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MEZCLADORES ESTTICOS Y DILUCIN

INTRODUCCIN
La importancia de identificar el comportamiento de los fluidos en los procesos de
ingeniera en general, constituye uno de los fundamentos para el estudio de las
operaciones unitarias. El conocimiento de los fluidos en la industria de los
hidrocarburos, es esencial para tratar con exactitud los problemas de movimiento
de fluidos a travs de tuberas, bombas y todo tipo de equipos por los que stos
atraviesan.
En ocasiones, dadas las condiciones fisicoqumicas de crudos pesados y
extrapesados (aumento de viscosidad y disminucin de la calidad API), se hace
difcil su extraccin en pozos de produccin as como su tratamiento y transporte
hacia refineras y exportacin. En consecuencia, los estudios se centran en la
creacin e implementacin de nuevas tecnologas y alternativas que permitan
facilitar los procesos de transporte por ductos buscando mejorar la relacin costo-
beneficio para aprovechar la rentabilidad que ofrecen los crudos pesados y
extrapesados.
La modificacin de la viscosidad mediante la mezcla o dilucin con hidrocarburos
ligeros es una alternativa y estrategia de solucin que ayuda a reducir los
problemas durante el transporte de hidrocarburos.
Por otro lado, los mezcladores estticos son ampliamente utilizados en la industria
de petrleo y gas, especialmente en aplicaciones como la mezcla de gases en
lquidos a altas presiones. Usos tales como la implementacin de un mezclador
esttico de fondo en un pozo productor de crudo extrapesado con alta produccin
de gas, tiene la finalidad de lograr una mayor concentracin de gas disperso en el
crudo que permita la facilidad de desplazamiento de la fase continua, as evitando
el trabajo de la bomba con altos volmenes de gas y dando como resultado una
mayor eficiencia en la bomba y una homogeneizacin de la mezcla en su
trayectoria a travs de la tubera de produccin.

DILUCION DE CRUDO PESADO Y EXTRA PESADO


El mtodo dilucin consiste en mezclar crudo pesado con hidrocarburos medianos,
livianos o con cortes de petrleo como querosn o nafta, en una proporcin tal que
permita su movimiento a travs de tuberas en condiciones econmicamente
aceptables, esto es: diluirlo hasta conseguir una mezcla operacionalmente
manejable desde el punto de vista de su fluidez. Para que esto suceda habr que
determinar la calidad y cantidad de diluente necesario para conseguir la mezcla
buscada. Es bien conocido que mientras menor sea la viscosidad del diluyente,
menor ser la viscosidad de la mezcla.
Figura 1: Efecto de una fraccin de volumen de diluyente en Aceite Pesado

Fuente: CAMACHO B. Christian, CMARA M. Jos. Evaluacin de las tecnologas


aplicadas al transporte de crudo pesado en tuberas. Universidad Nacional
Autnoma de Mxico.
La inyeccin de diluente puede realizarse en fondo o en superficie. A su vez, la
inyeccin en fondo puede hacerse a la succin o a la descarga de la bomba. La
ventaja de hacerlo a la succin es que la viscosidad de los fluidos a la entrada
disminuye, lo cual propicia un mayor llenado de la cavidad, aumentando la
eficiencia volumtrica. Por otro lado, en este caso la bomba maneja no solo los
fluidos de yacimiento, sino tambin el caudal de diluente, lo cual disminuye la
eficiencia global del sistema.
Una de las principales razones para usar diluyente, es obtener una mezcla con
una viscosidad que permita su bombeo desde la formacin (yacimiento) hasta la
superficie y que tambin pueda ser bombeable a travs de lneas de superficie,
equipos de tratamiento y oleoductos.
Al usar un diluyente en procesos de deshidratacin en equipos tales como tanques
de lavado. Se puede sealar lo siguiente:
Una disminucin en la viscosidad de un crudo que se va a deshidratar
permite incrementar el grado de efectividad de ese proceso.
La reduccin de viscosidad tambin facilita el paso del fluido a travs de:
vlvulas, equipos de medicin y otros equipos.
Sin embargo conlleva algunas desventajas tales como:
Generalmente tanto los diluyentes como su transporte y almacenamiento
son costosos.
Es necesario contar con fuentes seguras de abastecimiento del diluyente y
en las cantidades requeridas.
Es fundamental contar con un sistema de inyeccin de diluyente que posea
bombas, lneas, mltiples, equipos de medicin y control y otros. Esto
resulta en un gasto inicial y de mantenimiento apreciable.

