irse donde mejor quisieren. Hicironlo as el
vizconde de Cardona, los condes de Ampurias y de Palls, don Jimeno
Urrea, don Artal de Luna, don Pedro Cornel, y otros muchos nobles que
seguan el partido de don Fernn Snchez, exponiendo cada cual las que-
rellas y agravios que del rey tena, reducidos en general que quebrantaba
sus fueros, usos y costumbres: con lo cual el reino arda en discordias, y
el soberano y los ricos-hombres se tomaban mutuamente lugares, honores
y castillos. En vano don Jaime haca publicar y prometa los ricos-hom-
bres, caballeros e infanzones, que estara derecho con ellos y con Fernn
Snchez, que les guardara sus privilegiosy hara justicia los querellan-
tes conforme los fueros de Aragn y los usages de Catalua. A nada
cedan los indciles magnates. Al fin la intervencin de algunos obispos
hizo que se pactara una especie de tregua, sometiendo sus diferencias
la determinacin y fallo de ocho jueces, que fueron cuatro prelados y cua-
tro barones, cuyo fin convoc don Jaime cortes generales de catalanes
y aragoneses en Lrida (1274), donde habran de hallarse l y su hijo don
Pedro.
De todo punto frustradas salieron las esperanzas de paz y de concor-
dia que se haban fundado en las cortes de Lrida. Los del bando de don
Fernn Snchez pedan al rey mandase restituirle las villas y lugares que
el infante don Pedro le haba tomado. No accedi ello el monarca por
razones de derecho que expuso, y como los jueces fallasen no ser justa la
demanda de los ricos-hombres, negronse stos obedecer el fallo, despi-
dironse de las cortes, que con esto quedaron disueltas y deshechas, y las
cosas vinieron rompimiento de guerra (1275). El rey junt sus huestes y
march en persona contra el conde de Ampurias, y al infante don Pedro
le mand perseguir don Fernn Snchez y los de su bando hacindoles
todo el dao que pudiese; siendo tal la indignacin y el enojo del anciano
monarca contra su hijo bastardo, que con tener don Pedro tan implacable
enemiga su hermano, todava le incitaba ms su padre y animaba
desplegar todo el rigor posible. Logr don Pedro satisfacer cumplidamente
su saa. Cercado don Fernn Snchez en el castillo de Pomar sobre la ri-
bera del Cinca, y conociendo que no poda all defenderse huy disfrazado
de pastor; pero descubierto y alcanzado en el campo por la gente del in-
fante, no quiso don Pedro usar de misericordia ni ser alabado de generoso
y clemente, y le mand ahogar en el Cinca; adese que el rey, lejos de
mostrar pesadumbre, se holg mucho de ello. Sabida la muerte de don-
Fernn Snchez, todas las villas y castillos de Aragn que por l estaban
se rindieron. El rey por su parte prosigui la guerra contra el conde de
Ampurias, y despus de varios desafos y respuestas entre el de Ampu-
rias, el de Cardona y don Jaime, pusironse al fin aqullos en poder de su
EDAD MEDIA 145

soberano, sometindose lo que sobre sus reclamaciones y diferencias se


determinase en cortes del reino. Tal fu el trmino que tuvo el encono de
los dos hijos del rey, despus de haber puesto por espacio de cinco aos
en combustin el reino.
Como en este tiempo se celebrase el segundo concilio general de
Lyon (1274), una de las asambleas ms numerosas y ms interesantes de
la cristiandad, puesto que asistieron ella quinientos obispos, setenta aba-
des, y hasta mil dignidades eclesisticas, y se verific en ella la unin de
la Iglesia griega la latina (1), quiso el rey don Jaime, pesar de su avan-
zada edad, asistir aquella clebre congregacin. Hizole el papa Grego-
rio X un recibimiento honorfico y suntuoso. Tena el monarca aragons
grande autoridad con el pontfice, el cual oa con respeto su consejo, se-
aladamente cuando se trataba de la guerra santa contra los infieles, en
que el de Aragn era tan prctico y experimentado: y como supiese que
el papa se ofreca ir en persona la Tierra Santa, prometile, si as se
verificaba, servirle personalmente y asistirle con la dcima de las rentas
de sus dominios. Tan sealadas muestras de aprecio y de predileccin de
parte del pontfice alentaron al monarca aragons significarle que de-
seara tener la honra de ser coronado por su mano ante una asamblea de
tantos y tan insignes prelados y de tan esclarecidos prncipes. Respon-
dile el papa Gregorio que lo hara, siempre que primero ratificase el
feudo y tributo que su padre Pedro I I haba ofrecido dar la Iglesia al
tiempo de su coronacin, y que pagase lo que desde aquel tiempo deba
la Sede Apostlica. Tan inesperada proposicin desagrad al soberano
aragons en trminos que con mucha dignidad y energa envi decir al
papa, que habiendo l servido tanto la Iglesia romana y la cristiandad,
ms razn fuera que el pontfice le dispensase l gracias y mercedes, que
pedirle cosas que eran tan en perjuicio de la libertad de sus reinos, dlos
cuales en lo temporal no tena que hacer reconocimiento ningn prn-
cipe de la tierra; que l y los reyes sus mayores los haban ganado de los
infieles derramando su sangre, y que no haba ido la corte romana
(copiamos las palabras de un ilustre y respetable historiador aragons)
para hacerse tributario, sino para ms eximirse, y que ms quera volver
sin recibir la corona que con ella, con tanto perjuicio y disminucin de
su preeminencia real (2). Con esto regres don Jaime sus Estados, harto
desabrido con el papa Gregorio, de quien no haba , de quedar ms satisfe-
cho Alfonso de Castilla que muy poco de esto pas verle en Belcaire,
y por eso el de Aragn desaprobaba tanto el viaje de su yerno, segn antes
hemos manifestado.

(1) Este concilio fu el d c i m o c u a r t o de los generales. L e p r e s i d i el papa Grego-


rio X. E n l a cuarta sesin (6 de j u l i o ) se unieron los griegos los l a t i n o s , abjuraron el
cisma, aceptaron l a fe de l a Iglesia r o m a n a , y reconocieron l a p r i m a c a del pontfice.
E n la q u i n t a se a c o r d l a c o n s t i t u c i n de los conclaves para l a eleccin de papas. E n
la l t i m a se hizo, entre otras constituciones, una para r e p r i m i r l a m u l t i t u d de r d e n e s
religiosas que y a h a b a . Se t r a t t a m b i n el negocio de l a T i e r r a Santa j la reforma de
costumbres. E l papa dijo que los prelados eran l a causa de l a c a d a del m u n d o entero
y e x h o r t todos que se corrigiesen. Jlist. de los Concilios.
(2) Z u r i t a . A n a l . , l i b . I I I , cap. LXXXVII.
146 H I S T O R I A D E ESPAA

El fallecimiento del rey de Navarra Enrique I llamado el Gordo (1274)


y la circunstancia de no dejar sino una hija de dos aos, proclamada no
obstante sucesora del reino poco antes de morir su padre, trajo nuevas
complicaciones los cuatro reinos de Navarra, Francia, Aragn y Casti-
lla. Dividie'ronse los navarros mismos en contrarios pareceres, siendo el de
algunos el que la tierna princesa fuese encomendada al rey de Castilla,
opinando otros, por complacer su madre, que se llevase Francia (que
era su madre la reina doa Juana, hija de Roberto, conde Artois, herma-
no de San Luis), y no faltando quien fuera de dictamen que se llamase
suceder en el reino al monarca de Aragn. No tard en verdad don Jaime
en enviar al infante don Pedro requerir los ricos-hombres y ciudades
de Navarra para que le recibiesen por rey, trayndoles la memoria todas
las razones y fundamentos de derecho en que apoyaba su reclamacin,
que no eran pocos ni desatendibles, segn en el discurso de nuestra his-
toria hemos visto. Por su parte don Alfonso de Castilla, vista la divisin
de los navarros invitado por alguno de ellos, resucit tambin sus anti-
guas pretensiones al reino de Navarra, y muy poco antes de su viaje
Francia encomend al infante don Fernando que entrase con ejercito en
aquellas tierras para hacer valer con el argumento poderoso de las armas
sus derechos. En tal situacin, temerosa la viuda de Enrique de que en
las alteraciones que ya haba y amenazaban ser mayores le arrancasen de
su poder su tierna hija (1), tom el partido de llevarla consigo Francia.
Aunque el reino de Aragn se hallaba entonces tan conmovido y tur-
bado como hemos dicho por las discordias de los dos hijos del rey y el
alzamiento de los ricos-hombres, era la verdad la pretensin del arago-
ns la que ms fuerza haca los navarros y la que ms se inclinaban;
por lo cual reunidos stos en cortes en Puente la Reina, y oda la deman-
da del infante don Pedro, environle un mensaje pidindole por merced
les declarase en qu manera pensaba gobernarlos, y cul era la amistad
que quera tener con ellos. Respondiles el infante que con todo su poder
y con todas sus fuerzas los defendera contra todos los hombres del mun-
do; que les guardara sus fueros, y aun los mejorara conocimiento de la
corte; que aumentara las caballeras de Navarra quinientos sueldos de
cuatrocientos que valan; que los oficiales del reino seran todos navarros;
que en sus ausencias sera su gobernador el que la corte le aconsejase, y
por ltimo que don Alfonso su hijo habra de casar con doa Juana, la hija
del rey don Enrique. En su vista juntronse otra vez los prelados, ricos-
hombres, caballeros y procuradores de las ciudades de Navarra en Olite,
y habida deliberacin ofrecieron que daran la princesa doa Juana en
matrimonio al infante don Alfonso, hijo de 'don Pedro; que cuando no
pudiesen cumplir esto, se comprometan pagarle doscientos mil marcos
de plata, para lo cual obligaban todas las rentas del reino que don Enri-
que tena cuando muri; que ayudaran su padre y l con todo su
poder contra todos los hombres del mundo (que es la frase que por lo
comn se usaba en aquel tiempo), as dentro como fuera de Navarra; que

(1) Casi todos los historiadores n o m b r a n Juana esta princesa; M o n d j a r sostiene


que su n o m b r e era Blanca.
EDAD MEDIA 147
salvaran al rey de Aragn y al infante y sus sucesores el derecho que te-
nan al reino de Navarra cuanto pudiesen con fe y lealtad, y que haran
pleito-homenaje al infante. Pero este pacto, que juraron guardar y cum-
plir todos aquellos prelados, ricos-hombres, caballeros y procuradores,
qued tan sin efecto como las gestiones del rey de Castilla, sin que le va-
liese al infante don Fernando del la Cerda haber entrado con eje'rcito
hasta Viana y tomado Mendavi^,, puesto que habindose acogido la
reina viuda de Navarra al rey de Francia su primo y entregdole su hija,
determin aquel rey, Felipe el Atrevido, casar con ella su hijo primo-

JIONEDAS ARABIGAS

Dirhem

Dmar

Dirhem

Dirhem

Dntur

Dirhem
i-uirt ffiL*l MiSSZSrZti

Dirhem.

Dirhem

Dirhem

gnito Felipe, y con ayuda de la reina viuda que se hallaba todava


apoderada de los principales castillos fu poco poco posesionndose
del reino, pasando de este modo la corona de Navarra la dinasta fran-
cesa.
La invasin de los Beni-Merines de frica en Castilla (1275) produjo
tambin efectos de consecuencia en Aragn. Despus de haber hecho el
infante don Pedro reconocer y jurar en las cortes de Lrida su hijo don
Alfonso sucesor y heredero del reino, para cuando faltasen su abuelo y su
padre, parti apresuradamente en socorro de Castilla por la frontera de
Murcia. Pero los moros que haban quedado en Valencia, alentados con
la entrada de los africanos en Andaluca, y ms con algunas compaas
de zenetas, que del reino de Granada se corrieron aquella parte, levan-
tronse otra vez, y se apoderaron fcilmente de algunos castillos mal
guardados por lo desapercibidos que sus presidios estaban. Al frente de
148 H I S T O R I A D E ESPAA

esta sublevacin apareci de nuevo aquel Al Azark, motor principal de


la rebelin primera de los moros valencianos. Procur don Jaime remediar
con tiempo este dao mandando todos los ricos-hombres de Valencia,
Aragn y Catalua, se hallasen prontos reunirse con el en la primera de
estas ciudades. Di principio la guerra, y en uno de los primeros reen-
cuentros perdi la vida en Alcoy el famoso caudillo africano Al Azark, si
bien cayendo despus los cristianos en una celada fueron acuchillados la
mayor parte (1276). No fu ste todava el mayor desastre que los cristia-
nos sufrieron. Apenas convaleciente don Jaime de una enfermedad que
acababa de tener, habase quedado en Jtiva mientras sus tropas iban
combatir una numerosa hueste de moros que haba pasado Luxen. El
combate fu tan desgraciado para los aragoneses, por mal consejo de sus
caudillos, que en l perecieron muchos bravos campeones y gente princi-
pal, entre ellos don Garca Ortiz de Azagra, seor de Albarracn, quedan-
do prisionero el comendador de los Templarios. De Jtiva muri tanta
gente, que la poblacin qued casi yerma (1). Este infortunio caus al an-
ciano y quebrantado monarca una impresin tan dolorosa que dejando
su hijo don Pedro todo el cuidado de la guerra, lleno de pena y de fatiga
se traslad de Jtiva Algecira (Alcira), donde se le agrav notablemente
su dolencia.
Sintiendo acercarse el fin de sus das, y despus de recibir los sacra-
mentos de la Iglesia, llam al infante don Pedro para darle los ltimos
consejos, entre los cuales fu uno el de que amase y honrase su herma-
no don Jaime, quien dejaba heredado en las Baleares, Roselln y Mom-
peller, encargndole mucho, por lo mismo que conoca no profesarse el
mayor amor los dos hermanos, que no le inquietase en la posesin de su
reino. Encomendle tambin que continuara con esfuerzo y energa la
guerra contra los moros, hasta acabar de expulsarlos del reino, pues de
otro modo no haba esperanza de que dejaran sosegada la tierra, y to-
mando la espada que tena la cabecera de su lecho, aquella espada que
por tantos aos haba sido el terror de los musulmanes, alargsela su
hijo, que al recibirla bes la mano paternal que tan preciosa prenda le
trasmita. Con esto se despidi el prncipe heredero dirigindose l a fron-
tera en cumplimiento de la voluntad de su padre, el cual todava pudo
ser trasladado Valencia, donde se le agrav la enfermedad, y all termi-
n su gloriosa carrera en este mundo 27 de julio de 127(), despus de
un largo reinado de sesenta y tres aos. Pronto resonaron, dice Ramn
Muntaner, por toda la ciudad lamentos y gemidos de dolor; no haba rico-
hombre, ni escudero, ni caballero, ni ciudadano, ni matrona, ni doncella,
que no siguiese en el cortejo fnebre su bandera y su escudo que acom-
paaban diez caballos. ... y todo el mundo iba llorando y gritando. Este
duelo dur cuatro das en la ciudad.... Con iguales demostraciones de
dolor fu su cuerpo trasladado al monasterio de Poblet (segn que en su

(1) P o r esta causa, s e g n M a r s i l i o escribe, se deca a n en su t i e m p o por los de


J t i v a , el martes aciago.^ Z u r . , A n a l . , l i b . I I I , cap. c . E l estrago fu t a l y l a matanza,
dice M a r i a n a , que desde entonces c o m e n z el vulgo l l a m a r aquel d a , que era martes,
de m a l a g e r o y aciago. L i b . X I V , cap. n .

O B J E T O S H I S T R I C O S D E V A L E N C I A Y D E S U C O N Q U I S T A D O R D . J A I M E I.
. Llave rabe de la ciudad, entregada por los moros al rendirse (existe en poder del conde de Tri
gonu). - 2 y 5. Espuela y escudo de D. Jaime. - 3. Bocado y serretn de su caballo (conairmnse en
la Catedral). - 6. Bandera sehera de Valencia. - 7. Pendn que euarbolaron los moros en seal de
rendicin. - 9. Espada de D. Jaime (consrvanse en la Casa de la Ciudad). - 4, 8, 10 y I I . Casco,
mandoble, estribos y silla de montar de D. Jaime (en la Armera Real de Madrid).
EDAD MEDIA 149

testamento lo haba ordenado). Hallronse all arzobispos, obispos, aba-


des, priores, abadesas, religiosos, condes, barones, escuderos, ciudadanos,
caballeros, gentes de todas clases y condiciones del reino: en tal manera
que la distancia de seis leguas las aldeas y los caminos rebosaban de
gente. All fueron los reyes sus hijos, las reinas y sus nietos. Qu digo?
La afluencia fu tan grande, cual jams se vio asistir tanta muchedum-
bre las exequias de seor alguno de la tierra (1).
Don Jaime I de Aragn, el conquistador de Mallorca, de Valencia y
de Murcia, fu uno de los ms grandes capitanes de su siglo: gan treinta
batallas campales los sarracenos, y su espada siempre estuvo desenvai-
nada contra los enemigos de la fe. Tan piadoso como guerrero, fund
multitud de iglesias en pases arrancados de poder de los infieles, y siem-
pre inculc sus hijos las mximas de la verdadera religin. Caballero
el ms cumplido de su tiempo, condjose muchas veces con admirable
generosidad con los reyes de Castilla y de Navarra, defendindolos y
ayudndolos aun costa de los intereses de su propio reino. Los ricos-
hombres y barones de sus dominios se cansaron ms pronto de conspirar
y de rebelarse que l de perdonarlos. Costbale trabajo y violencia, y
rehua cuanto le era posible firmar una sentencia de muerte. Sintese por
lo tanto, siendo naturalmente tan benigno, el desamor con que trat al
prncipe primognito Alfonso y el verle recibir con alegra la noticia de
la muerte de su hijo Fernn Snchez, asesinado por su hermano; y causa
maravilla y disgusto y no puede dejar de mirarse como una mancha con
que afe sus muchos rasgos de clemencia, la crueldad vque us con el
obispo de Gerona, su director, si es cierto que mand arrancarle la len-
gua por haber revelado el secreto de la confesin (2). Como soberano, ha-
base obstinado impolticamente en distribuir sus reinos, y mostr una
inconstancia pueril en la reparticin de coronas entre sus hijos, y como
hombre, acsale la historia de incontinente y de sensual, si bien creemos
que le ha juzgado en esto con severidad, atendidas las costumbres de los
prncipes, con raras excepciones, en aquellos tiempos (3).

(1) E a m o n M u n t . , cap. x x v m .
(2) Este hecho que a p u n t a R a y n a l d en sus A n a l , eclesiast., y sobre el cual g u a r d
Z u r i t a u n prudente silencio, le refiere Mar i an a con alguna e x t e n s i n ( l i h . X I I I , cap. v i ) .
Parece, pues, que aquel prelado revel a l papa Inocencio I V lo que bajo el secreto de
la confesin le h a b a confiado don Jaime acerca de l a palabra de casamiento que h a b a
dado d o a Teresa G i l de V i d a u r e , con quien t r a a pleito sobre esto en Eoma. N o t i -
cioso de ello el monarca, m a n d arrancar l a lengua a l obispo, por cuyo acto de i n h u -
manidad el pontfice e x c o m u l g a l rey y puso entredicho a l reino. Mas como don Ja ime
manifestara el mayor arrepentimiento, y pidiera h u m i l d e m e n t e penitencia y absolu-
cin, exponiendo haberlo hecho en u n m o m e n t o de arrebato, el papa f a c u l t dos le-
gados para que pudieran reconciliarle con l a Iglesia; y en una j u n t a de obispos que se
celebr en L r i d a , y en l a cual se p r e s e n t el rey con muestras de sincera c o n t r i c i n ,
alzse la censura y se le a b s o l v i , d n d o l e una severa r e p r e n s i n i m p o n i n d o l e por
penitencia algunas fundaciones piadosas.
(3) T u v o en efecto d o n J ai me relaciones amorosas con varias s e o r a s ; entre ellas
fu la m s notable d o a Teresa G i l de V i d a u r e , quien, s e g n graves autores, h a b a
dado antes palabra de casamiento; mas h a b i n d o l a repudiado m o v i l e ella l i t i g i o , en
que lleg obtener sentencia favorable, si bien no logr que el rey hiciese v i d a m a r i -
150 HISTORIA D E ESPAA

En su testamento, hecho en Mompeller en 1272, dej don Jaime por


herederos y sucesores sus dos hijos legtimos, sustituyndoles en caso
de morir sin sucesin los dos legitimados de doa Teresa de Vidaure; en
defecto de e'stos los hijos varones de sus hijas, declarando que por nin-
guna va pudieran suceder hembras en los reinos y seoros de la co-
rona (1).
CAPITULO I I
PIN DEL REINADO DE ALFONSO E L SABIO

de 1276 1284

Es declarado el infante don Sancho heredero del reino en perjuicio de los infantes d l a
Cerda.Fugase l a reina con los infantes A r a g n . C r u e l suplicio del infante don
Fadrique.Funesta e x p e d i c i n Algeciras: d e s t r u c c i n de l a armada castellana
por los m o r o s ; desastrosa retirada del e j r c i t o . A m e n a z a s de guerra por parte de
F r a n c i a : i n t e r p n e n s e los p o n t f i c e s . D e s g r a c i a d a c a m p a a contra el rey moro de
Granada.Vistas y tratos de los reyes de Castilla y A r a g n en el Campillo Cor-
tes de Sevilla.Desacertadas medidas que en ellas propone don Alfonso: e n a j n a s e
su p u e b l o . C o n j u r a c i n del infante don Sancho contra su padre.Alianzas de
don Sancho: infantes, nobles y pueblo abrazan su p a r t i d o : es declarado rey en las
cortes de V a l l a d o l i d . D e s h e r d a l e su padre y le m a l d i c e : e x c o m l g a l e el papa.
A p u r a d a s i t u a c i n de Alfonso X de Castilla: l l a m a en su auxilio los Beni-Merines
de frica, y e m p e a su corona.Guerra entre el padre y el h i j o . A b a n d o n a n a l i n -
fante muchos de sus parciales y se pasan a l rey.Enfermedad de don Sancho
M u e r t e de don Alfonso el Sabio: su testamento.Cualidades de este m o n a r c a : sus
obras literarias.

Ajustada la tregua con los africanos, retirado Yacub Abu Yussuf su


imperio, y puestas en buen estado de defensa y seguridad las fronteras,
vnose el infante don Sancho Toledo, donde por medio de don Lope

dable con ella, aunque la l l a m a n reina algunos historiadores; lo que hiao fu l e g i t i m a r


sus hijos, que fueron don Jaime, s e o r de E x r i c a , y don Pedro, s e o r de Ayerbe.
De una s e o r a de l a casa de A n t i l l n , cuyo nombre no hemos visto en n i n g u n a his-
toria, t u v o don F e r n n S n c h e z , quien d i la b a r o n a de Castro, y de quien t u v o
origen l a i l u s t r e casa de este apellido.
De otra s e o r a aragonesa, llamada d o a Berenguela, t u v o otro hijo n a t u r a l , que fu
don Pedro F e r n n d e z , q u i e n d i l a b a r o n a de H i j a r , y de l procedieron los del linaje
de l a casa de H i j a r .
T u v o a d e m s o t r a amiga, llamada d o a G u i l l e r m a de Cabrera, de quien no se sabe
dejase hijos.Archivo de la Corona de A r a g n , n m . 1304 de l a coleccin de pergam.
Sus hijos l e g t i m o s fueron: de d o a Leonor de Castilla, don Alfonso, que m u r i
en 1260; de d o a V i o l a n t e de H u n g r a , d o n Pedro, que le s u c e d i en l a P e n n s u l a ; don
Jaime, rey de Mallorca; don Fernando, que m u r i n i o ; d o n Sancho, arzobispo de T o -
ledo; d o a V i o l a n t e , reina de Castilla, m u j e r de don Alfonso el Sabio; d o a Constanza,
esposa del infante d o n M a n u e l , hermano del rey d o n Alfonso; d o a Sancha, que a b r a z
la v i d a religiosa y m u r i en J e r u s a l n asistiendo las enfermas de los hospitales; d o a
M a r a , religiosa t a m b i n ; y d o a I s a b e l , reina de F r a n c i a , esposa de Felipe I I I el
Atrevido.
(1) A r c h i v o de l a Cor. de A r a g . Testam. de don Jaime I . Z u r i t a . A n a l . , l i b . I I I ,
c a p t u l o o.
.; EDAD MEDIA 151

Daz de Haro, su ms ntimo amigo, solicit de su padre le confirmara


el ttulo de sucesor y heredero del reino, que ya un gran nmero de ricos-
hombres, caballeros y vasallos le haban reconocido en Villa Real. Era el
caso que haba dejado su hermano mayor el infante don Fernando de la
Cerda dos hijos varones, don Alfonso y don Fernando, que por falleci-
miento de don Juan Nez de Lara, quien su padre al morir los haba
encomendado, se criaban en la compaa y bajo la tutela de su abuela la
reina doa Violante. Dud don Alfonso si podra favorecer al hijo en de-
trimento de los nietos, que no haba entonces ley establecida en Castilla
que determinara y fijara el derecho y orden de sucesin en casos tales,
aunque e'l ya la tena escrita y consignada en su clebre cdigo de las
Partidas; y como quien teme errar y busca el acierto de la resolucin,
convoc el consejo para consultarle sobre la proposicin de don Lope.
Vacilaron tambin los del consejo, no sabiendo qu parte se haban de
inclinar; slo el infante don Manuel, hermano del rey, se anticip ma-
nifestar su opinin con el argumento de que cuando la rama mayor de
un rbol perece, la que est debajo es la que debe reemplazarla: s i el
mayor que viene del rbol fallece, deve fincar la rama de so l en somo,
fueron sus palabras al decir de la crnica antigua (I). Sin ms que esto, y
contra el mismo orden de suceder que l en sus leyes estableca, se deci-
di Alfonso en favor de su hijo segundo; y convocando cortes en Segovia
hizo reconocer y jurar en ellas don Sancho sucesor y heredero del trono
de Castilla (1276)..
Mas no falt quien protegiera la causa de los infantes de la Cerda. La
reina doa Violante, que los criaba con esmero y les profesaba especial
cario, ya que otra cosa entonces no poda hacer por ellos, y recelosa de
que pasara adelante la sinrazn con que se los haba desheredado, procur
por lo menos ponerlos salvo de cualquier tropela que contra ellos se
intentase, acogindose con sus nietos al amparo de su hermano don Pe-
dro I I I de Aragn (que por muerte de su padre don Jaime acababa de
heredar la corcma aragonesa), haciendo el viaje con tal sigilo que cuando
el rey don Alfonso lo supo ya no la alcanzaron las rdenes que expidi
todos los lugares para que la detuviesen en el camino (1277). Llev
tambin consigo la madre de los nios, la princesa doa Blanca, hija de
San Luis, y hermana de Felipe el Atrevido, que la sazn ocupaba el
trono de Francia. Comprndese bien el disgusto y enojo que causara al
rey el viaje furtivo de la reina con la princesa y los infantes. Y como tal
vez sospechara que el infante don Fadrique su hermano era el que la ha-
ba movido con su consejo aquella resolucin, de concierto con don
Simn Ruiz, seor de los Cameros, yerno del infante, dejndose arrebatar
de la clera mand don Sancho que los hiciera prender y los matara.
Fiel y pronto ejecutor don Sancho del mandato de su padre, prendi
los dos, y el seor de los Cameros fu quemado en Logroo, y el infante
don Fadrique ahogado de orden del rey en Trevio, donde se hallaba, sin
forma de proceso; mancha horrible que con pesar nuestro hallamos en la
vida de don Alfonso, sin que nos sea posible justificar la falta de los tr-

(1) Orn, de don Alfonso el Sabio, Ctip. LXIV.


152 H I S T O R I A D E ESPAA

mites judiciales, por ms conviccin que queramos suponer tuviese de la


culpabilidad de los dos ilustres justiciados (1).
La princesa doa Blanca por su parte no dej de quejarse al rey de
Francia, su hermano, de la injusticia y agravio hecho sus hijos, pidie'n-
dole los tomara bajo su proteccin y vengara el ultraje que en ello se
haca su familia. Felipe I I I no fue' indiferente las razones de su her-
mana, y adems de procurar reducir al de Castilla que revocara la de-
claracin hecha favor de don Sancho, preparse entrar con ejrcito en
Castilla pedir con las armas el desagravio de sus sobrinos. Impidiselo
el papa Juan X X I conminndole con pena de excomunin si llevaba ade-
lante sus proyectos de invasin, y el pontfice Nicols I I I que ocup
breve tiempo la silla apostlica se interpuso tambin entre ambos sobe-
ranos; merced su intervencin se evit un rompimiento que amenazaba
envolver en una guerra terrible los dos reinos.
De esta manera qued Alfonso de Castilla desembarazado para reno-
var la guerra contra los moros, expirado que hubo la tregua de dos aos
establecida con Abu Yussuf El plan del castellano pareca el ms con-
veniente j era el de cercar Algeciras por mar y tierra fin de que no
pudiese recibir de frica socorro de ningn gnero, y cortada toda comu-
nicacin y reducida la plaza la mayor extremidad, apoderarse de ella.
Aparejse al efecto una armada formidable: componase de veinticuatro
navios, ochenta galeras y muchos barcos ligeros. Un ejrcito de tierra se
reuni al propio tiempo en Sevilla al mando del infante don Pedro, hijo
tercero del rey, cuya vanguardia se confi don Alfonso Fernndez, lla-
mado el Nio, uno de los hijos ilegtimos del monarca. La baha y los
campos de Algeciras se cubrieron de naves y de tropas de tierra: los mo-
ros de la plaza se hallaron circuidos por un cordn casi compacto, y fal-
tndoles pronto los bastimentos y vituallas se vieron en grande apuro y
desesperacin. Pero no era ms lisonjera la situacin de los cristianos, as
del campo como de las naves. Apurronseles tambin las provisiones, y la
penuria traa los soldados de mar y tierra flacos y extenuados. Habase
prolongado el cerco hasta fines ya del esto (1278), y los calores rigurosos
de aquel abrasado clima, unidos la miseria y falta de alimentos, produ-
jeron enfermedades y dolencias de que sucumban lastimosamente y
centenares los soldados. Los jefes de la armada, privados haca meses de
sueldo, saltaban tierra para buscar algn remedio su necesidad, y
abandonaban las naves enfermos y esculidos incapaces de defenderlas.
De qu provena tanta penuria en el ejrcito cristiano? Segn despus se
supo, todos los caudales y rentas que se cobraban de orden del rey por
los judos recaudadores para atender los gastos y necesidades del ejr-
cito de Algeciras, tombalos don Sancho sin conocimiento de su padre,

(1) L a C r n i c a no dice m s sino p o r q u e supo algunas cosas del infante don Pa-
drique, su h e r m a n o . . . Pero hay muchas razones para creer que el m o t i v o de aquella
t e r r i b l e ejecucin fu e l que hemos indicado, y a s opinan M o n d j a r , Z u r i t a y otros
respetables autores. L o n i c o que puede atenuar algo l a odiosidad de este hecho en u n
rey legislador es que acaso creyera necesaria la pronta ejecucin del castigo y la o m i -
s i n de toda forma para evitar los disturbios que amenazaban a l reino.
EDAD MEDIA 153

y los enviaba Aragn para congraciar la reina doa Violante, quien


trataba de hacer volver Castilla
Noticioso el emperador de Marruecos, que se hallaba en Tnger, del
miserable estado del ejrcito y armada cristiana, habilit una cortsima
flota de solas catorce galeras, la cual provista de todo y guiada por bue-
nos marinos y capitanes cay de improviso sobre las naves castellanas,
que todas fueron desbaratadas y quemadas con muerte de los pocos que
en ellas haban quedado y prisin del almirante y primeros capitanes.
Tan poca era la gente, dice la Crnica, que estaba en aquellas galeas, y
tan lacerados, que home dellos non cat por se defender, n i n pudieron
mover ninguna de aquellas galeas, donde estaban trabadas con las n-
coras; y los moros quemronlas todas, y mataron los que estaban en
ellas. Desembarcando luego los africanos, pusieron fuego los reales del
ejercito sitiador, socorrieron los de Algeciras, y el infante don Pedro
tuvo que abandonar apresuradamente el campo y huir, dejando al ene-
migo todos los bagajes. Tan vergonzoso trmino tuvo el sitio de Algeci-
ras, la empresa militar ms importante que Alfonso X haba acometido
en su reinado. Vise, pues, el monarca de Castilla, despus de tan formi-
dable y ruidoso aparato, en la necesidad humillante de pedir treguas al
emperador de Africa, que ste le otorg por algn tiempo.
Entretanto don Sancho, fuerza de instancias y de oro, de aquel oro
cuya falta en el campo de Algeciras cost la prdida de un ejrcito y de
una flota entera y una afrentosa humillacin al reino, haba logrado que
la reina su madre volviese Castilla, quedando los infantes de la Cerda
en poder y bajo el gobierno del rey de Aragn, con quien don Sancho
tuvo una entrevista entre Requena y Buol. en la cual concertaron tratos
de grande concordia y amistad. Esta alianza del prncipe castellano con
el monarca aragons convenci Felipe de Francia de lo poco que poda
prometerse del de Aragn en cuyo poder estaban sus sobrinos. El enojo
por el desheredamiento de stos era grande, y volvi pensar en la gue-
rra contra Castilla, y preparar su ejrcito para entrar por los Pirineos.
Pero interponase siempre el pontfice, no cesando de amonestar por sus
legados los dos monarcas que se concertasen y conviniesen. Era inte-
rs de los papas mantener en paz los prncipes cristianos de Europa,
porque necesitaban de su ayuda para acudir al socorro de los pocos fieles
que haban quedado en Palestina, y que se hallaban en el ms deplorable
estado de opresin y de inminente y continuo peligro. Alfin,accediendo
las exhortaciones instancias del jefe de la Iglesia, convinironse los
dos reyes de Francia y de Castilla en verse y hablarse para tratar los tr-
minos de una avenencia. Pas este intento Alfonso X Bayona con los
infantes don Sancho y don Manuel. Felipe I I I de Francia envi solamente
sus embajadores. Despus de algunas plticas acceda el rey de Castilla
dar Alfonso su nieto, el mayor de los infantes de la Cerda, el reino de
Jan con la obligacin de reconocerle feudo y homenaje como soberano.
Mas don Sancho, que no quera se diese lugar alguno su competidor en
el reino, opsose todo acomodamiento y se rompieron y malograron las
negociaciones, y volvise cada cual sus dominios, sin que de estas vistas
resultase avenencia ni concordia entre los contendientes (1280).
154 H I S T O R I A D E ESPAA

Despus de esto movieron otra vez don Alfonso y su hijo sus armas y
su gente contra Mohammed I I el de Granada. Las tropas de Castilla iban
mandadas por el infante don Sancho. La expedicin no fu tampoco feliz.
Habiendo cado los castellanos en una emboscada, cerca de tres mil fue-
ron acuchillados por los moros, entre ellos casi todos los caballeros de
Santiago, habiendo recibido el maestre de la orden, don Gonzalo Ruiz
Girn, una herida mortal, de la cual sucumbi muy poco despus. Atre-
vise, no obstante, don Sancho avanzar hasta la vega de Granada, cu-
yos campos tal, regresando luego Crdoba, donde se hallaba su padre.
Pasaron desde all Burgos celebrar los desposorios de los dos infantes
don Juan y don Pedro, del primero con Juana, hija del marqus de Mont-
ferrato, y del segundo con Margarita, hija del vizconde de Narbona (1281),
y seguidamente partieron para el lugar de Campillo, entre Agreda y Ta-
razona, punto en que haban convenido verse con don Pedro I I I de
Aragn para tratar de la alianza que don Sancho haba andado negocian-
do entre los dos monarcas y acabar de desbaratar todo concierto con el
de Francia. Acompaaron cada soberano en las conferencias de Campi-
llo los infantes sus hijos, muchos prelados y gran nmero de ricos-hom-
bres, caballeros, nobles y grandes de cada reino. Confederronse all los
dos reyes en muy estrecha amistad, hacindose pleito-homenaje y jura-
mentos de ser amigos de sus amigos, y enemigos de sus enemigos, y de
valerse y favorecerse contra todos los hombres del mundo, moros cris-
tianos, que eran las frmulas entonces usadas.
Esto de pblico; que de secreto pactaron tambin reyes y prncipes
ayudarse conquistar el reino de Navarra de que el francs se haba apo-
derado, para repartirle entre ambos reyes (27 de marzo, 1281); si bien el
infante don Sancho, conociendo cunto le interesaba tener contento al de
Aragn bajo cuya guarda estaban en Jtiva los infantes de la Cerda, re-
nunci en l la parte que le perteneciera en el reino de Navarra, si se
conquistase despus de la muerte del rey su padre (1).
Terminadas estas conferencias, volvironse los de Castilla continuar
la guerra de Granada, ansiosos de vengar el desastre del ao anterior.
Iba el rey en medio de todo el ejrcito: cada uno de los infantes sus hijos
y hermanos acaudillaba una hueste. Don Sancho, siempre arrojado y re-
suelto, acercse esta vez casi hasta las puertas de Granada; pero hallbase
Mohammed muy prevenido, y haciendo salir hasta cincuenta mil musul-
manes armados, ahuyentronse los de Castilla dejando don Sancho
casi solo, que sin embargo no perdi su serenidad y sali con honra de
todos los peligros hasta volver incorporarse con-su desordenado ejrcito,
que l solo debi no haber cado en manos de la morisma (junio, 1281).
Pero fu menester ceder el campo, y no habindose convenido los sobera-
nos cristiano y musulmn en los tratos que entablaron, volvironse los
castellanos Crdoba sin sacar provecho alguno de esta jornada (2).

(1) A r c h i v o de l a Corona de A r a g n , folio 599 del t. 103 del registro.Zurita,


A n a l . , l i b . I V , cap. x i
(2) Orn, de d o n Alfonso el Sabio, cap. L X X I I . A r g o t . , Nohl. de A n d a l . , l i b . I I ,
captulo x v i i .
EDAD MEDIA 155

Desde este tiempo subieron de punto los errores y desaciertos de Al-


fonso X de Castilla, errores que acabaron de enajenarle las voluntades de
sus vasallos, ya no muy satisfechos de su gobierno, que le atrajeron la
enemiga de su hijo y heredero don Sancho y el desvo de los dems in-
fantes, que envolvieron Castilla en un cmulo de calamidades infor-
tunios, que le costaron e'l la corona y la vida, y que apenas se creeran
de un monarca que mereci bien el renombre de Sabio, si no supie'semos
que haba empleado su sabidura ms en el conocimiento de las cosas de
los astros que en el de los hombres, que ac en la tierra tena que regir
y gobernar.
Las cortes de Sevilla que convoc en este mismo ao (1281), fueron el
campo en que germinaron y se desarrollaron estos odios y estas escisio-
nes entre el rey y su hijo, entre el monarca y su pueblo. Necesitaba Al-
fonso de nuevos recursos para continuar la guerra de Granada; pero em-
pobrecida la nacin con las anteriores disipaciones, menguadas las rentas
y viendo que el Estado no poda soportar nuevos pechos tributos, recu-
rri otra vez, no escarmentando en los fatales y perniciosos efectos que
una medida semejante haba surtido en el principio de su reinado, al fu-
nesto arbitrio de la alteracin de la moneda, pidiendo se acuara otra de
plata y cobre de menos peso y de ms baja ley y de igual valor que la que
haba. Las cortes consintieron en ello, por temor, dice la crnica, y por
debilidad, aadiramos nosotros. Pero la medida desagrad altamente
los representantes del reino. Faltbale enajenarse su hijo don Sancho,
quien el pueblo y los nobles por su resolucin y su bravura y por sus
servicios en la guerra se haban mostrado ya adictos; y esto le aconteci
Alfonso por el empeo con que propuso, primeramente al mismo infan-
te y despus las cortes, que se diera el reino de Jan su nieto el pri-
mognito de los infantes de la Cerda, tal como lo haba prometido al rey
de Francia, y para lo cual gestionaba tambin de secreto con el romano
pontfice. La respuesta de Sancho la proposicin de su padre fu harto
desabrida, y cuando ste le amenaz con desheredarle del' reino, la con-
testacin de Sancho fu tambin su vez amenazadora: Tiempo vern,
le dijo, que esta palabra la non quisirades haber dicho (1) Conocida
por los procuradores de las cortes la oposicin y resistencia del infante,
adhirironse l y le suplicaron los libertara de la opresin en que el rey
los tena, y del compromiso de acceder sus peticiones, amparndolos y
defendindolos contra unas exigencias cuya aprobacin los malquistara

(1) Y a antes de esto se h a b a n hecho m u t u a m e n t e sospechosos de desafecto el pa-


dre y el hijo. D o n Alfonso t e n a presos los j u d o s recaudadores de las rentas, y h a b a
condenado muerte a l jefe p r i n c i p a l do ellos, que nuestras c r n i c a s n o m b r a n Z a g d e
l a Malea, y era el mismo que h a b a entregado los caudales Sancho, caudales que s t e
enviaba, como dijimos, A r a g n , en lugar de enviarlos a l e j r c i t o de Algeciras que
el rey los destinaba. E l infante se o p o n a que se ejecutara el suplicio del j u d o ; mas
por lo mismo, el r e y , como para darle en rostro, hizo que fuese conducido el reo por
frente a l alojamiento del infante en S e v i l l a , de donde le l l e v a r o n arrastrando hasta el
arenal. Esta i m p r u d e n c i a del monarca i r r i t mucho don Sancho, que finc, dice la
C r n i c a , con querella del rey p o r esta muerte de este j u d i o . Las cosas no v i n i e r o n toda-
v a entonces r o m p i m i e n t o , pero le prepararon.
156 HISTORIA D E ESPAA

con las ciudades que les dieran sus poderes. Prometiselo as don Sancho,
y pasando Crdoba, con licencia que todava el dbil monarca le otorg,
pretexto de terminar con el rey de Granada el ajuste que haba quedado
pendiente, lo que hizo fu confederarse con el prncipe de los sarracenos
contra su mismo padre. Unironsele en la misma ciudad los infantes
don Pedro y don Juan sus hermanos, y el rey vi ya conjurados contra s
y en manifiesta rebelda sus tres hijos.
Don Sancho, con aquella actividad que le era natural y que tanto
contrastaba con la irresolucin de su padre, procedi- aliarse con el rey
don Pedro I I I de Aragn su to, que siempre le haba mostrado particu-
lar afecto. Cuando el rey de Castilla record al de Aragn sus compromi-
sos y el juramento de amistad hecho en el tratado de Campillo, respon-
di el aragons que no crea que aquella concordia le obligase nada
respecto al infante su hijo. Igual alianza asent don Sancho con el rey
don Dionisio de Portugal, que pesar de ser nieto del monarca de Casti-
lla, disgustado con su abuelo porque haba tratado de avenirle con su
madre doa Beatriz, con quien andaba desacordado, le abandon tambin
por adherirse su to. de quien esperaba ms, porque haba de vivir ms
aos. De esta suerte, y estando el rey de Francia Felipe I I I en posesin
del reino navarro, no quedaba Alfonso de Castilla prncipe alguno en
Espaa quien pudiera volver los ojos. Del mismo modo que los prnci-
pes, desertbansele los grandes de su propio reino. Los maestres de San-
tiago y Calatrava se agregaron igualmente al partido de don Sancho, el
cual se reforz con los nobles que su padre tena desterrados por supo-
nerlos cmplices del infante don Fadrique y del seor de los Cameros
quienes haba hecho matar. Una vez declarado don Sancho en abierta
rebelda contra su padre, y fuerte con tan poderosos apoyos, de propia
autoridad y obrando ya como soberano convoc cortes de castellanos y
leoneses para Valladolid (1282), donde concurrieron, adems de los ricos-
hombres y procuradores de las ciudades, la misma reina doa Violante,
que con injustificable inconstancia se adhera ahora la causa del hijo
rebelde contra su propio marido, cuando poco antes haba abandonado
hijo, esposo y reino, por proteger sus nietos los infantes de la Cerda. De
modo que no quedaba al desventurado monarca de Castilla una sola per-
sona de su familia que no le fuese contraria; esposa, hijos, hermanos,
todos se pusieron de parte del rebelde prncipe.. Slo le permanecieron
fieles algunos ricos-hombres de la casa de Lara, y don Fernn Prez Pon-
ce, uno de los ms ilustres caballeros del reino y progenitor de este escla-
recido linaje (1).