PRINCIPALES DILUYENTES (TIPOS DE DILUYENTES, RELACIN DE


VOLUMEN DE MEZCLA - PORCENTAJES DE DILUCIN)
La alta viscosidad del crudo pesado es causada principalmente por la
superposicin de los asfaltenos. Para entender el comportamiento macroscpico
del crudo pesado, se han realizados estudios de las interacciones microscpicas
entre los constituyentes del crudo. De los resultados reologicos, se obtiene que la
viscosidad aumenta con la concentracin de asfaltenos.
El uso de diluyentes es una opcin efectiva para reducir la viscosidad del aceite y
facilitar su movilidad a travs de la tubera, dado que una relacin del 10-30% de
solvente es suficiente para reducir ligeramente las altas cadas de presin o la
necesidad de usar altas temperaturas. Adems, la viscosidad de la mezcla es
determinada por la relacin de dilucin, as como con las viscosidades y
densidades del aceite pesado y el diluyente usado, tales como crudos ms
livianos, Nafta, kerosene o condensados.
La cantidad de diluyente requerido para el aceite pesado vara de un 0 a un 20%;
mientras que para un aceite extrapesado, tiene un rango aproximado de entre 25 y
50%. De igual manera, la dilucin del crudo puede facilitar ciertas operaciones
como la deshidratacin y el desalado. La viabilidad econmica del mtodo
depende de la disponibilidad del diluyente en los alrededores del crudo a tratar.
Eleccin de diluyente
Se determina teniendo en cuenta los siguientes parmetros:
Dimetro del oleoducto
Nmero de estaciones de bombeo
Calidad de la mezcla y del diluyente
Aumento de la tasa de flujo en la vida til del proyecto
Disponibilidad y costo del diluyente
Calidad y espesor del material de la tubera
Anlisis econmico, donde se incluyan todas las opciones tcnicamente
factibles

Dilucin con crudos livianos


Los condensados son utilizados desde los aos 80s para transportar casi la
produccin completa del crudo canadiense; los crudos ligeros empleados para
llevar a cabo esta funcin, estn en un rango de densidad API de 35 a 42. Es una
alternativa viable cuando se tiene la disponibilidad de los volmenes suficientes de
diluyente. Reduce la viscosidad del crudo pesado, permitiendo que sea bombeado
a travs del oleoducto. Considerando las limitaciones del equipo en general
(presin mxima de operacin de la tubera y la presin de descarga de la
bomba).
Las desventajas de diluir con crudos livianos son:
Compatibilidad con los asfltenos
Disponibilidad de crudo liviano
Disminucin en la capacidad de flujo de crudo a travs del oleoducto.
Algunas veces la fraccin en volumen del diluente requerido para alcanzar
una viscosidad aceptable es 30%.
Altos costos

Dilucin con Nafta


En la actualidad, las naftas son la alternativa ms interesante para realizar este
proceso (Figura 2), debido a su alta densidad API, una buena eficiencia en la
dilucin con el aceite pesado y buena compatibilidad con los asfltenos. La
refinacin del petrleo ha sido capaz de producir hidrocarburos con alto grado de
pureza, logrando la manufactura de diluyentes industriales con propiedades
requeridas por la industria.
Gateau, et al., (2004) propuso que una combinacin de naftas con un solvente
orgnico reducira la cantidad de diluyente necesario para reducir la viscosidad del
aceite pesado.
Figura 2: Aceite pesado diluido con Naftas
Fuente: CAMACHO B. Christian, CMARA M. Jos. Evaluacin de las tecnologas
aplicadas al transporte de crudo pesado en tuberas. Universidad Nacional
Autnoma de Mxico.
Se atribuye que la reduccin de la viscosidad en una mezcla con aceite pesado,
nafta y solvente orgnico, al incremento en la polaridad o a los enlaces de
hidrgeno del solvente y a la habilidad del solvente polar para actuar con los
asfltenos que forman parte del aceite pesado. Por lo tanto, un solvente con
mayor polaridad provoca una mayor reduccin en la viscosidad del aceite pesado,
por lo tanto mejora igual la eficiencia de la dilucin.
En Colombia la alternativa de transporte por dilucin es aplicada comnmente en
la regin de los Llanos Orientales. El diluente ms empleado es la Nafta; debido a
su alta gravedad API.
En los campos de produccin de Castilla (13 API), Chichimene (20.3 API) y
Apiay (23.3 API), se producen dos clases de crudos: el Castilla Blend, crudo
pesado que es diluido con Nafta al 17% hasta alcanzar una densidad de 18.3
API, y la mezcla Apiay, con aproxidamente 21.3 API.

ENCOGIMIENTO DE MEZCLAS
La prediccin del volumen real de una mezcla de crudos (u otros hidrocarburos) es
importante para toda la industria en cuestin. Un pequeo cambio puede tener una
implicacin econmica considerable cuando se trata de miles de barriles de
producto.
En la mezcla de componentes de petrleo que tienen diferentes propiedades
fsicas, los volmenes en exceso se producen debido a que los componentes no
forman soluciones ideales. En soluciones ideales, el volumen total es igual a la
suma de los volmenes de los componentes. Si la naturaleza de los componentes
difiere apreciablemente, entonces, se puede esperar desviacin del
comportamiento ideal. Esta desviacin puede ser positiva o negativa, es decir, el
volumen total puede aumentar o disminuir cuando los componentes son
mezclados.
Puesto que los componentes de petrleo contienen molculas de diferentes
tamaos y pesos, soluciones de dos componentes separados rara vez son
ideales. En consecuencia, es de esperar que haya un cambio en el volumen
asociado con la mezcla o combinacin de componentes derivados del petrleo de
diferentes densidades y estructura molecular. Esto se atribuye a las fuerzas
medias de atraccin entre las molculas en la mezcla, las cuales son mayores que
para los componentes por separado.
En las mezclas de hidrocarburos, el resultado ha sido siempre la contraccin. Por
eso se hizo nfasis desde el inicio en el trmino Encogimiento y se abordarn
nicamente las desviaciones o prdidas negativas.

Por qu se da el Encogimiento Volumtrico?


El comportamiento del encogimiento volumtrico se puede ilustrar visualmente
mediante una mezcla de canicas y arena. Si se toma un litro de canicas y un litro
de arena y se vierten los dos en un recipiente de dos litros, la arena llenar
inicialmente los vacos dejados por la geometra de las canicas. Por lo tanto,
resulta en menos de dos litros de mezcla en el recipiente de dos litros.

Fuente: GARCIA, C. Encogimiento Volumtrico de Mezclas de Hidrocarburos.