(1) S e g n M o n d j a r , fu s t e F e r n n P r e z Ponce, y no Diego P r e z Sarmiento,


aquel q u i e n d e d i c el rey Sabio su l i b r o de las Querellas, que empieza s e g n los ejem-
plares que corren impresos:

A t Diego P r e z Sarmiento, leal,


Cormano amigo, firme vasallo,
L o que mios homes por c u i t a les callo,
E n t i e n d o decir, planiendo m i m a l :
A t que quitaste l a t i e r r a cabdal
E D A D MEDIA 157

A vista de tan universal conmocin y tan general desamparo, envi


el rey mensajeros con cartas su hijo, invitndole que se viesen en
Toledo Villa Real, en otro punto que l designase, y que le manifes-
tara los agravios y ofensas que de l tuviese, as como los vasallos que le
seguan, pues estaba pronto remediarlos y satisfacerlos tan cumplida-
mente como menester fuese. Don Sancho, en vez de dar contestacin,
detuvo los embajadores de su padre, y las cortes de Valladolid ya re-
unidas, por sentencia que di el infante don Manuel, hermano del rey,
nombre de los caballeros hijos-dalgo, declararon don Alfonso privado
de la autoridad real y depuesto del trono de Castilla, y dieron el ttulo de
rey don Sancho, el cual por un resto de modestia se neg aceptarle
en vida de su padre, contentndose con el de infante-heredero y regente
del reino. Pero invistironle de todos los derechos y prerrogativas de la
corona, dironle el ejercicio de la soberana, mandaron le fuesen entrega-
das todas las fortalezas y castillos, y que se cesase de acudir don Alfon-
so con las rentas'y no se le acogiese en ningn lugar del reino. Obligado
don -'ancho mostrarse agradecido y generoso con los que as le ensalza-
ban y quienes necesitaba todava, reparti entre los infantes y ricos-
hombres todas las rentas de la corona, as de las llamadas juderas y
moreras, como de los diezmos y almojarifadgos: paso imprudente, que
daba entender que ni el prncipe ni sus proclamadores encaminaban,
como decan, aquella revolucin al alivio y descargo de los pueblos, sino
la satisfaccin de su propia codicia los unos, la de su ambicin
el otro.
Don Alfonso por su parte, reunido su consejo en Sevilla, ante l y ante
todo el pueblo, subindose un estrado al efecto erigido, public el acta
de la sentencia en que declaraba su hijo don Sancho desheredado de la
sucesin de los reinos, exponiendo las causas y excesos que la motivaban,
y ponindole bajo la maldicin de Dios por impo, parricida, rebelde y
contumaz (1). Y dirigindose al papa Martn IV, que entonces rega la
Iglesia, obtuvo de Su Santidad un breve en que mandaba todos los pre-
lados, barones, ciudades y lugares del reino volviesen la obediencia del
rey don Alfonso, requera los reyes de Francia y de Inglaterra que le
diesen favor, y encargaba al arzobispo de Sevilla y otros dos eclesisti-
cos de dignidad procediesen contra los rebeldes y los compeliesen con las
censuras de la Iglesia abandonar el mal camino. Pronuncise, pues, ex-

Por las m a s faciendas de E o m a y allende


M i p o l a buela; e s c c h a l a dende,
Ca g r i t a doliente con fahla mortal.
Como yaz solo el rey de Castilla
Emperador de A l e m a n i a que foe,
A q u e l que los lleyes besaban su pie,
E Reinas p e d a n limosna m a n c i l l a :
E l que de hueste m a n t u v o en Sevilla
Diez m i l de caballo, tres dobles peones,
E l . que acatado en lejanas naciones,
Foe por sus tablas por su cochilla.
(1) Z u r i t a , Indic. L a t n , y A n a l . , l i b . I V .
TOMO I V 11
158 HISTORIA D E ESPAA

comunin contra algunas personas principales, y se puso entredicho en


todos los pueblos de Castilla que seguan la voz de don Sancho (1283). E)
matrimonio incestuoso que despue's de las cortes de Valladolid procedi
este prncipe con su prima doa Mara, hija del infante don Alfonso de
Len, seor de Molina, fu otro motivo ms que tuvo su padre para soli-
citar del pontfice fulminase excomunin contra su hijo. Mas lejos de in-
timidar don Sancho estos anatemas, hizo decretar su consejo pena de
muerte contra los portadores de las cartas pontificias si fuesen habidos, y
que ningn entredicho que viniese del papa fuese guardado en el reino,
apelando por s y nombre de sus vasallos del agravio que se les haca,
ante Dios y ante el pontfice futuro, ante el primer concilio que se ce-
lebrase.
Entretanto don Alfonso, reducido la sola ciudad de Sevilla, abando-
nado de todos los prncipes cristianos, cuya ayuda haba implorado infruc-
tuosamente, no hallando ninguno que tuviera el alma bastante grande
para tender la mano un monarca abatido, vindose adems sin rentas,
sin caudales, sin recursos con que poder atender al decoro de su persona,
acosado por la pobreza y desesperado por la ingratitud, recurri al extremo
de dirigirse al emperador de Fez y de Marruecos, envindole su corona
para que le prestase sobre ella alguna cantidad con que subvenir sus
necesidades, porque no le quedaba otro rey ni seor la redonda de Es-
paa que no fuese su enemigo. Ms generoso el prncipe de los musul-
manes africanos que los monarcas cristianos y espaoles, no solamente le
socorri con sesenta mil doblas de oro, sino que le envi decir que ven-
dra ayudarle recobrar el reino, si l lo tuviese bien; ofrecimiento
que el destronado monarca castellano agradeci y acept con la mejor
voluntad (1).

(1) S e g n la H i s t o r i a antigua de don Alfonso P r e z de G u z m n , y l a C r n i c a do


Pedro Barrantes Maldonado, el rey de Castilla e n v i l a corona a l dicho Alfonso P r e z
de G u z m n , que se hallaba entonces a l servicio de Y a c u b A b u Yussuf, con una carta
que reproduce M o n d j a r , Memor. H i s t . de d o n Alfonso el Sabio, l i b . VI, cap. xiv, y de
que copiaremos los principales p r r a f o s .
P r i m o don Alfonso Prez de Guzman. l a m i cuita es t a n grande, que como cay de
alto l u g a r , se v e r de l u e e : como cay en m , que era amigo de todo el mundo,
en todo el sahian l a m i desdicha y afincamiento, que el m i fijo sin r a z n me
face tener con a y u d a de los mios amigos y de los mios perlados, los quales en l u g a r
de meter paz, no escuso, n i encubiertas, sino claro, metieron asaz m a l . N o f a l l o en l a
m i a t i e r r a abrigo, n i n f a l l o amparador, n i valedor... y pues que en l a m i a t i e r r a me f a -
llece quien me h a v i a de servir a y u d a r , forzoso me es que en l a agena busque quien se
duela de m ; pues los de Castilla me fallecieron, nadie me terna en m a l que yo busque
los de B e n a m a r i n . S i los mios fijos son mis enemigos, non s e r ende m a l que yo tome
los mis enemigos p o r fijos, enemigos en l a lei, mas non p o r ende en l a voluntad, que es el
buen R e i Aben J u s a f que yo lo amo p r e c i o mucho, porque l non me d e s p r e c i a r , n i f a -
llecer, ca es m i atreguado m i apazguado: yo s q u a n t o sodes suyo q u a n t o vos ama...
P o r lo tanto el mi p r i m o Alfonso P r e z de Guzman, f a c e d tanto con el vuestro seor
y amigo m i , que sobre l a m i a corona mas averada que yo h, y piedras ricas que ende
son, me preste lo que l p o r bien tuviere: s i l a suya a y u d a p u d i r e d e s allegar, no me l a
estorvedes, como yo cuido que non faredes: antes tengo que toda l a buena amistanza que
del vuestro seor m viniese, s e r p o r vtcestra m a n o ; y l a de Dios sea con vusco. Fecha
EDAD MEDIA 159
Vino, pues, el rey de los Beni-Merines Espaa como auxiliar de Al-
fonso. Vironse los dos prncipes, cristiano y musulmn, en Zahara, donde
se trataron con mucha urbanidad y cortesana Juntndose luego las
escasas tropas del castellano con las fuerzas del de Fez, pasaron atacar
Crdoba, que defenda Ferrand Martnez por don Sancho.Ferrand
Martnez, le dijeron al verle sobre el adarve, conoscedes este pendn?
S conozco, respondi, que es de nuestro seor el rey don Alfonso.Pues
l nos enva decir que le dedes Crdoba, que bien sabis vos que l
arm vos caballero, vos la d.Decid, contest Martnez, al rey don
Alfonso que otro seor tenemos en Crdoba.Quin es ese? le pregunta-
ron.^ don Sancho, replic, que lleg aun agora.Con esta noticia se
retiraron los confederados cija, donde se separaron los dos reyes por
sospechas que don Alfonso le hicieron concebir de que el de Marruecos
intentaba apoderarse de su persona. A l cabo de un mes que andaba el
africano corriendo las tierras del de Granada, pidi ayuda don Alfonso,
el cual le envi novecientos caballos al mando del valiente y leal Fernn
Prez Ponce; mas recelosos los de Castilla de que Yacub trataba de em-
barcarlos y llevarlos consigo frica, abandonronle y se fueron solos
hacia Crdoba, con resolucin de hacer algn sealado servicio al rey con
que pudieran desenojarle del enfado que suponan le causara el haber
tomado aquel partido sin su consentimiento. A l aproximarse Crdoba
salieron de la ciudad contra ellos en tropel ms de diez mil de caballo
y muchsimos ms de pie, distinguindose entre ellos muchas mujeres
que salan con sogas para atar los que suponan llevar cautivos. Lejos
de dejarse intimidar aquel puado de valientes, la voz del intrpido
caballero don Arias Daz arremetieron la desordenada muchedumbre con
tal mpetu, que no slo mataban ellos sino que los mismos cordobeses en
la confusin y en el aturdimiento se atrepellaban y ahogaban entre s,
muriendo muchos y huyendo la ciudad los que podan. Entre los muer-
tos se hall Ferrand Martnez, cuya cabeza llevaron los vencedores
Sevilla, y la presentaron con orgullo al rey don Alfonso, el cual la mand
poner sobre la tabla de San Fernando (1283).
Cuando don Sancho, que se hallaba entonces ausente de Crdoba, supo
la terrible derrota de sus gentes, exclam: Y quin los mand ellos
salir contra el pendn de m i padre? que bien saban ellos que non salgo
yo l, n i n vo contra l, que yo non quiero lidiar con m i padre, mas
quiero tomar el reino, que es mo; porque lo l quiere dar los france-
ses, por esso lo quiero yo tomar. Y dirigindose Crdoba, aadi: que si
fallase vivo Ferrand Martnez, que lo ficiera quemar cocer en una
caldera, porque sali pelear contra la bandera de su padre. Don San-
cho, en efecto, por un resto de reverencia al autor de sus das andaba
huyendo de encontrarse con su padre., y aun jur ante sus hombres bue-

en l a m i sola l e a l c i u d a d de S e v i l l a , los treinta a o s de m i reinado, y el p r i m e r o de


mis c u i t a s . E l R e .
A a d e n que don Alfonso h a b a hecho barnizar de negro u n a nave, con n i m o de
meterse en ella, y abandonando su p a t r i a y familia lanzarse en medio del O c a n o
merced de l a Providencia.
160 HISTORIA D E ESPAA

nos que nunca llegara distancia de cinco leguas de donde l estuviese,


sabido lo cual por el atribulado don Alfonso echse llorar y pronunci
estas sentidas palabras: /Sancho, Sancho! mejor te lo fagan tus fijos que
t contra m i lo has fecho, que muy caro me cuesta el amor que te hove.
Yacub, el rey de los Beni-Merines, despue's de haber auxiliado con ti-
bieza Alfonso de Castilla^ y guerreado no con mucha energa contra
Mohammed de Granada como aliado de Sancho, retirse otra vez Alge-
ciras y de all frica, bien disgustado por la repentina y desdeosa
separacin de la hueste castellana, bien porque viese traslucidos y frus-
trados otros intentos contra el mismo Alfonso, que algunas crnicas le
atribuyen. A pesar de esto la causa del prncipe don Sancho de Castilla
comenz decaer desde la derrota y matanza de sus gentes en las afueras
de Crdoba. Ya fuese que el propsito de no pelear contra su padre pare-
ciera los suyos una muestra de flojedad con que no contaban, ya lo oca-
sionasen las violencias que antes haba ejecutado, ya el tiempo y la refle-
xin obraran en el nimo de sus parciales, es lo cierto que sus propios
hermanos don Pedro, don Jaime y don Juan fueron los primeros des-
amparar su partido, volvindose al servicio de su padre, y alguno de ellos
se present ante l de hinojos en seal de arrepentimiento, besndole los
pies y las manos. El infante don Juan que esto hizo, sirvi luego tan leal-
mente su padre, que gan para l la ciudad de Mrida, sin que don
Sancho le fuese posible recobrarla. Hasta la reina doa Beatriz de Portu-
gal, hija tambin de don Alfonso, y excluida como l del reino por su
propio hijo don Dionisio, fuse al lado de su padre, que en agradecimiento
aquella demostracin de amor le di algunas villas de las pocas que
posea: que si la venida de doa Beatriz no aada fuerza ni robustez al
partido de don Alfonso, por lo menos servale de gran consuelo, despus
de tantas tribulaciones y tanto desamparo, ver todos sus hijos, excep-
cin de don Sancho, volver al seno paternal y templar con su compaa
sus amarguras y pesares.
A ejemplo de los infantes pasronse tambin don Alfonso varios ricos-
hombres, y no pocas ciudades y villas alzaron igualmente voz por su
antiguo monarca. El mismo don Sancho, viendo cunto enflaqueca su
partido, tuvo intentos de componerse con su padre, y sabiendo que ste-
se hallaba en Constantina pas Guadacanal con objeto de tentar si le
permitira que se viesn entrambos. Pero de tan laudable propsito le
hicieron desistir sus secuaces, quienes no convena ya de manera alguna
que se aviniesen. No obstante, tan dispuestos parecan estar los dos
una reconciliacin, que acordaron que la reina doa Beatriz de Portugal
y doa Mara de Molina, mujer de don Sancho, confiriesen entre s y pro-
pusiesen los trminos en que aqulla podra hacerse, con lo cual don Al-
fonso se volvi Sevilla, y don Sancho se retir Salamanca.
Sucesos inesperados y repentinos vinieron dar las cosas bien dife-
rente rumbo del que se pensaba. Tan luego como don Sancho lleg Sa-
lamanca, acometile una enfermedad tan grave que llegaron desahu-
ciarle los mdicos. Tvose por inevitable y cierta su muerte, tanto que
uno de sus validos, don Gmez Garca, abad de Valladolid, se anticip
anuncirsela don Alfonso, creyendo congraciarse por este medio con l,
EDAD MEDIA . 161

que as suelen obrar los privados de los prncipes. Asegrase que don Al-
fonso recibi gran pesar cuando le lleg Ja nueva de la supuesta muerte
de su hijo pesar de las grandes pesadumbres que le haba dado. Deci-
mos de la supuesta muerte, porque don Sancho, contra los clculos de la
ciencia y contra las esperanzas de todos, recobr la salud. Quien la perdi
muy poco tiempo para no recuperarla ya ms fu su padre el rey don
Alfonso. Los pesares y amarguras le tenan ms quebrantado que los
aos (que no llegaban 62 todava), y poco que padeci el cuerpo le
abandon enflaquecido el espritu. Preparse, pues, el desventurado mo-
narca de Castilla morir como cristiano, y declarando que perdonaba
su hijo don Sancho y todos los naturales del reino que le haban se-
guido en su rebelin, di su ltimo suspiro, que recogieron el infante don
Juan y la infanta doa Beatriz reina de Portugal, con las dems infantas
sus hijas (abril, 1-284). Dironle sepultura en la iglesia de Santa Mara
cerca del rey don Fernando, su padre, segn l lo haba ordenado (1). En
su primer testamento hecho en Sevilla 8 de noviembre de 1283, decla-
raba Alfonso X herederos de sus reinos los infantes de la Cerda don
Alfonso y don Fernando sus nietos, con exclusin de todos sus hijos, que
todos entonces seguan al rebelde don Sancho, y en el caso de fenecer la
lnea de los dos infantes hijos del primognito don Fernando, llamaba
la sucesin al rey de Francia, porque viene (deca) derechamente de la
lnea derecha de donde venimos, del emperador de Espaa; y es biznieto-
del rey don Alfonso de Castilla (el Noble), ca es nieto de su hija (doa
Blanca, madre de San Luis). Este seoro damos y otorgamos de tal ma-
nera, que est ayuntado con el reino de Francia, en tal guisa que ambos
sean uno para siempre.
En el segundo, hecho tambin en Sevilla 22 de enero de 1284, cuando
ya haban vuelto su obediencia los infantes sus hijos ( excepcin de
don Sancho), ratific el orden de sucesin establecido en el primero, sin
otra alteracin que dejar los reinos de Sevilla y Badajoz al infante don
Juan, y el de Murcia don Jaime, debiendo stos reconocer feudo y ho-
menaje al que lo fuese de Castilla (2).
Aunque este monarca no cedi en devocin y piedad sus ilustres
progenitores, de que dan testimonio, entre otras muchas fundaciones, las
de las sillas catedrales de Murcia, Cartagena, Badajoz, Silves y Cdiz, las
donaciones generosas las rdenes militares de Santiago, Alcntara, Cala-
trava, el Hospital y el Templo de Jerusaln, la proteccin que dispens
los ermitaos de San Agustn, y su especialsima devocin la Virgen,
quien dedic sus poticos Loores y en cuya honra fund una orden mi-

(1) Cron de don Alfonso el Sabio, cap. LXXV


(2) T u v o don Alfonso X de Castilla de la reina d o a V i o l a n t e diez hijos l e g t i m o s :
d o n Fernando de la Cerda, que m u r i antes que su p a d r e ; don Sancho, que le s u c e d i
en el reino; don Pedro, don J u a n y don J a i m e ; j d o a Berenguela, d o a Beatriz, d o a
V i o l a n t e , d o a Isabel y d o a Leonor.Fuera de m a t r i m o n i o t u v o don Alfonso el
N i o de una s e o r a que las c r n i c a s n o m b r a n de diferentes maneras: de d o a M a r / a
G u i l l e n de G u z m n t u v o d o a Beatriz, que fu reina de P o r t u g a l ; n o m b r a d e m s el
rey, y h e r e d en su testamento otros dos hijos, d o a U r r a c a y d o n M a r t n , sin ex-
presar la madre; crese que lo fuese t a m b i n d o a M a r a G u i l l e n .
162 H I S T O R I A D E ESPAA

litar con el ttulo de Santa Maria (1), lo que le distingue de todos los
reyes de Espaa es el sobrenombre de Sabio que tan merecidamente al-
canz, y el cual, aunque aplicado ya algn otro monarca espaol antes
que Alfonso el dcimo de Castilla, ni ninguno se dio con tan justo
ttulo como l, ni nadie como l goza el privilegio de ser ms conocido
por el nombre antonomstico de El Rey Sabio que por el nombre propio
y por el nmero que le correspondi en el orden de la cronologa. Apenas
se comprende en verdad, aun teniendo la certidumbre que de ello tene-
mos, cmo en medio de la vida agitada de las campaa, al travs de
tantas turbulencias, de tantas rebeliones, de tanto trfago y movilidad y
de tantas negociaciones polticas tuviera tiempo para ser legislador, l-
sofo, historiador, matemtico, astrnomo y poeta. Como legislador, esta-
blece la unidad del derecho, tan necesaria ya un Estado que haba dado
tan grandes pasos hacia la unidad material, con el Fuero Real de Espa-
a, coleccin legislativa interesante y til como obra de actualidad y de
inmediata aplicacin; y termina y acaba, y deja la nacin como un pre-
cioso regalo para el porvenir, el clebre cdigo de las Siete Partidas, la
obra ms grande y colosal de la edad media, y el monumento que nos
asombra todava al cabo del trascurso de seis siglos. Como filsofo, sup-
nenle autor del libro de El Tesoro, que contiene las tres partes de la filo-
sofa. Como historiador enriquece la lengua y la literatura castellana con
una historia general, que con el nombre de Crnica general de Espaa.
constituye una de las glorias literarias de nuestra nacin. Como matem-
tico y astrnomo, manda componer las famosas Tablas Astronmicas,
que por la parte que en su formacin tuvo el mismo monarca tomaron
el nombre de Alfonsinas. Como poeta, luce su erudicin y ostenta las
galas que admita ya el habla castellana en sus Cntigas y en sus Que-
rellas.
Como nos proponemos tratar con ms detencin de estas y otras obras
literarias del rey don Alfonso el ^abio. cuando consideremos y examine-
mos la marcha de la cultura y de la civilizacin espaola en lo relativo
la legislacin, las ciencias y la literatura en este tercer perodo de la
edad media, bstennos ahora estas indicaciones para mostrar cunto se
hizo admirar como hombre de ciencia el dcimo Alfonso de Castilla que
tan desventurado fu como hombre de gobierno.

(1) Sobre la f u n d a c i n y objeto de esta orden y su d u r a c i n , v a s e Salazar y


Castro, Rades de A n d r a d a , y M o n d j a r en sus Memorias, l i b . VIII, cap. H .
EDAD MEDIA 163

CAPTULO I I I
PEDRO I I I ( E L GRANDE) EN ARAGN

De 1276 1285

E l p r i m e r o que se c o r o n en Zaragoza,: i m p o r t a n t e d e c l a r a c i n que hizo.Subyuga


los moros valencianos. Sujeta los catalanes rebeldes.Hace feudatario su
hermano el rey de M a l l o r c a . D e d n d e derivaba su derecho la corona de Sicilia:
antecedentes de la h i s t o r i a de este r e i n o : Federico I I : Conrado, Conradino, M a n -
fredo, Constanza, esposa de Pedro de A r a g n : Carlos de A n j o u . T i r n i c a d o m i n a -
cin de Carlos en Sicilia. A v e n t u r a s y negociaciones de J u a n de P r c i d a en
Sicilia, en Constantinopla, en Roma, en A r a g n . Vsperas S i c i l i a n a s : l o que fue-
r o n : sus causas: sus consecuencias.Ruidosa e x p e d i c i n de Pedro I I I de A r a g n
A f r i c a . O f r c e n l e el t r o n o de S i c i l i a : es proclamado en P a l e r m o : c l e b r e sitio de
M e s i n a : son espulsados de l a isla los franceses: h a z a a s de los aragoneses y cata-
lanes en I t a l i a . C l e b r e desafo de Pedro de A r a g n y Carlos de A n j o u : condicio-
nes del combate: palenque en B u r d e o s : aventuras del monarca a r a g o n s : t r m i n o
que t u v o el famoso r e t o G o b i e r n o que dej en Sicilia el r e y de A r a g n ; l a reina
Constanza, el infante don J a i m e , A l a y m o de L e n t i n i , J u a n de P r c i d a , Roger de
L a u r i a . G u e r r a de napolitanos y franceses c o n t r a e s p a o l e s y sicilianos: combates
navales, proezas y t r i u n f o s del a l m i r a n t e Roger de L a u r i a : h a z a a s de los catala-
nes: p r i s i n del p r n c i p e de Salerno.Excomulga el papa a l rey de A r a g n : le p r i v a
de los reinos y los da Carlos de Valois, h i j o del rey de Francia.Formidables
preparativos de guerra por pal-te de F r a n c i a c o n t r a A r a g n . R e v o l u c i n p o l t i c a
en este r e i n o : l a U n i n : c o n c e s i n del famoso P r i v i l e g i o general.Entrada d e l
grande e j r c i t o f r a n c s en el R o s e l l n : apurada s i t u a c i n del rey don P e d r o : su
i m p e r t u r b a b l e serenidad: heroica defensa del paso del Pirineo.Penetra el ejrcito
f r a n c s en el A m p u r d n : sitio y c a p i t u l a c i n de G e r o n a . E p i d e m i a en el Campa-
mento f r a n c s : enferma el rey Felipe el A t r e v i d o . E l a l m i r a n t e Roger de L a u r i a
desbarata la escuadra francesa.Desastrosa y h u m i l l a n t e retirada del e j r c i t o
f r a n c s : generosa conducta de don Pedro de A r a g n con los vencidos: C a t a l u a
libre de franceses.Muere e l rey Felipe el A t r e v i d o de F r a n c i a en Perpin.^
M u e r t e de Pedro el Grande de A r a g n : merecido elogio de este p r n c i p e : su testa-
mento.

El reinado de Pedro I I I de Aragn fu uno de los ms clebres, y de


los que ms influyeron, no slo en la suerte y porvenir de la monarqua
aragonesa, sino en el de toda Espaa; constituye uno de aquellos pero-
dos que forman poca en la historia de un pas, y su importancia se hizo
extensiva las principales naciones de Europa. Fecundo en ruidosos y
trascendentales sucesos, as en lo interior como en lo exterior, representa
un tiempo la energa impetuosa de los monarcas aragoneses, la indo-
mable independencia de los naturales de aquel reino y la lucha activa de
los elementos que entraron en la organizacin social, poltica y civil
de los Estados en la edad media espaola.
Volvamos, pues, la vista este reino, y veamos lo que despus de la
muerte del Conquistador y durante el postrer perodo del reinado de Al-
fonso X de Castilla haba en l acontecido.
Aunque nadie disputaba al hijo mayor de don Jaime el derecho al
164 H I S T O R I A D E ESPAA

trono aragons despus del fallecimiento de su padre, no quiso don Pe-


dro (y en esto obr con gran poltica) tomar la corona real ni usar el ttulo
de rey, contentndose con el de infante heredero, hasta que fuese coro-
nado solemnemente en Zaragoza. Por esta causa, habiendo convocado
cortes para esta ciudad los ricos-hombres, caballeros y procuradores de
las ciudades y villas del reino, desde Valencia, donde se hallaba haciendo
la guerra los moros sublevados, pas Zaragoza en unin con su mu-
Barcelona

P E D R O I I I D E ARAGN Y I I D E B A R C E L O N A

jer doa Constanza para recibir las insignias de la autoridad real. Ningn
monarca hasta entonces haba sido coronado en Zaragoza. Fueron, pues,
los primeros don Pedro I I I y doa Constanza los que recibieron en esta
ciudad el leo y la corona de manos
Barcelona
del arzobispo de Tarragona (16 de no-
viembre de 1276), con arreglo la con-
cesin hecha su abuelo don Pedro 11
por el papa Inocencio I I I . Mas porque
no se pensase que por eso aprobaba el
homenaje hecho por su abuelo la
Sede Apostlica cuando hizo su reino
tributario de Roma, tuvo cuidado de
PEDRO I I I D E ARAGN Y I I D E B A R C E L O N A
protestar antes presencia de algunas
personas principales, que se entendie-
se no reciba la corona de mano del arzobispo en nombre de la Iglesia
romana, ni por ella, ni contra ella (1). Declar igualmente en su nombre
y en el de sus sucesores que aquel acto no parara perjuicio los monar-
cas que le sucediesen, sino que pudieran ser coronados en cualquier
ciudad villa de sus reinos que eligiesen, y ungidos por mano de cual-
quier obispo de Aragn. Seguidamente fu reconocido el infante don Al-
fonso su hijo como sucesor y heredero del reino, prestndole las cortes
juramento de homenaje y fidelidad, con lo cual se volvi Valencia.
Puso el rey don Pedro todo su ahinco en domar los rebeldes moros
valencianos: as se lo haba recomendado su padre en los ltimos momen-
tos, y en ello mostraban el mayor inters los pontfices, no cesando de
exhortar los reyes de Aragn que acabaran de expulsarlos de sus tie-
rras. Habanse aqullos refugiado en Montosa en nmero de treinta mil.

(1) Blancas, C o r o n a c i n de los Reyes de A r a g n , cap. I I . - Z u r i t a , A n a l . , l i b . I V ,


c a p t u l o i i . D e s c l o t , H i s t . de C a t a l . , l i b . I , cap. xxm.
EDAD MEDIA 165

El rey hizo llamamiento general todos los hombres y concejos de Ara-


gn y Catalua que estaban obligados al servicio de la guerra, y puso
cerco la plaza. Despus de una larga resistencia, y de haber faltado los
moros la palabra que dieron de rendirse, por noticias que les llegaron
de que el rey de Marruecos vena Espaa y les dara socorro, fules pre-
ciso los cristianos estrechar ms el cerco con mayor nmero de gentes
de caballo y de pie, y asegurada la costa del mar para que no les llega-
se refuerzo de frica, fu combatida la villa con tal mpetu que perdien-
do de todo punto el nimo los sitiados tuvieron que rendirse sin condi-
cin alguna (1277). Entregada Montesa, todos los sarracenos que tenan
fortalezas y castillos se pusieron merced del rey, el cual los hizo aban-
donar el frtil pas valenciano que tanto ellos queran y que de tan
mala gana desamparaban, pudiendo decirse que entonces fu cuando
en realidad se acab de conquistar el reino de Valencia, por lo menos
hasta entonces no se vi limpio de musulmanes ni poda tenerse por se-
guro.
Los catalanes, que se tuvieron por ofendidos del rey don Pedro por-
que despus de su coronacin en Zaragoza no haba ido Barcelona
confirmar en cortes los fueros, usos y costumbres de Catalua, valiron-
se de verle ocupado en Valencia en sofocar la sublevacin de los moros
para rebelarse tambin contra l, confederndose primeramente los pode-
rosos condes de Fox, de Palls y de Urgel. y algunos otros barones, y le-
vantndose luego casi todo el pas en armas, talando y combatiendo los
lugares y vasallos del rey. Atendi el monarca lo de Catalua lo mejor
que entonces su situacin le permita, no pudiendo dejar la guerra de
Valencia y entretenindole adems los sucesos de Castilla, en los cuales
hemos visto la parte que tom con motivo de haberle sido llevados y pues-
tos en su poder los infantes de la Cerda, as como las negociaciones, en-
trevistas y tratos con los reyes de Francia y de Castilla y con el infante
don Sancho. Todo esto le oblig procurar la paz con los catalanes, hasta
el punto de concertar con el conde de Fox, para ver de traerle su servi-
cio, el matrimonio del infante don Jaime su hijo segundo con una hija
del conde, matrimonio que no se realiz, quedando otra vez el conde y el
monarca desavenidos (1278). En vano requiri tambin aquellos mag-
nates que estuviesen derecho con l, ofrecindoles que por su parte es-
tara con ellos justicia, y los desagraviara en cualquier justa preten-
sin que tuviesen; menospreciaron los condes la proposicin, y costle al
rey continuar la guerra, que terminada la de Valencia pudo hacer ya en
persona. Despus de varios incidentes, naturales en toda lucha, habanse
reunido las fuerzas de los rebeldes en la ciudad de Balaguer. All se diri-
gi el rey don Pedro con todo el ejrcito que pudo allegar de Catalua y
Aragn, y puesto cerco la ciudad, que los sitiadores atacaron con denue-
do y los sitiados defendan con tesn, dironse stos por fin merced del
rey, suplicndole los tratara con piedad y consideracin (junio, 1280):
l los entreg al infante don Alfonso, y los condes fueron encerrados en el
castillo de Lrida, donde estuvieron mucho tiempo: el de Fox, que toda-
va en medio de aquella situacin soltaba amenazas contra el rey, fu re-
cluido en el castillo de Siurana y puesto en dura y estrecha prisin, hasta
166 H I S T O R I A D E ESPAA

que al fin por intercesin de su hermana la reina de Mallorca pudo con-


seguir la libertad.
Vimos ya cmo por el testamento de don Jaime el Conquistador ha-
ban sido distribuidos los dominios de su corona entre sus dos hijos, que-
dando al segundo, don Jaime, el reino de Mallorca, con los seoros de
Roselln, Cerdaa y Mompeller. Siempre los dos hermanos se haban mi-
rado con envidia, y pretenda ahora don Pedro y negbase don Jaime
reconocerle feudo por los Estados que ste heredara. Peligrosa era esta
desavenencia, y no pudo don Jaime negarse tener una entrevista con
su hermano en Perpin. Result de las plticas que all tuvieron, que
reconociendo el de Mallorca la imposibilidad de competir en fuerzas y en
poder con el que reuna la triple corona de Catalua, Valencia y Aragn,
condescendi con tener su reino en feudo del aragons, y que en el con-
dado de Roselln especialmente se guardaran las leyes y usages de Cata-
lua, y no correra otra moneda que la de Barcelona, obligndose bajo
estas condiciones valerse y ayudarse mutuamente con todo su poder
contra todos y cualesquiera prncipes y personas del mundo. Despidi-
ronse con esto los dos hermanos, pero guardando siempre don Jaime en
el fondo de su alma un resentimiento profundo y conservando contra su
hermano una sorda y secreta enemistad, como quien haba obrado contra
su voluntad y cedido slo la fuerza y la opresin.
La sujecin de los moros de Valencia, la sumisin de los condes y ba-
rones catalanes, la infeudacin del rey de Mallorca, las visitas, tratos y
alianzas con el monarca y el prncipe heredero de Castilla, y todos los
hechos del nuevo soberano de Aragn que dejamos indicados, no eran, sin
embargo, sino como unos preliminares para la grande empresa que medi-
taba, y que haba de ser uno de los sucesos ms importantes y ms rui-
dosos de la edad media, no slo para Espaa, sino para la Europa entera
y para toda la cristiandad, saber, la conquista de Sicilia, y la domina-
cin de la casa de Aragn por espacio de siglos en las regiones de Italia
Veamos por qu antecedentes, por qu medios y con qu ttulos lleg la
dinasta de Aragn poseer el reino de Sicilia.
Mientras los reinos de Aragn y Castilla se haban ido engrandecien-
do por los esfuerzos de don Jaime el Conquistador y de San Fernando,
en Italia se hacan una guerra viva los papas y los emperadores alemanes
de la casa de Suabia, que ms que guerra entre prncipes era lucha entre
el sacerdocio y el imperio, que vena iniciada desde los papas Alejan-
dro I I y Gregorio V I I y fu la que imprimi su fisonoma especial al si-
glo x i i i . Al emperador Federico I I . depuesto y excomulgado por el papa
en el primer concilio general de Lyn, sucedi despus de su muerte su
hijo Conrado, rey de romanos, pesar de la oposicin del pontfice, y
quien su padre dej entre otros Estados el reino de Sicilia, con el ttulo
tambin de rey de Jerusaln que los monarcas sicilianos llevaron siempre
en lo sucesivo. A Conrado, igualmente excomulgado por el papa Inocen-
cio IV, sucedi su hijo Conradino, nio de dos aos, ms bien le suce-
di Manfredo, hijo natural de Federico, aunque legitimado, despus, toda
vez que rigi el reino por su sobrino, y despus lleg ser coronado so-
lemnemente rey de Sicilia. Con la hija de este Manfredo, llamada Cons-
EDAD MEDIA 167

tanza, cas (segn en su lugar dijimos) el prncipe don Pedro de Aragn


en vida de don Jaime el Conquistador su padre, que son los reyes don
Pedro I I I y doa Constanza de quienes al presente tratamos, y de donde
arrancaban los derechos de estos prncipes la sucesin del reino de
Sicilia.
Pero Manfredo no sufri menos que sus predecesores la enemiga de
Eoma, ni fueron con menos furor lanzados sobre l los rayos del Vatica-
no. Entredicho su reino, excomulgado l y depuesto por la autoridad
omnmoda que se atribuan los papas de hacer y quitar reyes, Urbano IV,
francs, y acrrimo enemigo de la casa de Suabia, busc en su propia na-
cin un prncipe tan ambicioso, tan arrojado y tan cruel como le necesi-
taba para oponerle Manfredo, y hallndole en el conde de Anjou y de
Provenza. Carlos, hermano menor de Luis IX de Francia (San Luis),
quien haba acompaado en la cruzada de Egipto, le ofreci el reino de
Sicilia. Carlos de Anjou, ya punzado por la propia ambicin, ya hostigado
por su mujer, que vea y no quera perder una ocasin de ser reina,
prepar una flota y un ejrcito, pas Italia, y al cabo de algn tiempo
fu coronado en Eoma con su esposa Beatriz, que al fin vi cumplido
su ardiente deseo de ceir la diadema (enero, 126t)). Manfredo trat de
defender sus Estados, y comenz una guerra, que el de Anjou sostena
autorizado por una bula del papa Clemente IV que haba sucedido Urba-
no, y en que al fin pereci Manfredo en la famosa batalla de Benevento,
siendo funestamente clebres los horribles estragos, robos, incendios, vio-
laciones y matanzas que se entreg el ejrcito vencedor, degollando sin
piedad hombres, mujeres, viejos y nios, muchos de stos en los brazos
de sus madres. Por tales medios, y siempre con la proteccin del papa,
lleg Carlos de Anjou sentarse en los tronos de peles y de Sicilia, y
desde entonces la casa de Francia y la de Aragn se hicieron enemigas y
rivales.
Las tiranas, las violencias, las depredaciones, los crmenes y demasas
de todo gnero que sealaron el gobierno de Carlos de Anjou, y que todos
los historiadores pintan con colores igualmente horribles y sombros, le
hicieron odioso las poblaciones de Sicilia, que en su opresin volvieron
naturalmente los ojos hacia Conradino, aquel tierno hijo de Conrado, que
se hallaba con su madre en la corte de Baviera, y la sazn contaba ya
quince aos. Formse en derredor de l un partido fogoso y ardiente, cuya
alma vino ser un ilustre aventurero espaol, que haba estado en la
corte musulmana del rey de Tnez, adquirido all grandes riquezas y pa-
sado despus Italia, donde obtuvo la dignidad senatorial de Eoma. Este
personaje era el infante don Enrique de Castilla, hermano de don Alfon-
so el Sabio, el mismo que vimos antes enemistado con su hermano pasar-
se al rey de Aragn despus de haber conquistado los moros Lebrija,
Arcos y otras poblaciones de Andaluca. Acompabale su hermano don
Fadrique, y seguanlos muchos espaoles descontentos del gobierno de
Alfonso. Amigo en un principio don Enrique del rey de Sicilia Carlos de
Anjou, pronto, la ambicin los convirti en enemigos mortales, causa
de aspirar ambos al trono de Cerdea, vacante en aquella ocasin. Eesuelto
el prncipe castellano abatir, si poda, el poder del de Anjou y la domi-
168 H I S T O R I A D E ESPAA

nacin de los franceses en Italia, alise con Conradino y con el partido


de los Gibelinos, provocando una sublevacin en el reino de Sicilia. La
alianza de Conradino y Enrique era tanto ms natural cuanto que ambos
pertenecan la casa de Suabia, el de Castilla, como hemos otras veces
demostrado, por su madre doa Beatriz la esposa de San Fernando. En-
. cendise, pues, otra, guerra en Italia: todas las historias ponderan los es-
fuerzos y prodigios de valor que en ella hicieron Enrique y los espa-
oles, y el alto renombre que comenzaron ya ganar all las armas y los
soldados de Castilla Pero la fortuna favoreci tambin esta vez al de An-
jou y los franceses, y en la.batalla de Tagliacozzo quedaron derrotados
los confederados (1268).
No es posible pintar los crueles suplicios que Carlos de Anjou hizo su-
frir los rebeldes y los prisioneros despus de la victoria. A unos daba
tormento de hierro de fuego, ahorcaba otros, otros ahogaba, y otros
sacaba los ojos los mutilaba, y las poblaciones eran saqueadas, incendia-
das, demolidas. El infante don Enrique busc un asilo en el monasterio
de Monte-Casino, cuyo abad le entreg al rey Carlos condicin de que
le conservara la vida. Conradino fu descubierto por alguno de los que
navegaban con l en una nave en que hua, y llevado poder de Carlos,
hzole ste decapitar en la plaza del mercado de peles, con varios du-
ques y condes que haban tomado parte en la sublevacin (1). Al subir
Conradino al cadalso arroj un guante en medio del pueblo, como quien
buscaba un vengador: aquel guante fu recogido por un caballero arago-
ns y llevado al rey don Jaime de Aragn, suegro de la hija de Manfre-
do. Esta era ya la nica que quedaba con derecho al trono de Sicilia,
muerto Conradino, porque Manfredino y su madre, la segunda esposa de
Manfredo, fueron tambin llevados al patbulo, el cual no se vea un mo-
mento vacante de vctimas ilustres (2).
Horroriza leer en los escritores italianos y franceses las atroces y br-
baras tropelas que Carlos sigui ejerciendo en peles y Sicilia por s y
por sus agentes y funcionarios durante su odiosa dominacin. Todos los
gobernadores, todos los magistrados, todas las autoridades eran france-
sas. La nobleza del pas era desterrada sacrificada en los cadalsos. Na-
die tena segura ni su hacienda, ni su persona, y lo que era ms sensible
y ms intolerable, ni sus hijas ni sus mujeres. Carlos dispona como seor
de las ricas herederas, y las casaba su voluntad con sus partidarios: si
haba quien se atreviera proferir una queja, era enviado al patbulo sin
forma de proceso (3). Las vejaciones de todo gnero eran inauditas in-

(1) F u la ejecucin de Conradino t a n sentida, que el m i s m o Eoberto, conde de


Flandes y yerno del rey Carlos, m u y adicto la causa de s t e , a l ver a l sentenciado
marchar a l suplicio no pudo contener su i n d i g n a c i n , y delante del m i s m o rey di una
estocada a l juez que le h a b a condenado, el c u a l q u e d m u e r t o en e l acto. ( V i l l a n i , l i -
bro V I I , cap. xxx.)
(2) Cuando don Jaime el Conquistador fu a l concilio de L y n en 1274, solicit
del papa Gregorio X se pusiese en l i b e r t a d a l infante don E n r i q u e de Castilla, que t o -
d a v a se hallaba preso, mas no pudo conseguirlo y fu uno de los disgustos con que
volvi el monarca a r a g o n s . Z u r i t a , A n a l . , l i b . I V , cap. LXXXVII.
(3) N i c o l . Spec. R e r u m Sicul. i n M a r c a H i s p a n , l i b . I , cap. u .
EDAD MEDIA 169

soportables, y los sicilianos todos, nobles y plebeyos, unnimemente sus-


piraban por ver llegada la ocasin y momento de poder sacudir opresin
tan tirnica y dura. Entre los perseguidos y desterrados por el rey Carlos
lo fu un caballero principal de Salerno llamado Juan de Prcida, que
adems de la.confiscacin de sus muchos bienes se dice haba recibido
una afrenta personal del mismo rey en su esposa y en su hija (1270). Este
personaje, hombre de gran entendimiento, travesura y resolucin, que
haba servido con fidelidad los prncipes de la casa de Suabia, y arda
en deseos de venganza contra el de Anjou, vino refugiarse Espaa,
cerca del rey don Jaime de Aragn, el cual le. acogi con mucha benevo-
lencia, y cuando su hijo don Pedro subi al trono le dio en el reino de
Valencia el seoro de algunas villas y castillos. Haban venido tambin
Aragn otros ilustres desterrados de Italia, del partido de los Gibelinos,
entre ellos Roger de Lauria y Conrado Lancia. Juan de Prcida comuni-
c al rey de Aragn su pensamiento'de abrirle el camino del trono de Si-
cilia, que perteneca de derecho su esposa Constanza, proyecto que
halagaba al rey y entusiasmaba la reina. La dificultad estaba en los
medios de ejecucin, y esto fu lo que ocup la imaginacin ardiente de
Juan de Prcida.
Adems de haber venido en ayuda de su proyecto las excitaciones que
algunos nobles y prncipes italianos hacan al rey de Aragn en el pro-
pio sentido, una novedad inopinada alent las esperanzas de Juan de
Prcida. Sucedi en la silla pontificia al papa Gregorio X en 1277 Nico-
ls I I I , de la ilustre casa romana de los Ursinos, enemigo capital de la
dominacin francesa y de Carlos de Anjou, cuyo poder comenz amen-
guar quitndole la senatoria de Roma, y revocndole el cargo y ttulo de
vicario del imperio que tena. Esta circunstancia, el descontento general
de la Sicilia, los preparativos que haca Carlos de Anjou de acuerdo con
el rey de Francia para usurpar el imperio de Oriente Miguel Palelogo
y colocar en el trono imperial su cuado Felipe, todo inspir Juan de
Prcida la atrevida idea de formar una vasta confederacin contra Car-
los de Anjou, en que entraran el papa Nicols, el emperador Palelogo,
los sicilianos y don Pedro I I I de Aragn; cuyo trmino fuese arrojar los
franceses de Italia y sentar en el trono siciliano al monarca aragons,
quien le perteneca por su mujer Constanza como hija y sucesora de Man-
fredo. Ni la magnitud de la empresa, ni la dificultad de los medios para
realizarla desalentaron Juan de Prcida, el cual con admirable osada,
en traje unas veces de peregrino, otras vestido con otros disfraces, se arro-
j pasar Constantinopla para avisar al emperador Palelogo del peli-
gro que corra y de la conveniencia de aliarse con el rey de Aragn;
Sicilia para dejar preparada con sus amigos los nobles sicilianos una re-
volucin general en aquel reino; y Roca Suriana, cerca de Viterbo, don-
de se hallaba el pontfice, para persuadirle de la utilidad de confederarse
con el emperador griego y con el monarca aragons. El xito feliz de estas
secretas y arriesgadas negociaciones de Juan de Prcida le vi pronto
el rey don Pedro de Aragn, segn que le llegaban embajadas del empe-
rador Miguel y del papa Nicols manifestndole haber entrado en aquella
liga y concordia. Todo esto se negoci desde 1277 1280, y por eso en este
170 H I S T O R I A D E ESPAA

espacio se dio tanta prisa el aragons sujetar los moros sublevados de


Valencia, sofocar la rebelin de los barones catalanes, tener sumiso
su hermano Jaime de Mallorca, y dejar sentada la amistad con el rey
Alfonso y el prncipe Sancho de Castilla, fin de quedar desembarazado
para atender y consagrarse sus proyectos sobre Sicilia.
La muerte del papa Nicols I I I ocurrida en 1280 y la eleccin en 1281
de Martn IV, francs y amigo decidido de Carlos de Anjou, quien de-
volvi desde luego la dignidad de senador de Roma, y que manifest su
clera contra el emperador Miguel Palelogo, excomulgndole como fautor
del antiguo cisma griego, hubiera desalentado otros que tuviesen menos
corazn y menos nimo que Juan de Prcida y Pedro el Grande de Ara-
gn. ste, con objeto de probar las disposiciones del pontfice para con l,
envi . suplicarle la canonizacin del venerable Fr. Raimundo de Pea-
fort (1). La respuesta del papa fu bien explcita y significativa: que le
pagase el censo y tributo que su abuelo haba reconocido la Santa Sede;
que hasta conseguirlo no esperase de l gracia alguna; y que quien no
amara al rey Carlos de Sicilia no era fiel la Silla Apostlica. Disimul don
Pedro, y dedicse aparejar una grande escuadra, con el objeto ostensi-
ble de emplearla contra los moros y turcos, mas con el designio de em-
prender la conquista de Sicilia. Tales y tan misteriosos aprestos llenaron
de recelo los prncipes vecinos, as sarracenos como cristianos.
Lo ms que dejaba traslucir el cauto'y reservado monarca era que tra-
taba de sostener al rey de Tnez contra su hermano, mas nadie crea que
tan grande flota, que se compona ya de ciento cincuenta velas, fuese ne-
cesaria ni se destinase aquella empresa; y todos se preguntaban, dice el
cronista Muntaner, dnde pensara volar el rey de Aragn con tan ex-
tensas alas. Envile embajadores el rey de Francia preguntndole si en
realidad encaminaba su expedicin contra los moros, contra el rey de
Sicilia su to; mas don Pedro los despach con una respuesta evasiva; y
para engaar su vez al papa solicit le concediese las indulgencias que
se acostumbraban dispensar en las cruzadas contra los enemigos de la fe,
si bien'el pontfice, acaso advertido ya por el monarca francs, despidi
spera y bruscamente los enviados del rey don Pedro (2). Cuando Carlos
de Sicilia fu avisado para que estuviese en guardia sobre los proyectos
del aragons, confiado y ciego con su fortuna respondi desdeosamente:
Conozco la falsedad y doblez de Pedro de Aragn, pero me dan poco
cuidado tan pequeo reino y tan pobre rey. No haba de tardar en sufrir
el desengao y castigo de su arrogancia. El de Aragn continu sus pre-
parativos, y antes de darse la vela hizo donacin su hijo primognito
don Alfonso de los reinos de Valencia y Catalua, con el dominio que
tena en el de Mallorca, reservndose poder dar Estados en ellos los
(1) Este piadoso y santo v a r n , tercer maestro general de l a orden de Santo D o -
mingo, y gran perseguidor de herejes, h a b a m u e r t o en Barcelona en 1275.
(2) E l conde de P a l l s le s u p l i c nombre de los ricos-hombres y caballeros, le
descubriese d n d e era su v o l u n t a d hacer aquella guerra, lo cual c o n t e s t que enten-
diese que s i su mano izquierda quisiese saber lo que h a b a de hacer l a derecha, l mismo
se l a c o r t a r a , y que conociendo su v o l u n t a d no le importunasen m s . Z u r . A n a l . l i b . I V ,
captulo x i x .
EDAD MEDIA 171

otros sus hijos su voluntad. Al uno de ellos, don Jaime Prez, le llevaba
consigo, de almirante mayor do su armada.
As las cosas, estall en Sicilia la famosa y sangrienta revolucin co-
nocida con el nombre de Vsperas Sicilianas. Diremos cmo pas este
memorable acontecimiento.
Las extorsiones, las violencias, las violaciones de mujeres, ls tiranas
y vejaciones de toda especie que los franceses ejercan sobre los sicilia-
nos, tenan de tal manera exasperado el pueblo, que pesar del inmenso
podero del rey Carlos de Anjou se tema ya de un momento otro una
explosin: y las excitaciones de Juan de Prcida que haba andado reco-
rriendo el reino disfrazado de fraile franciscano no haban sido tampoco
infructuosas. Se prevea el estallido de tanto odio y por tanto tiempo con-
centrado, mas no era fcil determinar la poca en que habra de reventar.
Cuando de tal manera estn preparados los combustibles, pequeas chis-
pas bastan producir incendios espantosos. El lunes de la pascua de
Eesurreccin del ao 1282 (30 d marzo) los ciudadanos de Palermo con-
curran, segn antigua costumbre, las vsperas del da la pequea
iglesia del Espritu Santo que est fuera de la ciudad orillas del ria-
chuelo llamado Oreto. Una ordenanza real prohiba el uso de armas los
sicilianos, y el gobernador Justicier de aquel distrito Juan de San Re-
migio haba mandado hacer visitas domiciliarias. Cuando la gente de Pa-
lermo iba las vsperas del segundo da de pascua, una hermosa joven
llam la atencin de un grupo de soldados provenzales, y el ms osado sin
duda de ellos, llamado Drouet, se acerc la bella palermitana (1), y con
pretexto de sospechar que llevaba armas debajo de su vestido propasse
lo que la honestidad y el pudor no podan permitir. La joven se desma-
y. Levantse un grito de indignacin general; un joven siciliano se arroj
sobre el lascivo francs, le arranc la espada y le atraves con ella de
parte parte cayendo muerto en el acto. Ya no se oy otra voz que la
de /mueran los franceses/ mezcladas con el sonido de las campanas de
Sancti-Spiritus que seguan llamando losfieles vsperas (2). La tumul-
tuada muchedumbre se dirigi la ciudad, instantneamente toda la
poblacin de Palermo se alz en masa buscando franceses que matar. El
pueblo con rabioso frenes corra por calles y por plazas, penetraba en los
cuarteles, en las casas, en los templos y monasterios, doquiera que se hu-
bieran refugiado franceses, matando, degollando, haciendo correr la san-
gre torrentes, no ya slo de los soldados, sino de todo lo que fuera
francs, y no perdonando ni las mujeres sicilianas que hubieran tenido
comercio con ellos, llegando el furor popular al extremo horrible de abrir