Universidad Nacional de Colombia- Proasem S.A.
Un proceso anlogo se da en la mezcla de hidrocarburos. Ahora, si hubiera slo
dos tamaos de molcula sera fcil para determinar geomtricamente la cantidad
de encogimiento que se producira. Sin embargo, hay numerosos tamaos de
molculas y un nmero infinito de mezclas posibles en el proceso de dilucin de
hidrocarburos.
Las molculas ms pequeas del producto ms liviano llenan los espacios vacos
de las molculas ms pesadas. Por eso, al mezclar nafta y crudo en proporcin
volumtrica de 100 y 50 barriles respectivamente, no se obtendrn 150 barriles
totales de mezcla, sino menos volumen dependiendo de las densidades y la
relacin de los componentes de la mezcla.
El grado de encogimiento de la mezcla depende de la diferencia de propiedades
de los componentes; es decir, que tanto difiere la naturaleza de las molculas que
los constituyen: Mayor tamao molecular y mayor densidad de compuesto. Cuanto
mayor sea la diferencia de densidades de los componentes de la mezcla, mayor
ser el encogimiento.
Clculo de volmenes por contraccin (Shrinkage) en mezclas de crudos
livianos y pesados.
El transporte de crudo y productos refinados puede ocasionar situaciones en las
que hidrocarburos con diferentes densidades y propiedades sean mezclados.
Estas mezclas de hidrocarburos de diferentes propiedades presentan como
resultado discrepancias volumtricas.
El API MPMS 12.3 proporciona un procedimiento para cuantificar la reduccin del
volumen que ocurre al mezclar hidrocarburos de diferente densidad o gravedad
API y muestra los factores de contraccin relacionados con el inverso de la
densidad (sistema mtrico) o diferencial en la gravedad API para las mezclas de 0
a 100 por ciento de livianos con los hidrocarburos pesados.
En las facilidades que, con posterioridad a la medicin en el punto oficial, diluyen
sus crudos pesados con nafta o cualquier otro hidrocarburo liviano, el balance
deber tener en cuenta el efecto de encogimiento del volumen de la mezcla, de
acuerdo con la siguiente expresin contenida en la norma tcnica incorporada API
MPMS 12.3:
Unidades de campo:
8 0.819 2.28
S=4.86 x 10 C ( 100C ) G

Sistema internacional:
2.28
1 1
4 0.819
S=2.69 x 10 C ( 100C )
dL dH( )
donde:
S = Contraccin volumtrica, como un porcentaje del volumen ideal total mezclado
C = Porcentaje de concentracin del volumen de hidrocarburo liviano en el total de
la mezcla.
G = Diferencia de gravedad en grados API
(1/dL 1/dH) = Diferencia del inverso de la densidad de componente ligero (dL) y
pesado (dH)

Niveles de discriminacin sugeridos para calcular el factor de encogimiento.

Fuente: MANUAL DE MEDICIN DE HIDROCARBUROS Y BIOCOMBUSTIBLES.


Captulo 12 - Clculo De Cantidades De Petrleo. Ecopetrol. 2010.

Procedimiento de clculo de reduccin de volumen por mezcla


1. Encontrar el porcentaje del componente liviano en la mezcla (C).
2. Determinar la diferencia de gravedad API entre los dos componentes (G).
3. Encontrar el factor de contraccin (S).
4. Determinar la contraccin fsica aplicando el factor de contraccin al
volumen total.
5. Calcular el volumen de la mezcla, por diferencia entre el volumen total y la
contraccin fsica de volumen
Las facilidades que aaden nafta o hidrocarburos livianos a sus crudos pesados
debern efectuar un balance para determinar el contenido de agua en boca de
pozo, como ejercicio de validacin y reconciliacin de sus mediciones, mediante la
frmula de encogimiento volumtrico, a partir de los resultados de: (i) el contenido
de agua en la mezcla final, (ii) los volmenes mezclados del hidrocarburo liviano y
el crudo de produccin, y (iii) la gravedad API de ste antes y despus de la
mezcla.
Mtodos disponibles para el clculo de Encogimiento Volumtrico de
Mezclas
En la mayora de los datos disponibles en el API MPMS 12.3, no se tiene en
cuenta la variacin de los datos de contraccin con temperatura y presin. Por lo
tanto, se recomienda que la correlacin se utilice solamente para predicciones
cercanas a 15C (60F) y entre 100 kPa (15 psia) y 700 kPa (115 psia), puesto que
los datos fueron obtenidos bajo esas condiciones.
Para las situaciones donde puede haber una duda sobre la aplicabilidad de la
ecuacin o las tablas, se recomienda que uno de los mtodos de prueba
discutidos en el API MPMS 12.3 Apndice C sea utilizado para proporcionar el
mejor anlisis.
Determinacin del Encogimiento a partir de medidas de Densidad y
Volumen hechas en un Picnmetro.
Determinacin de Encogimiento a partir de mediciones de densidad
hechas en un densitmetro.
Medicin del Encogimiento utilizando el Mtodo de Gravedad Especifica.
Medicin del Encogimiento utilizando un equipo P-V-T Modificado.
Medicin del Encogimiento utilizando un equipo Volumtrico Visual.