(1) E r a hija de u n caballero p r i n c i p a l nombrado Roger de Maestr'Angelo, i b a


a c o m p a a d a de su m a r i d o j hermanos.
(2) D e a q u el n o m b r e de Vsperas S i c i l i a n a s que se dio este l e v a n t a m i e n t o po-
pular. Pero no es cierto que los sicilianos se conviniesen de antemano en ejecutar una
matanza general y s i m u l t n e a de franceses a l p r i m e r toque de l a campana de v s p e r a s ,
idea m u y propagada y c r e d a de muchos. L a i r r i t a c i n contra los franceses era general
en el reino, y los n i m o s estaban preparados una s u b l e v a c i n , pero e l acto del alza-
miento no fu combinado, sino casual y producido por l a causa que hemos manifestado.
Esto es cosa en que convienen todos los mejores escritores italianos.
172 H I S T O R I A D E ESPAA

el vientre las desgraciadas de quienes se sospechaba que llevaban en su


seno fruto de su amor con alguno de aquella nacin, para que no quedara
generacin de ella en aquel suelo. Espantosa fu la mortandad, y slo
pudo salvarse el Justicier con algunos pocos refugindose en el castillo
de Vicari, donde tambin fu atacado por los palermitanos. teniendo que
rendirse con la sola condicin de que le dejaran salir del reino. Enarbol-
se la antigua bandera de la ciudad, que se agregaron las llaves de San
Pedro y la tiara pontificia, y se estableci un gobierno presidido por Eoger
de Maestr'Angelo.
El ejemplo de Palermo fu imitado en toda la isla; el movimiento in-
surreccional fu cundiendo por todas las poblaciones, porque en todas
partes arda el mismo deseo y furor de venganza. La matanza se hizo ge-
neral, y se calcula en veintiocho mil el nmero de los franceses degolla-
dos por el pueblo. Uno solo se libert, respetado por el furor popular, de
aquella universal carnicera; Guillermo de Porcelets, provenzal, quien
los sicilianos, en medio de su ciega y frentica rabia, quisieron dar un tes-
timonio de su estimacin y agradecimiento por la benignidad y pruden-
cia con que los haba gobernado. Y una sola ciudad, Sperlinga, que sirvi
de refugio muchos franceses, se neg seguir el alzamiento'de todo el
reino, de donde qued el proverbio: Quod Siculis placuit. sola Sperlinga
negavit, slo neg Sperlinga lo que quiso toda Sicilia (1). La ltima
ciudad que se levant fu Mesina, residencia del vicario del reino, Esbert
d'Orlens, la cual llamaba l el puerto y la puerta de Sicilia, y cuya
plaza guarneci con cuantas tropas pudo recoger..Pero nada bast con-
tener la explosin: los mesineses no cedieron en fror los de Palermo, y
el 28 de abril no quedaba ni un francs vivo en Mesina. El vicario pudo
salvarse con algunos del otro lado del estrecho; las armas de Francia y de
Anjou fueron arrastradas por el lodo, y la ltima guarnicin francesa eva-
cu el suelo siciliano.
Tal fu la famosa y sangrienta revolucin de Sicilia, que comenz por
las Vsperas Sicilianas, con cuyo nombre durar perpetuamente en la
memoria de los hombres (2).
Hallbase Carlos de. Anjou en peles cuando le lleg la noticia de
este levantamiento. El primer desahogo de su clera fu prorrumpir en
furiosas y desesperadas imprecaciones y en amenazas horribles de devas-

(1) L o cual se t r a d u j o a l i t a l i a n o en estos dos versos:


C o che a Sicilia piacque
Solo S p i r l i n g a spiacque.
(2) Bartholome de Neocastro, Nicolaus Specialis, Giovanni V i l l a n i . Saba Malaspina,
M u r a t o r i y otros historiadores italianos refieren casi acordes todas las circunstancias
de esta c l e b r e r e v o l u c i n . U n moderno a u t o r siciliano, Michaele A m a s i , ha publicado
m u y recientemente ( e n 1842) una curiosa m o n o g r a f a de las Vsperas Sicilianas, bajo
el t t u l o de u n Un periodo delle Istorie Siciliane. lia, idea d o m i n a n t e de este l i b r o es
probar que l a i n s u r r e c c i n que a r r o j Carlos de A n j o u de Sicilia fu una c o n m o c i n
popular y nada m s , y que l a matanza de Palermo fu independiente de l a conspira-
c i n de P r c i d a . E l m o v i m i e n t o de Palermo fu en efecto e s p o n t n e o , pero esto no
obsta l a parte que J u a n de P r c i d a pudo tener en la p r e p a r a c i n de los n i m o s de
sus compatricios. Roseew-St. H i l a i r e , H i s . d'JSspogn., t . I V , ap. V .
EDAD MEDIA 173

tar la isla y acabar con todos sus habitantes. Luego pens en reconquistar
el reino perdido, y el que antes se contemplaba el soberano ms poderoso
de Europa y pensaba en apoderarse del imperio griego, peda ahora auxi-
lios de toda clase Roma, Francia, Pro venza, y con gente de todas
estas naciones y con las fuerzas de aples, de Lombarda y Toscana, de
Genova y Pisa, y armado de una bula del papa Martn IV en que prohi-
ba todos los prncipes y seores, eclesisticos y legos, favorecer la revo-
lucin siciliana bajo las penas temporales y espirituales ms severas,
procedi la recuperacin de Mesina presentndose con una formidable
armada y con un ejrcito de setenta mil infantes y quince mil caballos.
Asombrados los mesineses la vista de tan poderoso enemigo, enviaron
mensajes Carlos ofreciendo entregarle la ciudad siempre que les diera
seguridad -para sus personas y les prometiera olvido y perdn de lo pasa-
do. Rechaz el de Anjou con soberbia la proposicin, no respirando sino
venganza y exterminio; y por ltimo, exigi que pusieran su disposicin
ochocientas cabezas escogidas por l para que sirviesen de ejemplar cas-
tigo de la rebelin. Perdile su orgullo, pues recobrada Mesina, hubiera
podido rescatar todo el reino; pero semejante propuesta indign los
mesineses en trminos que juraron todos una voz vender caras sus vidas
y perecer hasta el ltimo habitante antes que sucumbir tan ignominiosa
demanda. Con esta resolucin, hombres y mujeres, nios y ancianos, todo
el mundo se puso trabajar de da y de noche para la defensa de la ciu-
dad, y en tres das y como por milagro se vi levantada una muralla (1).
Faltndoles armas y material de que hacerlas, pusieron fuego setenta
galeras qufi se hallaban en el puerto y que el mismo Carlos tena prepara-
das para su proyectada expedicin contra el imperio griego, y del hierro
que sacaron de entre sus cenizas fabricaron armas para su defensa. Con
esto se pusieron ya en aptitud de resistir los reiterados ataques de los
franceses
Mientras esto pasaba en Sicilia, el rey don Pedro de Aragn, despus
de despedirse de la reina y de dar la bendicin los infantes sus hijos,
hzose la vela con prspero viento (3 de junio), y haciendo escala en
Mahn, arrib con su escuadra al puerto de Alcoll en la costa de Berbera
entre Buga y Bona. Mand desde luego que las compaas de almogva-
res, de que llevaba gran nmero, se apostaran en los montes de Constan-
tina, y repartiendo aquellos soldados entre los ricos-hombres y caballeros
del ejrcito, seal los das en que alternativamente haban de hacer con
ellos sus incursiones en las tierras africanas. Muchas poblaciones las ha-
llaban yermas: conocase que haban sido reciente y apresuradamente
abandonadas, porque aun encontraban en ellas mantenimientos de que
se aprovechaban los cristianos. Supnese que un sarraceno de Consanti-
(1) J u a n V i l l a n i nos h a conservado una c a n c i n de aquel t i e m p o en que se p i n t a
la actividad con que las damas de Mesina se empleaban en los trabajos materiales de la
muralla:
D e h ! come g l i e gran pietate
Delle donne d i Messina,
Veghendole scapigliate
Portare pietra e calcina...!
TOMO I V 12
174 H I S T O R I A D E ESPAA

na haba concertado con el rey de Aragn entregarle la ciudad, y que esta


era una de las causas que haban movido don Pedro pasar frica;
pero noticiosos de ello los moros se amotinaron, quitaron la vida al cons-
pirador y doce ms de los principales que entraban en el proyecto, y
acordaron defender todo trance la ciudad contra el aragons. Siendo
difcil, una vez frustrado este proyecto, apoderarse de Constantina,
donde haba acudido gran morisma del reino de Tnez, reducase la gue-
rra entradas y combates parciales con los berberiscos, en que tuvieron
muchas ocasiones de acreditar su arrojo y esfuerzo los almogvares, los
condes de Urgell y de Palls, y ms que todos el mismo rey, venciendo
siempre los enemigos, pero sin resultados importantes (1). Desde Alcoll
envi el aragons nueva embajada al papa rogndole otra vez le diese,
ayuda y le dispensase los tesoros de la Iglesia para proseguir con fruto en
aquella empresa; demanda que el papa ni respondi tampoco por escri-
to, ni menos accedi, alegando que el tesoro de la Iglesia no era para ser
empleado en Berbera, sino en la conquista de la Tierra Santa.
La conducta del monarca aragons en Alcoll era verdaderamente mis-
teriosa, como lo haban sido sus preparativos; y ni entonces por sus pala-
bras se poda interpretar con seguridad, ni despus por los historiadores
y cronistas se puede claramente inducir cul era el principal propsito,
as de su expedicin como de su estancia en aquel puerto africano. Infi-
rese, no obstante, de las negociaciones precedentes y de los sucesos pos-
teriores. Pronto sali de aquel estado, que pareca de perplejidad.
Un da vi desde su palacio morisco acercarse dos naves armadas que
de la parte de Sicilia se dirigan aquel puerto. Eran nobles mensajeros
de Palermo, que nombre de aquella ciudad y de todas las de la isla, de
cuyos sndicos y principales barones llevaban cartas signadas y selladas,
iban ofrecerle la corona de Sicilia, y suplicarle fuese tomar posesin
del reino, as por el derecho que l tena su esposa Constanza, como
por ser el nico que poda devolver la libertad los sicilianos y librarlos
de caer de nuevo bajo la servidumbre del tirano Carlos de Anjou. El re-
servado y poltico monarca, agradecindoles el amor que en ello le mos-
traban y la confianza que en l ponan, les pidi tiempo para consultar y
deliberar con sus ricos-hombres y caballeros sobre el objeto de su misin,
como quien vacilaba en aceptar aquello mismo que estaba deseando con
ansia y por loque haba estado trabajando. Antes que los enviados pal er-
mitaos hubiesen obtenido respuesta del aragons, otras dos embarcacio-
nes con velas y pabellones negros, vestida tambin de luto la tripulacin,
arribaron al puerto de Alcoll. La una proceda de Palermo, la otra de
Mesina. Embajadores de ambas ciudades, esta ltima la sazn estrecha-
da, combatida y apurada por el ejrcito de Anjou, fueron suplicar de
nuevo don Pedro de Aragn acudiese en su socorro como rey y legtimo
seor de Sicilia, quien como tal aclamaban y pedan todos los sicilianos.
El astuto aragons, que en su interior se alegraba ya de la negativa del
papa, que le proporcionaba aparecer como forzado dejar la guerra de

(1) Los pormenores de esta guerra pueden verse en Desclot, H i s t o r i a de C a t a l u a ,


y en R a m n M u n t a n e r , que los cuenta difusa y minuciosamente en su C r n i c a .
EDAD MEDIA 175

frica, y aceptar la posesin de aquel reino, quiso todava someter la


proposicin de los sicilianos al dictamen y consejo de sus ricos-hombres.
Contrarios fueron entre stos los pareceres, teniendo algunos por censu-
rable codicia y por temeraria y arriesgada empresa engolfarse en la ad-
quisicin de extraos reinos alejndose de los propios, teniendo que luchar
adems contra el poder todava grande del de Anjou, contra el del mo-
narca francs, su deudo y aliado, y contra las armas temporales y espiri-
tuales del papa. Oy el soberano de Aragn todos, sin contradecir
dilectamente nadie; mas con su especial habilidad fu secretamente
inclinando los nimos lo que se propona y deseaba, y fingiendo poner
sus destinos en manos de Dios, la expedicin Sicilia qued acordada y
resuelta, con aplauso de todo el ejrcito y con imponderable contenta-
miento de los embajadores sicilianos.
Hzose, pues, la vela la escuadra con buen tiempo, y los cinco das
de navegacin lleg Trpani (30 de agosto), donde fu saludada y reci-
bida con extraordinario jbilo. El 4 de setiembre emprendi el rey su
marcha, l con el ejrcito por tierra, la armada por las aguas de la costa
en direccin Palermo; toda la ciudad sali recibir al rey libertador, y
entre las ruidosas y alegres aclamaciones del pueblo fu conducido bajo
de palio hasta el palacio imperial. All, ante el parlamento de todas las
ciudades, fu proclamado y jurado Pedro I I I de Aragn por el voto un-
nime del pueblo, rey de Sicilia, prometiendo l por su parte que respeta-
ra los buenos usos y costumbres del tiempo del rey Guillermo, lo cual
respondi una voz general de / Viva el rey! (1). Urga acudir en socorro
de Mesina, que por las numerosas tropas de Carlos, y excomul-
gados sus defensores por el legado del papa, se hallaba en inminente peli-
gro de sucumbir pesar de la denodada resistencia de sus habitantes. El
rey de Aragn y de Sicilia les socorri desde luego con dos mil almog-
vares, mientras l intimaba por medio de mensajeros al de Anjou que se
alejara de un reino que ya no le perteneca, y se preparaba ir en per-
sona con fuerzas de mar y tierra aragonesas, catalanas y sicilianas. Asus-
taron al pronto los mesineses aquellos almogvares con sus tostados,
denegridos y enjutos rostros, su desordenado cabello, sus cascos y sus
calzas de cuero, sus rsticas abarcas, sus lanzas cortas y sus cuchillos de
monte, y no crean que gente tan agreste y desnuda les pudiera servir
de gran remedio, hasta que los vieron trabajar en la defensa, y entonces
ya pusieron en ellos su mayor confianza, y atrevanse su amparo ha-
cer salidas vigorosas contra los sitiadores, cuyas filas iban diezmando. En
estas salidas ms de diez mil franceses fueron acuchillados por los terri-
bles almogvares. Pocas defensas cuenta la historia tan heroicas y cle-
bres como la de Mesina. Alfindescubriendo Carlos la flota aragonesa que
(1) Las damas, dice Desclot, a d m i r a b a n m u c h o l a esbelta t a l l a del rey, su arro-
gante y belicoso continente y su c o r t e s a n a . E n t r e ellas se d i s t i n g u a la bella M a c a h l a .
esposa de l a y m o de L a n t i n i , uno de los jefes de l a r e v o l u c i n , m u j e r t a n valerosa que
h a b a hecho d u r a n t e e l sitio u n servicio m i l i t a r como el c a p i t n m s esforzado. B a r -
tholomc de Neocastro, escritor c o n t e m p o r n e o , y que figur como persona p r i n c i p a l en
aquellos sucesos, trae d i v e r t i d o s pormenores sobre l a p r i m e r a entrevista de aquella
dama con el rey don Pedro y sobre los esfuerzos i n t i l e s que hizo para seducirle.
176 HISTORIA D E ESPAA

asomaba, dirigida por el ilustre marino Roger de Lauria, y sabedor de


que el rey don Pedro avanzaba por tierra con su ejrcito, acompaado
de Alaymo de Lantini y del famoso Juan de Prcida que iba respirando
venganza, el ex-rey Carlos de Sicilia, el vencedor de Manfredo y de Con-
radino, el que haba pensado arrancar el imperio de Oriente Miguel
Palelogo, el que se haba jactado de despreciar al rey de Aragn y su
pequeo reino, el inexorable sitiador de Mesina, que no haber sido so-
berbio hubiera podido reconquistar otra vez toda Italia, no tuvo valor
para esperar al pobre rey de Aragn, y con todas sus numerosas legiones
y su formidable armada pas por la vergenza de retirarse precipitada-
mente y media noche del campo y de las aguas de Mesina, dejando sus
tiendas y equipajes para que fuesen presa de los almogvares y mesine-
ses, trasladndose Calabria.
Prosigui el aragons su marcha Mesina, donde fu recibido con el
entusiasmo con que se recibe un libertador. Duraron las fiestas y rego-
cijos ms de quince das. Carlos desde Reggio oa las nuevas que le lle-
gaban de estos festejos que algunas leguas de l se dedicaban su ven-
cedor y no acertaba moverse de Calabria: lo que hizo fu enviar el
grueso de la armada peles y Sorrento. Pero la vista de estas velas
inspir al valeroso cataln Pedro de Queralt el atrevido pensamiento de
dar un golpe de mano aquella escuadra, y aunque el almirante en jefe
de la flota aragonesa era don Jaime Prez el hijo del rey, como ste hu-
biera dado ms pruebas de personal valor que de maestra y capacidad
para la direccin de las operaciones navales, encomend el monarca la
ejecucin de la arrojada empresa al mismo Queralt. reteniendo su hijo
so pretexto de serle necesario para otros servicios. Nadie crea en Mesina
que con una flota de veintids galeras hubiera quien se atreviese atacar
las ochenta de que se compona la armada de Carlos. La audacia de Que-
ralt y de sus catalanes enga todos los clculos. Hallbase la escuadra
napolitana la altura de Nicotera, cuando divis con sorpresa una vein-
tena de embarcaciones que hacia ella surcando se dirigan. Pusironse
unas y otras naves en orden de batalla, mas no bien haba dado principio
la pelea, pronuncironse en huida los primeros los psanos, hicironlo en
seguida su ejemplo los provenzales y genoveses, y abandonados los
napolitanos bogaron todo remo hacia Nicotera. Aprovechando este des-
concierto los catalanes arrojronse sobre los fugitivos, apresaron hasta
cuarenta y cinco galeras, y ciento treinta barcos de trasporte cargados de
vituallas, y cercando en seguida Nicotera apoderronse de la ciudad
matando ms de doscientos caballeros franceses. Un buque empavesado
con las armas de Aragn y mandado por el intrpido Cortada parti
Mesina llevar la feliz nueva al rey don Pedro, que hincando la rodilla di
gracias Dios entonando el Ladate Dominum, y su ejemplo todos
los que con l estaban. El jbilo lleg en Mesina su colmo cuando se vi
arribar las veintids galeras, ondeando sus pabellones, remolcando los
buques apresados, y arrastrando por las olas las banderas enemigas (1).

(1) G a s c u a de les galeres del rey d'Arago ne reraolcava h u n a dos de les galeros
de aquelles que havien preses, ab la popa p r i m e r a . E a x i remolcant entraren a l p o r t
EDAD MEDIA 177

Gan el monarca aragons gran reputacin y fama de hombre gene-


roso con el comportamiento que en esta ocasin tuvo para con los prisio-
neros. De los cuatro mil que se hallaban en su poder solamente retuvo
los provenzales y franceses; los tres mil restantes, que eran italianos,
los reuni y les habl de esta manera; Hombres de allende el faro, que
seguais la causa de Carlos y ahora sois mis prisioneros, bien veis que po-
dra hacer de vosotros lo que ms me pluguiera; y en verdad si Carlos
tuviera en su poder mis hombres, lo que Dios no permita, como yo os
tengo en el mo, de seguro os hara morir sin piedad. Tal es el hombre
quien servais; no seguir yo semejantes ejemplos, que no son honrosos
ni tiles, y si tiles fuesen, que no lo quiera Dios, tngolos por indignos
de un cristiano. Los mismos quienes mis gentes han hecho prisioneros
con vosotros, y que no son como vosotros de sangre latina, tampoco los
condenar muerte; los pondr, s, recaudo, para que no hagan mal ni
al pueblo cuya causa defiendo ni los mos. Por lo que vosotros hace^
os doy libertad. Naves catalanas cargadas de vveres os trasportarn
vuestro pas. Id, pues, y llevad vuestros compatriotas esta carta sellada
con el sello de Aragn, porque ni ellos ni vosotros os considero yo
como los enemigos naturales del rey que os habla, ni de sus amigos los
sicilianos. Llevad, repito, esta carta los hombres de la Calabria, de la
Pulla y de la Basilicata, para que sepan quin es el rey de Aragn: ella
les asegura la libre entrada en los puertos de esta isla y de mis reinos de
Espaa, si quieren llevar ellos sus mercancas, no para que vayan ha-
cer mal. Id. pues; pero guardaos de pagarme esta merced volvindoos de
nuevo contra nosotros: porque si otra vez cayeseis en nuestras manos,
entonces no podra menos de condenaros muerte. Encantados queda-
ron todos con este discurso, y prorrumpieron en vivas al rey de Aragn:
muchos prefirieron quedarse su servicio: los que optaron por marcharse
fueron provistos de vveres y de una libra tornesa por cada uno; facilit-
ronseles barcos de trasporte, y aquellos hombres derramndose por su pas
iban pregonando alabanzas del nuevo rey de Sicilia (1).
Cuando Carlos supo la generosa accin del aragons, dice un escritor
italiano de aquel tiempo, hubiera querido morirse. En su desesperacin,
dice otro historiador florentino, psose morder el bastn rabiosamente.
El rey de Aragn y de Sicilia hizo una excursin Catana, recibiendo
mil demostraciones de aprecio en todas las poblaciones del trnsito. All
suprimi unos impuestos, rebaj otros, aboli el odioso derecho relativo
al armamento de los buques, y asegur que jams impondra tributos de
su propia y sola autoridad. Dironle ellos espontneamente un subsidio
para el sostenimiento de la guerra, y regresando Mesina expidi un
edicto dando fuerza de ley todo lo hecho en el parlamento de Catana.
Con toda esta poltica obraba el aragons, y de esta manera iba afian-
zando su autoridad y su prestigio en el nuevo reino.

de Mecina lo m a t , ab g r a n alegre de trompes et d'altres esturments, et ab Uurs senye-


res levades... les senyeres de Caries tiragascant per la mar. Desclot, cap. x c v u i . Z u -
r i t a apenas hace sino indicar sucinta y confusamente estos sucesoa
(1) Neocastro, cap. x x x m . Desclot, cap. x c v m .
178 H I S T O R I A D E ESPAA

As las cosas, un nuevo suceso vino darles bien diferente giro. El


mismo da que entr el rey don Pedro en Mesina de regreso de Catana
(24 de octubre), encontrse con un religioso de la orden de predicadores,
Fr. Simn de Lentini, encargado de decirle de parte de Carlos, rey de N-
poles, que habiendo invadido la Sicilia y robdole sin derecho ni provo-
cacin sus tierras, estaba dispuesto convencerle de ello en combate
singular, poniendo por juez de su pleito la espada. Este inopinado desafo
del de Anjou, que tan celebre se hizo en la historia por sus circunstan-
cias y consecuencias, no era acaso solamente ni un rasgo de valor ni un
arranque de odio; era tal vez al propio tiempo un clculo y un pensa-
miento poltico. Carlos no se contemplaba seguro en la Calabria, donde
el descontento y el espritu de rebelin fermentaba y se agitaba sorda-
mente, y convenale arrojar de all al aragons con un pretexto honroso.
Discurra tambie'n que no pudiendo el rey de.Aragn dejar de admitir un
reto, que pensaba se realizase lejos de all, por una parte aquello mismo
envolva en s la necesidad de una tregua, por otra los mismos sicilianos
diran: y qu rey es este que as nos deja y as compromete nuestra
suerte por aventurarlo todo al trance y xito incierto de un combate per-
sonal? Y esto producira naturalmente general disgusto contra el de
Aragn, y tal vez un levantamiento de reaccin en la Sicilia La idea, pues,
de Carlos era un artificio diablico de una cabeza no vulgar. Hzole decir
don Pedro que no era negocio aquel para tratado por medio de un fraile,
y en su vista le envi Carlos los principales seores de su reino con orden
de que no le hablasen sino en plena corte y presencia de todos. Llega-
dos estos mensajeros Mesina, y congregada la Corte de don Pedro, le
dijeron en pblica asamblea: Rey de Aragn, el rey Carlos nos enva de-
ciros que sois u n desleal, porque habis entrado en su reino sin decla-
rarle la guerra.Decid vuestro seor, contest el de Aragn ardiendo
en clera, que hoy mismo i r n mis mensajeros responder en sus bar-
bas la acusacin que os habis atrevido pronunciar en las nuestras:
retiraos.
Retirronse stos, y no haban pasado seis horas cuando los enviados
del aragons surcaban ya las olas en direccin de Reggio. Puestos all
presencia de Carlos, sin otro saludo le dijeron: Rey Carlos, nuestro seor
el rey de Aragn nos enva preguntaros si es cierto que habis dado
orden vuestros mensajeros para proferir las palabras que hoy han pro-
nunciado delante de l.No slo es verdad, respondi Carlos, sino que
quiero que de mi propia boca sepa el rey de Aragn, sepis vosotros y el
mundo entero, que yo les he ordenado las palabras que haban de decir,
y que ahora las repito vuestra presencia.Pues nosotros os decimos de
parte de nuestro seor el rey de Aragn, que ments como un bellaco, que
l en nada ha faltado la lealtad; os decimos en su nombre que quien
ha faltado habis sido vos, cuando vinisteis atacar al rey Manfredo y
asesinasteis al rey Conradino; y si lo negis, os lo har confesar cuerpo
cuerpo. Y aunque reconoce vuestro valor y sabe que sois un brioso y es-
forzado caballero, os da elegir las armas, puesto que sois ms anciano
que l. Y si esto no os conviene, os combatir diez contra diez, cincuenta
contra cincuenta, ciento contra ciento.Barones, contest Carlos, mis
EDAD MEDIA 179

enviados os acompaarn hoy mismo, y sabrn de boca del rey de Aragn


si es cierto lo que nos acabis de decir de su parte; y si es as, que jure
ante mis enviados, por la fe de rey .y sobre los cuatro evangelios, que no
se retractar nunca de lo que ha dicho: despus regresad con ellos, y yo
har el propio juramento ante vosotros. Un da me basta para escoger
entre los tres partidos que me ofrece, y cualquiera que elija, le sostendr
como bueno. Luego acordaremos l y yo ante qu soberano habremos de
combatirnos, designaremos el lugar de la batalla, y tomaremos el ms
breve plazo posible para la pelea.Convenimos en todo, contestaron los
de don Pedro. Despus de muchas y recprocas embajadas, concertronse
los dos prncipes en que el combate sera de ciento contra ciento (1): de-
signaron por rbitro al rey Eduardo de Inglaterra, y por lugar para la
batalla Burdeos, capital de Guiena y Gascua y terreno neutral como
perteneciente entonces aquel monarca. Los dos juraron y rmaron so-
lemnemente la carta de duelo (30 de diciembre 1282), y con ellos cua-
renta principales barones de cada parte (2).
En el principio de estas negociaciones haba significado el francs al
de Aragn que le pareca conveniente hubiese una tregua hasta salir de
aquel reto, lo cual contest el aragons, que no quera paz ni tregua
con l, que le buscara y le hara todo el dao que pudiese, de presente
y de futuro, y que tampoco esperaba de l otra cosa; que tuviese enten-
dido que le atacara en Calabria cuando le pareciese, y que si quera no
haba necesidad de molestarse en ir Burdeos para batirse. En efecto,
los pocos das, y en el silencio de la noche, despach quince galeras con
cinco mil almogvares hacia Catana (3). Todo el mundo dorma cuando
ellos llegaron: la mayor parte de las tropas que guarnecan el lugar fue-
ron pasadas cuchillo, las dems huyeron, y los almogvares recogieron
no poco dinero y despojos. Desde all se derramaron estos terribles sol-
dados por los bosques de la comarca de Reggio, anidando, segn la expre-
sin feliz del historiador, como aves de rapia, para caer en bandadas y
grupos sobre los ganados y sobre las pequeas aldeas, llegando veces
en sus audaces correras hasta los muros mismos de Reggio donde se
hallaba el rey Carlos. Al fin, terminado el ao 1282, tan fecundo en suce-
sos, abandon Carlos aquella ciudad para ir buscar cerca del papa Cle-
mente y el rey de Francia Felipe el Atrevido, su sobrino, ayuda y conse-
jos. Tan luego como Carlos sali de Reggio, fu llamado ella el rey de
Aragn, donde se repitieron con l los obsequios de Palermo y de Mesina
(14 de febrero, 1283). Desde all internndose con sus almogvares en el

(1) E q u i v c a s e M a r i a n a cuando dice: E n v i l e el de A r a g n desafiar ( Carlos)


con u n rey de a r m a s . A u n q u e m s adelante a a d e : A s lo cuentan los historiadores
franceses; los aragoneses a l contrario afirman que p r i m e r o fu desafiado el rey d o n
Pedro del francs. Nadie ignora y a que la i n i c i a t i v a del reto partiese del rey Carlos:
en esto convienen el a r a g o n s M u n t a n e r , y d e s p u s de l Z u r i t a , los franceses Martenne
y D u r a n d , y los italianos Neocastro y Malaspina, y consta a d e m s por l a copia de una
carta de Carlos que se conserva en los archivos generales de F r a n c i a .
(2) Reymer pone los nombres de los cuarenta aragoneses que suscribieron. Foeder.,
tomo I I .
(3) E n el reino do N p o l e s , Calabria U l t e r i o r .
180 H I S T O R I A I>E ESPAA

pas, no dejaba reposar en parte alguna al prncipe de Salerno, hijo de


Carlos, que haba quedado gobernando la Calabria, y no haba guarnicin
francesa que se contemplara segura. Llegaron los aragoneses, dice Mun-
taner, infundir tal terror, que el solo grito de Aragn! equivala la
mitad del triunfo. As multitud de villas y lugares de Calabria se entre-
garon al rey don Pedro y recibieron guarnicin aragonesa^ hasta el punto
de poder dar el condado de Mdica, que se compona de catorce villas, al
francs Enrique de Clermont. que por una ofensa recibida del de Anjou
se pas al servicio del aragons.
Haba el rey don Pedro encomendado Juan de Prcida y Conrado
Lancia que fuesen Catalua buscar la reina y los infantes sus hijos,
para que tomaran en su ausencia el gobierno de Sicilia, y el 12 de
abril (1283) la ciudad de Palermo prorrumpi en demostraciones de jbilo
al ver en su seno la hija de Manfredo, la reina Constanza, con sus tres
hijos, Jaime, Fadrique y Violante. Pocos das despus el rey don Pedro
tuvo el placer de abrazar en Mesina su esposa y los infantes (22 de
abril). Congregado all el parlamento del reino, expuso el monarca en los
siguientes trminos las disposiciones que tena adoptadas al dejar la isla:
Sicilianos, les dijo; me veo precisado ausentarme de una tierra que
amo tanto como mi propia patria. Voy confundir la faz de la cris-
tiandad entera nuestro soberbio enemigo, y vengar mi nombre ante
el juicio de Dios. Por amor vuestro oh sicilianos! he arriesgado mi nom-
bre, mi persona, mi reino y hasta mi alma los azares de la fortuna. No
me arrepiento de ello al ver esta empresa venturosamente acabada por
la mano del Seor Todopoderoso, lejos de Sicilia el enemigo, perseguido y
humillado, restauradas vuestras leyes y vuestras libertades, y vosotros
todos gozando de prosperidad y de gloria. Os dejo una armada victoriosa,
capitanes experimentados, ministros fieles, y os entrego, en fin, vuestra
reina y los nietos de Manfredo. Os confo estos hijos, pedazos queridos de
mis entraas: encomendados vosotros, nada temo por ellos, oh sicilia-
nos ! Y puesto que son tan inciertos los trances de la guerra, quiero deja-
ros una nueva prenda de vuestros derechos. A mi muerte tendr mi hijo
Alfonso los reinos de Aragn, Catalua y Valencia; mi segundo hijo Jaime
me suceder en el reino de Sicilia. La reina y Jaime sern en mi ausencia
vuestros virreyes. Mantened vosotros vuestra fidelidad al imperio pater-
nal, fuertes contra los enemigos, y sordos las asechanzas de los que bus-
caban slo las mudanzas para venderos.
Los sicilianos, que teman que el monarca libertador quisiera acaso
hacer su antiguo reino una dependencia y como una provincia del de
Aragn, oyeron con beneplcito y regocijo este discurso, al ver que se le
destinaba tener un rey propio y una corona hereditaria. Nombr al an-
ciano, virtuoso y fiel Alaymo de Lantini gran Justicier del reino; di el
cargo de primer almirante Koger de Lauria; Juan de Prcida el de
Gran Canciller de Sicilia; el mando del ejrcito de tierra al cataln Gui-
lln Galcern de Castella, con el condado de Catanzaro, una de sus con-
quistas de Italia, distribuyendo los empleos inferiores entre catalanes y
sicilianos, y dejando prevenido que no se hiciese cosa alguna en su au-
sencia sin conocimiento de la reina, despidise afectuosa y tiernamente
EDAD MEDIA 181
de sta y de sus hijos (26 de abril), y parti de Mesina en direccin de
Trpani.
Habase antes de esto fraguado una conspiracin contra el monarca
aragons, en la cual entraban el prncipe de Salerno, hijo del rey Carlos,
el conde destituido de Mdica Federico Mosca, y Gualtero de Calatagirona,
siendo lo notable y lo extrao que este ltimo haba sido de los cuarenta
firmantes de la carta de desafo de 30 de diciembre por la parte del rey
de Aragn, y uno de los que solicitaron ser de los cien campeones escogi-
dos para el combate de Burdeos. Tanta suele ser la mudanza de los hom-
Sicilia

PEDRO I I I D E ARAGN, I D E S I C I L I A . Y COISTAIZA

bres. El objeto de la conjuracin era volver entregar la soberana de


Sicilia al rey Carlos, y la insurreccin estall en nombre de Gualtero en
el Val di Noto. Quiso el rey don Pedro dejar apagado el fuego de aquella
Sicilia
rebelin antes de su venida Espaa,
y encomend esta empresa su hijo
don Jaime y al prudente y leal Alay-
mo de Lantini, el hombre de ms pres-
tigio influjo, y tambin el hombre de
ms confianza que tena el soberano
aragons en la isla. Condjose Alaymo
con tal actividad y destreza, y tan m-
gico fu el efecto que en el pas produ-
PEDRO I I I D E ARAGN, I D E S I C I L I A ,
jo su nombre, que antes de salir el rey
Y CONSTANZA
don Pedro de Trpani la sublevacin
qued sofocada, reducidos la obe-
diencia los pueblos que se haban alzado, y presos los principales cons-
piradores. Mand don Pedro condenar muerte estos ltimos, y
que se vigilara cuidadosamente Gualtero, quien el infante don Jai-
me, en premio de su sumisin, haba puesto en libertad Con esto, y
como fuese ya el 11 de mayo, y faltaran slo veinte das para la liza
de Burdeos, sealada para el 1. de junio, dise el rey de Aragn la
vela en el puerto de Trpani con una nave y cuatro galeras guiadas
por el acreditado marino Ramn Marquet. Grandes peligros corri la
pequea flota en esta navegacin, arrojndola los vientos unas veces
la costa de frica, otras las aguas de Menorca, mantenindose siempre
imperturbable el rey. Al fin los vientos cambiaron, y pudo la expedicin
arribar despus de mil trabajos al grao de Culleras. El 18 de mayo don
182 H I S T O R I A D E ESPAA

Pedro I I I de Aragn, conquistador de Sicilia, se hallaba en su ciudad de


Valencia (1).
En este intermedio el papa Martn IV, el amigo de Carlos y de los fran-
ceses, no pudiendo sufrir en paciencia que el monarca aragons se hubie-
ra alzado con el reino de Sicilia, fulminaba excomuniones una tras otra
contra el rey don Pedro, y hacindole un largo captulo de cargos, y no
hallando en l accin que no fuese criminal desde el armamento y expe-
dicin Berbera, calificando de prfidas sus embajadas Roma, atribu-
yndole haber excitado la rebelin los de Palermo, llamando fraudu-
lenta la ocupacin de Sicilia, cuyo reino haba dado la Iglesia al prncipe
Carlos, y por ltimo, perdonndole menos que nada el negar la Santa
Sede el feudo y homenaje que su abuelo el rey Pedro I I le haba recono-
cido, le declaraba, como vasallo traidor y desleal, depuesto y despojado
del reino de Aragn (21 de marzo, 1283), excomulgadas las personas y
entredichos y privados de los sacramentos de 1^ Iglesia los pueblos que
le obedeciesen, relevados sus siibditos del juramento de fidelidad, facul-
tado todo prncipe cristiano para apoderarse de sus reinos, pero reservn-
dose el derecho de disponer de ellos y darlos quien bien le pareciese (2).
En cuanto al desafo, no slo le reprobaba como contrario los preceptos
del Evangelio y prohibido cualquier persona particular, cuanto ms
los prncipes coronados que rigen y gobiernan los pueblos, sino que
expidi letras apostlicas al mismo Carlos, inhibindole de concurrir al
combate, y excomulgando todos los que l asistieran, mandando al
propio tiempo al rey Eduardo de Inglaterra, bajo la misma pena de exco-
munin, que en manera alguna fuese el juez de la liza, ni guardase el
campo ni permitiese siquiera ninguno de los combatientes entrar en te-
rritorio de Gascua. En su virtud, y siendo por otra parte el rey de Ingla-
terra amigo de los dos prncipes, y llevando por lo tanto mal aquel
duelo, negse abiertamente presidir la lucha y ser guardin del pa-
lenque, y as se lo comunic por cartas y embajadas Carlos de Anjou,
Pedro de Aragn, y hasta al prncipe de Salerno.
Mas ya en Aragn se haban alistado hasta ciento y cincuenta cam-
peones que aspiraban pelear con su rey en la liza, catalanes y aragoneses
la mayor parte, pero en que haba tambin alemanes y sicilianos, y hasta
un hijo del emperador de Marruecos que haba prometido hacerse cris-
tiano si el rey de Aragn quedaba triunfante. En Erancia se haban ins-
crito hasta trescientos caballeros, contndose entre los ciento primeros
cuarenta provenzales y sesenta franceses, y el mismo rey de Francia Fe-
lipe el Atrevido quiso que constara su nombre entre los campeones de su
to Carlos de Anjou, Lleg ste Burdeos el 25 de mayo, hizo construir
toda prisa un gran palenque, largo y estrecho, rodeado de gradas como un
anfiteatro, con dos departamentos para los dos bandos enemigos, guarne-
cidos de empalizadas y de fosos, pero destinando para los de Aragn uno

(1) B a r t h o l o m de Neocast. N i c o l . Special. M u r a t o r l B e r n a r d . Desclot.


R a m n M u n t a n e r . Z u r i t a , etc.
(2) B u l a del papa M a r t n I V (en rigor M a r t n I I ) , dada en O r v i e t o el V I I de las
Calendas de a b r i l , 1283. R a y n . A n n a l . ecles., t . X X I I .
EDAD MEDIA 183

que conduca un callejn sin salida, los de Carlos el otro en que se


hallaba la nica puerta por donde todos haban de entrar. Esta circuns-
tancia indujo la general sospecha y rumor de que los franceses tenan el
proyecto de ocupar esta puerta por fuera y hacer una matanza en los ara-
goneses si salan victoriosos. Daba consistencia esta voz alarmante el
ver todos los caminos y cercanas de Burdeos militarmente ocupados por
franceses, el aparato con que se present el rey de Francia, y las expre-
siones imprudentes y amenazadoras que no reparaban en proferir sus sol-
dados (1).
Don Pedro de Aragn, que por cierto no era hombre que pecara ni de
cobarde ni de incauto, noticioso de la sospechosa actitud de los franceses,
y no queriendo por una parte faltar la liza y dar con ello ocasin que
se le murmurara de hombre sin corazn y sin palabra, mas tomando por
otra las debidas precauciones para no ser vctima de asechanzas deslea-
les, orden sus campeones que concurriesen diseminados Burdeos para
el da sealado, y l con tres caballeros de su confianza se encamin de
Valencia Tarazona, donde tuvo una rpida entrevista con el infante
don Sancho de Castilla, que andaba entonces levantado y en guerra con-
tra su padre. Desde all envi secretamente Gilabert de Cruyllas pre-
guntar al senescal de Eduardo de Inglaterra en Burdeos si le aseguraba
el campo, y el prosigui su camino de la manera siguiente. Concertse
bajo juramento de fidelidad y de reserva con un aragone's llamado Do-
mingo de la Higuera, traficante en caballos y conocedor de todos los ca-
minos y veredas de uno y otro lado del Pirineo, en que el rey y sus tres
caballeros iran disfrazados y pobremente vestidos como si fuesen los
criados y sirvientes del rico mercader. Llevaba el rey una vieja capa
azul, una maleta comn la grupa de su caballo, en la mano un venablo
de caza, cota de malla debajo del vestido y un yelmo bajo el capuchn
que le cubra la cabeza. En los alojamientos posadas, Domingo de la Hi-
guera, que se distingua por la decencia de su traje, coma aparte, servido
por sus criados, y principalmente por el rey. De esta manera, salvando
todos los peligros, llegaron el 31 de mayo las puertas de Burdeos. Inme-
diatamente envi Berenguer de Peratallada la ciudad para que viese
Gilabert de Cruyllas, y le encargase decir al senescal del rey de Ingla-
terra que un amigo suyo deseaba hablarle y le esperaba fuera de la ciu-
dad. Acudi el senescal Juan de Greilly: acercndose l don Pedro le
dijo; El rey de Aragn me enva secretamente preguntaros si el rey de
Inglaterra y vos en su nombre le aseguraris el campo y podr venir sin
peligro.Decid vuestro rey, le contest el senescal, que de ninguna
manera; que habiendo el rey Eduardo rehusado ser juez del campo y pro-
testado contra el duelo, ni l ni yo somos parte en este negocio, y mucho

(1) Probado e s t esto con el testimonio de los autores menos sospechosos, uno de
ellos el secretario m i s m o del papa M a r t n I V , escritor gelfo, y como t a l nada favora-
ble a l rey de A r a g n , que expresa todas las circunstancias que llevamos referidas. Saba
Malasp. c o n t i n . p g s . 399 y 4 0 0 . Y el monje Ptolomeo de L u c a dice que el rey de
Francia lleg BuT-deos con diez m i l hombres. Eomey cita sus propias palabras, en el
t o m o V I I , p g . 215.
184 H I S T O R I A D E ESPAA

menos apoderadas como se hallan de Burdeos y su comarca las tropas


francesas.Pues al menos, replic el supuesto enviado, rue'goos me hagis
la merced de ensearme el palenque. Hzolo as el senescal, y tan luego
como llegaron al sitio, echando don Pedro su capuchn la espalda: Yo
soy el mismo rey de Aragn, le dijo; conocedme. Asombrado Greilly le
aconsej que huyera,, mas el aragons no quiso hacerlo sin reconocer
antes el palenque; di una vuelta al rea de la liza, e hizo que all mismo
se levantara acta firmada por el senescal y un notario para que constase
que l haba cumplido su palabra y empeo de comparecer, y que si no
se realizaba el combate la culpa no era suya sino de su competidor, que
con sus alarmantes medidas haba faltado las leyes del duelo Con esto
dej al senescal sus armas en testimonio de haber concurrido personal-
mente, y partiendo otra vez camino de Bayona, regres Espaa por
\ienterraba.
Presentse Carlos al da siguiente (1. de junio, 1283) en la liza, y
como viese que no compareca el rey de Aragn, llambale ya en alta voz
traidor y cobarde: mas habindole presentado el senescal el acta de com-
parecimiento, descarg en l su furia mandndole prender, si bien tuvo
que ponerle pronto en libertad por la conmocin que excit en Burdeos
el atentado. Centelleaba Carlos de clera al ver as burlados todos sus de-
signios : proclamaba que el rey de Aragn era peor que los demonios del
infierno, y se veng en despachar correos por todas partes pregonando
injurias contra el monarca aragons. Tal fu el dramtico remate de aquel
famoso duelo que tena en expectativa todas las naciones y prncipes
de Europa, y que de ningn modo hubiera podido ya ser legal, puesto que
adems del ostentoso aparato de tropas y de las sospechosas disposiciones
con que se haba presentado uno de los contendientes, habindose negado
el rey de Inglaterra ser el mantenedor y juez del combate, faltaban
todas las condiciones del convenio de 30 de diciembre; y el rey de Ara-
gn, sobre no estar obligado una lid sin las debidas y pactadas formali-
dades, obr muy cautamente en no fiarse en la lealtad de quien haba
llevado al cadalso Conradino (1).
Muy de otra manera y con mayor ventura corran para el rey don Pe-
dro de Aragn las cosas de Sicilia que las de su propio reino despus de
su salida de Mesina y de su regreso de Burdeos. All el gobierno siciliano,
compuesto de la reina doa Constanza, del infante don Jaime, de Alaymo
de Lantini, Juan de Prcida, Roger de Lauria y Galcern de Castella,
manejaba los negocios con admirable tacto y prudencia y con gran vigor
y energa. El destronado rey Carlos y su hijo el prncipe de Salerno apres-
taban dos escuadras, en Marsella el uno. en Nicotera el otro, intento de
recobrar la Sicilia, contando con una sublevacin que al propio tiempo
haba de levantar en el pas aquel Gualtero de Calatagirona, el mismo
que movi la rebelin primera, y que hecho prisionero y puesto genero-
samente en libertad fu mandado vigilar por el rey don Pedro, cono-
cedor de su carcter, al partir de Trpani para Espaa. Con efecto, el
intrpido, constante y arrebatado Gualtero se anticip revolver las po-

(1) Desclot. cap. c i v . P t o l o m . Luc. i n M a r c . H i s p a n . A n n a l . de I t a l i a , t . V I L


EDAD MEDIA 185

blaciones de Val di Noto antes que llegasen las escuadras, y acudiendo


con prontitud los gobernadores del rey de Aragn, los pocos das Gual-
tero y sus principales cmplices, cogidos con las armas en la mano, eran
ejecutados en la plaza de San Julin por sentencia del Gran Justicier
Alaymo de Lantini. Frustrado aquel golpe, las escuadras de Marsella y
Nicotera se dirigieron atacar una pequea flota del rey de Aragn que
combata el castillo de Malta, el cual se conservaba por Carlos de Anjou.
La reina Constanza no se descuid en enviar all al almirante Roger de
Lauria con veintiuna galeras catalanas y sicilianas. Dise, pues, en las
aguas de Malta uno d los combates navales ms sangrientos y terribles
de aquel tiempo, pero merced la serenidad y destreza del almirante
Lauria y al arrojo de los catalanes que al grito formidable de Aragn y
ellos/ saltaron impetuosamente espada en mano sobre las naves enemi-
gas, el triunfo de los de Aragn y Sicilia fu Completo, aunque costoso:
quinientos haban sido muertos heridos; de estos ltimos lo fu el mismo
almirante Lauria por el jefe de la escuadra provenzal Guillelmo Cornuto,
pero arrancndose el venablo con su propia mano le arroj sobre su rival
y le atraves el pecho de parte parte. Cerca de ochocientos provenzales
y calabreses fueron echados al mar para pasto de los pescados, otros tan-
tos quedaron prisioneros. Malta se rindi las armas de Aragn, y pronto
se vi arribar las playas de Mesina la triunfante escuadra de Roger de
Lauria, remolcando los buques enemigos apresados, y llevando abatidas
la proa en seal de derrota las banderas de Anjou y de San Vctor de
Marsella. Y no contento con esto el bravo almirante siciliano, surca de
nuevo los mares con su flota, se interna arrojada y temerariamente en la
baha misma de peles, incendia los buques y almacenes del puerto, y
vuelve otra vez triunfante invernar en Mesina.
Al ao siguiente (1284), el hijo del destronado Carlos, prncipe de Sa-
lomo, llamado Carlos el Cojo, que no perdonaba medio para realentar en
Italia la abatida causa de su padre y restablecer su influencia en Sicilia,
arm otra nueva escuadra en que quiso ir l mismo, y en que se embar-
caron con l los principales barones y condes del reino. Grande era la
confianza que llevaban esta vez, aun sabiendo que tendran que pelear
con el infatigable y temible Roger de Lauria: iban, dice un escritor italia-
no, como un festn de boda, y aun dejaron ordenados los festejos con
que haban de celebrar el triunfo. No les dur mucho la ilusin del
prematuro gozo. El almirante de la flota aragonesa, fingiendo huir, los
fu alejando de la costa; cuando ambas armadas se vieron en alta mar,
vuelve proas de improviso la de Aragn, y al grito de /Aragn y Sicilia/
cae el ejrcito siciliano-cataln sobre las naves angevinas, y aterra, des-
troza, inutiliza velas y soldados. Al irse fondo la galera principal de los
de peles, perforada por un marino siciliano, se oy una voz que dijo:
Vuestros somos: hay entre vosotros algiln caballero?Yo lo soy, con-
test Roger de Lauria.Alviirante, repuso entonces aquel liombxQ, pues
que la fortuna os ha sido propicia, recibidme m i y mis nobles com-
paeros: soy el principe. Era el prncipe de Salerno, el hijo de Carlos de
Anjou. Roger de Lauria le hizo pasar su galera, junto con otros nobles
personajes franceses italianos. Afrmase que murieron en esta batalla
186 HISTORIA D E ESPAA

hasta seis mil de entre una y otra armada, y que quedaron prisioneros ocho
mil angevinos con cuarenta y cinco de sus galeras. Sabida en peles
esta derrota^, alborotse el pueblo gritando: Muera Carlos! Viva Boger
de Lauriaf y por espacio de dos das se entreg saquear las casas de
los franceses; mas la nobleza se mostr contraria al movimiento popu-
lar, y qued e'ste por entonces sofocado. Cuando el viejo Carlos de Anjou
supo el desastre de su hijo y la actitud del pueblo napolitano, parti
furioso peles, arrib su golfo y en su ciega clera quera poner
fuego la ciudad. Un tanto templado por la intercesin de los nobles y
del delegado del papa, expidi un edicto de perdn; pero edicto de per-
dn, que no crey infringir ahorcando ms de ciento y cincuenta napo-
litanos.
De todas partes llegaban Carlos noticias funestas. Roger de Lauria
enseoreaba aquellos mares (1), y las poblaciones de ambas Calabrias se
levantaban sacudiendo la dominacin del rey de peles y enarbolando
la bandera de Sicilia. Tan repetidos desastres y disgustos traan Carlos
devorado de pesadumbre y consumido de enojo y de melancola, y pas
el resto del ao sufriendo padecimientos de cuerpo y de espritu, que al
fin le ocasionaron la muerte, sucumbiendo en Foggia los principios de
1285 (7 de enero), con tanto sentimiento de los Gelfos como satisfaccin
de los Gibelinos, la edad de G5 aos. Carlos de Anjou. gobernando con
ms equidad, hubiera podido ser el soberano ms poderoso de Europa,
seor de toda Italia, y acaso del imperio de Oriente: su tirnica domina-
cin le hizo perder la Sicilia, apenas le obedeca ya peles, y con toda
la proteccin de Roma y de Francia muri sin gloria y sin poder, desaira-
do y consumido de amargos pesares. A poco tiempo le sigui al sepulcro
(29 de marzo) su decidido patrono el papa Martn IV, el gran enemigo y
perseguidor de Pedro de Aragn. Este pontfice, perseverante en disponer
de la corona siciliana, haba nombrado regente del reino por muerte de
Carlos Roberto, conde de Artois, hasta que el prncipe de Salerno, hijo
y heredero de Carlos, prisionero en Mesina, recobrara su libertad. No
pensaban as respecto este ilustre prisionero las poblaciones sicilianas,
que todas pedan fuese condenado muerte en expiacin de la sangre de
Conradino, injustamente derramada en un cadalso por su padre. En efec-
to, Carlos el Cojo fu sentenciado pena capital, y habale sido ya inti-
mada la sentencia, que haba de ejecutarse un viernes. Pero la reina doa
Constanza de Aragn y de Sicilia, impulsada de un sentimiento generoso,
no permita Dios, dijo, que el d a que fu de clemencia y de misericordia
para el gnero humano (aludiendo la muerte del Redentor), le convier-
ta yo en d a de clera y de venganza. Hagamos ver que si Conradino
cay en manos de brbaros, el hijo de su verdugo ha cado en manos
ms cristianas: que viva este desgraciado, puesto que l no ha sido tam-
poco el culpable Suspendise, pues, la ejecucin del prncipe de Saler-
no, quien reclamaba el rey don Pedro desde Catalua; pero fu retenido

(1) T a n segura contemplaba ya este i n t r p i d o m a r i n o l a Sicilia, que haciendo con


su flota una e x c u r s i n l a costa africana, t o m los musulmanes l a isla de los Gerbes
en los mares de T n e z , donde dej levantada una fortaleza con g u a r n i c i n cristiana.
EDAD MEDIA . 187

all, por temor de aventurar su persona que tanto importaba para la con-
servacin de la isla (I).
Dejamos indicado que las cosas del reino de Aragn despus del desa-
fo de Burdeos haban llevado para el rey don Pedro harto ms desfavo-
rable rumbo que las de Sicilia, y as fu. Despus de aquel suceso, el
sobrino de Carlos de Anjou, Felipe el Atrevido, rey de Francia, que do-
minaba tambin entonces en Navarra, ya no tuvo consideracin alguna
con el aragons y di orden las tropas francesas para que en unin con
los navarros entraran por las fronteras de Aragn, y en su virtud se apo-
deraron de algunos lugares y fortalezas de este reino. Era la Francia ya
una nacin poderosa, y el rey don Pedro, para conjurar esta tormenta,
busc la alianza de Eduardo de Inglaterra por medio del matrimonio de
su hijo y heredero don Alfonso con la princesa Leonor, hija del monarca
britnico. Aceptado estaba ya el consorcio y la alianza por . parte del in-
gls, cuando el papa Martn IV, enemigo irreconciliable del de Aragn,
expidi una bula oponindose enrgicamente este enlace y declarndole
ilcito y nulo por el parentesco en cuarto grado que entre, los dos prnci-
pes mediaba (julio, 1283). y el matrimonio qued suspendido. Esto no fu
sino el anuncio de las primeras adversidades que se preparaban contra el
monarca de Aragn
Para proveer las cosas de la guerra de Francia haba convocado
cortes generales de aragoneses en Tarazona. Aqu comenzaron para el rey
don Pedro las grandes borrascas que dieron nueva celebridad este rei
nado sobre la que ya le haba dado la ruidosa conquista de Sicilia. Dola-
les los aragoneses verse privados de los divinos oficios y de los sacra-
mentos y bienes de la Iglesia por las terribles censuras que por sentencia
pontificia pesaban sobre todo un reino que ninguno ceda en religiosi-
dad y en fe. Veanse amenazados de una guerra temible por parte de un
monarca vecino que tena fama de muy poderoso, y contaba con la pro-
teccin decidida de Roma y dominaba en Navarra.
Sentan ver distradas las fuerzas de mar y tierra del reino en la gue-
rra de Calabria y de Sicilia, y muchos ni halagaba ni seduca la pose-
sin de un reino lejano, que costara trabajos y sacrificios conservar, y
que por de pronto haba dado ocasin llevarles la guerra su propia
casa. Disgustbales la poltica reservada y misteriosa del rey, que por s
y secretamente acometa empresas grandes, acostumbrados como estaban
que los reyes sus mayores no emprendieran cosa ni negocio alguno sin
el consejo de sus ricos-hombres y barones. Tenan por cierto que se pensa-
ba en imponerles para las atenciones de la guerra el tributo del bovage, el
de la quinta del ganado, y otras cargas imposiciones que ya anterior-
mente se haban opuesto. Quejbanse por ltimo de agravios hechos por
el rey sus fueros, franquicias y libertades. Mostrbase en esto unnime
la opinin; y ricos-hombres, infanzones, caballeros, procuradores y pueblo
todos pensaban de la misma manera. Todas estas quejas las expusieron
en las cortes de Tarazona (1283), pidiendo que ni en la guerra con Fran-
cia ni en otra alguna se procediese sin consulta y acuerdo de los ricos-

(1) B a r t . de Xeocast.Giov. V i l l a n i . G i a c . Malasp. en sus respectivas historias.


188 HISTORIA D E ESPAA

hombres segn costumbre, y que se les confirmasen sus privilegios, aa-


diendo que cada da crecan los desafueros y opresiones que reciban de
los oficiales reales, de los recaudadores de las rentas, que eran judos, y
de jueces extranjeros de otras lenguas y naciones, y que pues subditos
agraviados y oprimidos no podan ser buenos vasallos del rey ni servirle
con gusto, esperaban pusiese remedio todo.
Quiso el rey aplazar la contestacin estas demandas para cuando se
desembarazase de la guerra. En su vista unironse todos y se juramenta-
ron para la defensa comn de sus fueros, franquezas y libertades; bajo el
pacto de que si el rey contra fuero procediese contra alguno de ellos, sin
previa sentencia del Justicia de Aragn y consejo de los ricos-hombres,
todos juntos, y cada uno de por s se defendieran, y no estuvieran obliga-
dos tenerle por rey y seor, y recibiran al infante su hijo: y que si ste
no les hiciese justicia, tampoco le obedeceran l ni ninguno que de
l viniese en ningn tiempo. Tal resolucin y arrogancia movi al rey
de Aragn prorrogar las cortes para Zaragoza, con promesa de que all,
odas sus quejas y agravios, los enmendara y remediara. En estas cortes
(octubre, 1283), se pidi al rey la confirmacin de todos los antiguos pri-
vilegios, fueros, cartas de donaciones de los reinos de Aragn, Valencia,
Kibagorza y Teruel: que los ricos-hombres mesnaderos, caballeros, infan-
zones, ciudadanos y procuradores de las villas fuesen repuestos en la
posesin de las cosas de que haban sido despojados desde el tiempo de su
abuelo don Pedro I I : que no se hiciesen pesquisas de oficio y sin impedi-
mento de parte: que los jueces fuesen todos naturales del reino: que el
rey no pusiese justicias en villa lugar que no fuese suyo: que se aboliese
el tributo de la quinta; y, por ltimo, que se volviese cada clase del Es-
tado todos los privilegios y preeminencias de que haban gozado antes
fuero de Aragn: en lo cual todos estaban conformes, teniendo concebi-
do en su nimo tal opinin, que Aragn no consista ni tena su principal
ser en las fuerzas del reino, sino en la libertad; siendo una la voluntad de
todos, que cuando ella feneciese se acabase el reino (1). El rey, atendida
la conformidad y unanimidad que en esto haba, les otorg y confirm
cuanto le demandaban. Este fu el famoso Privilegio General de la
Unin, base de las libertades civiles de Aragn, tantas veces comparado
por los polticos la Charla Magna de Inglaterra, y que en realidad ms
que un nuevo privilegio era la confirmacin escrita de los que de muy an-
tiguo gozaban ya los aragoneses.
Los valencianos su vez reclamaron ser juzgados fuero de Aragn,
con arreglo un privilegio de don Jaime el Conquistador; y don Pedro,
puesto ya en el camino de las concesiones, accedi igualmente su de-
manda. Mas como luego fuese Valencia activar los preparativos de la
guerra, y mientras los aragoneses reunidos en la iglesia mayor de San
Salvador ratificaban el juramento de Tarazona, y se obligaban la unin
con mutuos rehenes, y nombraban conservadores del reino, y establecan
ordenanzas y procedimientos contra los transgresores, el rey don Pedro
buscaba en Valencia un apoyo contra Aragn, y con amenazas oblig

(1) Palabras de Z u r i t a , l i b . IV de los Anales, cap. xxxvm.


EDAD MEDIA 189

los valencianos que desecharan el fuero aragons, y se rigieran por el


fuero particular de Valencia, pregonndose pblicamente por la ciudad
que quien no quisiese vivir bajo aquellas leyes saliese del reino en el tr-
mino de diez das y bajo la pena de la vida y de la hacienda.
Prometase el rey don Pedro y esperaba hallar ms propicios menos
exigentes los catalanes, sus ms activos auxiliares y sus msfielesser-
vidores en la empresa de Sicilia y en la guerra de la Pulla y la Calabria.
Mas como en las cortes que seguidamente tuvo en Barcelona le presenta-
sen tambin algunas quejas de agravios (enero, 1284), apresurse
confirmarles todos los usages, privilegios y fueros que tenan de los con-
des y reyes sus antecesores^ los alivi del bovage y los relev del odioso
impuesto de la sal. En recompensa y agradecimiento le ofrecieron un apo-
yo eficaz para la guerra de Francia, y hasta el clero, no obstante estar el
papa en contra de su soberano, puso su disposicin las rentas de la Igle-
sia Mas como los aragoneses vieran que el rey difera repararles los agra-
vios, y sospecharan que intentaba emplear el ejrcito cataln contra los
de la Unin, environle decir en cuanto lo primero, que hasta que lo
cumpliese no esperara que fuesen en su servicio, y en cuanto lo segun-
do, que no permitiran de modo alguno que gente extranjera pisara el
suelo aragons, para lo cual se favoreceran de quien pudiesen; y para
ms asegurarse los de la Unin, procedieron ajustar por s y como de
poder poder treguas con los navarros. No se vi en parte alguna ni no-
bleza ms altiva, ni pueblo ms celoso de su libertad, ni autoridad real
ms cercenada por los derechos y franquicias populares.
Como si fuesen pocas estas contrariedades que al gran rey don Pedro
se le suscitaban dentro de sus dominios y por sus propios sbditos para
mortificarle y detener el vuelo los mpetus de su animoso corazn, v-
nole de fuera otra, que por su carcter y procedencia era la mayor de
todas. Su incansable enemigo el papa Martn IV, que no le perdonaba
nunca la ocupacin de la Sicilia, no contento con haberle excomulgado y
privado del reino, y en virtud de la facultad de disponer de sus dominios
que en la sentencia de deposicin se haba reservado, ofreci la investi-
dura de los reinos de Aragn, Catalua y Valencia al rey Felipe de Fran-
cia para cualquiera de sus hijos que no fuese el primognito, hacindole
donacin de ellos en nombre de la Iglesia, para que los poseyese perpe-
tuamente por s y por sus sucesores como legtimo rey y seor de ellos, es-.
tableciendo el orden y las condiciones de sucesin, facultando al monarca
francs para que con el favor de la Iglesia y por la fuerza de las armas hi-
ciera don Pedro de Aragn evacuar el territorio de los que por sentencia
pontificia haban dejado de ser sus Estados, y dndole para ello por tres
aos las dcimas de todas las rentas eclesisticas del reino. Aceptado, des-
pus de algunos reparos, por el rey de Francia el ofrecimiento, fu elegi-
do para rey de Aragn su hijo Carlos de Valois. de acuerdo con el legado
pontificio encargado de la negociacin, el cual en seal de investidura
puso sobre la cabeza de Carlos su sombrero de cardenal, de cuyo acto y
de no haber llegado reinar fu comunmente llamado Rey del chapeo (I).

(1) Cuenta M u n t a n e r que en esta ceremonia le dijo Carlos su hermano mayor


TOMO I V 13
190 . H I S T O R I A D E ESPAA

Y comenz el joven Carlos, de edad de quince aos entonces, usar del


sello de Aragn con la leyenda: Carlos, rey de Aragn y de Valencia,
conde de Barcelona, hijo del rey de Francia (1). La guerra contra Ara-
gn qued resuelta, y el papa i cosa inaudita! concedi indulgencia ple-
naria todos los que personalmente asistiesen de cualquier modo
ayudasen aquella guerra contra un rey y un reino cristiano, de la mis-
ma manera que se conceda los que iban la conquista de la Tierra
Santa y pelear contra infieles. En vano se esforzaba el rey don Pedro
en demostrar al pontfice lo injusto de sus sentencias suplicndole las re-
vocase, y los primeros embajadores que para esto envi fueron detenidos
y presos por el rey de Francia.
Para que fuese ms apurada su situacin, mientras el monarca arago-
ns sitiaba y combata la ciudad de Albarracn para hacerla entrar en su
obediencia, los de la Unin reunidos en Zaragoza le enviaban nuevas ins-
tancias dicindole que se apresurase repararles los agravios generales y
particulares, con arreglo al Privilegio General, que cumpliese lo que haba
prometido, que revocase lo del fuero particular de Valencia, que repusiese
al Justicia de Aragn quien sin causa suficiente haba suspendido de
oficio, que les restituyese los bienes de que su padre los haba despojado,
con otras varias peticiones, acordando otra vez y haciendo jurar las vi-
llas y lugares que nadie ira en hueste al servicio del rey hasta que todos
los captulos les fuesen cumplidos. El rey tuvo que acceder todo jurn-
dolo y confirmndolo con el infante don Alfonso, y suplicando los de la
Unin que pues todo lo otorgaba y cumpla tuviesen bien no embara-
zarle en el servicio que tanto necesitaba para defender su reino contra los
extranjeros que le amenazaban.
Agolpbanse de una manera prodigiosa los sucesos. El almirante Eo-
ger de Lauria ganaba para el rey de Aragn en los mares de peles y
de Sicilia los triunfos que antes hemos referido; pero la Francia haca for-
midables aprestos de guerra, Carlos de Valois reciba la investidura del
reino de Aragn, y su hermano Felipe, el primognito de Felipe I I I el
Atrevido, tomaba posesin del de Navarra, enlazado ya con la princesa
doa Juana, la hija del segundo Enrique. El rey de Castilla don Alfonso

Felipe (el llamado d e s p u s e l Hermoso): Y bien, hermano, con que te haces l l a m a r


rey de A r a g n ? C i e r t o que s . c o n t e s t Carlos, como que soy realmente rey de A r a g n .
E n verdad que s, r e p l i c Felipe: eres rey, rey del sombrero hechura del cardenal
( r o i dv, chapean de Z a f a r o n d u cardinal).))
(1) Las condiciones con que el de Valois r e c i b a el reino eran en general t a n en
provecho de l a Santa Sede como h u m i l l a n t e s a l rey. O b l i g b a s e s t e conservar sus
nuevos subditos sus fueros y libertades en todo lo que no fuese contrario los sagra-
dos c n o n e s y los derechos de l a Iglesia: no hacer paz n i tregua con don Pedro de
A r a g n n i con sus hijos sin consentimiento de l a silla r o m a n a : hacer a l papa y sus
sucesores reconocimiento y j u r a m e n t o de fidelidad y homenaje; y pagar l a t i a r a
pontificia u n t r i b u t o anual de quinientas libras tornesas: si falta de sucesores direc-
tos l a corona de A r a g n pasaba u n p r n c i p e no c a t l i c o no devoto de l a Santa Sede,
t e n d r a s t a l a a d m i n i s t r a c i n del reino d u r a n t e l a v i d a de dicho p r n c i p e : l a corona
de A r a g n no p o d a reunirse nunca en una m i s m a cabeza con l a de Francia, I n g l a t e r r a
n i Castilla, en cuyo caso v o l v a ser de l a Iglesia, etc.
EDAD MEDIA . 191

el Sabio haba muerto, y empuaba el cetro castellano su hijo don Sancho


el IV. El rey de Aragn, destronado por el papa, amenazado de los extra-
os por Navarra y Catalua, deservido por los suyos en su propio rein,
volva los ojos todas partes en busca de aliados. El de Castilla, con quien
se vio cerca de Soria (en Siria), prometi ayudarle con su persona contra
la Francia: el emperador Eodulfo de Alemania, quien represent para
traerle su amistad el derecho que sus hijos tenan al ducado de Saboya,
ofreci que pasara como aliado suyo Italia para reclamar tambin la
corona del imperio que le negaban los papas. Eduardo de Inglaterra,
quien igualmente se dirigi el aragons, no se atrevi romper con Fran-
cia y permaneci neutral. Esto no impidi al animoso don Pedro para que,
rendida y tomada Albarracn, hiciera con huestes de Valencia una atre-
vida incursin en Navarra, talando y quemando lugares y campias, de
donde volvi, hecho grande estrago, Zaragoza. Mas los ricos-hombres y
caballeros de su reino ni desistan de sus pretensiones ni le dejaban repo-
sar. Congregados los de la Unin, primero en Zaragoza, despus en Hues-
ca y luego en Zuera, no pararon hasta lograr que el Justicia de Aragn
fallara y sentenciara como juez entre el rey y los querellantes. Estos de-
mandaban, el monarca responda y el Justicia sentenciaba, absolviendo
condenando al rey, concediendo negando los querellantes, segn le
pareca que era de justicia y de fuero. Concedise otra vez los de Valen-
cia ser juzgados fuero de Aragn, y un caballero aragons se puso por
Justicia general de aquel reino.
Cuando con tales embarazos y dificultades luchaba el gran rey don
Pedro, la Francia toda se haba puesto en movimiento para la guerra con-
tra Aragn con un aparato imponente y desusado. Habase hecho acudir
todas las naves de peles y la Pulla los puertos de Francia y de Pro-
venza, y hallbanse aparejadas ciento y cuarenta galeras, con sesenta t-
ridas y varias otras embarcaciones, con gente de Francia, de Provenza, de
Gnova, de Pisa, de Lombarda y de los Estados de la Iglesia. Constaba
el ejrcito de tierra de ciento y cincuenta mil hombres de pie, diez y
siete mil ballesteros y diez y ocho mil seiscientos caballeros de paraje. A
la voz del legado del papa, que con un fervor muy plausible si la causa
hubiera sido ms justa haba predicado una cruzada como si fuese para
una guerra contra infieles, acudan peregrinos de ambos sexos de todas
las naciones, franceses, lombardos,flamencos,borgoones, alemanes, in-
gleses y gascones, ganar las indulgencias, incorporndose al ejrcito
hasta cincuenta mil de estos devotos, armados de bordones y de rosarios.
El rey de Francia Felipe el Atrevido sac de la iglesia de Saint-Denis con
gran ceremonia el oriflama (que as llamaban ellos al estandarte real), y
psose en marcha para Tolosa, punto de la reunin general, para entrar
por el Roselln (abril, 1285).
Acababa de hacer crtica la situacin del rey don Pedro la connivencia
en que supo estaba con el monarca francs el rey de Mallorca don Jaime
su hermano, quien perteneca el Roselln, punto por donde las tropas
francesas haban de pasar para entrar en Catalua. Nunca amigo don
Jaime, y siempre envidioso de su hermano, aun en vida de su padre, guar-
dbale el resentimiento del feudo que le haba obligado reconocer antes
192 HISTORIA D E ESPAA

de su expedicin frica y Sicilia, y halagaba por otra parte su ambicin


la escritura que el rey de Francia le haba hecho de darle el reino de Va-
lencia si le ayudaba con todo su poder la conquista de Catalua. Con-
vencise don Pedro de la mala voluntad de su hermano por diferentes
pruebas que de ella hizo. Otro que no hubiera sido el conquistador de Si-
cilia se hubiera abatido al ver conjurados contra s tantos elementos. El
imperturbable aragons, con heroica resolucin, se determin dar un
atrevido y enrgico golpe de mano. Don Pedro, tomando consigo unos
pocos caballeros de su confianza con algunas compaas escogidas de
caballo, parte de Lrida, atraviesa el Ampurdn, penetra en el Eoselln,
y andando de da y de noche cauta y sigilosamente, por montes y desusa-
das veredas, llega sin ser sentido las puertas de Perpin, donde se ha-
llaba el rey don Jaime su hermano, entra en la ciudad donde es recibido
con alegra y aplauso, apodrase del castillo en que moraba don Jaime,
deja guardias en l no queriendo ver su hermano que se encontraba
algo enfermo, pasa tomar las casas del Templo, donde aqul tena sus
alhajas y sus tesoros, y envindole dos de sus caballeros obliga don
Jaime que en virtud del homenaje que le deba le haga entrega de todas
las fuerzas y castillos del Eoselln para defenderse en ellos y ampararse
contra sus enemigos. Hecho esto, temeroso don Jaime de que su hermano
quisiera prenderle, escpase de noche de la fortaleza por una mina que
sala lejos de Perpin, dejando merced de don Pedro su esposa y sus
cuatro hijos. La reina y la infanta fueron generosamente devueltas don
Jaime, escoltadas por algunos barones catalanes sus deudos: los tres hijos
los llev consigo don Pedro en rehenes (1). Dado este golpe, y no convi-
nindole don Pedro permanecer en Perpin volvise Catalua por la
Junquera.
El ejrcito francs avanz hacia el Eoselln entrando por la montaa
y camino de Salces. Marchaba delante una muchedumbre de cerca de se-
senta mil hombres, armados de palos y de piedras, gente menuda, forraje-
ros, regateros y chalanes, quienes se pagaba un torns diario, escoltados
por solos mil hombres de caballo, y quienes se enviaba los delanteros
para que recibiesen los primeros golpes del enemigo. En el grueso del
ejrcito, dividido en cinco cuerpos, venan el rey de Francia y sus dos
hijos Felipe y Carlos, que ambos se titulaban reyes de Espaa, de Navarra
el uno, de Aragn el otro; muchos principales barones y condes, el carde-
nal legado con la bandera de San Pedro y seis mil soldados sueldo de
la Iglesia. Dirigironse los cruzados Perpin, en cuyo campo fu
reunrseles el fugado rey de Mallorca don Jaime con los caballeros de su
casa y corte, el cual puso disposicin del rey de Francia sus castillos del
Eoselln. Negronse, no obstante, admitir las tropas francesas las ciuda-
des de Perpin, Elna, Colibre y otras poblaciones del condado. Perpin
fu entrada por sorpresa; Elna resisti con vigor muchos y fuertes ata-
ques, pero tomada al fin por asalto, todos sus defensores fueron sin distin-

(1) s t o s fueron a l g n t i e m p o d e s p u s rescatados por u n caballero de Carcasona,


y llevados a l rey de Mallorca su padre, el cual los hizo conducir P a r s como fianza de
sus promesas a l rey de Francia.
EDAD MEDIA 193

cin de edad ni sexo pasados cuchillo, sin que les valieran los lugares
ms sagrados (25 de mayo); ejecucin horrible, que por desgracia con-
tribuyeron las exhortaciones fogosas del cardenal legado, que no cesaba
de predicar que aquellas gentes haban menospreciado las rdenes de la
santa madre Iglesia, y eran auxiliares de un hombre excomulgado
impo (1). Fuese despus de esto derramando el ejrcito por todo el con-
dado, y dudando el rey de Francia por dnde hara su entrada en Catalu-
a, resolvi al fin (4 de junio) tentar el paso por el collado de las Panizas,
montaa situada sobre el puerto de Rosas y Castelln de Ampurias.
Don Pedro de Aragn, despus de haber tomado cuantas medidas
pudo para la defensa de las fronteras de Navarra, por donde en un prin-
cipio crey iba acometer su reino el hijo mayor del monarca francs,
sabiendo luego que todo el ejrcito enemigo se encaminaba Catalua,
hizo un llamamiento general todos los barones y caballeros catalanes y
aragoneses para que acudiesen la comn defensa y fuesen al condado
de Ampurias donde le encontraran. Apel tambin en demanda de soco-
rro al rey don Sancho de Castilla, recordndole el deudo que los ligaba
y el compromiso y pacto de la amistad y alianza de Siria. Pero el caste-
llano, que ya haba sido requerido antes por el de Francia y en nombre
de la Iglesia para que no favoreciese en aquella guerra al de Aragn, ex-
cusse dando por motivo que necesitaba su gente para acudir la Anda-
luca que el rey de Marruecos tena amenazada. Los barones y ciudades
de Catalua y Aragn tampoco respondieron al llamamiento, y desampa-
rado de todo el mundo el rey don Pedro, con solos algunos barones cata-
lanes y algunas compaas del Ampurdn, sin abatirse su nimo, confiado
en Dios, en su propio valor, en la justicia de su causa, en que sus vasallos
volveran en s y le ayudaran, march resueltamente al Pirineo, decidido
disputar en las crestas de aquellas montaas y con aquel puado de
hombres el paso de su reino al ejrcito ms formidable que en aquellas
regiones desde los tiempos de Carlomagno se haba visto. Don Pedro re-
parte sus escassimas fuerzas por las cumbres ms enriscadas de las sie-
rras de Panizas y del Perts y otros vecinos cerros; manda encender
hogueras doquiera hubiese un solo montas de los suyos para que apa-
reciese que estaban todos los collados coronados de tropas; hace obstruir
con peascos y troncos de rboles la nica angosta vereda por donde po-
dan subir los hombres, y por espacio de tres semanas el rey de Aragn
casi solo defendi la entrada de su reino contra las innumerables huestes
del rey de Francia recogidas de casi todas las naciones de Europa en
nombre del jefe de la Iglesia,
Un da el legado del papa, despus de haber manifestado al monarca
francs su admiracin y su impaciencia por aquella especie de tmida in-
accin en que le vea, envi un mensaje al aragons requirindole que
dejase el paso desembarazado y entregase el seoro que la Iglesia haba
dado Carlos de Francia, rey de Aragn. Fcil cosa es, respondi muy
dignamente el rey don Pedro, dar y aceptar reinos que nada han costa-

(1) G u i l l . de N a u g . i n Dachesne. Scrip. Rer. F r a n c , t . V D e s c l o t , 1 4 1 . Cron.


San B e r t . en D o m Martenne, t . I I I . H i s t . de Languedoc.
194 HISTORIA D E ESPAA

do; mas como mis abuelos los ganaron costa de su sangre, tened enten-
dido que el que los quiera los habr de comprar al mismo precio (1).
Entretanto el infante don Alfonso trabajaba activamente en Catalua ex-
citando la gente del pas que acudiese la defensa de la tierra, y al
toque de rebato somatn concurran los catalanes armados, segn usaje,
y cada da iba el rey recibiendo socorros y refuerzos de esta gente as
allegada, con la cual y con los terribles almogvares, tan giles y tan
prcticos en la guerra de montaa, hizo no poco dao al ejrcito enemigo
hasta en sus propios reales. Cuando ocurra alguna de estas rpidas
.impetuosas acometidas, el primognito del monarca francs, que siempre
haba mirado con disgusto la investidura del reino de Aragn dada su
hermano, quien llamaba Bey del chapeo, sola decirle Carlos: Y bien,
hermano querido; ya ves cmo te tratan los habitantes de tu nuevo rei-
no: fe que te hacen una bella acogida! Y desde aquellos mismos ris-
cos y encumbrados recuestos no dejaba el rey de Aragn de atender los
negocios y necesidades de otros puntos del reino, ya dando rdenes para
la conveniente guarda de la frontera navarra, ya excitando el celo patri-
tico de los ricos-hombres, caballeros y universidades, ya mandando armar
galeras y que viniesen otras de Sicilia para proveer por mar lo que ocu-
rriese, dando el gobierno de ellas los diestros almirantes Ramn Mar-
quet y Berenguer Mayol, ya haciendo l mismo excursiones arrojadas en
que alguna vez se vi en inmediato peligro de caer en una asechanza y
perder la vida, y lo que es ms singular y extrao, bajo el pabelln de
aquel rstico campamento reciba los embajadores del rey musulmn
de Tnez Abu-Hoffs, y rmaba con ellos un tratado de comercio mutuo
por quince aos, en que adems se obligaba el sarraceno pagarle el tri-
buto que antes satisfaca los reyes de Sicilia, con todos los atrasos que
desde antes de las Vsperas Sicilianas deba Carlos de Anjou, cuyo pacto
prometi el rey de Aragn que sera ratificado por la reina su esposa y
por su hijo don Jaime, heredero del trono de Sicilia (2).
Desesperados andaban ya el monarca francs y el legado pontificio, y
descontentas y desalentadas sus tropas, sin saber unos y otros qu partido
tomar, cuando se present el abad del monasterio de Argelz, que otros
dicen de San Pedro de Rosas, enviado por el rey de Mallorca al de Fran-
cia, dndole noticia de un sitio poco defendido y guardado por los arago-
neses, y en que fcilmente se poda abrir un camino para el paso del ejr-
cito. Era el llamado Coll, Collado de la Manzana. Hzole reconocer el
francs, y enviando luego mil hombres de caballo, dos mil de pie, y
toda la gente del campamento que llevaba hachas, palas, picos y azado-
nes, trabajaron con tal ahinco bajo la direccin del abad y de otros mon-
jes sus compaeros, que en cuatro das qued abierto un camino por el
que podan pasar hasta carros cargados. Penetr, pues, el grande ejrcito
de los cruzados por este sitio en el Ampurdn (del 20 al 23 de junio). Co-
noca el rey don Pedro el mal efecto y desnimo que este suceso poda

(1) Desclot, cap. c x i v y sig.


(2) Existe este documento o r i g i n a l en el A r c h i v o de A r a g n , reg. P e t r i IIT, l i t . B .
fol. 8 1 .
E D A D MEDIA 195

producir en el pas, y procur remediarlo en cuanto poda con una activi-


dad que rayaba en prodigio, recorrindolo todo, queriendo hallarse un
tiempo en Perelada, en Figueras, en Castelln, en Gerona, en todas partes.
El sistema que adopt fu abandonar las posiciones que no podan defen-
derse, mandar los habitantes que evacuaran las poblaciones abiertas y
se retiraran las asperezas de las montaas, y concentrar la defensa los
lugares ms fuertes, cuyo efecto despidi la gente y banderas de los con-
cejos, quedndose solo con los ricos-hombres y caballeros y con los almo-
gvares. El ejrcito francs se derram por el interior del Ampurdn
mientras su armada se posesionaba de los pueblos de la costa desde Coli-
bre hasta Blanes. Como se lamentase el rey de no poder defender la villa
de Perelada y del dao que desde ella podan hacer los franceses en todo
el Ampurdn, el vizconde de Eocaberti, que era seor de la villa, le res-
pondi: Dejad, seor, que yo proveer de remedio, de modo que ni los
enemigos la tomen, ni de ella pueda venir dao la comarca. Y mar-
chando ella con su gente, psole fuego y la redujo cenizas. Por tan
heroica accin fu destruida la villa de Perelada, patria del cronista Mun-
taner, quien debemos muchas de las noticias de estos sucesos que en su
tiempo pasaron. Castelln de Ampurias se entreg los franceses luego
que sali de all el rey don Pedro, y el legado del papa daba con pueril
solemnidad la posesin de la soberana de Catalua Carlos de Valois en
el castillo de Lerz. Don Pedro de Aragn se fij en la fortificacin y.de-
fensa de Gerona, que encomend al vizconde de Cardona, mandando salir
de la plaza todos los vecinos, y presidindola con dos mil quinientos
almogvares y sobre ciento y treinta caballos. El monarca francs Felipe
el Atrevido procedi poner sitio Gerona, no sin haber hecho antes ten-
tativas intiles para ganar al vizconde y hacer que faltase la fidelidad
prometindole que le hara el hombre ms rico que en Espaa hubiese.
Por^fortuna la presencia de tan graves peligros convencironse al fin
los aragoneses de la necesidad de acudir la defensa de la tierra y de dar
eficaz apoyo al soberano. Congregados los de la Unin, ricos-hombres,
mesnaderos, infanzones y procuradores de las villas y lugares del reino
en la iglesia de San Salvador de Zaragoza, concordronse y convinieron,
aun aquellos que se tenan por ms desaforados y agraviados del rey, y
pesar de no haberse cumplido las sentencias dadas por el Justicia de
Aragn en las cortes de Zuera, en suspender toda querella y reclamacin,
y ayudar y servir al rey en aquella guerra (julio, 1285). Con los nuevos
auxilios que los de la Unin le facilitaron fatigaba el rey don Pedro los
enemigos con continuas acometidas y escaramuzas, siendo el primero en
los peligros, sufriendo todas las privaciones como el ltimo de sus solda-
dos, aventajndose todos en intrepidez, no descansando nunca y nunca
desmintiendo que era digno hijo de don Jaime el Conquistador. Por
su parte los atrevidos corsarios catalanes difundan el terror por la costa,
asaltando y apresando las naves que de Marsella y otros puertos condu-
can bastimentos y vituallas los franceses, mientras los almirantes de
la pequea escuadra catalana, Marquet y Mayol, embestan y destrozaban
por medio de una audaz y bien combinada maniobra veinticuatro galeras
de la armada francesa que estaba entre Rosas y San Felo, haciendo pri-
196 HISTORIA D E ESPAA

sionero su almirante. Los victoriosos marinos entraron en Barcelona


haciendo justa ostentacin de su triunfo, que fu celebrado en la ciudad
con pblicos y brillantes festejos. En la parte de tierra, cerca de Gerona,
un encuentro formal se haba empeado entre dos cuerpos de espaoles
y franceses, en que el rey de Aragn, metindose en lo ms recio y bravo
de la pelea, hizo prodigios de valor, manejando la maza mejor que otro
guerrero alguno de su tiempo, y matando por su mano, entre otros, al
conde de Clairmont, al portaestandarte de los franceses, y al conde de
Nevrs. que le haba arrojado una azcona montera con tanta furia que
atraves el arzn de la silla de su caballo (15 de agosto). A pesar de esto,
receloso el aragons de verse envuelto por el grueso del ejrcito enemigo,
retirse con los suyos la sierra, dejando el campo los franceses que se
aprovecharon de esta circunstancia para proclamar que haba sido suya
la victoria. No obstante esto, como viese el cardenal legado la tenaz re-
sistencia del pas, con que sin duda no haba contado: Quines son, le
preguntaba al rey de Francia, estos demonios que nos hacen tan cruda
guerra?Son, le respondi el rey Felipe, gentes las ms adictas su se-
or; antes les cortarais la cabeza que consentir ellos en que el rey de
Aragn pierda una pulgada de su reino; y asegroos que vos y yo, por
vuestro consejo, nos hemos metido en una empresa temeraria y loca,.
El sitio de Gerona continuaba apretado y fuerte. A los impetuosos y
recios ataques de los franceses responda la bravura del de Cardona y sus
almogvares. Cuando los sitiadores, por efecto de una mina que haban
practicado, vieron desplomarse un lienzo de la muralla, encontrronse
con un muralln que ms adentro haban levantado ya con admirable
previsin y actividad los sitiados. Comenzaron stos padecer grandes
necesidades y miserias por la falta de bastimentos; pero en cambio se
declar en el campo enemigo, consecuencia de los excesivos calores del
esto, una epidemia que iba diezmando grandemente no slo los solda-
dos, sino tambin y aun ms especialmente los barones y la gente de
ms cuenta. Tentaciones tuvo el monarca francs de alzar su real de
Gerona, mas detvole la esperanza de que el vizconde, quien hizo inti-
mar la rendicin, se dara partido por la falta absoluta que padeca de
provisiones. Pidile el cataln el plazo de seis das para deliberar con los
suyos, y dando entretanto aviso al rey de Aragn consultndole sobre lo
que debera hacer en la estrechez en que se vea, y habindole respondi-
do el monarca que hiciese tan honroso concierto como su situacin le
permitiera, pero reservndose el trmino de veinte das, dentro de los
cuales procurara proveerles de vveres, asentse entre el rey Felipe de
Francia y el vizconde Ramn Folch de Cardona una tregua de veinte
das, pasados los cuales, si los sitiados no eran socorridos, se entregara
la ciudad, con ms otros seis das de trmino para que la guarnicin y
habitantes tuviesen tiempo de evacuar la plaza con sus armas y sus ha-
beres.
Una ingratitud tan inesperada como injustificable, y que produjo ge-
neral sorpresa y escndalo, caus tambin en situacin tan crtica al rey
don Pedro ms disgusto y pesadumbre que trastorno y dao. Aquel Alay-
mo de Lantini, en quien el rey haba tenido tanta confianza, que tanto
EDAD MEDIA 197

haba contribuido expulsar los franceses de Sicilia, y quien el mo-


narca aragons haba hecho gran Justicier de aquel reino, aquel hombre
de tan grandes prendas y que tantos servicios haba prestado don Pedro
de Aragn, mud de partido, por resentimiento, por envidia, por
otra causa que no sealan bien las historias, y haba escrito al rey de
Francia, ofreciendo pasarse su servicio, y que si le diese un nmero de
galeras armadas volvera poner bajo su obediencia la isla. Sospechados
primeramente estos tratos por el infante don Jaime, e interceptadas des-
pus las cartas, su mujer y sus hijos fueron presos en el castillo de Mesi-
na, y l. que haba sido enviado con disimulado pretexto Espaa, fu
primeramente apercibido con notable clemencia y blandura por el rey
don Pedro, y como ms adelante diera muestras de poco arrepentimiento
y resultara cmplice de un horrible asesinato, hzolo aqul encerrar bajo
buena custodia en el castillo de Ciurana.
En contraposicin esta incalificable ingratitud, otro personaje sici-
liano, con la ms acendrada y caballerosa lealtad al rey de Aragn, vino
salvar Catalua como antes haba salvado Sicilia. El famoso almi-
rante Roger de Lauria, terror de napolitanos y franceses en las aguas del
Mediterrneo, despus de reducir la ciudad y principado de Trente, nico
que restaba conquistar en Calabria, viene Espaa llamado por el rey
don Pedro al frente de cuarenta galeras acostumbradas combates y
triunfos navales. El rey de Aragn, dejando todo otro cuidado, pasa
Barcelona conferenciar con el ilustre marino, y queda resuelto combatir
la grande armada francesa hasta destruirla, sin reparar en que fuese mu-
cho mayor el nmero de sus naves. Cerca del cabo de San Felo de Gui-
xols se encontraron ambas flotas en una noche tenebrosa en que no se
distinguan las armas y banderas de ninguna de las dos naciones. En
aquella confusin y oscuridad se comenz una batalla terrible. Los cata-
lanes para entenderse entre s apellidaban Aragn/ y los provenzales con
objeto de no ser conocidos gritaban Aragn/ tambin. El almirante Lau-
ria hizo encender un fanal la proa de cada galera, y los franceses su
imitacin encendieron otro en cada una de las suyas. No les vali, sin
embargo, ni esta traza ni la confusin que con ella se proponan aumen-
tar. Despus de un encarnizado combate, en que los ballesteros catala-
nes, aquellos ballesteros que no tenan en el mundo quien los igualara
en el manejo de su arma, hicieron maravillas de valor, y en que el almi-
rante Roger embisti con su capitana una galera "provenzal llevando todos
los remeros de un costado y no quedando ballestero ni galeote que no
fuese al mar, la victoria comenz declararse con la fuga de doce gale-
ras francesas que favor de la oscuridad se salieron tomando el derrote-
ro de Rosas; otras trece fueron apresadas con sus dos almirantes y toda
su gente de armas. Al otro da march en seguimien,to de las doce fugiti-
vas, y no par hasta apoderarse de ellas tambin. En vano alegaron la
tregua de Gerona; el almirante respondi que aquella tregua nada tena
que ver con la gente y fuerzas de mar. Estos triunfos decidieron la supe-
rioridad de la marina catalana sobre la francesa, y tuvieron el influjo que
veremos luego sobre el resultado y trmino de la guerra. Pero el bravo
Roger de Lauria cometi en esta ocasin, con ms detrimento que gloria
198 HISTORIA D E ESPAA

para su fama y nombre, crueldades horribles: como si quisiese exceder


las que los franceses ejecutaron la entrada de Eoselln y Catalua,
mand arrojar al mar hasta trescientos heridos, y otros doscientos cin-
cuenta prisioneros que no lo estaban los hizo sacar los ojos, y atados
unos otros con una larga cuerda hzoles conducir y presentar al rey Feli-
pe de Francia en el campamento de Gerona (1). Los caballeros y personas
de ms cuenta los envi Barcelona al rey don Pedro. Calclase en cua-
tro cinco mil franceses los que murieron en esta terrible batalla naval.
Hallbase el rey de Francia Felipe el Atrevido, cuando recibi la nue-
va de la derrota de su escuadra, enfermo en Castelln de Ampurias, que
tambin le haba alcanzado la epidemia y pestilencia que infestaba su
ejrcito. Entretanto, cumplido el plazo de los veinte das para la entrega
de Gerona, el vizconde de Cardona, fiel lo pactado, comenz por sacar
de la ciudad los enfermos y gente desarmada, y luego sali l con la guar-
nicin en orden de batalla, banderas desplegadas y con todos los hono-
res de la guerra. El senescal de Tolosa entr tomar posesin de la plaza
nombre del monarca francs y del rey de Navarra su hijo, quien se
haba entregado (13 de setiembre), y el pendn real de Francia tremol
en el castillo de Gerona (2). Efmero y caro placer, y yerro imperdonable
el haberse empeado en la conquista de una plaza, que le cost perder la
mitad de su ejrcito, su gloria y aun su vida. Agravada la enfermedad del
rey, vctimas de la epidemia sus tropas, famlicos, macilentos y esculi-
dos los que sobrevivan, desbaratada su escuadra, y duea la marina ca-
talana de toda la costa, dejando Gerona encomendada al senescal de
Tolosa con cinco mil infantes y doscientos caballos, alzronse los reales
y se emprendi la retirada llevando los enfermos en andas, y al dolien-
te monarca en una litera, cuyos lados iban sus dos hijos, los llamados
reyes de Navarra y de Aragn, el legado del papa y el famoso oriflama
de San Dionisio, que pocas veces haba vuelto tan humillado. Desordena-
da era ]a marcha, y no pensando sino en pasar los montes y salvar sus
personas, por todas partes iban dejando fardos, bagajes, y todo lo quepo-