MEZCLAS EN FLUJO LAMINAR, TRANSITORIO Y TURBULENTO


El comportamiento de los fluidos es importante para los procesos de ingeniera en
general y constituye uno de los fundamentos para el estudio de las operaciones
unitarias. El conocimiento de los fluidos es esencial, no solamente para tratar con
exactitud los problemas de movimiento de fluidos a travs de tuberas, bombas y
otros tipos de aparatos, sino tambin para el estudio del flujo de calor y de muchas
operaciones de separacin que dependen de la difusin y la transferencia de
materia.
Mezclar se puede definir como una operacin durante la cual se efecta una
combinacin uniforme de dos o ms componentes. Su objeto es alcanzar una
distribucin uniforme de los componentes mediante un flujo, el cual se genera
normalmente por procedimientos mecnicos. Las mezclas se clasifican en
homogneas y heterogneas.
Las mezclas homogneas estn formadas por una sola fase, es decir, no se
pueden distinguir las partes.
La mezcla heterognea es la que est formada por 2 o ms sustancias
puras, de modo que alguno de sus componentes se pueden distinguir a
simple vista o por otros medios.
Proceso transitorio: Cualquiera de las variables del proceso cambia con el tiempo.
Las condiciones de un rgimen transitorio existen durante el arranque de un
proceso y en los cambios subsecuentes en las condiciones de operacin del
proceso
Mecanismos de mezclado
Existen distintos mecanismos para generar una mezcla, los cuales pueden actuar
de manera individual o combinada, a continuacin se definen estos mecanismos,
para ello se ilustrar el proceso de mezcla suponiendo que existe una sustancia
B que se dispersa en un medio continuo A.
Dispersin es el acto de separar localmente las partculas de la sustancia
B en el medio A.
Difusin molecular corresponde a un fenmeno de transferencia de masa,
en donde las molculas de A se dispersan en el medio B debido al
movimiento relativo entre molculas causado por la existencia de un
gradiente de concentracin, la Difusin Molecular es caracterizada por un
Coeficiente de Difusin (DAB).
Conveccin o Difusin Convectiva se refiere al transporte y distribucin
experimentados por partculas.
Escalas de mezclas
Macro mezclado: es el mezclado en las mayores escalas de movimiento del
fluido. se caracteriza por el tiempo de mezcla en un sistema.
Meso mezclado: se mezcla a una escala menor que la circulacin masiva o
ms grande que las escalas de micro mezclado, donde la difusin
molecular y viscosa se vuelven importantes.
Micro mezclado se mezcla en las escalas de movimiento ms pequeas (la
escala de Kolmogorov) y en las escalas finales de difusividad molecular
(escala de Batchelor). El micro mezclado es el paso limitante en el progreso
de las reacciones rpidas, porque acelera dramticamente la velocidad de
produccin del rea interfacial disponible para la difusin. Esta es la manera
ms fcil de acelerar el contacto a nivel molecular, ya que la difusividad
molecular es ms o menos fijado.

EXPERIMENTO DE REYNOLDS

Una de las primeras personas en identificar la transicin de un flujo laminar a un


flujo turbulento fue Osborne Reynolds en (1883). Su experimento consisti en
inyectar tinta en un flujo de un lquido en una tubera. De esta manera fue capaz
de observar que a medida que la velocidad del flujo aumentaba, el movimiento del
fluido en el seno del lquido se volva cada vez ms agitado e irregular. A
velocidades bajas del lquido, el trazador se mueve linealmente en la direccin
axial. Sin embargo a mayores velocidades, las lneas del flujo del fluido se
desorganizan y el trazador se dispersa rpidamente despus de su inyeccin en
el lquido. El flujo lineal se denomina Laminar y el flujo errtico obtenido a mayores
velocidades del lquido se denomina Turbulento
Las caractersticas que condicionan el flujo laminar dependen de las propiedades
del lquido y de las dimensiones del flujo. Conforme aumenta el flujo msico
aumenta las fuerzas del momento o inercia, las cuales son contrarrestadas por la
por la friccin o fuerzas viscosas dentro del lquido que fluye. Cuando estas
fuerzas opuestas alcanzan un cierto equilibrio se producen cambios en las
caractersticas del flujo. En base a los experimentos realizados por Reynolds en
1874 se concluy que las fuerzas del momento son funcin de la densidad, del
dimetro de la tubera y de la velocidad media. Adems, la friccin o fuerza
viscosa depende de la viscosidad del lquido. Segn dicho anlisis, el Nmero de
Reynolds se defini como la relacin existente entre las fuerzas inerciales y las
fuerzas viscosas (o de rozamiento).