(1) Desclot, cap. C L X V I . E l c a r c t e r de Roger de L a u r i a le retrata bien el hecho


siguiente que refiere el historiador c a t a l n D e s c l o t . N e g n d o s e Roger otorgar n a
tregua que nombre del rey de F r a n c i a le p e d a el conde de F o i x : M a r a v l l a m e , dijo
s t e , que os a t r e v i s negar una tregua u n rey t a n poderoso como el de Francia, que
p o d r a poner en el m a r hasta trescientas galeras.Y bien, r e p l i c el a l m i r a n t e siciliano,
yo a r m a r a ciento, y aunque v i n i e r a n trescientas, m i l , si q u e r i s , nadie s e r a osado
esperarme n i andar por los mares sin salvoconducto del rey de A r a g n ; y los mismos
peces no se a t r e v e r a n sacar la cabeza fuera del agua si no llevasen u n escudo con las
.irmas del rey de A r a g n . E l conde de F o i x se s o n r i y no i n s i s t i m s .
(2) A l decir de algunos cronistas catalanes, entre otros excesos y desmanes que
su entrada cometieron los franceses fu uno la p r o f a n a c i n del templo y sepulcro de
San Narciso, patrono de l a ciudad, quien despojaron de sus alhajas y preseas, y aun
a a d e n que arrastraron a l santo. Dios, dicen, c a s t i g t a m a o atentado y sacrilegio,
haciendo que del sepulcro del santo saliera u n enjambre de moscas y t b a n o s de dife-
rentes t a m a o s y formas que picaban y e m p o n z o a b a n los caballos y gente francesa de
t a l modo que slo de caballos m u r i e r o n hasta cuarenta m i l . Si hubo t a l p r o f a n a c i n ,
fcil fu a t r i b u i r castigo de ella la peste que en realidad fu por aquel tiempo hacien-
do cada d a m s estragos.
EDAD MEDIA 199

da servirles de embarazo y estorbo. Nada en verdad ms fundado que el


recelo y temor con que marchaban los franceses; porque habiendo el rey
de Aragn con el vizconde de Cardona, el senescal de Catalua don Ra-
mn de Moneada, y otros barones y caudillos, adelantdose ocupar los
pasos del Pirineo, el Coll de la Manzana, el de Panizas, y todas aquellas
cumbres y angosturas, nada le hubiera sido ms fcil que convertir aquel
sitio en un nuevo Roncesvalles, en que el doliente Felipe y sus extenua-
das tropas hubieran salido peor librados an que Carlomagno y sus
huestes.
En tal conflicto dirigise el prncipe primognito de Francia al rey don
Pedro de Aragn, este mismo rey quien haba venido destronar,
exponindole que, pues abandonaban ya aquella tierra y el rey su padre
iba moribundo, le rogaba por quien l era les dejase el paso libre por el
collado de Panizas, asegurndoles que no seran hostilizados por sus tro-
pas. Contestle el aragons muy cortsmente que por lo que haca l y
sus barones y caballeros podan marchar seguros, y que procurara con-
tener tambin los almogvares y gente desbandada, aunque no respon-
da ele ser en este punto obedecido. Tal como era la respuesta, fu preciso
aceptarla. En su virtud comenz el menguado ejrcito francs pasar
el puerto, tan despacio como lo exiga el estado de los enfermos, y del rey
principalmente. Colocado don Pedro d Aragn en una de las cumbres
que dominaban la estrecha vereda por donde desfilaba aquella especie de
procesin luctuosa (29 y 30 de setiembre), vi sin duda con orgullosa sa-
tisfaccin el espectculo de un enemigo que se retiraba humilde por don-
de pocos meses haca entr tan soberbio, y que deba su generosidad el
no haber sido del todo aniquilado. Don Pedro cumpli su promesa, y el
rey de Francia y su corte pasaron sin que nadie les molestara. Mas al lle-
gar la retaguardia con los carros y los bagajes, y los pocos caballeros que
haban quedado, sucedi lo que el rey haba previsto, que no pudo suje-
tar los almogvares y paisanos armados, que vidos de botn y ansiosos
de venganza, lanzronse gritando y corriendo la desbandada sobre los
enemigos, de los cuales muchos murieron, quedando en poder de los fu-
riosos agresores tiendas, cofres, cajas, vajilla, moneda y todas las riquezas
y alhajas que haban trado, con ms las que haban recogido en Catalu-
a. Todos los historiadores ponderan los sobresaltos y congojas que sufri
en este trnsito el cardenal legado, que no se contempl seguro hasta que
se vi en el Roselln, protegido por el rey don Jaime el de Mallorca (1).
A muy poco de llegar Perpin, el rey de Francia, tan enfermo de
espritu como de cuerpo, agravada su doble dolencia, sucumbi el 5 de
octubre (2), Pero sabed, aade Desclot, que perdieron los franceses ms
gente desde el paso del Coll de las Panizas hasta Narbona que la que

( ! ) M u n t a n e r , cap. c x x x r x . D e s c l o t , cap. CLXVII.Neocast. cap. c x c v i l . G e s t


Cornit. Barc. i n M a r c . H i s p .
(2) L a fecha de l a muerte de Felipe el A t r e v i d o , sobre l a cual t a n t o h a n discorda-
do los historiadores, fu, no dudar, l a qi-o hemos fijado, y a s consta por el epitafio
del sepulcro que su h i j o Felipe el Hermoso le hizo construir en la catedral do X a r b o n a :
A b hac hice migravit, dice, I I I nona octohris: anno D o m i n i M C C X X X V .
200 H I S T O R I A D E ESPAA

antes haban perdido, de modo que pareca que Dios Nuestro Seor des-
cargaba sobre ellos toda la justicia del cielo; porque unos de las heridas
que llevaban, otros de epidemia, y otros de hambre, murieron tantos en
los mencionados lugares, que desde Narbona hasta Boulou todo el camino
estaba cubierto de cadveres. As pagaron los franceses los males y per-
juicios que causaron al noble rey de Aragn. De esta manera, dice un
moderno historiador francs, rindi el ltimo suspiro el hijo de San Luis,
al volver de su loca cruzada de Catalua. Ningn hecho famoso haba
sealado su vida, y muri sin gloria, huyendo de un pas que haba ido
atacar con una vana jactancia, y cuya conquista se haba lisonjeado de
hacer en menos de dos meses (1).
Regresado que hubo el rey don Pedro de las cumbres del Pirineo lo
llano del Ampurdn, furonsele rindiendo los lugares y castillos en que
haba quedado alguna guarnicin francesa; y el mismo senescal de Tolo-
sa, perdida toda esperanza de ser socorrido^ y pasados veinte das de plazo
que pidi para entregar la plaza de Gerona que tan escaso tiempo haba
estado en su poder, evacu con sus tropas la' ciudad y fuese Francia.
Echados tambin los franceses de Catalua, todo el afn del monarca ara-
gons fu tomar venganza y castigo de su hermano don Jaime de Mallor-
ca, quien no sin razn culpaba de haber sido el principal instrumento
y causa de la entrada de los enemigos, que hubiera podido impedirse si
los dos monarcas hermanos juntos y de concierto les hubieran disputado
el paso del Eoselln. Con aquel propsito di orden doscientos caballe-
ros catalanes y aragoneses para que estuviesen prontos y armados, y al
almirante Roger de Lauria para que tuviese aparejada su flota, con la
cual haba de apoderarse de las Islas Baleares qne constituan el reino de
su hermano. Pero Dios no permiti al rey de Aragn acabar esta empre-
sa y quiso que sobreviviera poco su vencido rival el de Francia. A las
cuatro leguas de Barcelona, de donde haba partido el 26 de octubre, y
camino de Tarragona, le acometi una violenta fiebre que le oblig de-
tenerse en el hospital de Cervelln, desde cuyo punto fu trasportado en
hombros con gran trabajo y fatiga Villafranca del Panads. Aqu acab
de postrarle el mal, y l mismo conoci que era peligrosa y mortal la do-
lencia. Como en tal estado hubiese acudido verle su hijo don Alfonso:
Vete, le dijo, conquistar Mallorca, que es lo ms urgente; t no eres
mdico, que puedas serme til la cabecera de mi lecho, y Dios har de
m lo que sea su voluntad. Y llamando seguidamente los prelados de
Tarragona, Valencia y Huesca con otros varones religiosos, as como
los ricos-hombres y caballeros que all haba, presencia de todos decla-
r que no haba hecho la ocupacin de Sicilia en desacato y ofensa de la
Iglesia, sino en virtud del derecho que ella tenan sus hijos, por cuya
razn el papa en sus sentencias de excomunin y privacin de reinos ha-
ba procedido contra l injustamente. Pero que reconociendo como fiel
y catlico que las sentencias de la Iglesia, justas injustas, se deban
temer, peda la absolucin de las censuras al arzobispo de Tarragona, pro-
metiendo estar lo que sobre aquel hecho determinara la Sede Apostli-

(I) Romey, H i s t . cPEspagn., t . V I I , p g . 330.


EDAD MEDIA 201

ca. Eecibida la absolucin, declar que perdonaba todos sus enemigos,


di orden para que se pusiera en libertad todos los prisioneros, excepto al
prncipe de Salerno y algunos barones franceses cuya retencin podra ser
til para conseguir la paz general, se confes dos veces, recibi con edi-
ficante devocin la Eucarista, cruz los brazos, levant los ojos al cielo,
y expir la vspera de San Martn, 10 de noviembre de 1285 (1).
As acab el ey don Pedro I I I de Aragn, muy justamente apellidado
el Grande, la edad de 46 aos, en todo el vigor de su espritu, en el
colmo de su fortuna y de su grandeza, pacfico poseedor de los reinos de
Aragn, Catalua, Valencia y Sicilia, vencedor de Carlos de Anjou y de
Felipe I I I de Francia, teniendo prisionero al nuevo rey de peles, domi-
nando su escuadra en el Mediterrneo, apagadas las turbulencias y disen-
siones interiores de sus reinos y vigentes las libertades aragonesas. Gran
capitn y profundo y reservado poltico, audaz en sus empresas, infatiga-
ble en la ejecucin de los planes, fecundo en recursos, atento las gran-
des y las pequeas cosas, valeroso en las armas y sagaz en el consejo,
robusto de cuerpo y de garboso y noble continente, fu el ms cumplido
caballero, el guerrero ms temible y el monarca ms respetable de su
tiempo, y sus mismos enemigos le hicieron justicia (2).
Dej en su testamento don Alfonso su hijo los reinos de Aragn,
Catalua y Valencia, con la soberana en los de Mallorca, Roselln y Cer-
daa: don Jaime, el de Sicilia con todas las conquistas de Italia; susti-
tuyendo el segundo al primero en caso de morir aqul sin sucesin, y
debiendo pasar el trono de Sicilia sucesivamente los infantes don Fadri-
que y don Pedro, cayendo en el propio error de su padre en lo de dejar
favorecidos unos hijos y sin herencia otros (3).
Fu notable este ao de 1285 por haber muerto en l los cuatro prn-
cipes que ms ocuparon la atencin del mundo en aquellos tiempos, y

(1) F u enterrado en el monasterio de Santas Creus, conforme su l t i m a volun-


tad. E n su sepulcro se lee grabado en letras g t i c a s u n largo epitafio que empieza:

PETRUS QUEM PETRA TEGIT GENTES ET REGNA SUBEGIT,


FORTES CONPREGITQUE CREPIT, CUNCTA PEREGIT,
AUDAX MAGNANIMUS, ETC.

(2) E l i t a l i a n o Giovanno V i l l a n i dice hablando de este r e y : Questo re f u valente


sitjJiore, e p r o i n arme, e savio, e henaventuroso e r i d o t a t t o d a C r i s t i a n i e d a ' S a r a c i n i
altrettanto p i u come n u l l o che regnase a l suo tempo.Y el D a n t e t r a z su retrato en los
siguientes versos:

Quel che par si m e m b r u t o , che s'accorda


Cantando con colui dal maschio nato,
D'ogni valva p o r t c i n t a l a corda.

(3) T u v o el rey don Pedro, d e m s de los cuatro hijos l e g t i m o s , dos hijas, Isabel
y V i o l a n t e ; l a p r i m e r a c a s con el rey don D i o n s de Portugal, la segunda con Eoberto
de a p l e s . F u e r a de m a t r i m o n i o t u v o de una s e o r a llamada d o a M a r a , Jaime
P r e z , J u a n y Beatriz; de otra llamada d o a I n s Zapata, t u v o Fernando, Pedro,
Sancho y Teresa: algunos le d a n otra hija bastarda llamada Blanca.Bofarull, Condes,
tomo I I , p g . 246.
202 H I S T O R I A D E ESPAA

que ms figuraron en los ruidosos asuntos de Sicilia, Carlos de Anjou, el


papa Martn IV, Felipe I I I de Francia el Atrevido, y Pedro I I I de Ara-
gn (1).
CAPITULO IV
SANCHO IV ( E L BRAVO) EI CASTILLA

De 1284 1295

C o r o n a c i n de d o n Sancho en Toledo.Mensaje del rey moro de Granada.Respuesta


arrogante de don Sancho a l e m i r a f r i c a n o . I n v a s i n d l o s M e r i n i t a s e n A n d a l u c a .
^ A c u d e Sancho c o n t r a ellos: a r d i d que e m p l e en Sevilla: resultado de esta cam-
p a a . N e g o c i a c i o n e s con Felipe el Hermoso de F r a n c i a sobre los infantes de l a
Cerda: conferencias de Bayona.Excesivo influjo y engrandecimiento de don Lope
de H a r o , s e o r de Vizcaya.Quejas de los nobles: disturbios.Desavenencias del
rey con el infante d o n J u a n y con don Lope de H a r o . E s asesinado don Lope en
las cortes de Alfaro presencia del rey: p r i s i n del infante don Juan.Confedera-
cin de los de H a r o con el rey de A r a g n c o n t r a el de Castilla: proclaman d o n
Alfonso de l a Cerda: guerra en la frontera de A r a g n y en Vizcaya.Privanza de
don J u a n N u e z y sus consecuencias.Vistas y t r a t a d o de Sancho el B r a v o de
Castilla y de Felipe I I el Hermoso de F r a n c i a en Bayona.Guerra contra los m o -
ros: conquista de T a r i f a : heroica a c c i n de G u z m n el Bueno: r e t r a n s e don J u a n
y los africanos.Testamento de Sancho el B r a v o : su m u e r t e .

La muerte de don Alfonso el Sabio de Castilla facilit su hijo don


Sancho la posesin de una corona que se haba anticipado ceir. En
vila, donde se hallaba cuando recibi la nueva del fallecimiento de su
padre, hzole pomposas exequias y se visti de luto. Terminados los fune-
rales, pas Toledo con su esposa doa Mara de Molina, y all fu solem-
nemente reconocido y jurado rey de Castilla y de Len, cambiando en el
acto el negro ropaje de duelo por las brillantes vestiduras insignias rea-
les (30 de abril, 1284). Prelados, nobles y pueblo, aun aquellos mismos que
haban seguido con ms constancia el partido de su padre, se apresuraron
saludarle como legtimo soberano, y l, que tan poco escrupuloso se
haba mostrado en la observancia del orden de suceder en el reino, dise
prisa hacer jurar en las cortes de Toledo por heredera del trono su
hija nica la infanta doa Isabel, nia entonces de dos aos, para el caso
en que no tuviese hijos varones. As quedaron otra vez excluidos por un
acto solemne de la herencia del trono los hijos de su hermano mayor don
Fernando, los nietos de Alfonso el Sabio de Castilla y de San Luis de
Francia, los infantes de la Cerda.
Solamente su hermano el infante don Juan, que se hallaba en Sevilla,
reclamaba para s la herencia de los reinos de Sevilla y Badajoz que en su
segundo testamento le haba asignado su padre, y se dispona, ayudado
de algunos parciales, sostener su derecho con las armas; pero faltbale
el apoyo de los sevillanos mismos, y acudiendo don Sancho con su natu-
ral actividad, desbarat fcilmente sus planes, y habindole sometido

(1) E l p r i m e r o en 7 de enero, el segundo en 29 de marzo, el tercero en 5 de octu-


bre y el cuarto en 10 de noviembre.
EDAD MEDIA 203

entr el nuevo rey en Sevilla en medio de las aclamaciones del pueblo. El


rey Mohammed I I de Granada, aliado ya de Sancho siendo prncipe, le
envi la enhorabuena de su proclamacin. El de Marruecos, amigo y au-
xiliar de su padre, despachle Sevilla uno de sus arreces llamado Ab-
delhac para decirle que quien haba sido amigo del padre poda tmbin
serlo del hijo, y que deseaba saber cmo pensaba y cules eran sus dispo-
siciones respecto l. Decid vuestro seor, contest Sancho con arro-
gancia, que hasta ahora no ha talado ni corrido las tierras con sus alga-
ras; pero que estoy dispuesto todo; que en una mano tengo el pan y en
la otra el palo; que escoja lo que quiera (1). No olvid el musulmn la
jactanciosa contestacin; pero previendo tambin el castellano los efectos,
prevnose para la guerra. Entre otras medidas tom la de llamar al famo-
so marino de Genova, Micer Benito Zacchara, que vino con doce galeras
genovesas, y al cual nombr temporalmente almirante de la flota que
pensaba emplear para impedir al rey de Marruecos la entrada en la Pe-
nnsula, dndole seis mil doblas mensuales, y adems ttulo hereditario
el puerto de ^Santa Mara con la obligacin de mantener all perpetua-
mente una galera armada y avituallada para el servicio del rey.
En las cortes que aquel ao celebr don Sancho en Sevilla anul mu-
chos de los privilegios y cartas que haba otorgado los pueblos que
siendo infante le ayudaron ganar la corona. Regresando despus Cas-
tilla, tuvo con el rey don Pedro I I I de Aragn su to la entrevista de
Siria de que hemos hablado en el anterior captulo, en que le ofreci ayu-
darle contra todos los hombres del mundo, siempre que no tuviera que
emplear sus armas contra Abu Yussuf. Visit algunos pases de Castilla
que, quejosos de l revocacin de sus mercedes, se haban alterado; resta-
bleci el orden castigando los descontentos, y haciendo en ellos justicia,
cuya justicia, segn la crnica, era matar unos, desheredar otros, y
otros echarlos del reino tomndoles sus haciendas. As pas hasta fines
del ao 1284. En los principios del siguiente, habiendo reunido don San-
cho todos los hidalgos del reino de Burgos, expsoles que el rey Abu Yus-
suf de Marruecos haba invadido la Andaluca, devastado las tierras de
Alcal de los Gazules y Medina Sidonia y puesto cerco Jerez, y que por
lo tanto necesitaba de su auxilio para hacer la guerra al musulmn: todos
unnimemente se le prometieron, y se hizo un llamamiento todos los
concejos y milicias. Como por este tiempo amenazara el rey Felipe el
Atrevido de Francia invadir el reino de Aragn, envi requerir Sancho
de Castilla para que no auxiliase al aragons, excomulgado como se ha-
llaba por el papa, privado de su reino, y dado ste su hijo Carlos de
Valois. Ni al castellano le convena malquistarse con el monarca francs,
de cuya amistad con el papa se prometa servicios que no poda hacerle
su to el de Aragn, ni la situacin de su reino, invadido por los africanos,
le permita distraer sus fuerzas para dar socorro al aragons. Por eso
cuando Pedro I I I de Aragn reclam su ayuda contra el rey de Francia

(1) C r n . del rey d o n Sancho el Bravo, cap. I.Los escritores r a b e s ponen la


respuesta en estos t r m i n o s : Q u e estoy dispuesto l o ddee y l o agrio, que elija lo
que q u i e r a . Conde, p a r t . VI, cap. x n .
204 HISTORIA D E ESPAA

en cumplimiento del tratado de amistad de Siria, segn en el captulo


precedente expusimos, le dio Sancho una urbana pero evasiva contesta-
cin, exponiendo cun sensible le era no poder favorecerle en razn te-
ner que acudir al Medioda de su reino acometido por los sarracenos me-
rinitas.
Encaminse, pues, el rey don Sancho Sevilla; mas antes que se le
reunieran las huestes y caudillos que esperaba, destac el rey de los Beni-
Merines desde los campos de Jerez un cuerpo de doce mil zenetas de ca-
ballera al mando de su hijo Abu Yacub que llegaron aproximarse las
puertas de la ciudad. Don Sancho haba usado de un ingenioso ardid para
engaar los enemigos. Haba ordenado que nadie saliera de la ciudad;
que nadie subiera las torres de los templos ni del alczar; que ni se ta-
eran campanas, ni se tocaran trompas, bocinas ni aafiles, ni nada que
hiciese ruido. Los sarracenos, que no encontraron de quien tomar len-
guas, ni vieron seal alguna, ni oyeron ruido que les indicara estar la
ciudad habitada, cuanto ms hallarse en ella la corte, volvironse decir
al emir de Marruecos que no haba llegado el rey Sancho Sevilla, pues
no era posible estuviese en una poblacin que por el silencio mostraba
estar casi yerma. Mas luego que Sancho tuvo reunidas sus haces, y que
se le incorporaron con escogida caballera el infante don Juan y su sue-
gro don Lope Daz de Haro seor de Vizcaya (1), privado y favorecdor
de Sancho desde que era prncipe, sali camino de Jerez en busca del
emir africano, mientras una armada de hasta cien velas mayores entre
galeras y naves, al mando de Benito Zacchara^ avanzaba hacia el estre-
cho para cortar toda comunicacin con frica, impedir que de all vi-
niesen recursos los sarracenos, lo mismo que ya en otra ocasin siendo
prncipe haba ejecutado. Intimidado con esto Abu Yacub, levant el
cerco de Jerez y se retir hacia Algeciras sin atreverse combatir. Sancho
y algunos de sus caballeros se empeaban en perseguirle hasta darle ba-
talla; pero el infante don Juan y don Lope Daz se opusieron enrgica-
mente pidiendo al rey que se volviera Sevilla, hasta el punto de que,
no pudiendo convencerle con otras razones, le dijeron que ellos de todos
modos se retiraban, lo cual oblig Sancho, muy pesar suyo, regresar
Sevilla, dejando abastecidas Jerez, Medina Sidonia y Alcal (2).

(1) E l infante h a b a casado con d o a M a r a D a z , h i j a de don Lope, desde cuyo


t i e m p o se les ve andar unidos.
(2) M a r i a n a lo cuenta enteramente a l r e v s de como p a s . D e s p u s de decir que
<ial rey m s agradaban los prudentes consejos con razn, que los arriscados, aunque
honrosos, j no todas veces de p r o v e c h o , l o cual es enteramente opuesto a l genio y
c a r c t e r de Sancho el Bravo, a a d e : A s contento de f o r t i c a r y bastecer aquella
ciudad se t o r n Sevilla, sin embargo que los soldados se quejaban porque dejaba i r
a l enemigo de entre manos, y con ansia pedian los dejase seguille, hasta amenazar que
si p e r d a n esta ocasin, no t o m a r a n mas las armas para pelear; mas el rey, inclinado
l a paz, no hacia caso de aquellas palabras M a r i a n a , l i b . X I V , cap. v i .
N o sabemos de d n d e pudo t o m a r M a r i a n a esta especie t a n en c o n t r a d i c c i n con
lo que dice l a C r n i c a . Y el rey don Sancho como era ome de gran corazn, c o m e n z
porfiar y tenerse con aquellos... que se q u e r a n i r l a b a t a l l a . . . Refiere c m o se
opusieron el infante don J u a n y don Lope, y a a d e : Y como quier que el rey les hizo
EDAD MEDIA 205

No tard don Sancho en recibir proposiciones de avenencia as del rey-


de los Beni-Merines Abu Yussuf, como de Mohammed el de Granada.
Pidi consejo sus ricos-hombres sobre cul de las dos amistades debera
preferir, y como se dividiesen los pareceres y se decidiera el rey por los
que le aconsejaban diese la preferencia Abu "Yussuf, disgustronse el
infante don Juan y su suegro don Lope que haban opinado en favor del
de Granada, y desavinindose con el rey se retiraron sus tierras y seo-
ros, donde tomaron una actitud sospechosa que fu causa y principio de
escisiones fatales. Vironse entonces el rey de Castilla y el emir de Ma-
rruecos en Peaferrada, donde ajustaron una tregua de tres aos, que
cost al de frica dos millones de maraveds, con lo cual se volvieron el
uno sus dominios de allende el mar, el otro su ciudad de Sevilla, don-
de poco tiempo la reina doa Mara di luz un infante (6 de diciem-
bre, 1285), quien se puso por nombre Fernando, y cuya crianza se enco-
mend don Fernando Ponce de Len, uno de los principales seores del
reino, sealndole para ello la ciudad de Zamora. Apenas haba cumplido
un mes el prncipe cuando fu llevado Burgos para ser reconocido en
cortes como sucesor y legtimo heredero de los reinos de Len y de
Castilla.
Haban acontecido los sucesos que acabamos de referir durante la fa-
mosa invasin de los franceses en Catalua, el sitio de Gerona, la retirada
de Felipe el Atrevido de Francia, su muerte en Perpin, y la proclama-
cin de su hijo Felipe el Hermoso, que era tambin rey de Navarra. Haba
muerto igualmente Pedro el Grande de Aragn, y suceddole su hijo Al-
fonso IIL Y para que todo esto estuviera mudado en el principio de 1286,
falleci tambin en frica el rey Abu Yussuf, y fu proclamado como rey
de Marruecos su hijo Yussuf Abu Yacub, cuya nueva recibi don Sancho
cuando se hallaba ya en Castilla.
Lo primero que procur el monarca castellano fu ganar la amistad
del nuevo rey de Francia Felipe el Hermoso. Interesbale esto por dos
poderosas razones; la primera, por la predileccin que Francia haba mos-
trado siempre los infantes de la Cerda, nietos de San Luis, que continua-
ban en Jtiva bajo la custodia del rey de Aragn, mirando Sancho como
un usurpador del trono de Castilla; la segunda, porque atendida la amis-
tad del francs con la corte de Roma, nadie como l poda negociar, si
quisiera, la dispensa del papa en el parentesco entre don Sancho y su
mujer doa Mara de Molina, sin cuyo requisito poda anularse el matri-
monio y declararse ilegtimos los hijos. A aquel intento envi al obispo
de Calahorra don Martn, y al abad de Valladolid don Gmez Garca, con
el encargo de felicitar al rey de Francia por su advenimiento al trono, y
muchas p l e y t e s a s porque f u e r a n con l aquella batalla... nunca el infante don J u a n
y don Lope lo quisieron consentir, mas antes dijeron que si se n o n viniese con ellos,
que ellos se vernian. Y desque el rey vi que los non p o d a llevar l a b a t a l l a . . . ovse
de t o r n a r para Sevilla. C r n . , cap. n .
Los historiadores r a b e s hacen m s j u s t i c i a don Sancho que el Padre M a r i a n a .
N o quiso ( A b u Y a c u b ) aventurar una batalla con aquella gente t a n osada, conducida
p o r v n rey joven y belicoso, lleno de esperanzas y sin gnero de temor.^ Conde, p a r t . I V ,
captulo x i r .
TOMO I V . 14
206 HISTORIA D E ESPAA

con la especial misin de apartarle, si podan, de la proteccin los infan-


tes de la Cerda. Lejos de lograr este objeto, el francs con mucha poltica
propuso al abad de Valladolid, que pues el matrimonio del de Castilla era
ilegtimo, serale mucho ms conveniente separarse de doa Mara, y ca-
sarse con una de las princesas de Francia, Margarita Blanca, hermanas
del rey, en cuyo caso l aseguraba impetrar la dispensa de Roma, y aban-
donar el partido de los de la Cerda. Ofrecale al abad de Valladolid, si le
ayudaba llevar adelante esta negociacin, obtener para l la mitra arzo-
bispal de Santiago que se hallaba vacante. No se atrevi el abad propo-
nrselo al rey don Sancho, pero tampoco rechaz, antes no escuch de mal
odo la proposicin; y por entonces no se hizo ms sino acordar que ambos
monarcas se viesen en Bayona, y hablasen y tratasen ellos entre s. Con-
vinieron los dos reyes en celebrar estas vistas, mas no findose acaso de-
masiado uno de otro, el de Castilla se qued en San Sebastin, dejando
la reina en Vitoria, y el de Francia no pas de Mont-de-Marsn. El nego-
cio, pues, se trat por medio de embajadores en Bayona. Los de Francia
exigan como preliminar la separacin de don Sancho de su esposa doa
Mara, para venir parar en lo del segundo enlace propuesto, de lo cual
nada haba dicho al rey el abad de Valladolid. No solamente no accedie-
ron ello los de Espaa, sino que la noticia de tal pretensin caus tanto
enojo don Sancho, que llam inmediatamente sus embajadores, y sin
querer tratar ms, tom el camino de Vitoria, donde se hallaba la reina.
El abad de Valladolid fu desde entonces objeto de la enemiga y saa de
los regios esposos. El rey mand al arzobispo de Toledo que le tomara
cuentas de las rentas reales que administraba: encontrronse cargos gra-
ves que hacerle, y muri misteriosamente en una prisin (1).
Cabalmente era punto este del matrimonio en que menos que en otro
alguno transiga don Sancho. Deca y proclamaba que no haba rey en el
mundo mejor casado que l: y si bien apeteca la dispensa de Roma y en-
viaba para obtenerla gruesas sumas, tambin sostena con firmeza sus
derechos, y alegaba para ello dos razones: la primera, que otros prnci-
pes, duques y condes haba dispensado el papa en igual grado de paren-
tesco que l, y arriba estaba Dios que le juzgara; la segunda, que otros

(1) Llegle mandado a l rey, dice la C r n i c a , en como este abad don G m e z Gar-
ca finara en Toledo, y p l g o l e ende m u c h o . Y a u n fu m a r a v i l l a que buscara u n
cargo m o t i v o legal para perder a l desdichado abad, porque l a manera r p i d a y brusca
con que sola d o n Sancho hacer j u s t i c i a por su p r o p i a m a n o , c o r r e s p o n d a bien a l
sobrenombre de B r a v o con que le designa su historia. Como u n d a u n caballero de
A s t u r i a s hubiese proferido su presencia palabras que o f e n d a n uno de sus merinos,
t o m el rey u n palo uno de ios monteros que con l estaban, y d e s c a r g l e con t a l
furia sobre el caballero asturiano, que le d e r r i b casi m u e r t o sus pies. A s , dice l a
C r n i c a , e s c a r m e n t a r o n en t a l manera todos, que de all adelante no If a t r e v i n i n -
guno embargar la j u s t i c i a los sus m e r i n o s . C r n . de don Sancho el Bi%vo, cap. ni.
Habiendo sabido que d o a Blanca de Molina, hermana de l a reina, trataba de casar
su hija Isabel con el rey de A r a g n , m a n d encerrar d o a Blanca en el a l c z a r de
Segovia, hasta que pusiese en su poder su hija, y pudiera l casarla dentro del reino,
para que no pasara el s e o r o de M o l i n a A r a g n . De este modo h a c a j u s t i c i a don
Sancho el Bravo. I b i d .
SEPULCRO DE PEDRO III DE ARAGN EN E L MONASTERIO DE SANTAS CREUS
(COPIA DIRECTA DE UNA FOTOGRAFA)
EDAD MEDIA 209

reyes de su casa en el mismo grado que l haban casado sin dispensacin,


y salieron ende muy buenos reyes, y muy aventurados, y conqueridores
contra los enemigos de la fe, y ensanchadores y aprovechadores de sus
reinos.
Mas todo el vigor, toda la bravura, toda la energa de carcter que
haba desplegado don Sancho, as en las relaciones exteriores como en los
negocios interiores del reino, as cuando era prncipe como despus de
ser rey, desapareca en tratndose de don Lope de Haro, seor de Vizca-
ya, que pareca ejercer sobre el nimo del monarca una especie de influjo
mgico. A pesar de la actitud semihostil que el de Haro haba tomado
desde la retirada de Sevilla, ni peda al rey gracia que no le otorgara, ni
haba honor, ttulo ni poder que don Lope no apeteciera. Habiendo falle-
cido en Yalladolid don Pedro lvarez, mayordomo del rey (1286), solicit
el de Haro que le nombrase su mayordomo y alfrez mayor, y que le hi-
ciese conde adems con todas las funciones y toda la autoridad que en lo
antiguo los condes haban tenido, con lo cual, deca, se asegurara la tran-
quilidad del reino, y acreceran cada ao las rentas del tesoro. Concedi-
selo todo el rey; mas no satisfecho todava con esto don Lope, atrevise
proponerle que para seguridad de que no le revocara estos oficios le diese
en rehenes todas las fortalezas de Castilla para s, y para su hijo don
Diego si l muriese. Don Sancho, con una condescendencia que maravilla
y se comprende difcilmente en su carcter, accedi tambin esto, y as
se consign y public en cartas signadas y selladas, obligndose por su
parte don Lope y su hijo don Diego no apartarse jams del servicio del
rey y de su hijo y heredero el infante don Fernando. En el mismo da que
tales mercedes fueron concedidas, di el rey el adelantamiento de la fron-
tera otro don Diego, hermano de don Lope, ttulo hereditario (ene-
ro, 1287). Di adems al seor de Vizcaya una llave en su cancillera. De
modo que la familia de Haro, emparentada ya con el rey y con el infante
don Juan, teniendo en su mano los castillos, el mando de la frontera, el
del ejrcito, y la mayordoma de la casa real, no slo quedaba la ms po-
derosa del reino, sino que tena como supeditada as la corona. Crecieron
con esto las exigencias del orgulloso don Lope, y habiendo pedido que
fuese despedida de palacio la nodriza de la infanta doa Isabel, tampoco
se lo neg el monarca, y el aya y todos los que supona ser de su partido
fueron expulsados de la real casa con gran sentimiento de la reina. Esto
era precisamente lo que buscaba don Lope, indisponer los regios con-
sortes, con el pensamiento y designio, si el matrimonio se disolva anu-
laba, de casar al rey con una sobrina suya, hija del conde don Gastn de
Bearne. Penetrbalo todo la reina, que era seora de gran entendimiento,
pero disimulaba y esperaba en silencio la ocasin de que el rey conociera
la mengua que con la excesiva privanza del de Vizcaya padecan l y el
reino.
El desmedido influjo del conde de Haro, la revocacin que el monarca
haba hecho de muchas de las exenciones y privilegios concedidos las
rdenes militares y los nobles del reino cuando los necesit para con-
quistar el trono, la prohibicin los ricos-hombres de adquirir dominios
derechos productivos en los lugares del rey, los agravios y perjuicios
210 H I S T O R I A D E ESPAA

que muchos grandes decan haber sufrido en sus seoros y de que culpa-
ban don Lope, y la envidia con que se vea su privanza, todo esto pro-
dujo alteraciones y alzamientos de parte de los ricos-hombres y seores,
quienes alentaba y capitaneaba el infante don Juan, que desde la villa de
Valencia en el reino de Len (la cual desde entonces tom el nombre
de Valencia de don Juan que hoy conserva) se mantena en una actitud de
casi abierta hostilidad al rey. Dirigase un da don Sancho Astorga
asistir la misa nueva del prelado, cuando en el puente de Orbigo se vio
asaltado por los ricos-hombres y caballeros de Len y Galicia, acaudilla-
dos por el infante don Juan, el cual, nombre de todos, le pidi que all
mismo los desagraviase. Contestle el rey que al da siguiente se veran
en Astorga y trataran. En efecto, al otro da, que lo era de San Juan (1287),
presentronse los tumultuados la puerta de la ciudad, tan amenazado-
res y exigentes, que hallndose el rey en la iglesia, puesta la corona y las
vestiduras reales, y el obispo revestido de pontifical, fu menester que el
prelado con el mismo ropaje sagrado que vesta para la misa saliera
decir los ricos-hombres que el rey satisfara su demanda tan luego
como llegase el conde don Lope quien esperaba, y as aconteci ms
adelante, convencido don Sancho de que los desagravios que los deman-
dantes pedan eran justos.
Hzole esto al rey volver en s, y conocer los peligros del desmedido
poder que haba dado al seor de Vizcaya. En este sentido le habl tam-
bin el rey don Dions de Portugal en una entrevista que con l tuvo en
Toro para tratar cosas concernientes ambos reinos. Iguales avisos le di
el obispo de Astorga, el cual, mejor que otro alguno, haba experimentado
hasta dnde rayaba el orgullo y la osada del conde, puesto que con mo-
tivo de una cuestin en que andaban desacordes el conde y el prelado,
buscle don Lope en su propia casa, y despus de haberle dirigido todo
gnero de denuestos, maravillme, aadi, cmo no os saco el alma
estocadas. Y hubiera hecho ms con el obispo, dice la crnica, si no se
hubieran interpuesto dos ricos-hombres que con don Lope iban (1). Todo
esto hizo pensar al rey en sacudir el yugo de un vasallo tan orgulloso, y
cuyas intenciones iban tan lejos, que la misma sucesin la corona peli-
graba si siguiese adelante la prepotencia del de Haro. Pero el miedo que
el rey tena ya al mismo quien tanto haba engrandecido, hzole proce-
der con mucha cautela y disimulo, aguardando ocasin oportuna para
deshacerse del poderoso magnate, dispensndole entretanto las mismas
consideraciones que antes y las mismas demostraciones de especial y dis-
tinguido aprecio.
Las cortes celebradas en Toro aquel mismo ao (1287), y que hizo
asistiesen el infante don Juan y el conde don Lope, le abrieron el camino
para su plan ulterior. Los reyes de Aragn y de Francia, prosiguiendo en
sus antiguas querellas, solicitaban ambos la alianza de Castilla. El rey
pidi consejo los ricos-hombres y prelados de las cortes sobre cul de
las dos avenencias le convendra preferir. Don Lope y don Juan le acon-
sejaron se decidiera por el de Aragn; la reina, el arzobispo de Toledo y

(1) Orn., cap. t


EDAD MEDIA 211

varios ricos-hombres representronle como ms ventajoso adherirse al de


Francia: el rey adopt el dictamen de la reina y del primado, y don Lope
y don Juan salieron de Toro desabridos con el monarca, comenzando el
infante correr hostilmente las tierras de Salamanca y de Len Como
el rey se quejase al de Haro de la sinrazn con que el infante le haca gue-
rra, Seor, le contest el orgulloso conde, todo lo que hace el infante, lo
hace por mi mandado. La respuesta era demasiado explcita para que
el rey hubiera dilatado la venganza, si hubiera credo llegada la oportuni-
dad y sazn de hacerlo: pero disimul todava. Por ltimo, despus de
muchas negociaciones entre el monarca y los dscolos magnates, suegro
y yerno, pudo lograr que le ofrecieran concurrir las cortes que pensaba
tener en Alfaro, donde arreglaran sus diferencias, y acabara de resol-
verse la cuestin de las alianzas incoada en las de Toro. Congregadas,
pues, las cortes en Alfaro en las casas mismas que habitaba el rey (1288),
y puesto al debate el asunto de las alianzas de Francia y Aragn, levan-
tse el rey, y so color de una urgencia sali del saln diciendo: Fincad
vos aqu en el acuerdo, ca luego me ver ne' para vos, y decirme heis lo que
oviredes acordado. Vi don Sancho que la guardia de su gente que ro-
deaba el palacio era ms numerosa que la de sus dos soberbios rivales, y
parecile llegada la ocasin de vengarse de ellos. Volvi, pues, y asomando
la puerta de la sala: Y bien, pregunt, avedes ya acordado?Entrad,
seor, le respondieron, y decroslo hemos.Ayna lo acordastes, replic el
rey, pues yo con otro acuerdo vengo, y es que vos ambos (dirigindose
don Lope y don Juan)finquedesaqu conmigo fasta que me ddes mis cas-
tillos.Cmo? exclam el conde; presos? H de los miosfY echando
mano un gran cuchillo fuse, el brazo levantado, derecho al rey. Mas
acudiendo protegerle dos de sus caballeros, dieron tan fuerte mandoble
con su espada al osado conde, que cay su mano cortada al suelo con el
cuchillo empuado: luego golpendole, sin orden del rey, con una maza
en la cabeza, acabaron de quitarle la vida.
El rey mismo dirigindose Diego Lpez y preguntndole por qu le
haba corrido las tierras de Ciudad-Eodrigo, como don Diego en su turba-
cin no acertase qu responder, le di tres golpes con su espada en la
cabeza dejndole por muerto. Amenazaba hacer otro tanto con el infante
don Juan, que tambin con otro cuchillo haba herido dos caballeros
del rey, si la reina, que acudi al ruido que oy desde su cmara, no se
hubiera interpuesto, contentndose por entonces don Sancho con poner
en prisin y con grillos al infante (1). Tal fu el sangriento trmino que
tuvieron las cortes de Alfaro, testimonio inequvoco de la rudeza de aque-
lla poca y de la ndole brava de aquel rey.
Una nueva guerra civil sigui esta escandalosa escena. Don Sancho
corri la Eioja, tomando algunos de los castillos que estaban por el conde.
Mas habindosele presentado la condesa viuda, djole el rey que no ha-
biendo sido su intencin matar don Lope, sino que l mismo se haba
precipitado la muerte, mantendra su hijo don Diego en los mismos
cargos y oficios que obtena su padre, siempre que estuviese quieto y no
(1) C r n i c a de don Sancho el Bravo, cap. V.
212 HISTORIA D E ESPAA

le moviese guerra. A'S lo prometi al pronto la condesa doa Juana de


Molina (que era hermana de la reina), ofreciendo influir con su hijo fin
de que aceptara pacficamente el partido que el rey le propona; ms lue-
go que se vio con l, fu su ms fogosa instigadora para que tomara una
venganza ruidosa y completa. Unironse entonces todos los de la familia
de Haro, inclusa la esposa del infante don Juan, con su pariente Gastn,
vizconde de Bearne, para proclamar los infantes de la Cerda como leg-
timos herederos del trono de Castilla; y don Diego Lpez, el hijo del conde
asesinado, pas Aragn persuadir al rey don Alfonso I I I que pusiera en
libertad los infantes, que, como sabemos, continuaban encerrados en el
castillo de Jtiva. Alegrse de esto el aragons, disgustado como esta-
ba del de Castilla por la preferencia que ste haba manifestado siempre
por la alianza francesa. Proclamaron, pues, don Diego Lpez y los su-
yos por rey y seor de Castilla don Alfonso de la Cerda, y le besaron
la mano como tal. La guerra se encendi, y la Vizcaya entera con una
parte de la Vieja Castilla se declar contra el matador de su seor don
Lope, apellidando en los castillos don Alfonso como en Aragn, y enar-
bolando bandera por l. Cuando don Sancho se hallaba combatiendo los
castillos rebeldes, de los cuales tom muchos, castigando severamente
los defensores, banle llegando nuevas de bien diferente especie. El nuevo
rey de Marruecos solicitaba mantener con l la paz que haba concertado
con su padre, en lo cual vino con gusto don Sancho. Los mensajeros que
ste haba enviado Francia volvieron con buena respuesta del rey Felipe
el Hermoso que le convidaba tener con l una entrevista en Bayona.
Pero en cambio supo que don Diego, el hermano de don Lope, el adelan-
tado de la frontera de Andaluca, quien el rey haba llamado s ofre-
cindole el seoro de Vizcaya, se haba fugado desde Aranda, viniendo
en compaa del maestre de Calatrava, y pasdose Aragn incorporar-
se con su sobrino y con los que seguan su bando.
Continu, no obstante, don Sancho tomando fortalezas; fuse luego
Vitoria, donde la reina acababa de dar luz otro prncipe, que se llam
don Enrique; regres Burgos; encerr en aquel castillo al infante don
Juan, prosigui Valladolid, y de aqu parti Sabugal verse con el
rey don Dions de Portugal, el cual le di ayuda de gente para la guerra
de Aragn. Eegresando despus Castilla, hizo llamamiento general de
todas sus huestes y se puso con ellas sobre Almazn para resistir los de
Haro, al vizconde Gastn de Bearne, y al mismo rey don Alfonso I I I de
Aragn, que puestos en libertad los infantes de la Cerda, y proclamado
el primognito de ellos don Alfonso en Jaca como rey de Castilla con el
nombre de Alfonso X I , se haba unido ya abiertamente los confedera-
dos. El joven don Diego Lpez, hijo del asesinado, haba muerto ya la
sazn consecuencia de excesos y desarreglos que como joven se haba
dejado inconsideradamente arrastrar.
Era el mes de abril de 1289. El rey de Castilla dej al frente de sus
tropas don Alfonso de Molina, hermano de la reina, mientras l con
una hueste para contener los vascongados iba Bayona celebrar las
vistas concertadas con Felipe IV de Francia. Mas al llegar San Sebas-
tin hallse con mensajeros del francs que venan decirle de parte de
EDAD MEDIA 213

este monarca que el estado de las cosas de su reino no le permita en


aquellos momentos concurrir Bayona, y que sera bueno aplazarla con-
ferencia para el mes de Mayo. Probablemente se propona el monarca
france's dar treguas y estar en expectativa del resultado de la guerra que
amenazaba entre el aragons y el castellano, y tomar despus partido con
ms seguridad. Con esto se volvi don Sancho incorporarse su ejr-
cito. Aragoneses y castellanos se vieron de frente en la frontera de ambos
reinos, sin atreverse unos ni otros, antes bien esquivando al parecer el
darse batalla. Limitse, pues, por entonces esta guerra alguna incursin .
que el aragons y los confederados hicieron en pueblos de Castilla, y
alguna invasin que su vez hizo don Sancho en Aragn, distinguindose
ste por los estragos que en estas irrupciones haca.
Don Diego de Haro era el que entretanto recobraba con sus vizcanos
y algunos auxiliares aragoneses las plazas del seoro de su hermano, f
aun se atreva correrse por tierras de Cuenca y Alarcn, haciendo pre-
sas de ganados. El rey de Castilla envi contra l algunas huestes al mando
de Ruy Pez de Sotomayor: mas los altivos ricos-hombres castellanos se
negaron batir al enemigo las rdenes de un jefe quien no tenan por
digno de mandarlos, y de quien decan que deba tan solamente su puesto
al favor del rey. El pundonoroso Ruy Pez quiso mostrar que por lo me-
nos no l faltaba la cualidad de valiente, acometiendo con sola su hueste
al de Vizcaya, y la honrosa muerte que recibi peleando justific que el
rey haba elegido un hombre que no careca ni de pundonor ni de arrojo.
Cuando en un punto del reino hay alzada una bandera de rebelin^
ella apelan y recurren los descontentos de todas partes, y los que temen
el rigor de las leyes de la autoridad. As se proclam don Alfonso de
la Cerda en la capital de la Extremadura. Una cuestin suscitada entre
los dos partidos de bej araos y portugaleses, en que estaba dividida Ba-
dajoz, y que lleg ventilarse con las armas, produjo quejas de los ven-
cidos al rey, desobediencia de los vencedores las cartas y mandatos del
monarca. Temiendo estos ltimos las iras y el castigo del soberano, alza-
ron voz por el infante de la Cerda. Envi don Sancho contra Badajoz
los maestres de todas las rdenes militares con sus respectivas huestes y
banderas. Aseguraron stos los sublevados de parte del rey que no les
haran dao alguno si se entregaban, rindironse ellos en la fe de esta
promesa, mas luego mand el rey, dice su crnica, que matasen todos
aquellos que eran del linaje de los bej araos, y mataron entre omes y
mujeres bien cuatro mil ms (1). Tal era la justicia que prosegua ha-
ciendo don Sancho el Bravo. Llegando Toledo, supo que all se haban
cometido muertes, robos, violencias y otros crmenes; se inform de que
el alcalde mayor Garci lvarez no los haba castigado como deba, y
mand matar al alcalde, su hermano Juan lvarez y muchos otros
principales caballeros. Otro tanto hizo en Talavera y en vila con los
malhechores, acaso sediciosos que haban perturbado el pas. Por medio
de estos sumarios procedimientos restitua don Sancho el sosiego las
poblaciones.

(1) C r n i c a de don Sancho el Bravo, cap. vi.


214 H I S T O R I A D E ESPAA

Alarm por este tiempo y desazon muchos nobles y caballeros cas-


tellanos el favor y privanza que dispens el rey don Juan Nez de
Lara, que se haba hecho clebre en Aragn en el reinado de Pedro el
Grande, por las guerras y disturbios que desde Navarra no haba cesado
de mover como aliado interesado y venal del rey de Francia. Ligado aho-
ra con el de Castilla contra el de Aragn, preferido por don Sancho to-
dos los dems nobles y barones, y nombrado adelantado de la frontera
aragonesa, muchos caballeros antes privados del rey y ahora no sin fun-
damento resentidos y celosos del nuevo favorito, discurrieron indisponer-
los y desavenirlos entre s por medio de escritos annimos y cartas ap-
crifas con sellos contrahechos (que ya entonces se conocan y practicaban
tan innobles y daosas invenciones), en que avisaban al de Lara, que el
rey meditaba asesinarle. Creylo don Juan Nez recordando el ejemplo
de don Lope Daz en Alfaro, y salise de Valladolid huyendo del rey. Ha-
bl la reina con el de Lara, hzole ver la falsedad de aquel aviso, le con-
venci de lo ajeno que el rey estaba de las intenciones y proyectos que le
atribuan, y logr que se viesen y reconciliasen. Mas habiendo pedido el
de Lara algunos castillos en rehenes y seguridad de aquella avenencia,
desconvinironse sobre esto, y entonces don Juan Nez se pas al rey
de Aragn, y unindose los confederados hizo cruda guerra al de Cas-
tilla por la parte de Cuenca y Alarcn. De nuevo intervino la reina, que
aunque acababa de dar luz otro hijo en Valladolid, minea y en ningn
estado tuvo pereza para acudir donde su consejo influjo pudiera ser
til al rey al reino. Despus de muchas negociaciones accedi don Juan
Nez volver Castilla y renovar su amistad con don Sancho; pero
exigiendo ahora en rehenes, no ya slo castillos, sino los principales ricos-
hombres y caballeros que en la fortaleza de Moya se hallaban, y que
adems su hijo don Juan Nez haba de casar con doa Isabel de Mo-
lina, sobrina de la reina, con todos sus derechos sobre el seoro de Molina.
Otorgselo todo don Sancho y todo se cumpli, que tal necesidad se
vean entonces reducidos los reyes, y tales pactos se vean obligados
hacer con sus sbditos ms revoltosos y ms osados (1290).
Pero otra vez el de Lara en Castilla, otra vez y muy brevemente vol-
vieron jugar las tramas y los chismes de los otros magnates, las denun-
cias misteriosas, las cartas fingidas (1), las desavenencias del de Lara y el
(1) Es curioso, aunque no consolador ciertamente, ver c m o en una p o c a t a n
apartada y t o d a v a t a n ruda, se falsificaban ya las cartas, firmas y sellos. L a c r n i c a
nos da n o t i c i a de u n F e r n n P r e z , n a t u r a l de Ubeda, que e n s e a l rey varias cartas
de ricos-hombres y caballeros de Castilla por las que a p a r e c a estar en connivencia con
su sobrino don Alfonso de l a Cerda en A r a g n . Pero un hombre que este F e r n n P r e z
t r a a consigo, resentido de que no le diera p a r t i c i p a c i n en las mercedes que el rey le
h a c a , le d e n u n c i como falsificador, diciendo que aquel hombre con s a b i d u r a falsa
por querellos hacer perder todos hiciera sellos falsos de cada uno dellos, y que l se
hiciera las cartas quales l quisiera nombrando que las enviaban ellos don Alonso, y
que los sellos que hiciera qxie los t r a y i a consigo. E quando el rey esta r a z n oy aquel
ome p l g o l e ende, y m a n d prender luego aquel F e r n n P r e z , y h a l l r o n l e los sellos
hechos de los ricos-homes y de los m s s e a l a d o s de su reyno... veyendo (el r e y ) la false-
dad con que este F e r n n P r e z andaba m a n d l o matar.)) C r n . de don Sancho el B r a v o ,
captulo v n i .
E D A D MEDIA 215

rey, las plticas de la reina, las reconciliaciones momentneas, los casti-


gos horribles los delatores, al modo que Sancho el Bravo acostumbraba
hacerlos, hasta que al fin el receloso y suspicaz don Juan Nez, de por
s bullicioso, voluble y amigo de reyertas y novedades, no contento con
declararse contra el rey, le suscit otro enemigo en Galicia, en la persona
de don Juan Alfonso de Alburquerque. para que le incomodara y distra-
jera por aquel punto extremo del reino. Para acudir lo de Galicia,
parecile conveniente don Sancho (sin que las crnicas nos expliquen
las razones de conveniencia que para ello tuviese) poner en libertad al
infante don Juan su hermano, sacndole del castillo de Curiel, en que
entonces se hallaba (1291), y llevado Valladolid prest all juramento
de fidelidad al rey y su sobrino Fernando como sucesor de su padre en
el trono. Pas despus de esto don Sancho Galicia, donde se manej
tan hbilmente que soseg el pas y aun logr atraer su servicio al mis-
mo Alburquerque. Acercse despus la frontera de Portugal para tener
unas vistas con el rey don Dions que haba manifestado desearlo, y en
ellas se ajust el matrimonio de futuro del primognito de Castilla don
Fernando, que contaba entonces seis aos, con la princesa doa Cons-
tanza de Portugal, que acababa de nacer. En cuanto al de Lara, fuese
por ltimo para el rey de Francia, de donde conviniera ms que no hu-
biera venido nunca acabar de perturbar el reino.
Ya antes de estas cosas (en 1290) se haba realizado la entrevista tan-
tas veces propuesta, acordada y aplazada, de los reyes de Francia y de
Castilla en Bayona. Despus de varias plticas arreglaron los dos sobera-
nos su pleito, como entonces se deca, renunciando Felipe de- Francia
toda pretensin al trono de Castilla en favor de Alfonso de la Cerda, y
obteniendo en remuneracin para el infante el reino de Murcia, condi-
cin de reconocer homenaje la corona de Castilla. Mas lo que compla-
ci muy especialmente don Sancho, y todava ms la reina, fu la
promesa que por un artculo expreso del tratado les hizo de emplear todo
su valimiento para con el papa fin de alcanzar la dispensa matrimonial
tan deseada, y con tanta instancia y solicitud, aunque infructuosamente,
por ellos pedida, como en efecto se obtuvo andando el tiempo, con inde-
cible satisfaccin de los dos esposos, que se amaban entraablemente. La
muerte de Alfonso I I I de Aragn, ocurrida en 1291, y el advenimiento
al trono aragons de Jaime I I su hermano (de que ms detenidamente
en la historia de aquel reino trataremos), dieron nuevo y diferente giro
las relaciones y negocios de ambas monarquas. Jaime I I que no tena
prevenciones contra Sancho de Castilla, propsole su amistad y le pidi
la mano de su hija la infanta Isabel, aunque nia de nueve aos. Sancho,
que meditaba ya la clebre expedicin, de que luego hablaremos, contra
los moros de Andaluca, y que no vea en aquella alianza nada contrario
al tratado de Bayona, no vacil en aceptarla, convidando al aragons
que se viesen en tierra de Soria. Hzose as, y no solamente qued concer-
tada la boda del de Aragn con la infanta Isabel de Castilla para cuando
sta cumpliese doce aos, sino que ofreci tambin don Jaime asistir al
castellano con once galeras armadas para aquella guerra. No llev mal
Felipe de Francia este asiento de los dos monarcas espaoles, antes bien
SELLOS D E LOS REYES D E CASTILLA Y LEN

^lfeSs^Sj*' ' /,11/

^Z/owso V I I I

Alfonso I X

I8fi S8

/ v;t. i _ J/J '-^---^.i ^ - A ^ y -ih

Fernando I I I
SELLOS DE LOS REYES DE CASTILLA Y LEN

Fernando I I I

Alfonso X

vi;

Sancho I V (siendo Rey)


218 HISTORIA D E ESPAA

SELLOS DE LOS REYES DE CASTILLA Y LEN

g'J gocoi

Sancho TV (siendo Infante)

cuando se le comunic don Sancho, contestle dndole su aprobacin,


y quefincasenlas posturas y amistades entre ambos, segn que antes
estaban (1).
Veamos ahora cmo acaeci el suceso que hizo clebre el reinado de
Sancho el Bravo. El nuevo emir de Marruecos Yussuf Abu Yacub estaba
irritado contra el rey de Granada Mohammed I I por la manera poco no-
ble con que haba ganado al wal de Mlaga y apartdole de la obedien-
cia del emir africano. Resuelto e'ste vengarse del granadino, pas con
sus tropas Algeciras y procedi poner sitio Vejer. El de Granada
haba renovado sus pactos de amistad con Sancho de Castilla, y en su
virtud una ilota castellana, al mando de Micer Benito Zacchara de Ge-
nova, fu en auxilio de Mohammed. Temeroso el africano de que le fuera
cortada la retirada, apresurse regresar Algeciras, y de all se embar-
c para Tnger. All mismo le fu buscar el intrpido genovs. almiran-
te de la escuadra castellana, y la vista del emir y de las numerosas
kabilas que haba reunido, quem todos los barcos sarracenos que haba
en la costa de Tnger (1292). Afectado con este desastre el rey de los
Merinitas parti lleno de despecho Fez, donde le llamaban atenciones
urgentes del Estado (2). Sancho de Castilla, queriendo sacar fruto de la
retirada de Yussuf y de la quema de sus naves, determin apoderarse de
Algeciras, y aunque el rey de Portugal se excus con buenas razones
de darle el auxilio que le peda para esta empresa, reuni sus huestes y
lleg con ellas Sevilla acompaado de la reina, que le segua todas las
campaas, en cualquier estado que se hallase, que era en aquella sazn
bien delicado, puesto que los pocos das de llegar naci en Sevilla el
infante don Felipe, Tan luego como recibi la fiota que haba hecho ar-
mar en los puertos de Galicia, Asturias y Castilla, dise la armada la

(1) C r n i c a de d o n Sancho el Bravo, caps, vi a l ix.


(2) Conde, p a r t . IV, cap. xn.Cron. de don Sancho, cap. ix.
EDAD MEDIA 219

vela; y aunque el intento era cercar Algeciras, el rey, por consejo de los
jefes y capitanes, decidi poner sitio Tarifa, plaza ms fronteriza de
frica, y que dominaba mejor el estrecho. Combatironla, pues, los cas-
tellanos por mar y tierra tan fuertemente, que el 21 de diciembre (1292)
cay en su poder tomada viva fuerza. Dej en ella una fuerte guarnicin,
y encomend su gobierno don Rodrigo Prez Ponce, maestre de Calatra-
va, quien se oblig pagar para los gastos del sostenimiento dos millones
de maraveds por ao, cantidad para aquel tiempo exorbitante, y l re-
gres Sevilla bastante enfermo de las fatigas que haba sufrido en el
sitio.
Sin embargo, el maestre de Calatrava slo tuvo el gobierno de Tarifa
hasta la primavera del ao siguiente, que un ilustre caballero castellano
ofreci al rey defenderla por la suma anual de seiscientos mil maraveds.
El rey acept la proposicin, y el maestre de Calatrava fu reemplazado
por Alfonso Prez de Guzmn el Bueno, seor de Niebla y de Nebrija,
que habiendo estado antes al servicio del rey de Marruecos asistindole
en las guerras contra otros prncipes africanos, segn en otra parte hemos
tenido ya ocasin de indicar, haba adquirido en Africa una inmensa for-
tuna, con la cual haba comprado en Andaluca grandes territorios, y
unido esto al seoro de Sanlcar de Barrameda, heredad de sus padres,
le haca uno de los ms opulentos y poderosos seores de la tierra.
Un ao trascurri sin guerra formal por aquella parte, en cuyo tiempo
no faltaron Sancho de Castilla asuntos graves en que ocuparse dentro
de su propio reino. Habindole encomendado el monarca francs la deli-
cada misin de procurar un concierto entre su hermano Carlos de Valois
y el rey don Jaime de Aragn, bajo la base de que si el'aragons renun-
ciaba lo de Sicilia volvindolo la Iglesia, el de Valois renunciara tam-
bin la investidura del reino de Aragn que el papa le haba dado, habl
primeramente don Sancho con su to don Jaime en Cuadalajara, y no fu
poco lograr el reducir los dos prncipes contendientes celebrar con l
una entrevista en Logroo, y tratar all personalmente entre los tres los
pleitos y diferencias que sobre derechos y posesin de reinos entre s
traan. Tvose en efecto la reunin en Logroo (1293), mas como no se
concertasen el de Francia y el de Aragn en lo relativo Sicilia, partironse
desavenidos, quedndole al castellano el sentimiento de ver frustrada su
mediacin, aunque con la satisfaccin de haber hecho lo que estaba de
su parte para traerlos trminos de concordia. Otro mayor disgusto tuvo
en este tiempo don Sancho, y fu que su hermano el infante don Juan,
quien acababa de sacar de su prisin, pero quien se conoce no agrada-
ban ni la fidelidad ni el reposo, habase alzado de nuevo contra su her-
mano, moviendo asonadas en unin con don Juan Nez el Mozo, el hijo
del otro don Juan Nez que se haba retirado Francia. Perseguidos
activamente, y acosados por el rey los dos rebeldes, el Nez implor la
indulgencia del monarca, y vinindose l le jur que le servira fielmen-
te, y as lo hizo: el infante se refugi Portugal desde donde haca su
hermano don Sancho cuanto dao poda. Con estas nuevas el inquieto
don Juan Nez el Viejo vnose otra vez de Francia Castilla, y ponin-
dose al servicio del rey emprendi, en unin con sus dos hijos don Juan
220 H I S T O R I A D E ESPAA

y don uo, una guerra viva contra el infante, cuyos pormenores y vici-
situdes es innecesario nuestro intento referir. Lo importante fu que
habiendo reclamado el rey de Castilla del de Portugal la expulsin de
sus tierras del turbulento infante en conformidad los tratados que en-
tre ellos mediaban, sali el revoltoso don Juan de aquel reino para el de
frica con el intento que vamos ver.
Tan luego como el rebelde infante castellano lleg Tnger, ofreci al
rey Yussuf de Marruecos, que se hallaba en Fez, que si pona su dispo-
sicin algunas tropas recobrara para l Tarifa, arrancndola del poder
de su hermano, El emir orden sus caudillos que le acompaaran con
cinco mil zenetas de caballera, con cuya hueste y con las tropas que de
Algeciras le dieron, puso el infante don Juan su campo delante de Tarifa,
y comenz batir sus muros con toda clase de mquinas ingenios que
entonces se usaban. Defenda la plaza con valor y con inteligencia Alfonso
Prez de Guzmn. Apurado el prncipe Juan, dice el historiador arbigo,
por no poder cumplir la palabra que haba dado al rey, acord de probar
por otra va lo que por fuerza no era posible. El recurso que apel don
Juan haba de dejar memoria perpetua en los siglos por el rasgo de gran-
deza y de patriotismo que di ocasin. Tena el infante en su poder un
tierno mancebo, hijo de don Alfonso de Guzmn, al cual coloc frente
la muralla de Tarifa, y envi decir Guzmn que si no le entregaba la
plaza poda ver desde el muro el sacrificio que estaba resuelto hacer de
su hijo. Lejos de doblegarse por eso el nimo heroico de Guzmn, antes
querr, contest, que me matis ese hijo, y otros cinco si los tuviese, que
daros una villa que tengo por el rey (1). Y arrojando desde el adarve al
campo su propio cuchillo, se retir. El infante don Juan (indigna y co-
barde accin que nos duele tener que referir de un prncipe castellano!)
degoll al tierno hijo de Alfonso con el cuchillo de su mismo padre, y
llevando ms all su ruda barbarie, hizo arrojar la cabeza la plaza con
una catapulta para que su padre la viese. Barbarie intil, puesto que
lejos de consternar Alfonso la vista de la sangrienta prenda, le anim
defender con ms bravura la plaza, tanto que al fin el prncipe cristiano
y sus auxiliares musulmanes tuvieron que abandonar el cerco y reti-
rarse vergonzosamente Algeciras (2). Este rasgo de inaudita y ruda he-
roicidad vali Alfonso el renombre con que le conoce la posteridad de
Guzmn el Bueno {12$i).
Viendo el rey de los Beni-Merines que perdida Tarifa no podra con-
servar Algeciras contra las fuerzas y el poder naval de don Sancho, pre-
firi drsela al rey de Granada por una cantidad de mitcales de oro, fin
de que no saliese del dominio de los musulmanes, y en su virtud se pose-
sion de ella Mohammed de Granada, quedando de este modo los africa-
nos sin una sola posesin en la pennsula espaola, y Abu Yacub, dice
su historia, cuid de sus cosas de frica, sin pensar ms en Andaluca.
(1) D i j o (son las palabras de l a C r n i c a ) que antes q u e r a que le matasen aquel
hijo y otros cinco s i los toviese que n o n darle l a v i l l a del rey su seor de que le hiciera
omenage. Cap. x.
(2) Los r a b e s de Conde consignan t a m b i n este hecho glorioso del c l e b r e Guz-
m n . P a r t . IV, cap. xm.
EDAD MEDIA 221

Las vicisitudes de la suerte trajeron otra vez por este tiempo Castilla
al infante don Enrique, hijo de San Fernando y to del rey, aquel prncipe
valeroso y aventurero, que despus de haber estado- en Tnez y peleado
en Sicilia en favor de Conradino, haba sido encerrado en una prisin por
Carlos de Anjou en la Pulla, y quien al cabo de veintisis aos (1) aca-
baba de poner en libertad en virtud de un tratado el rey Carlos el Cojo.
Recibilo don Sancho muy bien, y seal grandes heredades y tierras
para su mantenimiento. Este prncipe despus de tantas aventuras por
extraos reinos estaba destinado todava causar no pocas perturbacio-
nes y correr nuevos azares en Espaa. Don Sancho le llev consigo, jun-
tamente con los hijos de don Juan Nez, la ltima de sus expediciones
blicas, cuyo objeto fu acabar de expulsar de Vizcaya al rebelde don
Diego Lpez de Haro, que aun andaba revolviendo el pas.
Habasele ido agravando don Sancho la enfermedad que contrajo en
el sitio de Tarifa, y como se aproximase el invierno (1294), vnose para
Alcal de Henares, donde quiso prevenirse para el caso de muerte que
no vea lejana, otorgando su testamento ante el arzobispo de Toledo y
otros prelados, su to el infante don Enrique y muchos ricos-hombres y
maestres de las rdenes militares. En l sealaba por heredero del trono
su primognito don Fernando, y atendida su corta edad, que era de
nueve aos solamente, nombraba tutora del rey y gobernadora del reino
hasta la mayora del prncipe la reina doa Mara de Molina, seora de
gran prudencia y entendimiento. A don Juan Nez le recomend mucho
que no abandonara nunca al prncipe su hijo hasta que tuviese barbas,
segn expresin de la crnica, y l lo ofreci as bajo juramento. Hzose
luego trasladar Madrid, y de aqu fu llevado en hombros humanos
Toledo, donde al cabo de un mes (abril de 1295), recibidos con cristiana
devocin todos los sacramentos de la Iglesia, expir poco ms de la
media noche del 25 de abril los treinta y seis aos de edad no cumpli-
dos y los once de su reinado (2). Disele sepultura en la catedral de
Toledo en una tumba que l mismo se haba hecho erigir cerca de la de
Alfonso VIL

(1) Diez y seis, dice equivocadamente Romey. E l infante fu preso en 1269


(2) T u v o don Sancho el Bravo de d o a M a r a de M o l i n a cinco hijos l e g t i m o s y
dos hijas: d o n Fernando, que le s u c e d i en el reino, don Alfonso, que m u r i poco antes
que su padre, don E n r i q u e , don Pedro, don Felipe, d o a Isabel y d o a Beatriz. Fuera
de m a t r i m o n i o t u v o otros tres hijos, V i o l a n t e , Teresa y A l f o n s o F l r e z , Rein. Catl.,
tomo I I .

TOMO IV 15
222 HISTORIA D E ESPAA

CAPITULO V
ALFONSO I I I (EL FRANCO) EN ARAGN

De 1285 1291

O p n e n s e los aragoneses que se i n t i t u l e rey de A r a g n hasta que reciba la corona y


les confirme sus f u e r o s . E a z n que dio el monarca para haber usado aquel t t u l o .
Pretenden los de la U n i n que el consejo y casa real se ordenen gusto y acuerdo
de las cortes: respuesta de Alfonso.Proceden por s los ricos-hombres nombrar
el consejo del r e y . E s c i s i n entre los ricos-hombres.Exageradas pretensiones de
los de la U n i n : su e m p e o en cercenar las atribuciones de l a corona: firme y severa
conducta del r e y . Insistencia de los ricos-hombres; cede el monarca y les otorga
el famoso Privilegio de l a Unin: e x p l c a s e lo que era s t e . R e n u n c i a el p r n c i p e
de Salerno sus derechos l a corona de Sicilia en don Jaime, hermano de Alfonso
de A r a g n : t o m a p o s e s i n del reino.Relaciones del monarca a r a g o n s con Roma,
Sicilia, Francia, I n g l a t e r r a , Mallorca, N a v a r r a y Castilla.Tregua con Francia por
m e d i a c i n del rey de I n g l a t e r r a . T r a t a d o de Olorn entre el a r a g o n s y el ingls.
Reclamaciones y dificultades por F r a n c i a y Roma.Negociaciones, embajadas y
conferencias entre p r n c i p e s . V i s t a s de tres reyes y t r a t a d o de Canfranc.Reto
entre el de Mallorca y el de A r a g n . C o r o n a el papa a l p r n c i p e de Salerno como
rey de Sicilia.Conflictos.Negociaciones para la paz general.Capitulaciones de
la paz de T a r a s c n , h u m i l l a n t e s para el a r a g o n s . J u s t a s quejas del de S i c i l i a .
M u e r t e de Alfonso I I I de A r a g n : su c a r c t e r . J a i m e I I , rey de A r a g n y de
Sicilia.

Causa admiracin en verdad ver cun someramente han tratado nues-


tros historiadores generales las cosas de Aragn en estos siglos, siendo
como era la monarqua aragonesa en la poca que vamos recorriendo el
ms importante de los Estados espaoles, as por lo que se extenda fuera
de la Pennsula, como por el respeto que inspiraba en las naciones extran-
jeras su poder, as por la fama del esfuerzo y bro de sus habitantes y de
su pujanza naval, como por la singular organizacin de su gobierno, que,
aun con los defectos de que adoleciera, ha sido siempre y ser todava
objeto de admiracin para los polticos y para los hombres pensadores
de todos los tiempos. En el breve pero fecundo reinado de Alfonso I I I va-
mos ver hasta qu punto eran ya avanzadas las ideas de libertad y sus
teoras de gobierno en aquel insigne pueblo, y hasta dnele ray la arro-
gancia de los ricos-hombres y caballeros aragoneses y su altivez, hija del
sentimiento de su dignidad.
A la muerte del gran rey Pedro I I I y en conformidad la orden que
en los ltimos momentos de su vida haba dado su primognito y here-
dero Alfonso, haba ste llevado cabo su expedicin Mallorca en unin
con el clebre almirante Eoger de Lauria, y sometido la obediencia del
rey de Aragn aquella isla; empresa fcil por la disposicin de los nimos
de los mallorquines, que ofendidos de los malos tratamientos que reci-
ban del rey don Jaime, y teniendo presente su desleal comportamiento
con el rey de Aragn su hermano, sin gran dificultad se sometieron la
corona aragonesa y prestaron juramento de homenaje y fidelidad en ma-
mm
m
E D A D MEDIA 225

nos del prncipe. Y como llegase all tal tiempo la noticia del falleci-
miento de don Pedro de Aragn su padre (1285), tom el infante don
Alfonso ttulo de rey de Aragn, de Mallorca y de Valencia, y conde de
Barcelona, segn que su padre lo dejaba ordenado en el testamento, y
segn que en las cortes del reino haba sido ya reconocido y jurado como
prncipe heredero y sucesor inmediato; con nombre, pues, de rey escribi
ya las cortes aragonesas reunidas en Zaragoza, avisando la reduccin
de la isla. Ofendi los ricos-hombres, mesnaderos y caballeros de la
Unin que se intitulase rey y procediese hacer donaciones y mercedes
antes de haber prestado el juramento de guardar los fueros, privilegios y
franquicias del reino, y acordaron (enero, 1286) enviarle un mensaje re-
quirie'ndole que viniese luego Zaragoza otorgar y jurar los fueros, usos
y costumbres de Aragn, y recibir la corona y la espada de caballero,
y que entretanto y hasta que esto se cumpliese se abstuviera de llamarse
rey de Aragn y de obrar como tal. Mas para que no tuviese por desacato
el no darle por escrito el ttulo de rey, tomaron el partido de que los
mensajeros fuesen sin cartas y le explicasen slo de palabra el objeto de
su misin.
Mientras esto se trataba, don Alfonso, sometida tambin la isla de
Ibiza y despus de haber enviado al almirante Roger de Lauria Sicilia
para asegurar su hermano don Jaime que le sostendra y valdra con
todas sus fuerzas en la posesin de aquel reino, habase embarcado ya
para el suyo de Valencia. Encontrronle en Murviedro los mensajeros de
la Unin, y expuesto all el objeto de su viaje, respondi don Alfonso con
gran mansedumbre, que si l se haba intitulado rey era porque los pre-
lados, condes, barones y ciudades de Catalua le haban nombrado as en
cartas que le dirigieron Mallorca, y no le pareci conforme razn que
cuando ellos le titulaban rey de Aragn, y cuando poda llamarse rey de
Mallorca, que acababa l mismo de conquistar, se intitulase infante de
Aragn y rey de Mallorca; mas que de todos modos tan pronto como hi-
ciese las exequias su padre en el monasterio de Santas Creus, ira
Zaragoza y cumplira lo que la Unin desaba. As lo ejecut tan luego
como hizo las honras fnebres su padre, recibiendo en Zaragoza la co-
rona de rey (9 de abril) de mano del obispo de Huesca en ausencia del
arzobispo de Tarragona, y protestando como su padre, que no era su in-
tencin recibirla en nombre de la Iglesia, ni por ella, ni menos contra
ella; y que se entendiese tambin que no reconoca el censo y tributo que
su bisabuelo el rey don Pedro I I haba concedido al papa: declaracin
importante siempre, pero mucho ms en aquellas circunstancias, en que
pesaban todava sobre el reino las terribles censuras de Roma. Seguida-
mente jur ante las cortes guardar y mantener los fueros, usos, costum-
bres, franquicias, libertades y privilegios de Aragn en todas sus partes
y en todos tiempos.
Pero esto no bastaba ya los hombres de la Unin, y pretendieron
muchos de ellos con ahinco que la casa y el consejo del rey se hubiera de
reformar y ordenar gusto de las cortes y con acuerdo y deliberacin
suya Respondi el rey esta demanda que semejante cosa ni haba sido
usada nunca con sus antecesores, ni era obligado ella por fuero ni por
226 HISTORIA D E ESPAA

el Privilegio general; pero que arreglara su casa y consejo de tal modo,


que los hombres de la Unin y el reino todo se tendran por contentos.
Tampoco satisfizo esta contestacin, aunque prudente, los exigentes
ricos-hombres, pero en este punto pusie'ronse muchos de ellos, acaso los
ms, del lado del rey, teniendo la pretensin por exagerada, y no apoyada
en los fueros, lo cual produjo escisiones y discordias entre los mismos de
la Unin. Vise, no obstante, el rey tan importunado por los primeros, que
se sali de Zaragoza, enviando decir que ni consenta en hacer tal orde-
nanza ni por entonces volvera Zaragoza, porque le llamaban Cata-
lua atenciones graves y urgentes. Los mismos ricos-hombres y mesnade-
ros, divididos entre s, acordaron someter la cuestin al juicio y decisin
de arbitros que se nombraron por ambas partes; pero los rbitros se des-
avinieron tambin, y no hicieron sino agriar ms la querella. Congrega-
Barcelona

ALFONSO I I I D E ARAGON Y 11 D E B A R C E L O N A

dos otra vez ms adelante (junio, 1286) los de la Unin en Zaragoza, te-
nindose por agraviados de la manera como haba salido el rey de la
ciudad, intimronle, so pretexto de ser necesaria su presencia para tratar
asuntos graves del reino, que volviese Zaragoza, donde habra de revo-
car tambin algunas donaciones y enajenaciones que haba hecho sin con-
sejo de los ricos-hombres y contra el Privilegio general. Procedieron en
seguida nombrar por s y entre s los que haban de componer el con-
sejo del rey, que fueron cuatro'ricos-hombres, cuatro mesnaderos, cuatro
caballeros y dos representantes de cada una de las ciudades. Eenovaron
la jura de la Unin, obligndose ayudarse y valerse todos entre s con
sus personas y haciendas; y por ltimo enviaron decir al rey, que si no
cumpla todas sus demandas, no solamente se apartaran de su servicio,
sino que le embargaran todas las rentas y derechos que tena en el rei-
no. A tan atrevida intimacin contest el rey que habra su acuerdo, y
que enviara los de la Unin sus mensajeros con la respuesta de lo que
deliberase.
Alfonso I I I , despus de haber celebrado cortes en Valencia, en que
confirm los valencianos sus respectivos fueros y privilegios, convoc
las de aragoneses en Huesca para tratar los asuntos de los de la Unin.
Expuso all el rey con mucha firmeza que las peticiones que le hacan
eran de calidad de no deberse otorgar ni cumplir, mxime no concurrien-
do en ellas todos los de la Unin y no estando contenidas en el Privilegio
general. La inesperada entereza del monarca desconcert los peticiona-
rios, y acab de dividir los ricos-hombres, ya harto discordes entre s.
EDAD MEDIA 227

insistiendo, no obstante, muchos de ellos en su porfa, as como las ciuda-


des de Zaragoza, Huesca, Tarazona y Jaca (I). Y aunque luego en el pue-
blo de Huerta accedi el rey que en el reino de Valencia se juzgase
fuero de Aragn, y procur satisfacer particular individualmente los
descontentos, no tardaron e'stos en dar nuevos disgustos al monarca y en
poner en nueva turbacin sus reinos.
Con pretexto de no cumplir los oficiales reales el mandato de juzgar
en Valencia por el fuero aragons, y aprovechando los ricos-hombres de
la jura la ausencia de don Alfonso (que haba ido someter Menorca)
invadieron en tren de guerra el territorio valenciano, devastando los
campos y apoderndose de las rentas reales (enero, 1287). Y como des-
pus supiesen que el monarca tena determinado verse con el rey de In-
glaterra fuera del reino, notificronle por escrito, que para tratar de aquel
viaje y poner orden en las cosas del Estado se viniese Zaragoza al-
guna de las villas del Ebro. Eespondi el rey tambin por escrito, que las
vistas con el de Inglaterra en nada infringan el Privilegio: pero ellos re-
doblaron y repitieron sus requerimientos instancias, siempre aadiendo
nuevas quejas y haciendo nuevas conminaciones, que le obligaron con-
descender en tener cortes en Alagn para ver de terminar aquellos nego-
cios (junio). Entonces los de la Unin, ricos-hombres y ciudades, se con-
federaron y estrecharon ms, dndose mutuamente en prendas y rehenes
sus hijos, sobrinos y parientes ms allegados. En aquellas cortes se pidi al
rey, entre otras cosas, que los negocios de la guerra, en los cuales se com-
prenda el de la entrevista con el rey de Inglaterra, se ordenasen y prove-
yesen con consejo de la universidad, esto es, de todo el reino, con arreglo
al Privilegio general otorgado por el rey don Pedro su padre, y jurado por
l. Como la respuesta de Alfonso no satisfaciese los jurados ms que las
anteriores, y l prosiguiese por Jaca Olorn verse con el rey Eduardo,
tambin los de la jura insistieron en su propsito, protestando que haban
de embargar las rentas y derechos reales. Estaban tan ciegos (dice un
ilustre escritor aragons) con la pasin de lo que decan ser libertad, cuyo
nombre, aunque es muy apacible, siendo desordenada fu causa de per-
der grandes repblicas, que con recelo que el rey procediese contra ellos
deliberaron de procurar favor con que se pudiesen defender del rey y de
quien les quisiese hacer dao contra el privilegio y juramento de la
Unin; y enviaron sus embajadores Koma, y los reyes de Francia y
de Castilla, y los moros que tenan frontera en el reino de Valencia, para
procurar con ellos tregua. Y aun se aade que ya un da estuvieron
punto de proclamar rey de Aragn Carlos de Valois quien el papa
haba dado la investidura del reino.
A esto ya no alcanz la paciencia de Alfonso, y viniendo Tarazona
mand prender varios vecinos, hizo justiciar doce de los principales, pro-
cedi severamente contra el obispo de Zaragoza, que era de los de la
Unin, y contra sus valedores, y siguise una guerra terrible entre los del
bando del rey y los de la jura, trminos de ponerse el reino en tal per-

(1) S a i n t - H i l a i r e confunde a q u , como en otras ocasiones, Tarazona con T a r r a -


gona, ciudades de A r a g n l a p r i m e r a , de C a t a l u a l a segunda.
228 IllSTOltlA DE ESPAA
turbacin y lastimoso desorden, que el mismo monarca anduvo buscando
y proponiendo medios de poder venir situacin de concordia y de paz.
Al paso que vean aflojar al rey se envalentonaban los unionistas, dicien-
do que estaban prontos servirle lealmente como su rey y seor, mas
no sin que les diese satisfaccin cumplida de sus agravios. Finalmente,
despus de muchas plticas y tratos cedi enteramente el rey, y en las
cortes de Zaragoza (diciembre, 1288) concedi los de la Unin los cle-
bres privilegios siguientes: por el primero se obligaba el rey no proce-
der contra los ricos-hombres, caballeros, ni otras personas de la Unin
sin previa sentencia del Justicia y sin consejo y consentimiento de las
cortes, para cuya seguridad entregaba diez y seis castillos por s y sus
sucesores, con facultad de disponer de ellos como por bien tuviesen; y en
el caso de faltar este compromiso, consenta que de all adelante no le
tuviesen por rey y seor ni l ni sus sucesores, sino que pudiesen ele-
gir otro su voluntad: por el segundo se obligaba convocar todos los
aos por el mes de noviembre en Zaragoza cortes generales de aragone-
ses, otorgando los que en ellas se congregasen el derecho de elegir y
designar las personas que hubieran de componer el consejo del rey, con
tal condicin que stos hubieran de jurar que le aconsejaran bien y fiel-
mente, y que no tomaran nunca ddiva ni cohecho.
Tal fu el famoso Privilegio de la Unin, resultado de la lucha soste-
nida entre Alfonso I I I y los ricos-hombres de Aragn, entre la autoridad
real y la altiva aristocracia aragonesa, el cual hizo que fuese una verdad
el dicho de que en Aragn haba tantos reyes cuantos eran los ricos-hom-
bres : privilegio exorbitante y desconocido en los anales de las naciones,
y que por lo mismo y por la contradiccin que encontr en la misma
clase de los ricos-hombres, qued sin ejecucin en su mayor parte, y que
ningn monarca confirm despus, si bien tard mucho en ser abolido,
segn en el discurso de la historia veremos. La Unin, sin embargo, se
conserv fuerte y vigilante durante todo el reinado de Alfonso I I I .
En medio de esta lucha poltica en lo interior del reino no haba deja-
do Alfonso de atender con actividad y solicitud los negocios exteriores,
que los tena y muy graves y de gran cuenta, con Sicilia, con Roma, con
Francia, con Inglaterra^ con Mallorca, con Navarra y con Castilla. Dire-
mos primeramente en cuanto Sicilia, que la muerte del gran rey
don Pedro I I I de Aragn, el infante don Jaime su hijo segundo fu reco-
nocido y aclamado rey de Sicilia, as por el testamento de su padre como
por la voluntad de los sicilianos, en cuya virtud se coron con grandes
fiestas y regocijos en la ciudad de Palermo, intitulndose rey de Sicilia,
duque de Pulla y de Calabria, y prncipe de Capua y de Salerno (1286).
El anterior prncipe de Salerno, el hijo y heredero del difundo Carlos de
Anjou, rey de peles y de Sicilia, quien el infante don Jaime de Ara-
gn retena prisionero en Mesina, haba sido enviado Catalua ins-
tancias del rey don Pedro I I I y llegado muy poco antes de la muerte de
est monarca. Al salir de Mesina aquel prncipe haba renunciado en don
Jaime de Aragn sus derechos al trono de Sicilia y de las islas adyacen-
tes por s y por sus sucesores, ofreciendo en confirmacin de aquella re-
nuncia que casara su hija Blanca con el infante don Jaime, otra de sus
E D A D MEDIA 229

hijas con don Fadrique su hermano, dndole el principado de Trente,


su hijo Luis con la hermana de stos doa Violante, confirindole en dote
la Calabria, que pondra sus hijos en rehenes en poder del rey de Aragn,
con otros principales barones de Francia y de Provenza, y que hara con-
firmar aquella cesin en el trmino de dos aos por la Santa Sede y por
el rey de Francia. Luego que este prncipe lleg Catalua fu encerrado
en el castillo de Barcelona, y trasladado despus al de Ciurana. Como al
propio tiempo el rey de Aragn tena en su poder los infantes de Castilla,
hijos de don Fernando de la Cerda, guardaba el monarca aragons Al-
fonso I I I prendas y rehenes ilustres con que tener en respeto Castilla,
Francia, aples y Roma, y veremos estos prncipes figurar en todas
las negociaciones y tratados del aragons con las potencias extranjeras.
En cuanto Castilla, hemos visto ya en el anterior captulo de cun-
tas reclamaciones, embajadas, conferencias y pactos fueron objeto los in-
fantes de la Cerda, entre Sancho el Bravo de Castilla, Felipe el Hermoso
de Francia y Alfonso I I I de Aragn, y cmo el aragons puso en libertad
los infantes y lleg hacer proclamar en Jaca al mayor de los Cerdas
como rey de Castilla y de Len, cuando as le convino para hacer la gue-
rra Sancho de Castilla en unin con el vizconde de Bearne y con los re-
beldes y descontentos castellanos. Otro tanto aconteca con el prncipe
de Salerno en las cuestiones de Aragn con Roma y Francia.
Quiso hacer en estas ltimas oficios de mediador el rey Eduardo de
Inglaterra, cuyo efecto se cruzaron embajadas entre este monarca y el
de Aragn, cuando Alfonso se hallaba en Huesca atendiendo las deman-
das que los ricos-hombres de la Unin con tanta instancia importunidad
le hacan. Atento todo el aragons, y no siendo bastantes los asun-
tos de poltica interior para hacerle descuidar los de la guerra que por
varios puntos le amenazaba, negoci primeramente una tregua armisti-
cio con los navarros que andaban invadiendo su territorio, y dejando pro-
visto lo necesario para la defensa y guarda de aquella frontera, pas
Catalua con objeto de precaver resistir una invasin que su hermano
don Jaime de Mallorca intentaba hacer en el Ampurdn por la parte del
Roselln. Contenido con esta actitud el destronado rey de Mallorca, y re-
gresado que hubo Barcelona don Alfonso, supo all que sus embajadores
por mediacin del rey de Inglaterra haban firmado una tregua de un
ao con Francia (1286), para que en este intermedio pudiera tratarse de
la paz y concordia que el papa Honorio IV afectaba por lo menos desear
entre los prncipes. La tregua se public en Aragn y Catalua, y el aa-
gons aprovech aquel suceso para restablecer las relaciones tanto tiem-
po interrumpidas entre su reino y la Iglesia, enviando embajadores al
papa Honorio para que le manifestasen su devocin, y le significasen la
ninguna culpa que l tena de las lamentables escisiones que haban me-
diado entre el rey don Pedro su padre y el papa Martn I V En verdad el
pontfice Honorio no tena para con Alfonso I I I de Aragn los motivos de
resentimiento y de enojo que el papa Martn haba abrigado con el rey
don Pedro I I I , y as envi dos legados apostlicos al rey de Inglaterra
para que en su nombre tratasen de la paz en unin con los embajadores
de Francia y Aragn.
230 HISTORIA D E ESPAA

Los artculos que haban de tratarse eran todos de suma importancia


y gravedad. El rey de Aragn peda que se revocara la donacin inves-
tidura que el papa Martn haba dado Carlos de Valois, hijo del rey de
Francia, de los reinos de Aragn, Valencia y Catalua, contra todo dere-
cho de sucesin y contra el juramento y homenaje que las cortes de los
tres reinos haban prestado don Alfonso como monarca legtimo. En
cuanto Mallorca, alegaba don Alfonso no solamente el seoro que los
reyes de Aragn se haban reservado sobre aquel reino, sino que atendida
la deslealtad de don Jaime para con su hermano y el hecho de haber dado
favor y ayuda enemigos extraos para que entraran en Catalua, se
haba posesionado con legtimo derecho de Mallorca y de las dems islas.
Respecto Sicilia, expona que el rey don Jaime estaba dispuesto tener
aquel reino por la Iglesia, y cumplir aquello que por tal concepto
fuese obligado; pero que se reconociese la cesin que de aquel reino ha-
ba hecho el prncipe de Salerno en don Jaime su hermano. Reclamaba
sus derechos al reino de Navarra en virtud de la adopcin que el rey don
Sancho el Fuerte hizo don Jaime su abuelo. En cuanto los hijos del
infante don Fernando de Castilla que tena en su poder, supuesto que
por una parte los peda su to don Sancho, por otra su madre doa Blan-
ca, declaraba que los pondra en libertad cuando y del modo que se de-
terminara en justicia. Que si se le otorgase lo que como rey de Aragn
peda, tambin dara libertad al prncipe de Salerno; pero que ni la reina
doa Constanza ni don Jaime su hermano cederan nada de sus tierras y
Estados de Sicilia, si no fuese en lo de Calabria en caso de concordia. Tales
eran las instrucciones que llevaban los embajadores del rey de Aragn
para las conferencias de Burdeos, donde el rey de Inglaterra se hallaba
(enero, 1287). Pero nada se resolvi ni acord definitivamente por dificul-
tades y contradicciones que se presentaron, si bien el rey Eduardo de
Inglaterra qued deseando vivamente tener unas vistas con el de Aragn.
Tuvironlas con efecto de all algunos meses en Olorn, villa fron-
teriza de Aragn en Gascua (julio, 1287). Las plticas que all hubo entre
los dos reyes no fueron tan estriles en conciertos como lo haban sido
las de Burdeos. Convnose en que el prncipe de Salerno sera puesto en
libertad, condicin de dejar en rehenes en poder de Alfonso de Aragn
tres de sus hijos, con ms s.esenta caballeros y barones pro vnzales elegi-
dos por el aragons, con las plazas principales de la Provenza, y aqullos
y stas, en caso de no cumplirse lo asentado en este concierto, haban de
quedar para siempre bajo el dominio del rey de Aragn obedecindole
como su seor natural; que al cabo de un ao de ser libre el prncipe
de Salerno haba de entregar al de Aragn en rehenes su hijo primog-
nito Carlos, para cuya seguridad haba de dar treinta mil marcos de plata
en cuenta y parte de cincuenta mil por que se obligaba si no le entregase;
que haba de alcanzar del papa, del rey de Francia y de Carlos de Valois,
que en tres aos no haran guerra ni al rey de Aragn, ni su hermano
el de Sicilia, ni sus tierras ni aliados; y por ltimo, que si el pacto no se
cumpla por parte del prncipe de Salerno, haba de volver la prisin
como antes estaba. El rey de Aragn para asegurar que dara libertad al
prncipe, en otro caso restituira sus hijos, haba de dejar en rehenes en
EDAD MEDIA 231

poder del de Inglaterra al infante don Pedro su hermano, los condes de


Urgel y de Palls y al vizconde de Cardona. En las treguas entraba lo de
Mallorca, Roselln y la Cerdaa por parte de don J aime, y adems el rey
de Aragn facultada al de Inglaterra para prorrogar las treguas y enten-
der en los medios de la paz. concluido lo cual se volvi en el mes de se-
tiembre Aragn, donde le esperaban las cuestiones de la Unin de que
hemos dado cuenta antes.
Vi Alfonso I I I de Aragn que ni por parte de Felipe de Francia, ni
por la de Jaime de Mallorca se daban muestras de querer cumplir el pac-
to de Olorn, y que so pretexto de haberse apoderado el aragons de la
isla de Menorca proyectaba su to una entrada en Catalua por la parte
de Eoselln, apoyado por el francs. Con tal motivo acudi Alfonso
Eduardo de Inglaterra pidindole que en el caso de no guardarse la tre-
gua le declarara libre de la obligacin contrada respecto al prncipe de
Salerno, que por lo menos hiciera se dejase solo don Jaime su to para
medir con l sus armas. La respuesta del ingls fu rogarle muy encare-
cidamente que aceptara y firmara todo lo tratado, conviniendo en que se
exceptuara de la tregua al de Mallorca. Accedi ello el aragons por
respetos al de Inglaterra. Atrevise, en efecto, don Jaime invadir con
su gente el Ampurdn, y poner cerco uno de los castillos fronterizos.
Las cuestiones que en este tiempo traa Alfonso I I I en lo interior con los
ricos-hombres de la Unin sobre otorgamiento del privilegio, en el exte-
rior con Sancho el Bravo de Castilla y con Felipe el Hermoso de Francia
sobre la libertad de los infantes de la Cerda, no le impidieron acudir en
persona la frontera del Roselln con los barones y caballeros que le se-
guan. A la noticia de la aproximacin de don Alfonso cobr miedo don
Jaime, abandon el castillo que cercaba, levant sus reales, y repas los
montes huyendo de las armas aragonesas.
El tratado de Olorn no se ejecutaba. La elevacin de Nicols IV la
silla pontificia, su carcter y antecedentes, y el poco afecto que tena
la casa de Francia, hicieron esperar al aragons que le sera este papa
ms propicio, y desde luego le envi embajadores mensajeros para que
en su nombre le prestasen obediencia, le informasen de su inculpabili-
dad en las guerras pasadas, y le rogasen levantara el entredicho que pe-
saba todava sobre un reino cuyos naturales en nada haban ofendido la
Iglesia (1288). Pero el papa Nicols, manifestando por una parte que con-
servaba recuerdos de gratitud la familia real de Aragn, por otra que
deseaba con ansia la pacificacin general, sigui por ltimo la poltica
de sus antecesores. Las dificultades para el cumplimiento del tratado de
Olorn crecan cada da y se multiplicaban, pesar de las buenas inten-
ciones del rey de Inglaterra, de las diferentes combinaciones que haca
en obsequio la paz general, de las deferencias que con l tena el de
Aragn mirndole como padre, y de los continuos tratos que entre los
dos se concertaban. Por Roma, por Francia, por Castilla, por Provenza,
por todas partes se suscitaban impedimentos y estorbos. Incansable, sin
embargo, el de Inglaterra en sus negociaciones, acord una nueva entre-
vista con Alfonso de Aragn en Canfranc, lugar puesto en la cumbre de
los Pirineos en los confines de Espaa y de Bearne dentro de los lmites
232 HISTORIA D E ESPAA

de Aragn. Su impaciencia y su buen deseo no le permitieron esperarle


all, y se vino buscarle Jaca Aqu llegaron casi al mismo tiempo dos
legados apostlicos con cartas del papa Nicols, en que intimaba al rey
de Aragn que pusiera en libertad al prncipe de Salerno, que dejara de
dar auxilio su hermano don Jaime de Sicilia, y que en el trmino de
seis meses compareciese ante la silla apostlica para estar lo que orde-
nase, de lo contrario, procedera contra el por las armas espirituales y
temporales.
Apresur esto la ida de los dos reyes Canfranc, y para mayor facili-
dad de venir concierto y que este tuviese seguridad y firmeza llevaron
consigo al prncipe de Salerno. Acordse all que le fueran desde luego
entregados al rey de Aragn los dos hijos del prncipe. Luis y Eoberto,
con veintitrs mil marcos de plata; y en lugar del hijo mayor, Carlos, y
de los siete mil marcos restantes, y de los rehenes y ciudades de Pro ven-
za, entreg el rey de Inglaterra treinta y seis gentiles-hombres de su reino
y cuarenta ciudadanos, bajo las mismas condiciones con que haban de
haber sido entregados los pro vnzales, hasta que stos y el hijo mayor
del prncipe se pusieran en poder del rey de Aragn. El mismo prncipe
se obligaba, si el pacto no se cumpla, volver la prisin, como antes
estaba, bajo la pena de setenta mil marcos de plata, entregar su pri-
mognito Carlos en el plazo de tres meses y negociar con el papa la re-
vocacin de la investidura del reino de Aragn dada Carlos de Valois.
En lo dems subsista el tratado de Olorn. Con tan duras y humillantes
condiciones recobr el prncipe de Salerno su libertad. La capitulacin
de Canfranc fu firmada por el prncipe, por el rey de Inglaterra, por Al-
fonso de Aragn, por los ricos-hombres de ,su consejo y por los procura-
dores de las ciudades (29 de octubre, 1288). En aquellas vistas se concert
tambin el matrimonio de Alfonso I I I de Aragn con la princesa Leonor,
hija mayor del rey Eduardo de Inglaterra. Los caballeros provenzales y
marselleses que en ejecucin de este convenio llegaron ponerse en ma-
nos del rey de Aragn fueron custodiados y distribuidos entre los casti-
llos de Barcelona, Lrida y Montblanch, y los hijos del prncipe de Salerno
recluidos en la fortaleza misma de Ciurana en que haba estado su padre.
Cuando despus de esto se hallaba Alfonso de Aragn enredado en
aquellas guerras con Sancho IV de Castilla y en aquellas recprocas inva-
siones de que dimos cuenta en el captulo precedente, el rey de Francia,
sin cuidarse de tratados, ni de treguas, ni de derechos de gentes, hostili-
zaba de cuantas maneras poda al de Aragn: los embajadores que ste
enviaba Roma eran presos en Narbona, y ellos y sus criados eran trata-
dos como enemigos, y por la parte de Navarra invadan los franceses el
territorio aragons y acometan y tomaban el castillo de Salvatierra. Por
otro lado su to don Jaime de Mallorca por personales resentimientos le
retaba y provocaba batirse con l cuerpo cuerpo en la ciudad de Bur-
deos y ante el rey de Inglaterra, imitacin de Carlos de Anjou con el rey
don Pedro su hermano. Alfonso, sin dejar de aceptar el reto, contestle
con las palabras ms duras, dicindole entre otras cosas que llevaba so-
bre s tal nota de infamia que deba afrentarse de presentarse, no slo
en la corte de cualquier prncipe, sino ante hombres que estimasen en
EDAD MEDIA 233

algo su honra. Tan agriados y enconados estaban entre s el hijo y el nie-


to de Jaime el Conquistador. El desafo, sin embargo, no se llev ade-
lante (1289).
A este tiempo el prncipe de Salerno que desde Francia haba ido
verse con el papa en Perusa, fu coronado por el pontfice como rey de
Sicilia, con el nombre de Carlos I I (20 de mayo, 1289): gran conflicto para
el rey don Jaime de Sicilia, que tena contra s al papa, al rey de Francia
y al prncipe de Salerno, sea al nuevo rey Carlos I I . Arm, no obstante,
don Jaime su flota, y en unin con el famoso almirante Eoger de Lauria
se puso sobre Gaeta, en cuyo socorro acudi luego el nuevo rey Carlos
junto con el conde de Artois, gobernador del reino de peles, y general
del ejrcito y escuadra. La ventaja y las probabilidades de triunfo estaban
de parte de don Jaime de Sicilia, cuya armada dominaba el mar.
Cuando se esperaba el resultado de esta lucha martima, interpsose
tambin como mediador el rey de Inglaterra, y haciendo que el papa le
ayudara negociar la paz, ajustse entre los dos prncipes contendientes
una tregua de dos aos; tregua que el conde de Artois mir como un acto
de cobarda de parte de su aliado el rey Carlos, y de lo cual tom tanto
enojo que sin despedirse de l se volvi Francia con muchos de sus ca-
balleros. En uno de los artculos de esta capitulacin se estipulaba que
el monarca aragons prorrogara el plazo de un ao que haba concedido
Carlos para cumplir las condiciones del tratado de Olorn, lo cual
condescendi generosamente el rey Alfonso con acuerdo de las cortes
generales reunidas entonces en Monzn (1289).
No pudiendo el rey Carlos, antes prncipe de Salerno, cumplir sus
compromisos con el rey de Aragn, porque ni poda reconciliarle con el
papa, ni hacer al de Valis renunciar su investidura, ni entregarle su hijo
primognito, ni darle el dinero pactado, ni ponerle en paz con el de Fran-
cia, ni nada de lo que se haba obligado hacer como condicin de su
libertad, y teniendo que darse otra vez prisin segn lo estipulado, va-
lise de una astucia con que hubiera podido engaar si no hubiese sido
conocida. Sin avisar ni prevenir nada Alfonso de Aragn, -acercse ma-
osa y cautelosamente con gente armada al Pirineo entre el Coll de Pa-
nizas y la Junquera, como aparentando ir entregarse prisin al arago-
ns: mas como no hallase all quien le recibiera partise para Francia
como quien por su parte haba cumplido, y desde all le envi proponer
como condiciones para la paz general: que se sometiera en persona al
papa, recibiendo en nombre de la Iglesia el reino de Aragn en censo,
pagando la Santa Sede un tributo anual: que su hermano don Jaime
dejara llanamente la Sicilia y la Calabria, sin reservarse cosa alguna de
aquellos seoros; y que el reino de Mallorca fuese restituido su to don
Jaime. Si irritante haba sido la manera insidiosa con que Carlos haba
procurado eludir el compromiso de su presentacin, no eran menos irri-
tantes las condiciones de la paz de parte de quien deba su libertad y su
vida la generosidad de los dos monarcas hermanos, el de Sicilia y el de
Aragn, y que se haba obligado solemnemente negociar todo lo contra-
rio de lo que ahora pretenda. Alfonso de Aragn puso en conocimiento
del de Inglaterra el desleal comportamiento de Carlos por si poda per-
234 HISTORIA D E ESPAA

suaclirlo que cumpliera como caballero, y mand decir su hermano


don Jaime de Sicilia le enviase al almirante Eoger de Lauria con una
flota para prevenirse la guerra. Hizo tambin armar doce galeras y
otras naves de remos en las costas de Valencia y Catalua, y reclam el
seoro de la Provenza y el homenaje de los caballeros provenzales que
tena en rehenes, en virtud de las penas en que haba incurrido el prn-
cipe de Salerno como infractor de los tratados de Olorn y de Canfranc.
Pero continuando el de Inglaterra sus oficios de mediador, entablse
una nueva y complicada serie de negociaciones, de propuestas, de emba-
jadas, de entrevistas y de tratos entre los soberanos y prncipes de Eoma,
Francia, Inglaterra, Sicilia, Mallorca y Aragn (1290), cuyas diferentes
faces, combinaciones y vicisitudes fuera minucioso e intil relatar, pues-
to que todas vinieron refundirse en las conferencias de Tarascn (1),
donde al fin se acordaron definitivamente las condiciones para la paz ge-
neral. Reunironse all los legados del papa y los embajadores de los reyes
y prncipes. El rey de Aragn junt sus cortes en Barcelona para obrar
con su consejo y acuerdo, y en ellas se nombraron doce embajadores que
asistiesen las plticas de Tarascn, dos ricos-hombres, cuatro caballeros,
dos letrados, dos ciudadanos de Barcelona, y otros dos por las villas del
principado. El monarca aragons hizo porque no concurriesen los emba-
jadores y representantes de su hermano el rey de Sicilia con el objeto
que luego se ver. Inconcebible parece, atendida la firmeza y energa que
hasta entonces haba mostrado Alfonso I I I de Aragn, y atendido el carc-
ter de los catalanes, que el rey y los representantes de Catalua accedie-
ran suscribir las humillantes y vergonzosas condiciones de la paz que
al fin se estipul en Tarascn en febrero de 1291. Las condiciones fueron:
1. a Alfonso I I I de Aragn, por medio de una embajada solemne, ha-
ba de pedir perdn al papa de las ofensas que hubiese hecho la Iglesia,
y jurar en manos del pontfice que obedecera sus mandamientos: el papa
le admitira, como hijo arrepentido, en el gremio de la Iglesia, y de all
adelante ni l, ni el rey de Francia, ni otro prncipe alguno movera gue-
rra al de Aragn ni sus Estados.
2.a Se revocaba la donacin que por el papa MartnIVse hizo de los rei-
nos de Aragn, Valencia y Catalua Carlos de Valois, hermano del rey
de Francia, condicin de que el aragons pagara la Iglesia un censo
de treinta onzas de oro, con ms los atrasos vencidos, y que el rey don
Pedro haba dejado de pagar.
3. a El reino Mallorca, en razn la culpa que haba cometido don
Jaime contra su hermano, quedaba sujeto al seoro directo de Aragn,
obligndose don Alfonso satisfacer una suma al primognito de don
Jaime para el sostenimiento de su Estado.
4. a El rey de Aragn hara salir de Sicilia todos los ricos-hombres y
caballeros aragoneses que estaban al servicio de su hermano don Jaime,
y prometa no tratar ni procurar que ni don Jaime ni su madre retuvie-
sen la Sicilia y la Calabria contra la voluntad de la Iglesia.

(1) Ciudad de F r a n c i a en las Bocas del R d a n o , dos y media leguas de Arles,


tres y cuarto de A v i n y quince de Marsella.
EDAD MEDIA 235

5. a Para la fiesta primera de Navidad haba de ir personalmente el


rey de Aragn Roma con doscientos caballos y quinientos infantes en
favor de la Iglesia, para ganar la remisin de los perjuicios y daos que
su padre y l haban hecho la Santa Sede con ocasin de la guerra de
Sicilia.
6. a En el mes de junio siguiente haba de ir con su ejrcito la con-
quista de la Tierra Santa, y de vuelta hara que su madre y su hermano
restituyesen la Sicilia la Iglesia, y si no quisiesen venir en ello jurara
en manos del papa que les hara guerra como enemigos hasta reducir
aquel reino la obediencia de la corte romana.
7. a Que hecho esto, el papa levantara el entredicho en que estaban
estos reinos y les dara absolucin general, y el rey de Aragn devolvera
al rey Carlos sus hijos y los dems rehenes que tena en su poder.
8. a Que Alfonso de Aragn hara paz tregua con Sancho de Castilla.
Comprndese bien con cunto disgusto se recibira en el reino una paz
tan bochornosa y deshonesta. como la califican los escritores aragone-
ses; y sobre todo, cul sera y cun justo el enojo de su madre y herma-
no, cuando supieron que de aquella manera haban sido sacrificados en el
tratado de Tarascn, por ms que Alfonso, para templarlos y justificarse,
alegara que su hermano don Jaime le haba relevado de ayudarle y va-
lerle,para que por l no aventurase la suerte de sus reinos. El de Aragn,
pesar de las duras y enrgicas reconvenciones que por su conducta le
dirigi don Jaime, no dej de proceder la ejecucin del ignominioso
concierto, vindose con el nombrado rey de peles y de Sicilia, Carlos
el Cojo, entre el Coll de Panizas y el de'Perts, donde los dos concurrie-
ron personalmente ratificar la paz (1). Seguidamente envi sus embaja-
dores Roma en los trminos convenidos. El de Castilla se neg aceptar
la tregua, por hallarse entonces en circunstancias favorables, vencido el
infante don Juan su hermano, y unidos l los Nez, padre hijo, y
porque le pesaba de la paz que haba firmado con la Iglesia y con el rey
de Francia (2).
Tratando luego Alfonso de efectuar el casamiento con la princesa Leo-
nor de Inglaterra, envi desde Barcelona algunos ricos-hombres para que
(1) Esta entrevista y esta ratificacin se hizo con circunstancias y ceremonias dig-
nas de ser mencionadas. A l rey Carlos le a c o m p a a b a n doce caballeros caballo con
solas espadas, y otros seis personajes, prelados y hombres de letras. I g u a l c o m i t i v a lle-
vaba por su parte el rey de A r a g n . V i r o n s e los dos p r n c i p e s el 7 de a b r i l la hora
de tercia. Diez caballeros de Alfonso y otros diez de Carlos r e c o r r a n las cumbres de
los montes para evitar que hubiese all m s gente que ellos. Los de Carlos d e s c u b r a n
los lugares y pasos de l a parte a c de los montes, y nadie h a b a de pasar por el lado
de A r a g n del castillo de Monzoch adelante hacia l a Junquera: los de Alfonso m i r a -
ban de l a parte de all, y cuidaban de que l a gente francesa no pasara del castillo de
Bellegarde. U n o s y otros j u r a r o n que no s a b a n n i e n t e n d a n hubiese en aquello dolo
e n g a o alguno. Con todo este recato se p r o c e d i la ratificacin, como si se tratase
de u n negocio secreto y de m a l a especie.
(2) Para l a h i s t o r i a de todas estas complicadas negociaciones hemos consultado
los Anales de Z u r i t a , l i b . I V , desde el c a p t u l o LXXX al c x x n ; los Anales e c l e s i s t i c o s
de K a y n a l d ; N i c o l . Specialis, B e r n . G u i d o y V i l l a n i , en M u r a t o r i ; R a m n de M u n t a n e r ;
las H i s t o r i a s de F r a n c i a y los documentos del archivo general de A r a g n .
236 HISTOllIA D E ESPAA

la trajesen y acompaasen. Preparbanse en aquella ciudad para su reci-


bimiento grandes regocijos y fiestas. El rey comenz ejercitarse en jue-
gos de torneos y caas que se haban de tener; pero en medio de estas
esperanzas y alegras le acometi una enfermedad de infarto glandular,
de landre, que entonces se deca, que di con l en la tumba en tres das
(18 de junio, 1291), en la flor de su edad, pues contaba entonces veinti-
siete aos. Dejaba Alfonso en su testamento los reinos de Aragn, Valen-
cia y Catalua, y el seoro de Mallorca su hermano don Jaime, con la
clusula de que ste cediera la Sicilia su hermano don Fadrique: en el
caso de morir don Jaime, sucedera don Fadrique en la corona de Aragn,
y don Pedro su tercer hermano en la de Sicilia. Parece haber comprendi-
do este monarca que las coronas de dos tan apartados reinos no podan
unirse sin peligro en una misma cabeza, invalidando implcitamente
con las disposiciones de su testamento las condiciones del tratado de Ta-
rascn, preparaba nuevas discordias Europa y nuevos disturbios la
cristiandad. Fu tan liberal, dice Jernimo de Zurita, que en esta virtud
se seal ms que prncipe de sus tiempos, y fu por esta causa llamado
el Franco. No desminti el valor hereditario de la casa de Aragn; pero
en su carcter se ve una extraa mezcla de firmeza y de debilidad, que
concluy por acrecer en el interior desmedidamente el poder de los ricos-
hombres y comunes expensas de la autoridad real, en el exterior por
ensanchar el influjo de la potestad pontificia costa de la independencia
del reino.
Qued el infante don Pedro rigiendo interinamente la monarqua ara-
gonesa, mientras vena de Sicilia don Jaime, quien inmediatamente se
avis el fallecimiento de su hermano. Dejando don Jaime por lugarte-
niente del reino don Fadrique, y por primer consejero al almirante Koger
de Lauria, hzose la vela para Catalua donde arrib en el mes de agos-
to. Escarmentado con lo que haba acontecido su hermano por haberse
anticipado titularse rey de Aragn, no se intitul hasta coronarse sino
rey de Sicilia. Partiendo despus para Zaragoza, y convocadas las cortes
generales del reino, jur y confirm en ellas los fueros, usos y costumbres
de Aragn, y coronado en la forma que sus predecesores, protest tambin
que no reciba la corona en nombre de la Iglesia romana, ni por ella, ni
menos contra ella, ni queriendo tcita ni expresamente aprobar lo que el
rey don Pedro haba hecho en tiempo del papa Inocencio, cuando hizo su
reino censatario de Koma (1). Otra protesta hizo, que disgust bastante
los aragoneses, y fu que reciba el reino, no por el testamento de su
hermano, sino por el derecho de primogenitura que le competa por su
muerte y por el testamento de su padre, con lo cual quiso significar que
aceptaba la corona de Aragn, sin renunciar la de Sicilia (24 de setiem-
bre, 1291).
De las relaciones del nuevo rey de Aragn don Jaime I I con don San-
cho el Bravo de Castilla, de las entrevistas y tratados entre estos dos
monarcas, de los esponsales del aragons con la infanta Isabel, hija del
castellano, y de los auxilios que ste prest para la guerra contra los

(1) Blancas, Coronaciones, l i b r o I , cap. m.Zurita, A n a l . , l i b r o IV, cap. c x x m .


EDAD MEDIA 237

moros, hemos dado cuenta en el precedente captulo al hablar de las cosas


de aquel reino. Dejemos don Jaime instalado en el reino de Aragn, y
echemos una ojeada sobre la fisonoma social que presentaban en esta
poca los reinos de Aragn y de Castilla.

CAPTULO V I
ESTADO SOCIAL DE ESPAA EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIII

CASTILLA

De 1252 1295

C o n s i d e r a c i n general sobre los tres p e r o d o s de l a edad m e d i a . I . J u i c i o c r t i c o de


don Alfonso el Sabio.Lo que fu, y lo que hubiera convenido que fuese.Su con-
ducta con l a nobleza.Id. con el pueblo.Causas de no haber logrado la corona
i m p e r i a l de A l e m a n i a . S i h a b r a convenido E s p a a que l a l o g r a s e . J z g a s e l e
en lo de l a cesin del A l g a r b e : en lo del heredamiento de su hijo don Sancho: en
otros hechos. L o que m o t i v que m u r i e r a abandonado y p o b r e . I I . Gobierno de
Castilla en este t i e m p o . C o n d i c i n y estado del poder real.Cortes: su forma,
c o n s t i t u c i n y modificaciones que sufrieron.Riqueza p b l i c a : impuestos, a d m i -
n i s t r a c i n , rentas reales; tercias, portazgos, aduanas, j u d e r a s : ordenanzas sobre
aduanas, derechos de puertas y comercio.Subsidios d e l clero.Sobre i n m u n i d a -
des e c l e s i s t i c a s . D o c u m e n t o notable sobre los e c l e s i s t i c o s de aquel t i e m p o .
Tribunales de j u s t i c i a : alcaldes de corte: orden de las apelaciones y alzadas: regla-
mento de abogados y escribanos: abogados de p o b r e s . I I I . Alfonso el Sabio como
legislador.El E s p c u l o : el Fuero Real: las Partidas.Juicio c r t i c o de estos cdi-
gos.IV". Alfonso X como h o m b r e de letras.Sus obras en prosa y verso.La
t r a d u c c i n de l a B i b l i a : l a Conquista de U l t r a m a r : las C n t i g a s : las Querellas: el
Tesoro: las Tablas A s t r o n m i c a s : l a C r n i c a general.La perfeccin que d i a l
idioma c a s t e l l a n o . U l t i m a reflexin sobre el c a r c t e r de Alfonso el S a b i o . V . J u i -
cio c r t i c o de don Sancho el B r a v o . E x p r e s i n con que se r e t r a t este rey s
m i s m o . S u c a r c t e r . Su proceder con l a nobleza.Compromisos en que le puso
su manera de subir al t r o n o . C o m p o r t a m i e n t o de sus privados con l . S u b r a v u r a
en l a guerra.Sitio de T a r i f a : reflexin sobre G u z m n el Bueno y el infante don
J u a n . V I . Gobierno de Castilla en este r e i n a d o . I n s t i t u c i n de Mayorazgos.
Influjo del estado llano popular: cortes de V a l l a d o l i d . I m p o r t a n t e o b s e r v a c i n
sobre l a fijacin del habla castellana.

Con el reinado de Alfonso el Sabio comienza un nuevo perodo en la


vida social de Espaa. Desde Covadonga Toledo es la nacin que pugna
por vivir; desde Toledo Sevilla es la nacin que vive y se robustece lu-
chando; desde Sevilla Granada es la nacin que trabaja en organizarse.
De Pelayo Alfonso V I es la infancia y la pubertad de la nueva sociedad
espaola: del sexto al dcimo Alfonso es su juventud y su virilidad: de
Alfonso el Sabio Isabel la Catlica ser su madurez y su decrepitud:
aquella decrepitud, que lleva en su muerte el germen de otra vida, que sin
dejar de ser nueva es la continuacin de la antigua; es ms bien que
una nueva vida una nueva forma de ser y de existir: es el retoo que
brota para vivir y crecer lozano, de las races del rbol viejo que se seca y
muere, siendo otro rbol sin dejar de ser el mismo. As hemos visto nacer
TOMO IV 16
238 HISTORIA D E ESPAA

la edad media de la edad antigua, y as veremos nacer la edad moderna


de esta edad media en cuyo tercer perodo hemos entrado.
Al lado de este pueblo y de esta nacionalidad se ha formado y crecido
otro pueblo y otra nacionalidad que no es la castellana, aunque es tam-
bin espaola: es el pueblo y la nacionalidad aragonesa. Tambin Aragn
cuenta sus tres perodos de edad media como Castilla. Desde el Pirineo
Zaragoza es la nacin que pugna por vivir; desde Zaragoza Valencia es
la nacin que se robustece peleando; desde Valencia Granada, donde se
refundir en Castilla, es la nacin que trabaja por organizarse. De Iigo
Arista Alfonso el Batallador es la infancia y la pubertad de la sociedad
aragonesa; del primer Alfonso Jaime I es su juventud y su virilidad; de
Jaime I Fernando I I ser su madurez y su decrepitud; decrepitud que
llevar en su muerte el germen de otra vida, de otra forma de ser, que sin
dejar de ser nueva ser la continuacin de la antigua.
Aragn, hijo emancipado de Navarra, en su robusto desarrollo ha ido
reasumiendo en s todos los elementos de vida de la Espaa Oriental. Ara-
gn, Catalua, Valencia, las Baleares, todo es Aragn. Castilla, hija eman-
cipada de Asturias y Len, ha ido concentrando en s todo lo que se
extiende de Norte Medioda. Galicia, Asturias, Len, Extremadura, Cas-
tilla y Andaluca, todo es Castilla. En Aragn la mitad del siglo x m no
ha quedado nada por conquistar de los moros: los hijos de don Jaime no
tienen que hacer sino conservar. Este pueblo se ha apresurado cumplir
la primera parte de su misin, la de expulsar los enemigos de la fe y re-
cuperar una patria perdida. En Castilla ha quedado todava Granada.
Fortuna fu para San Fernando el haber vivido menos que don Jaime,
porque lleno de gloria en la tierra pas ms pronto gozar de otra mayor
gloria en el cielo; pero fu desgracia para los castellanos, porque les dej
todava una tarea penosa que llenar. Sin embargo, aunque lTreconquista
no qued terminada, qued por lo menos decidida.
En este perodo que abarca nuestro captulo, la vida poltica de ambos
pueblos, Castilla y Aragn, es casi igualmente activa, turbulenta y agita-
da Pero Castilla se reconcentra en s misma, y su vida es toda interior.
Mientras Aragn, rebosando vitalidad y robustez, cuando le faltan conquis-
tas que hacer dentro de sus propios lmites, se sale fuera de s mismo, se
desborda, se lanza los mares adelante, se derrama por frica y Europa,
hace sentir en todas partes el peso de sus barras, influye, obra intervie-
ne en todas las cuestiones del mundo, conmueve los imperios de Oriente
y Occidente, concita contra s con su audacia la tiara y las coronas y les
resiste solo; redime y hace suya la Sicilia, domina y aterra en Calabria,
intimida peles, cercena los dominios de Roma, vence Francia, In-
glaterra hace vanidad y alarde de ser su amiga. Aragn asusta al mundo
con sus empresas exteriores, con su poltica interior le admira y asombra.
La magnitud de los pensamientos, la grandeza de los sucesos, el inters
histrico de Espaa en este perodo est ms en Aragn que en Castilla.
Veamos, no obstante, de qu modo influy cada reinado en el engrande-
cimiento y civilizacin de Espaa, y en su marcha y condicin social,
comenzando por Castilla segn nuestro orden establecido, atendiendo
siempre ser la monarqua madre.
E D A D MEDIA 239

I. Alfonso el Sabio de Castilla es un ejemplo insigne de que un mo-


narca ilustrado y docto, dotado de grandes cualidades personales, puede
ser desgraciado en la gobernacin de su reino. En nuestro discurso preli-
minar (1) dijimos': Castilla despus de San Fernando hubiera necesi-
tado otro rey conquistador, y tuvo un rey sabio. Pens en hacer leyes ms
que en acabar de expulsar los moros, y se difiri por ms de dos siglos
la reconquista. En efecto, Castilla con otro rey como San Fernando hu-
biera llevado cabo la restauracin, y Granada y Gibraltar hubieran de-
jado de pertenecer los musulmanes. Si algn testimonio se necesitara
de ello, daralo bien patente la facilidad con que Alfonso, siendo como
era, recobr Jerez, Arcos, Niebla, y mucha parte del Algarbe. En rigor
ni Alfonso dejaba de pensar en la expulsin de los infieles, ni le perjudi-
caron tanto para ello sus ocupaciones literarias como la debilidad de su
carcter, el poco tacto para tratar sus subditos, nobles y pueblo, y la
falta de tesn para proseguir sus empresas comenzadas.
Si oyramos decir: hubo un rey en Castilla, que la edad de treinta
y un aos, la edad que hay ms vigor en el espritu y ms robustez en la
diestra para manejar un cetro, hered los ms vastos dominios que hasta
entonces hubiera posedo ningn monarca castellano, Asturias, Galicia,
Len. Extremadura, Castilla, Murcia, Jan, Crdoba y Sevilla, y este rey,
despus de reinar treinta y dos aos, y habindole sido adems ofrecida
una corona imperial, muri pobre y oscuramente, desamparado de sus
hermanos, abandonado de su esposa, de sus propios hijos, perseguido por
los nobles, menospreciado de su pueblo, de ese pueblo castellano tan
amante de sus reyes, con su corona empeada en poder de un prncipe
africano, infiel y enemigo, por algunas doblas de oro para poder vivir algn
tiempo con el precio de su postrer alhaja: si esto oyramos decir de un
monarca castellano sin que se nos revelara su nombre, exclamaramos:
i bien falto de capacidad y de virtudes debi ser ese monarca para que
as cayera de la cumbre de tan alto poder al abismo de tanta pobreza y
desventura! Mas si seguidamente se nos aadiera: Sabed que ese rey
de Castilla fu uno de los ms esclarecidos soberanos que tuvo Espaa;
sabed que ese rey de Castilla fu un prncipe de privilegiado ingenio, de
altas y sublimes concepciones, que tena asombrado al mundo con su eru-
dicin y con su ciencia; sabed que ese rey de Castilla fu un filsofo
ilustre, fu un historiador admirable, hablista elocuente, poeta fecundo,
insigne matemtico y astrnomo, y sobre todo fu un legislador que no
tuvo igual ni en su siglo ni en muchos siglos despus; sabed que ese rey
de Castilla fu el autor de la Crnica general de Espaa, de las Cdntigas
y Querellas, de las Tablas Astronmicas, del Espculo, del Fuero Real y
de las Siete Partidas: sabed, en fin, que ese rey de Castilla fu aquel don
Alfonso quien la posteridad ha honrado con el sobrenombre de el Sabios
entonces, si no supisemos su historia, crecera nuestro asombro, y no
acertaramos comprender fenmeno tan extrao.
Por lo mismo y para que la historia pueda servir de enseanza reyes
y pueblos, es fuerza examinar cmo y por qu causas un monarca dotado

(1) Pg. X L I .
240 H I S T O R I A D E ESPAA

de eminentes cualidades individuales puede desempear el cargo do la


gobernacin tan erradamente que ocasione su propia ruina y hasta la de-
cadencia de su reino. Esto nos conducir al propio tiempo al conocimien-
to del estado social de la monarqua castellana en aquella poca, y al del
influjo que ejerci este reinado en su suerte y en su porvenir.
Haba en Castilla (y era consecuencia de causas que. anteriormente
hemos explicado) una nobleza que por lo poderosa lleg hacerse inso-
lente. San Fernando, prncipe de gran tacto poltico, si no de un prodi-
gioso talento, conoci la necesidad de cortar el vuelo los orgullosos
magnates que se iban remontando demasiada altura en alas de su des-
medido poder; y lo logr fuerza de prudencia y de energa; hzolos su-
misos hacindolos menos grandes; aboli el ttulo y dignidad de conde; y
valindose con preferencia para el gobierno del reino de letrados y hom-
bres buenos de las ciudades, elev la clase media ilustrada y rebaj el
podero influencia de la aristocrtica y noble. Apartndose de este ejem-
plo su hijo Alfonso y siguiendo opuesto camino y sistema, aument con
prdiga liberalidad las rentas y cuantas, y con ellas el poder de los gran-
des, y creyendo hacrselos ms afectos y amigos y mejores servidores los
hizo ms soberbios, dscolos y exigentes (1). Un don uo de Lara, que
lleg tener en tiempo de Alfonso trescientos caballeros por vasallos, con
los humos y la altivez hereditaria de su casa y familia, no poda ser un
servidor sumiso del rey, sino un pretencioso rival del monarca, como lo
fu. As en su lnea los dems. De modo que, teniendo en cuenta las tra-
diciones histricas, los hbitos de la nobleza, las concesiones impruden-
tes del rey, y el carcter dbil de Alfonso, no se extraa ver aquellos
nobles, peticionarios exigentes en Lerma, retadores amenazantes en Bur-
gos, rebeldes declarados en Granada, aliados de los moros y peleando como
enemigos contra los amigos de su soberano en los campos de Antequera,
y prestndose como quien otorga merced pactos de avenencia con su
soberano como de poder poder en Crdoba y Sevilla.
Y era tanto ms de extraar el dbil proceder de Alfonso para con los
nobles, cnanto que su suegro don Jaime de Aragn, al despedirse de l
en Tarazona al regreso de las bodas del prncipe Fernando en Burgos,
entre varios consejos que le di para la tranquilidad y buen gobierno de
sus reinos le seal ya la lnea de conducta que haba de seguir para
destruir la parcialidad de los ricos-hombres y caballejos cuando se le al-
zasen y desobedeciesen (2). Cnanto ms que no se ocultaba su gran en-
tendimiento la cansa y fin verdadero de aquellos movimientos tumultua-
rios, y bien lo expres el mismo Alfonso en una carta al infante don
Fernando su primognito; Y estos ricos-omes (le deca) non se movieron
contra m por razn de fuero, nin por tuerto que les yoflciese:ca fuero
(1) C o m o quier. dice l a C r n i c a , que los ricos-omes, infanzones y caballeros hijos-
dalgo v i v a n en paz y en sosiego con l, pero l con grandeza de c o r a z n y por los tener
mas ciertos para su servicio, quando los oviese menester, a c r e c e n t l o s quantias mucho
mas de quanto las t e n a n en t i e m p o del rey don Fernando su padre: o t r o s de las sus
rentas d i algunos dellos mas t i e r r a , y otros que hasta all no l a tenian diles tie-
rras de n u e v o .
(2) Z u r i t a , A n a l . , l i b . I I I , cap. L X X V .
EDAD MEDIA 241

nunca se lo yo toll... E otros, aunque tuerto se lo hubiera hecho el ma-


yor del mundo, pues que gelo quera enmendar su bien vista dellos,
non avian por qu mas demandar. Otros por pro de la tierra non lo ha-
cen Mas la razn porque lo hicieron fu esta, por querer siempre tener
los reyes apremiados y llevar ellos lo suyo Y as como los reyes los
apoderaron y los honraron, ellos pugnaron en los desapoderar y deshon-
rar en tantas maneras que serian muchas de contar y muy vergonzosas.
Este es el fuero y el pro de la tierra que ellos quisieron siempre (1). Mas
pesar de conocer los torcidos designios que impulsaban los turbu-
lentos proceres mover, con achaque de procomunal, tales demandas, plei-
tos y querellas, Alfonso no slo careci de vigor para rechazar sus anr-
quicas peticiones y disolver sus asonadas, sino que ms de otorgarles
privilegios en dao del pueblo, sufri humillaciones y dej hollar impor-
tantes derechos de la corona. La condescendencia para con los nobles
alentaba tambin los prelados, que su vez casi con igual audacia le
hacan sus particulares peticiones, hasta el punto que quisiralos echar
del reino, ms por evitar alteracin y por no tener contra s al papa,
como dice la crnica, encomendaba la decisin de sus quejas jueces que
ellos mismos en unin con otros del monarca eligiesen.
La disminucin que con las indiscretas concesiones la nobleza pade-
can las rentas reales, obligbale sobrecargar de tributos al pueblo para
ocurrir los gastos y subvenir las atenciones que las empresas en que
se meta demandaban, y esto le enajenaba el estado llano y le concitaba
el disgusto y la animadversin popular. Como un remedio la imposibi-
lidad de exigir nuevos pechos recurra al ruinoso medio de la alteracin
de la moneda. Por dos veces apel este expediente fatal, una casi al
principio, otra casi al fin de su reinado; lastimosa y palmaria prueba de
que el rey erudito y sabio no aprenda, ni en las costosas y elocuentes
lecciones de la experiencia, el arte de gobernar. Con el primer acto desa-
zon al pueblo, con el segundo le exasper hasta el punto de entregarse
en brazos del infante don Sancho, y dar ayuda al hijo que haba de des-
tronar al padre.
Acontece con frecuencia, en sucesos que tienen entre s relacin y
enlace, ser recproca y simultneamente causas y efectos los unos de los
otros, y esto cabalmente suceda Alfonso el Sabio en la famosa cuestin
de la corona i m p e d de Alemania. Las agitaciones y disturbios interio-
res que su conducta por un lado, las ambiciones de los nobles por otro
motivaban, no le permitan salir del reino, como tantas veces lo intent,
para proseguir personalmente su demanda; y mientras aquellas turbacio-
nes le impedan alcanzar la corona del imperio, las sumas inmensas que
en esta empresa inverta y los cuantiosos tributos con que tena que so-
brecargar al pueblo producan su vez mayor desabrimiento en sus sub-
ditos, y con esto creca la dificultad de ceirse la imperial diadema. De
este modo su falta de tacto poltico en Espaa frustraba sus planes y pre-
tensiones en Alemania; su manera de conducir el negocio de Alemania le
enajenaba los nimos y empeoraba la situacin de su pueblo. Causas re-

(1) C r n i c a , p g s . 29 y 30.
242 HISTOIUA D E ESPAA

cprocas, que influyendo mutuamente y como de rechazo en s mismas,


produjeron el doble resultado, all el de correr el desafortunado prncipe
tras el trono imperial como tras una sombra vana, ac el de preparar la
prdida de su propia corona que nadie tena derecho disputarle.
Por lo dems, no calificaremos nosotros, como vemos que lo hacen mu-
chos, de descabellada empresa la pretensin de Alfonso X al imperio ale-
mn. Su derecho era por lo menos tan bueno como el del prncipe ingle's
Eicardo de Cornualles, su eleccin indisputablemente ms legtima y ms
espontnea, mayor su partido entre los prncipes germanos, y abierta-
mente le protegan las repblicas y Estados ms poderosos de Italia. El
monarca aragons que conquist Sicilia no se hubiera quedado sin el
trono de Alemania en el caso y con los elementos de Alfonso de Castilla.
Faltle, pues, ste facilidad y resolucin para salir de Espaa cuando
era invitado y pudiera haberle convenido, y cuando se determin salir,
no slo haba pasado la sazn, sino que era ya caso desesperado. Cierto
que le contrariaron los papas, pero al menos debi haberlo conocido y se
hubiera ahorrado el ltimo desaire. No suelen ser los hombres eruditos
los que ms conocen otros hombres y los que mejor penetran el corazn
humano. Por este defecto volvi el rey Sabio de su entrevista con el pon-
tfice Gregorio X, desnudo de esperanza y lleno de afrenta y de bochorno.
Y no es que creamos nosotros que la posesin del imperio germnico hu-
biera sido de gran provecho para Castilla. Ciertamente para los que cifran
las glorias de un Estado en su material engrandecimiento y en la exten-
sin de sus dominios, habra sido muy lisonjero poder decir con orgullo en
el ltimo tercio del siglo x n i : Castilla domina en Alemania, Aragn
en Sicilia, Espaa es la nacin ms grande de Europa. Mas los que tene-
mos el convencimiento de que la dominacin de extensos y remotos pa-
ses, apartados del centro de accin y de los naturales lmites geogrficos
de un pueblo, suele ser ms efmera que slida, ms halagea que til,
y menos saludable que daosa la verdadera grandeza y felicidad del
pueblo dominador; los que abrigamos la persuasin de que la unin de
las coronas de San Fernando y de Carlomagno que se realiz dos siglos
y medio ms tarde deslumhr ms que aprovech los espaoles, y s
acaso fu til al mundo lo fu costa de Espaa, no sentimos que Alfonso
el Sabio corriera vanamente tras el cetro del imperio alemn; dulenos,
s, que derramara all infructuosamente los tesoros de su reino, que em-
pobreciera Castilla, que disgustara sus naturales sbditos, que acabara
de romper la cadena de los afectos qu debe unir al monarca con su
pueblo, y que se difiriera la expulsin de los verdaderos enemigos de Es-
paa, que eran los musulmanes, indebidamente ya enclavados en territo-
rio espaol desde Alfonso el Sabio.
No opinamos lo mismo respecto la cesin del Algarbe de una parte
considerable de la comarca de este nombre, que Alfonso dcimo de Cas-
tilla hizo al tercero de Portugal, y la generosidad con que ms adelante
relev del feudo su nieto don Dions. Creemos que en esto sacrific el
monarca castellano los intereses de su pueblo los afectos de familia, y
que sobre perjudicar su reino desprendindose de un territorio y de un
derecho que perteneca la monarqua castellana, quebrant la misma
EDAD MEDIA 243

ley fundamental que l haba establecido, cuando consign en 1 cdigo


de las Partidas que una de las cosas que haba de jurar todo rey de Cas-
tilla haba de ser de guardar siempre quel seoro sea uno, et que nunca
en dicho n i n en fecho consientan, n i n fagan porque se enagene n i n se
departa (1). Y si bien al poderoso don uo de Lara no le movera el in-
ters de la patria cuando se opuso esta cesin, una de las causas de las
desavenencias del de Lara y otros magnates con el rey, por lo menos el
monarca debi no dar sus sbditos pretextos de rebelin, ni disgustar al
pueblo con medidas que tal vez tuvieran ms de impolticas que de dao-
sas, pero que de ningn modo se pueden calicar de prudentes. Si la ley
que hemos citado no rega an, porque todava no estaban en prctica y
observancia las Partidas, la teora de la indivisibilidad estaba ya escrita
y consignada en el gran libro, cuanto ms en el nimo del rey que faltaba
ella.
En otra ocasin todava ms solemne, y en un hecho mucho ms tras-
cendental obr aquel monarca en oposicin su propia legislacin. A l
fijar en las Partidas el orden de suceder en el trono haba dicho: Que si
el fijo mayor (del rey) muriese antes que heredasse, si dejasse fijo fija,
que oviesse de su mujer legtima, que aquel aquella lo oviesse, non
otro ninguno (2). Con arreglo esta ley, y habiendo dejado su muerte
el infante primognito don Fernando de la Cerda dos hijos legtimos, hu-
biera debido el mayor de stos suceder su abuelo en el trono, con prefe-
rencia al infante don Sancho, hijo segundo del monarca. Y sin embargo, el
rey Sabio design hizo jurar por su sucesor don Sancho el Bravo,
causa de largas revueltas, guerras y reclamaciones. Comprendemos que
altas razones de conveniencia pblica, que la salud del reino, suprema ley
de los Estados, aconsejaran esta manera de obrar como la ms poltica y
prudente, toda vez que don Sancho haba sido reconocido por la mayor
y ms poderosa parte del clero, de la nobleza, del pueblo y del ejrcito
como prncipe sucesor y heredero del trono, hubieran sido mayores los
disturbios y males que hubiera ocasionado la exclusin de don Sancho
que los que le siguieron, y no fueron cortos, de la de los infantes de la
Cerda, y probablemente la declaracin del heredamiento de stos hubiera
sido ineficaz. Las cortes del reino y la voluntad de la nacin y de los mo-
narcas sucesivos sancionaron aquella eleccin y aseguraron la sucesin
en la lnea derecha de don Sancho; pero de todos modos no disculpare-
mos la debilidad de Alfonso que le condujo la necesidad de quebrantar
sus propias leyes para salvar la tranquilidad del Estado, y de pasar por
encima de derechos establecidos para favorecer aquel mismo hijo de
quien no era difcil prever que haba de pugnar por heredar en vida su
padre.
Una vez que Alfonso se puso ser enrgico lleg la energa hasta la
violencia y la crueldad. Nos referimos los horribles suplicios de su her-
mano don Fadrique y de don Simn Ruiz. seor de los Cameros, ahoga-
dos el uno de su orden en Trevio y quemado el otro por su mandato en

(1) L e y 5 a. t t . 15, P a r t . I T .
(2) L e y 2.a, t t . 15, Part. I I .
244 H I S T O R I A D E ESPAA

Logroo. Suponiendo que fuesen delicuentes, tambin era de esperar que


fuesen procesados y juzgados, que para la probanza de los delitos y para
la justificacin de las penas se instituyeron los procesos y los tribunales:
pero el autor de tan excelentes cdigos de leyes no hall otra ley que su
voluntad, ni otra sentencia que su mandamiento para condenar y ejecu-
tar un rico-hombre de Castilla, y al hijo de su mismo padre. Tanto va
del legislador al poltico, del poltico al monarca y del monarca al hom-
bre! Nosotros que tan duramente reprobamos la ejecucin sin forma de
proceso de los cuatro condes castellanos por Ordoo I I de Len en los
principios del siglo x (1), mal podramos ser indulgentes al ver emplea-
dos tan arbitrarios y rudos castigos en los tiempos ya infinitamente ms
alumbrados de fines del siglo x m y por un monarca como Alfonso el
Sabio.
Otro rasgo se nos recuerda de enrgica pero violenta severidad del rey
Alfonso. Comprendemos bien que en un arranque de fundada indignacin
hiciera arrastrar por las calles de Crdoba al judo jefe de los asentistas
y principal recaudador de las rentas impuestos, aquel Zag de la Malea,
que en vez de enviar los caudales al ejrcito de Algeciras los entregaba al
infante don Sancho para otros objetos y fines: pero la prisin secreta de
todos los judos en un solo da, y el hecho de no darles libertad hasta
arrancarles la obligacin de pagar doce mil maraveds diarios, fu un
medio vergonzoso de sacar dinero, y un acto que ningn historiador cris-
tiano se ha atrevido aprobar, aun tratndose de la raza aborrecida de los
hijos de Israel.
Falto de ardor belicoso el hijo de San Fernando, lo cual no nos mara-
villa en prncipe tan dado las letras y la contemplacin, ms empren-
dedor que perseverante, ms afecto comenzar que constante para prose-
guir, ms convidado por la suerte que aprovechador de las ocasiones que
se le deparaban para ganar fama y prez, acometi muchas empresas y en
rigor no llev remate ninguna. Proyect muchas veces realizar el pen-
samiento de su padre de llevar la guerra santa al suelo africano, obtuvo
para ello muchas indulgencias de los pontfices, y los breves pontificios
quedaron sin efecto, porque Alfonso no sali de Espaa. Tuvo pensamientos
sobre Navarra, y desisti poco de intentar ponerlos por obra. Ofre-
cisele ocasin de recuperar la Gascua, pareci procurarlo aunque flo-
jamente, y acab por cederla l mismo al prncipe Eduardo de Inglate-
rra. Quiso recobrar Algeciras, y nos cost la derrota de un ejrcito, la
destruccin de una armada, y una retirada desastrosa. Gan recuper
el Algarbe, y le cedi Portugal. Eevolucionronse los moros andaluces
y murcianos, y tuvo don Jaime de Aragn que ayudarle someterlos, y
reconquistar para l Murcia. Fise en las engaosas palabras del rey
moro de Granada, y el emir granadino le burl como un inocente de
gran talento. En la cuestin con el rey de Francia sobre los infantes de la
Cerda accedi desventajosos conciertos y sucumbi humillantes con-
cesiones. Dbil con el rey de Aragn, no fu ms fuerte con el de Portu-
gal. El infante don Sancho, prncipe sin ciencia, deshaca y frustraba las

(1) T o m o I I , p g i n a 306.
EDAD MEDIA 245

negociaciones polticas del rey sabio, y la bravura blica del hijo haca
resaltar la irresolucin del padre para la guerra. En las ltimas cortes de
Sevilla acab Alfonso de descubrir sus dbiles condescendencias como
soberano, y sus errores y desaciertos como administrador, y el pueblo
que amaba ya Sancho porque era resuelto y valeroso y arrojado en .el
pelear con los infieles, abandon al monarca y proclam rey al infante.
Tales fueron nuestro juicio y segn nuestros datos histricos las cau-
sas que principalmente influyeron en que un rey del esclarecido ingenio
y de las apreciables prendas intelectuales y morales de Alfonso el Sabio
no acertara ni prevenir su propia desventura ni evitar los males que
experiment el reino. Menester es, no obstante, proclamar que ni todo
fu culpa suya, ni mereca Alfonso la situacin amarga en que lleg
verse. Mucho hubo de infortunio, y no poco tambin de ingratitud. Los
nobles, de por s turbulentos y dscolos, furonle ms ingratos cuanto de-
bieran estarle ms reconocidos. Los prncipes de su misma sangre, hijos
y hermanos, desamparronle en ocasiones sin causa justificada, y sin mo-
tivo que los abone le fueron veces rebeldes y hostiles, como en otro
tiempo le aconteci Alfonso I I I el Grande de Asturias, y no se distin-
gui ciertamente la descendencia de San Fernando ni por el amor y su-
misin los legtimos poderes, ni por los afectos de familia. Un prncipe
que as se vi por tan pocos ayudado y por tantos mal correspondido, no
es maravilla que ni se hiciese venturoso s mismo ni hiciese venturoso
el reino cometido su cuidado.
I I . A vueltas de tales adversidades Castilla iba mejorando y progre-
sando en su organizacin poltica y social, que tal es la ndole y tal el
destino providencial de las sociedades humanas. Fijbanse ya las doctri-
nas y se asentaban las bases del buen gobierno de los Estados. Se recono-
can y consignaban las leyes y principios fundamentales de una monar-
qua hereditaria, la unidad indivisibilidad del reino, la sucesin en lnea
derecha de mayor menor en el orden de primogenitura,y la de las hem-
bras falta de varones (1), la centralizacin del poder en el jefe del Esta-
do, las atribuciones y facultades propias de la soberana, as como las
obligaciones que los monarcas contraan con su pueblo. Y no es que estos
principios fuesen hasta entonces desconocidos, y que algunos ya no se
observasen en la prctica, sino que se consignaron y escribieron en cuer-
pos de leyes destinados servir de cimiento al edificio de la monarqua
castellana, y esto fu principalmente debido aquel ilustre soberano
cuyos errores prcticos, hijos de su carcter y temperamento, hemos no-
tado con dolor.
Las cortes desde Alfonso X comienzan reunirse con ms frecuencia,
y se va consolidando la institucin, si bien sufriendo aquellas alteracio-
nes y modificaciones propias de la situacin de un pueblo que se est

(1) T o v i e r o n por derecho q u e l s e o r o del regno non lo oviese sinon el fijo m a y o r


d e s p u s de l a muerte de su padre... ca por escusar muchos males que acaescieron,
posieron quel s e o r o del regno heredasen siempre aquellos que veniesen por l i a de-
recha, et por ende establescieron que si Jijo v a r n h i non oviesse, l a fija mayor heredase
l regno....^ L e y 2.a, t t . 15, Part. I L
246 H I S T O R I A D E ESPAA

organizando y cuyas necesidades varan segn los accidentes de su vida


social. Sin asiento fijo ni el rey ni la corte del reino> congregbase aquel
cuerpo nacional en el punto que las circunstancias aconsejaban en cada
caso. No siempre concurran todas las clases, prelados, nobles, maestres
de las rdenes y procuradores de las ciudades; veces asistan solamente
el clero y las clases privilegiadas, veces slo el estado llano, sea los
diputados del pueblo: y aunque en lo comn representaban las cortes el
conjunto de los diferentes reinos que formaban la monarqua castellana,
no era raro ver convocar solamente los ricos-hombres y procuradores de
Len, de Len y Castilla, bien de Andaluca. Variaba, pues, y esto era
muy frecuente, el punto de reunin de las cortes; variaba igualmente el
perodo, que nunca era fijo; variaban tambin, aunque no tanto, las cla-
ses, brazos estamentos que ellas concurran, y tampoco estaba deter-
minado el nmero de los procuradores, si bien comunmente eran dos los
sndicos nombrados por cada ciudad. En lo que haba ms regularidad
era en congregarse y deliberar separadamente cada brazo estado, y en
formular y dirigir sus particulares peticiones (1).
Alfonso el Sabio prevena ya que las cortes hubieran de reunirse ne-
cesariamente dntro de los cuarenta das siguientes la muerte del rey,
as para reconocer y jurar al que de derecho heredase el reino, con tal que
fuese orne para ello, et non oviese fecho cosa por que debiese perder el
regno, como para entender en los graves negocios que naturalmente ha-
ban de ocurrir en el principio de cada reinado, debiendo el nuevo rey
por su parte jurar que no enajenara, ni departira el reino, y que conser-
vara los fueros, franquezas y libertades de Castilla. Este derecho, el de
elegir y nombrar los tutores y guardadores del rey, cuando el monarca
no los dejase nombrados, prescribiendo que fuesen uno, tres cinco, y no
ms, el de dirigir peticiones y quejas al soberano, y el de conceder y votar
los servicios impuestos intervenirlos, eran las principales atribuciones
de las cortes en la poca que examinamos. Las facultades que se arroga-
ron en esta ltima materia fueron tales, que en las de Valladolid de 1258
se lleg poner tasa los gastos de la casa real, se asign para comer al
rey y la reina 150 maraveds diarios, y se previno al rey que mandase
los que se sentabain su mesa que comiesen mas mesuradamente, y
que noficiesentanta costa como facan. Por lo cumn los procuradores
presentaban respetuosamente y por escrito al monarca las peticiones de
lo que crean conveniente al pro comn, que en los poderes les haban
sido sealadas, y el monarca conceda negaba, ofreca otorgar en todo
en parte; su vez el rey peda las cortes los servicios subsidios que
contemplaba necesarios, y los estados accedan no su demanda, segn
lo aconsejaba la necesidad la conveniencia pblica del reino, y segn
la situacin de escasez de desahogo en que los pueblos se hallaban. Esta
(1) Tenemos l a v i s t a para estas noticias y las qne siguen, los cuadernos de cor-
tes publicados por l a Academia de la H i s t o r i a , los O p s c u l o s de d o n Alfonso el Sabio,
su Crnica, los Anales de Sevilla de Z i g a , la T e o r a de las cortes de M a r i n a , su E n -
sayo h i s t r i c o - c r t i c o sobre l a a n t i g u a legislacin, los documentos publicados por Asso
y Manuel, las historias particulares de Segovia, Falencia, L e n , V a l l a d o l i d , A v i l a y
otras ciudades de Castilla.
EDAD MEDIA 247

peticin de servicios las cortes, de que se empieza hacer uso muy fre-
cuente en el reinado de Alfonso el Sabio, sig-uio practicndose constante-
mente despue's por todos sus sucesores. La cantidad pecuniaria que con
el nombre de servicio se pagaba, debera ser generalmente muy mdica,
pues de otro modo no puede explicarse que en un mismo ao se pidiesen
y otorgasen, como aconteci en muchas ocasiones, dos, tres, cuatro, y
hasta cinco servicios.
Si bien con el ensanche de territorio y con la mayor seguridad inte-
rior haba acrecido la riqueza pblica, tambin al paso que el Estado se
organizaba crecan los gastos, las atenciones y las necesidades del gobier-
no y de la administracin, y si eran mayores los recursos tenan que au.
mentarse respectiva y gradualmente los impuestos. En el estado en que
dej la monarqua el santo rey Fernando I I I , hubiera sido imposible cu-
brir todas las obligaciones del tesoro con las antiguas caloas multas
pecuniarias, con la moneda forera, la martiniega, la fonsadera, el yantar
y las otras prestaciones que podemos llamar feudales, antes conocidas.
Con las nuevas necesidades sociales fu preciso recurrir nuevos tribu-
tos, directos indirectos, como los derechos de cancillera, los portazgos
derechos de puertas en las ciudades principales, los diezmos de los
puertos, sean derechos de aduana, la capitacin sobre los moros y ju-
dos, las tercias reales, las salinas, la alcabala (1) y los servicios votados
en cortes.
Algunas de estas imposiciones no dejaban de producir pinges rendi-
mientos. Tales eran los derechos de cancillera, que se pagaban, con su-
jecin una tarifa gradual, de uno quinientos maraveds, por todas las
gracias, ttulos, nombramientos, privilegios concesiones del rey, fuesen
de empleos de palacio de administracin, fuesen donaciones de te'rmi-
nos, licencias para ferias y mercados, exencin condonacin de pechos,
y otras cualesquiera mercedes, que en un tiempo en que tantas tenan
que dispensar diariamente los reyes constituan una renta crecida. La ca-
pitacin sobre los moros y judios, sea la renta de aljamas y juderas,
fue' un tributo que se sujet las gentes de aquellas creencias, como en
compensacin de la tranquilidad con que se lesdejaba viviry del amparo
que reciban de los reyes cristianos. El impuesto de los judos parece se
fij en 30 dineros por cabeza, como en memoria, dice un juicioso historia-
dor, de la cuota y precio en que ellos vendieron Cristo (2). Su importe
se aplicaba los gastos de la real casa. Los derechos de puertas (los por-
tazgos de entonces) y los de los puertos de mar y tierra (aduanas), eran
de los que rendan ms saneados productos. Las rentas de aduanas apre-
cibalas tanto don Alfonso el Sabio que nunca consinti en su abolicin,
y fu uno de los pocos puntos en que se mantuvo firme y en que resisti
con tesn las peticiones y reclamaciones de la nobleza en 1271.
No podemos dejar de admirar, y llamamos hacia ello con suma com-

(1) Probaremos m s adelante que l a alcabala era conocida en t i e m p o de don A l -


fonso el Sabio, y que no c o m e n z en el de Alfonso el Onceno, como generalmente
se cree.
(2) Colmenares, I l i s t . de Segovia.
248 HISTORIA D E ESPAA

placencia la atencin de nuestros lectores, el espritu de moderacin y de


templanza de Alfonso el Sabio, sus ideas en materia de portazgos, de
aduanas y de comercio en general, sus discretas y prudentes medidas y
ordenamientos, su sistema protector, humanitario y hasta delicadamente
urbano y corts, que sorprende tratndose de tiempos tan remotos y to-
dava de tanta ignorancia, que honra sobremanera aquel ilustre sobera-
no, y que el lector puede comparar con lo que se practica en este ilustra-
do siglo en que vivimos. Cuando estableci el derecho de portazgo para
los gneros de importacin, aadi: Pero si alguno trajiese apartada-
mente algunas cosas que hohiese menester para si para su compaa,
ansi como para su vestir su calzar para su vianda, no tenemos por
bien que d portazgo de lo que para esto traxere, non lo vendiese. Otros
dezimos, que trayendo ferramientas algunas, otras cosas para labrar sus
vias, las otras heredades que hobiere, que non debe dar portazgos dellas,
si las non vendiere .... Eso mismo dezimos, que ce los libros que los escola-
res traen, e de las otras cosas que han menester para su vestir, e para su
vianda, que non deben dar portazgo. Aborrescen los mercaderes las
vegadas (dice en otra parte) venir con sus mercaduras algunos lugares
por el tuerto, e el dems que les facen, en tomarles los portazgos. E por
ende mandamos, que los que oviesen demandar, recabdar este dere-
cho por Nos, que lo demanden de buena manera. E si sospecharen que
algunas cosas llevaren de mas que las que manifestaren, tmenles la jura,
que non encubran ninguna cosa. E desque les oviesen tomada la jura, non
los escodrien sus cuerpos, n i n les abran sus arquetas, n i n les fagan
otra sobejana, n i n otro mal ninguno (1). Y habindose quejado
los comerciantes en 1281 de agravios que reciban en las aduanas, asegu-
rando al rey que si los dejara andar libremente con las mercaderas se
cobraran mejor y ms cumplidamente los derechos, Alfonso dio los co-
merciantes nacionales y extranjeros el privilegio llamado de los mercade-
res, en que concedi: 1. entrada franca los gneros extranjeros: 2 que
satisfechos los derechos en los puertos, no se les pusiera embarazo en el
giro y trfico interior: 3. habilitacin comercio de todos los puertos de
Castilla: 4. que los que vinieran sta y pagaran los derechos estableci-
dos, pudieran extraer, libre de ellos, una cantidad de gneros nacionales
igual al importe de los derechos adeudados: 5. exencin de derechos en los
gneros que cada comerciante condujera para el uso de su casa: 6. que
perdiesen el gnero y el cuerpo cuando hubiesen dado falsas declaracio-
nes. Tales eran las ideas econmicas, y tales, entre otras, las disposicio-
nes de Alfonso el Sabio en materias de portazgos, de aduanas y de co-
mercio (2).
Haban comprendido ya los reyes en aquella poca la necesidad y la
(1) Pueden verse las leyes 5.a, 6.a y 7.a del t t . 7, Part. V . E l s e o r Canga A r -
guelles, en su Diccionario de Hacienda, da m u y t i l e s noticias sobre todas estas rentas
impuestos.
(2) E n l a coleccin d i p l o m t i c a del s e o r Abella, que existe i n d i t a en l a Acade-
m i a de la H i s t o r i a , se halla (en el t . X V I I ) el arancel de derechos que se cree estable-
cido por don Alfonso X para los puertos de Santander, Castro U r d i a l e s , Laredo y San
Vicente de l a Barquera.
EDAD MEDIA 249

conveniencia de que el clero, que tantas riquezas haba acumulado, con-


tribuyera con ellas levantar las cargas pblicas. Y si bien por punto
general haba estado exento de tributos, los soberanos de Castilla (y el
que dio el ejemplo fu el ms religioso de todos, San Fernando) procura-
ron obtener de los papas concesiones importantes sobre los diezmos y ren-
tas eclesisticas para atender la guerra de los moros; y con este sis-
tema, de que tuvieron origen las tercias reales, y que andando das se
acrecentaron con el noveno y el excusado, pareca haberse propuesto
nuestros monarcas contrapesar indirectamente y como neutralizar la asom-
brosa liberalidad de sus predecesores para con el clero. Y cuenta que uno
de los que hicieron ms uso de las rentas eclesisticas fu este mismo Al-
fonso el Sabio, tan acusado de patrocinador de las inmunidades y privi-
legios del clero, y de haber introducido en la legislacin las doctrinas
ultramontanas d las decretales de Gregorio IX. Mas pesar del funda-
mento que puede tener este cargo, todava aquel monarca haca los ecle-
sisticos pagar tributos de los bienes heredados, todava quiso extraar
del reino los prelados exigentes que para serlo se prevalan de las re-
vueltas de la nobleza (1), todava mandaba que los obispos fueran confir-
mados por los metropolitanos sin recurrir al pontfice (2), todava se
opona los desafueros y usurpaciones de la autoridad eclesistica en
negocios temporales (3), todava impeda que circularan por el reino las
cartas pontificias, aun para pedir limosnas en favor de las iglesias, cauti-
vos y hospitales, sin sobrecarta del rey ( i ) , y todava en su tiempo recoga
impunemente su hijo don Sancho mano real las bulas en que se ata-
caban sus derechos, y no se guardaban los entredichos que se ponan al
reino (5).
Como documento curioso y que muestra cules eran las costumbres y
cul la vida social del clero castellano en aquella poca, y cul la tole-
rancia de prelados y de reyes en ciertos puntos de la moral, vamos tras-
cribir el privilegio que otorg Alfonso el Sabio los clrigos del obispado
de Salamanca para que pudiesen instituir herederos sus hijos y nietos.
Sepan (dice) quantos este privilegio vieren et oyeren, cuerno Nos don
Alfonso por la gracia de Dios rey de Castiella. de Toledo, de Len, de Ga-
lecia, de Sevilla, de Crdoba, de Jahen. del Algarbe, en uno con la reina
doa Violant mi mujer, et con nuestros fijos el infante don Fernando pri-
mero et heredero, et con el infante don Sancho, et con el infante don Pe-
dro, et con el infante clon Juan, damos et otorgamos todos los clrigos
del obispado de Salamanca, que puedan facer herederos todos sus fijos,
et todas sus fijas, et todos sus nietos, et todas sus nietas, et de en
ayuso todos quantos dellos descendieren por lnea derecha, en todos sus
bienes, assi muebles como races, despus de sus dias: et mandamos et
defendemos, que ninguno sea osado de venir contra este privilegio pora

(1) C r n i c a de don Alfonso, p g s . 15 y 16.


(2) L e y 27.a, t t . 5. ', Part. h
(3) Carta de Alfonso X a l concejo y jueces de Badajoz, 21 de j u n i o , 1270.
(4) L e y 21.a, t t . 18., Part. I I I .
(5) R e c u r d e s e el caso con el infante don Pancho. C r n . , p . 5 1 .
250 H I S T O R I A D E ESPAA

quebrarlo, nin pora menguarlo, et ninguna coa: et cualquiera que lo


ficiese havria la nuestra ira, et pecharnosye en coto mil maraveds, et al
querellante todo el dao doblado, etc. (1).
Las solemnidades con que sali revestido este documento, que aparece
suscrito por el rey, la reina y los infantes, y confirmado por casi todos los
obispos y grandes del reino, por el rey moro de Granada, por los duques
y condes de Borgoa, de Flandes y de Lorena, y hasta por los hijos del
emperador de Gonstantinopla como vasallos del rey (2), nos sugiere una.
advertencia interesante que hacer nuestros lectores. Era costumbre de
la corte de Castilla en aquel tiempo, para dar ms solemnidad y autori-
zacin las cartas reales y ostentar magnificencia, hacer confirmar los
(1) Publicado por la Academia de la H i s t o r i a en este m i s m o a o de 1851, en su
M e m o r i a l H i s t r i c o , del t . I I de la coleccin del m a r q u s de Valdeflores, en la B i b l i o -
teca nacional. Cod. D . 9 4 . fol. 8 4 . - E l privilegio fu hecho en Sevillla 19 de j u n i o
de 1262.
(2) H e a q u las suscriciones y confirmaciones que llevaba este singular documento:
E t nos el sobredicho r e y don Alfonso, regnante en uno con la reina d o a V i o l a n t
m i mugier, et con nuestros fijos el infante don Fernando p r i m e r o et heredero, et con el
infante don Sancho, et con el infante don Pedro, et con el infante don Johan. en Cas-
t i e l l a , en Toledo, en L e n , en G a l i c i a , en Sevilla, en C r d o b a , en M u r c i a , en J a n , en
Baeza, en Badalloz et en el A l g a r b e , otorgamos este privilegio, et confirmrnoslo.
D o n A b o a b d i l l e Abennazar. rey de Granada, vasallo del rey, confirmo D o n Yugo, duc.
de B o r g o a , vasallo del rey, conf.Don G u y , conde de Flandes, vasallo del rey, conf
D o n E n r r i , duc. de Loregne, vasallo del rey, conf.Don Alfonso, fijo del rey Johan
Dacre, emperador de Gonstantinopla, et de la emperatriz d o a Berenguela, conde D
et vasallo del rey, conf.Don Lois, fijo del emperador et de la emperatriz sobredichos,
conde de B e l m o n t , vasallo del rey, c o n f D o n Joan, fijo del emperador et de la empe-
r a t r i z sobredichos, conde de M o n f o r t , vasallo del r e y , conf-Don A b j u f a r , rey de
M u r c i a , vasallo del rey, conf.Don G u i , vizconde de Limoges, vasallo del rey, conf.
D o n M a r t i n , obispo de B u r g o s ; conf.Don Fernando, obispo de Falencia, conf.Don
F r a y M a r t i n , obispo de Segovia, conf.La eglesia de Sigenza, vacat.Don Agostrus,
obispo de Osma, c o n f . D o n Pedro, obispo de Cuenca, conf.La eglesia de A v i l a , va-
c a t . D o n A z n a r , obispo de Calahorra, conf. D o n Fernando, obispo de C r d o v a ,
conf.Don A d a m , obispo de Placenzia, c o n f . D o n Pascual, obispo de J a n , conf.
D o n F r a y Pedro, obispo de Cartagena, c o n f . D o n P e r i v a e z , maestre de la Orden de
Calatrava, c o n f . D o n Kemondo, arzobispo de Sevilla, conf.Don u o Gonzalvez,
conf.Don Alfonso L p e z , c o n f . D o n Alfonso Tellez, c o n f . D o n J uan Alfonso, conf.
D o n G m e z Roiz, c o n f . D o n Eodrigo Alvarez, c o n f . D o n Alonso de M o l i n a , conf.
D o n Fhelipe, conf.Don Joan, arzobispo de Santiago, canceller del rey, c o n f . D o n
M a r t i n , obispo de L e n , c o n f . D o n Pedro, obispo de Oviedo, conf.Don Suero, obispo
de Zamora, c o n f . D o n Pedro, obispo de Salamanca, conf.Don Pedro, obispo de A s -
torga, conf.Don D o m i n g o , obispo de Cibdat, conf.Don M i g u e l , obispo de Lugo,
conf.Don Johan, obispo de Orense, conf.Don G i l . obispo de T u y , conf.Don u o ,
obispo de Mondonedo, conf.Don Fernando, obispo de Coria, c o n f . D o n Garza, obispo
de Silve, conf,Don F r a y Pedro, obispo de Badalloz, conf.Don Pelai P r e z , maestre
de la Orden de Santiago, conf.Don Garci Fernandez, maestre de la Orden de A l c n -
tara, c o n f . D o n M a r t i n N u e z , maestre de la Orden del T e m p l e , c o n f . D o n G u t i e r
Suarez, adelantado de L e n , c o n f . L a M e r i n d a d de Galicia, vagaz.Don Pedro Guz-
m a n , adelantado de Castilla, conf.Maestre J u a n Alonso, n o t a r i o del rey en L e n et
arcediano de Santiago, c o n f . D o n Alfonso G a r c a , adelantado m a y o r de t i e r r a de
M u r c i a del A n d a l u c a , conf.Yo J u a n P r e z de Cibdad lo e s c r i v por mandado de
M i l l a n P r e z de A e l l o n en el onceno a o que el rey don Alfonso r e g n .
EDAD MEDIA 251

documentos, al menos hacer que apareciesen confirmados, no slo pol-


los prelados y seores del consejo del rey y de su corte, sino por lo dems
del reino que los consentan y tenan derecho de confirmar, aun cuando
estuvieran ausentes; as como se denominaba vasallos del rey los mo-
narcas, prncipes barones extranjeros que la. sazn le reconocan
pagaban algn gnero de tributo, feudo homenaje, reciban sueldos,
pensiones acostamientos de Castilla, en cuyo solo concepto se poda
titular vasallos al emir granadino, los hijos del emperador de Constanti-
nopla, y los dems condes y duques extranjeros confirmantes del pri-
vilegio (1).
Un monarca tan amante de las reformas y mejoras de todos los ramos
de la administracin pblica, y tan entendido, como demostraremos luego,
en la ciencia de la legislacin, no poda dejar de atender la mejor orga-
nizacin de los tribunales de justicia. Adems del consejo del rey, que en
los tiempos antiguos constituan los prelados y barones que accidental-
mente se hallaban en la corte y merecan ms la confianza del monarca,
pero que en tiempo de San Fernando comenz tener forma y principio
de institucin, Alfonso el Sabio di un gran paso hacia la unidad y la cen-
tralizacin en el orden judicial con el establecimiento de un tribunal su-
premo de alzada, ante el cual pudiese recurrir todo vasallo en apelacin
de las injusticias prevaricaciones de los jueces locales. Tal fu la crea-
cin de los alcaldes de corte hecha en las de Zamora de 1274 (2), en que
se dispuso que hubiese nueve alcaldes de Castilla, seis de Extremadura y
ocho de Len, que por mitad terceras partes asistiesen de continuo la
corte del rey, los cuales deban ser todos legos, es decir, no eclesisticos.
Adems de estos alcaldes instituy el rey tres jueces para oir las alzadas
de Extremadura. Toledo y Len, y mand que el orden de las apelaciones
en Castilla fuese de los alcaldes de la villa los adelantados de los alfo-
ces, de stos los alcaldes del rey, de los alcaldes del rey los merinos
adelantados mayores de Castilla, y de stos al rey en persona: disposicin
importantsima en aquella poca de desorden, y que poco poco deba ir
uniformando la legislacin y hacer sentir en todas partes la autoridad su-
prema y universal del monarca. En aquellas mismas cortes prescribi el
rey las obligaciones de los abogados, llamados entonces voceros, en las
actuaciones de los procesos, y orden una especie de reglamento de escri-
banos. Es de notar la institucin de dos abogados de pobres, destinados
exclusivamente defender las causas de la clase menesterosa. E por
esto de los pobres, que tome el rey dos abogados, que sean ornes buenos,
que teman Dios sus almas; que otro pleyto ninguno non tengan
sinon de los pobres et que les faga el rey porque lo puedan facer. E esto
se entiende de los mas pobres que la corte viniesen, tales que non haian
que dar los abogados; pero si alguno se ficiese pobre por engarnio, por
non dar algo al vocero, fuese sabido en verdad, que peche doblado aque-
llo que oviere dar, esto que sea la metat para el rey, et la otra metat

(1) Memorias H i s t r i c a s del rey d o n Alfonso el Sabio, l i b VII, cap. v i .


(2) A estas cortes slo concurrieron los representantes de L e n . Castilla y E x t r e -
madura.Cuadernos de cortes publicados por l a Academia de l a H i s t o r i a .
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para el vocero. En ellas determin el rey destinar tres das la semana,


que fueron los lunes, mie'rcoles y viernes, para oir y librar los pleitos,
mandando que en tales das nadie le estorbara hasta la hora de comer
del yantar.
ISTo obstante esta tendencia del rey Sabio dar unidad y centraliza-
cin al poder judicial, no era fcil, en aquella poca de agitacin y lucha
poltica entre la nobleza y el pueblo, dejar de dar lugar las jurisdiccio-
nes privilegiadas, tales como el tribunal de los hijosdalgo que Alfonso tuvo
que conceder la clase noble.
Dadas estas ideas generales acerca de la ndole del gobierno y admi-
nistracin del reinado de Alfonso X, tiempo es ya de que vengamos la
gran reforma que hizo justamente clebre inmortal el nombre y el rei-
nado de este monarca, saber, su sistema de legislacin.
I I I . Si en nuestra imparcialidad histrica hemos podido acaso pare-
cer un tanto severos al juzgar al dcimo Alfonso de Len y de Castilla,
exponiendo sus errores como poltico, su debilidad como monarca, y su
falta de energa y de perseverancia como hombre de accin, al conside-
rarle como legislador no hallamos trminos con que expresar nuestro
respeto y admiracin su alta capacidad y su inteligencia privilegiada.
Como legislador, Alfonso X de Castilla es uno de aquellos genios que for-
man poca, no en un reino, sino en el mundo, uno de aquellos personajes,
cuyo renombre va creciendo ms cuanto ms van quedando atrs los
tiempos.
Dar unidad legal un pas, uniformar la legislacin de un pueblo con-
quistado por espacio de siglos retazos, y formado de fragmentos y agre-
gaciones heterogneas, es una de las obras ms difciles y en que se
prueban ms los quilates de la inteligencia y del esfuerzo humano.
Alfonso de Castilla vi la anarqua legal en que se hallaba su reino,
resultado de causas que ya no necesitamos explicar; que los fueros muni-
cipales, gran progreso social para la poca calamitosa y oscura en que se
dieron, eran ya, ensanchada y afianzada la monarqua, una legislacin
informe, diminuta y an anrquica; que ni el fuero de los Fijos-dalgo, ni
el Viejo de Castilla, ni las cartas ferales eran suficientes remediar la
falta de unidad y de armona que como un cncer corroa la sociedad cas-
tellana, y se propuso formar un cuerpo de leyes nico y general que ri-
giera en toda la monarqua y que diera al cuerpo social orden, unidad,
armona y concierto. El pensamiento le haba concebido ya su padre San
Fernando, y comenz realizarle con el auxilio del prncipe Alfonso. La
Providencia no permiti al padre dar cima su proyecto, y cpole al hijo
la gloria de terminar la obra que su finamiento le dej el padre enco-
mendada.
Tres fueron los cdigos de leyes que form Alfonso el Sabio; el Es-
pculo, el Fuero Real y las Partidas. El objeto del primero le expresaba
su mismo ttulo de Espejo de todos los derechos; en l se recogieron las
reglas mejores y ms equitativas de los fueros de Len y de Castilla, y se
destin para que principalmente se juzgasen por l las apelaciones en la
corte del rey. La intencin y fin que le impuls dar el Fuero Real fu
el de regularizar los municipales extendindole los pueblos que carecan
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de ellos, y hacindole de observancia general corregir la anarqua foral


que haca de cada municipio como una nacin diferente. Era, pues, el
Fuero Keal una compilacin de las mejores leyes municipales y del Fuero
Juzgo, y como tal una obra de actualidad y de aplicacin inmediata, aco-
modada los usos y costumbres de Castilla, que reflejaba la sociedad de
la poca, y satisfaca sus necesidades. Deba por lo tanto haber sido acep-
tado sin disgusto y sin obstculo. Pero pugnaba con los abusos y los inte-
reses locales, y por lo mismo procur el ilustrado monarca irle introdu-
ciendo y extendiendo gradualmente y vencer de este modo la repugnancia
que pudiera encontrar. Aun as no sufri la altanera nobleza castellana
una reformado que vea salir perjudicada su clase, y logr su derogacin
enCastilla los diez .y siete aos de haber comenzado plantearse (1272),
si bien continu observndose en las dems provincias de la corona cas-
tellana. Crese lo ms probable que estos dos cdigos se publicaron en
principios de 1255.
Pero la obra grande y colosal, el monumento grandioso que inmorta-
liz Alfonso el Sabio y le coloc la altura de los ms insignes legisla-
ladores del mundo, fu el cdigo de las Siete Partidas, modesto ttulo
que tom de las siete partes en que est dividido: el libro de leyes ms
acabado y completo que tenemos, superior todos los cdigos legales de
la edad media. Espaa, que tuvo la gloria de preceder todas las na-
ciones neo-latinas en la posesin del ms excelente de los cdigos de la
edad de la regeneracin, el Fuero Juzgo de los Visigodos; Espaa, que
tuvo la fortuna de poseer en el primer perodo d la edad media, antes
que otro pueblo alguno, el ms completo cuaderno legal de usos y cos-
tumbres que se hubiese conocido, los Usages de Catalua, tocbale al
entrar en el tercer perodo la honra y excelencia de aventajar todos los
pueblos de Europa en la posesin del mejor cdigo de leyes que se hubiese
elaborado desde los tiempos de Justiniano, las Siete Partidas.
Y no es que creamos nosotros (teniendo el disgusto de separarnos en
esto de la respetable autoridad del diligente P. Burriel, y de la ms
respetable de la Academia de la Historia) que las Partidas fuesen obra
no slo de direccin sino tambin de ejecucin del rey don Alfonso. Dec-
rnoslo, porque adems de otras razones que nos parece desvanecer las
que sirven de apoyo la opinin de la ilustre corporacin cientfica ci-
tada (1), hallamos una que tenemos por muy poderosa por envolver una
casi absoluta incompatibilidad, en lo cual no hacemos sino explanar lo
que expone al tratar de este asunto uno de nuestros modernos publicis-
tas ms ilustrados (2). Necesitbase para dirigir la formacin de las Par-
tidas un estudio detenido, profund y concienzudo de los cdigos roma-
nos, del derecho cannico, de las decretales, de la teologa, de las leyes y
(1) Pueden verse en el P r l o g o de l a Academia l a edicin de las Partidas.Las
del P. B u r r i e l , en su carta don J u a n de A r n a y a . A nuestro j u i c i o contesta v i c t o r i o -
samente sus argumentos el i l u s t r a d o j u r i s c o n s u l t o e s p a o l don Pedro G m e z de l a
Serna en su I n t r o d u c c i n H i s t r i c a las Partidas. C d i g o s e s p a o l e s concordados y
anotados, t. I I . Sobre esta debatida c u e s t i n puede t a m b i n consultarse a l doctor Sa-
lazar de Espinosa, M a r i n a , L l a m a s y otros doctos publicistas.
(2) L a Serna, loe. cit. . '
TOMO I V 17
254 H I S T O R I A D E ESPAA

costumbres espaolas, y dado que el rey don Alfonso tuviese todo el cau-
dal necesario de conocimientos en estas materias, era menester para su
ordenamiento y redaccin un espacio material indispensable, de que cree-
mos casi imposible pudiera disponer un principe criado desde infante en
el ejercicio de las armas, dedicado al propio tiempo al estudio de la filo-
sofa, de la astrologa y de la historia, de que adquiri conocimieritos que
pocos hombres llegan alcanzar, y de que escribi obras apreciables, en-
vuelto constantemente en guerras, metido en empresas arduas impor-
tantes, rodeado de las atenciones del gobierno, mortificado de disgustos
y de contrariedades, presidiendo y dirigiendo los trabajos astronmicos
de las clebres Tablas, precisamente cuando andaba ms solcito en sus
pretensiones al imperio alemn, si, como es lo probable, el cdigo se form
en el perodo de 1256 al 1263, siendo por lo menos inverosmil, ya que no
incompatible, que con tal conjunto de atenciones le quedase ni el vagar,
ni el gusto, ni la serenidad de nimo que obra de tanto aliento y tan graves
y largos trabajos de por s requieren. Harta gloria le cupo, y harto dignos
de admiracin y de alabanza son los prncipes que, promoviendo esta cla-
se de obras, eligiendo con tino y alentando con solicitud los sabios que
pueden formarlas, dirigie'ndolos acaso y tomando parte en sus trabajos y
elucubraciones, que es lo que opinamos hizo el rey don Alfonso, adquieren
con justicia el glorioso ttulo de legisladores de las generaciones futuras.
Lstima causa que la posteridad no haya logrado saber con certeza ni
honrar como debiera los nombres de los eminentes letrados que concurrie-
ron principalmente ta formacin de tan grande obra. Atribuyen no obs-
tante este honor con mucha probabilidad los publicistas ms autoriza-
dos al doctor Jacome Kuiz, llamado el de las Leyes, al maestre Fernando
Martnez, arcediano de Zamora y obispo electo de Oviedo, uno de los
embajadores enviados por el rey al papa Gregorio X para conferenciar
sobre sus derechos al imperio, y al maestre loldn, autor de la obra legal
conocida con el ttulo de Ordenamiento en razn de las Tafurerias {\).

(1) Es curioso este ordenamiento de las T a f u r e r a s . E l l i b r o se encabeza a s :


E s t e es el l i b r o que yo Maestre R o l d a n o r d e n compuse en r a z n de las tafure-
r a s por mandado del m u y noble m u y alto sennor don Alfonso, por l a gracia de Dios
rey de Castiella, etc. Porque ningunos pleitos de dados, n i n de las t a f u r e r a s , n o n eran
escriptos en los libros de los derechos, n i n de los fueros, n i n los alcalles non eran sabi-
dores. n i n usaban, n i n juzgaban dello, fiz este l i b r o apartadamientre de los otros fueros,
porque se j u d g u e n los tafures por siempre, porque se viede el descreer, se escusen las
muertes, las peleas, las t a f u r e r a s . E tobo por bien el r e y , como sabidor enten-
diendo todos los bienes que oviesen cada uno pena escarmiento de descreer, en los
otros engannos que se facen, del q u a l ordenamiento l i b r o de t t u l o s son estos que se
siguen:
1. De los que descreen de Dios.
2. De los que juegan con dados de engarnio.
3. De los que juegan con escarpetas enganno.
4. De aquellos que saben fincar los dados.
5. De los que juegan con dados comunales los juegos de partida.
6. De los que juegan con dados de t a l l a .
7. De los que echan los dados perder.
Siguen hasta 47 t t u l o s c a p t u l o s .
EDAD MEDIA 257

Entre los sinsabores que experiment el rey Sabio debi ser uno, y no
pequeo, el de no*haber logrado ver puesto en prctica y observancia el
fruto de sus afanes y trabajos legislativos. La ignorancia y rudeza de la
poca, las preocupaciones, los hbitos: el apego de los pueblos las liber-
tades municipales, las revueltas que agitaron el reino, la oposicin anr-
quica de los bulliciosos y soberbios magnates, las rebeliones que comen-
zaron con la defeccin de un hermano y terminaron con la rebelin de
un hijo, impidieron al rey ver planteadas las grandes mejoras legales
consignadas en su celebre cdigo, y fu menester que trascurrieran tres
reinados y casi un siglo para que las revistiera del carcter y autoridad
de leyes, y eso imperfecta y parcialmente, su biznieto Alfonso el Onceno,
sirviendo solamente entretanto de libro de estudio y de consulta para los
jurisconsultos y letrados (1). Fu, pues, Alfonso el Sabio superior al siglo
en que viva, el cual era todava demasiado rudo para comprenderle; por
lo mismo fu mayor el mrito de aquel monarca, que adelantndose los
tiempos acert dejar en su cdigo la regla de lo futuro.
Mas aunque reconocemos, admiramos y aplaudimos las Partidas como
concepcin grande y sublime, como obra de literatura, de ciencia y de
legislacin, y la juzgamos digna de los ms altos elogios por su diccin
castiza, correcta, elegante, sencilla, y al mismo tiempo majestuosa, por
los vastos conocimientos cientficos que supone en sus autores, por la co-
hesin y unidad que daba al cuerpo poltico, por sus sanos principios de
moralidad religiosa y social, no seremos por eso de los que les tributen
las alabanzas exageradas que les han prodigado algunos doctos escritores
espaoles, representndolas como un trabajo perfecto y superior todo
lo que en todos los tiempos ha salido de los entendimientos de los hom-
bres (2). ISTosotros creemos que el autor autores pudieran haber conside-
rado ms las circunstancias del pas, y no haber trasplantado l leyes
extranjeras que estaban veces en contradiccin con las costumbres y
hbitos arraigados profundamente en la sociedad castellana; que deberan
haber procurado ms conciliar lo que creaban con lo que exista; y que
dando un carcter de sancin legal las doctrinas ultramontanas, defrau-
daron la nacin y al trono de prerrogativas y derechos que esencial-
mente le correspondan. La facultad atribuida al papa de conferir las
dignidades y beneficios de la Iglesia quien quisiese (3), produjo la in-
vasin de los extranjeros en los ms pinges beneficios, y di motivo

(1) E q u i v c a s e el s e o r Sempere y Guarinos sentando que no h a b a sido la i n t e n -


cin del rey don Alfonso publicar las Partidas como u n nuevo cdigo general, sino
como una obra de i n s t r u c c i n . L o que hubo fu que se estrellaron sus designios contra
la a n a r q u a social y c o n t r a el e s p r i t u foral y de localidad que dominaba entonces.
(2) D o n N i c o l s A n t o n i o les aplica el c l e b r e dicho de C i c e r n sobre las doce T a -
blas, que r a n superiores todas las bibliotecas de los filsofos. D o n Rafael F l o r a vez
dice que exceden en m r i t o cuanto se ha escrito en E s p a a , y da l a p a l m a A l f o n -
so V de Castilla sobre A d r i a n o , Teodosio y J u s t i n i a n o ; y el a c a d m i c o don J o s de
Vargas Ponce, en el elogio de este r e y , premiado por l a Academia e s p a o l a , dice que
son el cdigo m s completo y m e t d i c o de cuantos se conocen: es t a m b i n de los que
suponen a l rey autor de las Partidas.
(3) L e y 1.a, t t . 16 , Part. I .
258 H I S T O K I A D E ESPAA

enrgicas reclamaciones que no han dejado de hacer la^ cortes y los mo-
narcas desde el siglo x i v hasta el xix. La declaracin de pertenecer al
conocimiento de la Iglesia los pleitos por razn de usura, de adulterio,
de perjurio y otros delitos (1), di ocasin usurpaciones de la autoridad
eclesistica, de que probablemente haba estado bien ajena la intencin
del autor. La influencia de la autoridad ponticia en los negocios tempo-
rales, las inmunidades y exenciones personales y reales del clero, si no
fueron innovaciones, porque muchas de ellas estaban ya en las ideas y en
las prcticas de la poca, recibieron una especie de sancin legal y de
carta de naturalizacin que hasta entonces no haban obtenido, convirtie-
ron en cetro el cayado de San Pedro, y abrieron la puerta abusos que
no han podido desarraigarse todava (2).
El no mencionar ni nombrar una sola vez las palabras cortes ni fueros
era chocar demasiado abiertamente con las costumbres pblicas, y Alfon-
so mismo pareca incurrir en un contra-principio no dejando de otorgar
fueros parciales al tiempo que trataba de uniformar la legislacin (3). En
el afn de consignar los deberes del hombre hacia Dios y hacia el rey, en
las Partidas, como observa oportunamente un ilustrado crtico, todos los
derechos estn arriba, todos los deberes abajo; diez pginas bastan para
sealar las obligaciones del monarca para con sus subditos; para definir
las de los sbditos para con el monarca han sido necesarias doscientas.
No siendo de nuestro propsito hacer un anlisis minucioso y deteni-
do de las Partidas, daremos por lo menos una idea de su orden y de las
materias que son objeto de cada una.
La primera, despus de referir y explicar el derecho natural y de gen-
tes, est consagrada al derecho eclesistico, y es como un compendio del
romano y de las decretales, en el estado que stas tenan mediados del
siglo x m .
En la segunda, se comprende el derecho poltico de Castilla, se deslin-
dan la autoridad y prerrogativas del monarca, se fijan sus obligaciones, y
se expresan y consignan las relaciones entre el soberano y el pueblo. En
ella se establecen los principios del absolutismo; pero se detesta como
cosa horrible, la tirana y se sientan mximas morales y polticas en ex-
tremo sabias, prudentes y justas, que templan grandemente la doctrina
del poder absoluto, y que observadas por los mismos reyes constituiran
un gobierno, si no el mejor, por lo menos muy aceptable (4),

(1) L e y 58, t t . 6., P a r t . I .


(2) Por lo m i s m o no vemos tantas innovaciones introducidas en l a disciplina ecle-
s i s t i c a e s p a o l a como v i o el s e o r M a r i n a .
(3) D i Alfonso X fueros A g u i l a r de Campos, T r u j i l l o , S o r i a , Cuellar, Luarca,
Arciniega, Valderejo, Plasencia y otros varios pueblos.
(4) Es digna de notarse l a definicin que l a ley de P a r t i d a da del tirano, y l a p i n -
t u r a que hace de l a t i r a n a , que no se h a r a n i m s viva n i m s e n r g i c a en una poca
como la presente. T i r a n o t a n t o quiere decir como s e o r c r u e l , que es apoderado en
a l g n regno t i e r r a por fuerza, por enganno por t r a i c i n : et estos tales son de t a l
natura, que d e s p u s que son bien apoderados en l a t i e r r a , que l a procomunal de t o -
d o s . . . Dice luego que usan con el pueblo tres g n e r o s de a r t e r a . L a p r i m e r a es que
p u a n que los de su s e o r o sean siempre nescios et medrosos, porque cuando tales
E D A D MEDIA 259

Comprende la tereera lo relativo los procedimientos jurdicos, orden


y ritualidad de los tribunales, personas que intervienen en los juicios, y
en general todo lo concerniente al foro.
Explcanse en la cuarta los derechos y deberes que nacen de las rela-
ciones mutuas, civiles y dome'sticas. entre los individuos de un cuerpo
social, y se trata en ella de matrimonios, dotes, donaciones, divorcios, su-
cesin, patria potestad, concubinato, seoro y vasallaje, etc.
La quinta, que es sin duda la parte ms acabada de la obra, versa so-
bre contratos y obligaciones entre partes.
Trata la sexta de testamentos, herencias y sucesiones.
Y la sptima contiene el derecho penal y los procedimientos y actua-
ciones en las causas criminales. En la imposicin de penas se ve luchar
los legisladores entre su ilustrada razn y la rudeza de la poca, entre
sus sentimientos humanitarios y las feroces prcticas penales del siglo.
Prohiben marcar los criminales en la cara con hierro candente, cortar-
les las narices y sacarles los ojos, apedrearlos, crucificarlos, ni despearlos;
pero establecen que ciertos delincuentes puedan ser quemados arroja-
dos las bestias para que los maten. Se quiere que las pruebas para la
imposicin de pena capital mutilacin, sean tan claras como la luz del
da; pero se conserva la prueba brbara y cruel del tormento. En lo gene-
ral la teora penal de las Partidas reeja el carcter todava grosero y
sanguinario de la poca.
IV. Rstanos considerar Alfonso X de Castilla como hombre de le-
tras. Y en verdad que si como legislador le hemos conceptuado digno de
ocupar uno de los puestos ms eminentes entre los grandes directores de
la humanidad, por su vasta y variada erudicin merece ser mirado como
una gran lumbrera que apareci en el horizonte espaol por encima de
las densas nieblas del siglo x m . En otra parte hemos mencionado y nom-
brado varias de las obras literarias que dirigi, que mand hacer, que
compuso l mismo, dando muestras de una asombrosa inteligencia en to-
dos los ramos que abarcaba. Un hombre que en aquellos tiempos todava
groseros y rudos, en medio del trfico de la guerra y del ruido de las ar-
mas, de los afanes y cuidados del gobierno, de las empresas polticas y
militares, de las turbaciones y revueltas civiles, de las conspiraciones de
familia y de las inquietudes y disgustos domsticos, lleg adquirir co-

fuesen, n o n o s a r e n levantarse contra ellos, n i n contrastar sus voluntades; l a segunda,


que hayan desamor entre s , de guisa que n o n se fien unos dotros, ca m i e n t r a en t a l
desacuerdo vivieren, n o n o s a r n facer n i n g u n a fabla contra l... l a tercera r a z n es, que
punan d los facer pobres .. et sobre todo siempre p u a r o n los tiranos de astragar los
poderosos, et de m a t a r los sabidores, et vedaron siempre en feus tierras c o n f r a d a s et
-ayuntamientos de los h o m e s . . .
Y para que no se tenga solamente por tiranos los usurpadores, sino t a m b i n
los soberanos l e g t i m o s que abusan de su poder, a a d e : O t r o s decimos, que m a g e r
alguno hubiese ganado s e o r o de regno por alguna de las derechas razones que dexi-
mos en las leyes antes desta, que s i l mase m a l de su poderlo en las maneras que
dixiemos en esta ley, quel p u e d a n decir las gentes t i r a n o , ca t r n