Fuerzas inerciales DV DV
= = =
Fuerzas viscosas v

Donde:
RE: Numero de Reynolds.
= Densidad del fluido
D= Dimetro de la tubera
V = Velocidad media
= Viscosidad dinmica del fluido
v = Viscosidad cinemtica del fluido

Este nmero es adimensional y puede utilizarse para definir las caractersticas del
flujo dentro de una tubera.

El nmero de Reynolds proporciona una indicacin de la prdida de energa


causada por efectos viscosos. Observando la ecuacin anterior, cuando las
fuerzas viscosas tienen un efecto dominante en la prdida de energa, el nmero
de Reynolds es pequeo y el flujo se encuentra en el rgimen laminar. Si el
Nmero de Reynolds es 2000 o menor el flujo ser laminar. Un nmero de
Reynolds mayor de 4000 indican que las fuerzas viscosas influyen poco en la
prdida de energa y el flujo es turbulento. Finalmente si el nmero de Reynolds
llega a estar entre los valores igual o mayor a 2000 e igual o menor a 4000 se
considera que el flujo de ese fluido es transicional.

Rgimen laminar: las partculas del lquido se mueven siempre a lo largo de


trayectorias uniformes, en capas o lminas, con el mismo sentido, direccin y
magnitud. Suele presentarse en los extremos finales de los laterales de riego y
en micro tubos de riego.
En tuberas de seccin circular, si hacemos un corte transversal, las capas de
igual velocidad se disponen de forma concntrica, con v > 0 junto a las paredes
de la tubera y velocidad mxima en el centro.
Corresponde el rgimen laminar a bajos valores del nmero de Reynolds y
suele darse a pequeas velocidades, en tubos con pequeo dimetro y con
fluidos muy viscosos (aceites). En estas condiciones, las fuerzas viscosas
predominan sobre las de inercia.
Fuente: https://www.slideshare.net/UliseAlcala/patrones-y-regmenes-de-flujo-de-
fluidos-en-tuberias

Rgimen turbulento: las partculas se mueven siguiendo trayectorias


errticas, desordenadas, con formacin de torbellinos. Cuando aumenta la
velocidad del flujo, y por tanto el nmero de Reynolds, la tendencia al desorden
crece. Ninguna capa de fluido avanza ms rpido que las dems, y slo existe
un fuerte gradiente de velocidad en las proximidades de las paredes de la
tubera, ya que las partculas en contacto con la pared han de tener
forzosamente velocidad nula.

Fuente: https://www.slideshare.net/UliseAlcala/patrones-y-regmenes-de-flujo-de-
fluidos-en-tuberias

Rgimen transitorio: Cualquiera de las variables del proceso cambia con el


tiempo. Las condiciones de un rgimen transitorio existen durante el arranque
de un proceso y en los cambios subsecuentes en las condiciones de operacin
del proceso.

Fuente: https://www.slideshare.net/UliseAlcala/patrones-y-regmenes-de-flujo-de-
fluidos-en-tuberias
Velocidad como funcin del tiempo en flujos laminar y turbulento:

Fuente: Handbook of Industrial Mixing. Science & Practice. Pgina 40.

Mezclas en Flujo Laminar: La Generacin de la capa: La mezcla de los


componentes miscible con la viscosidad similar y el comportamiento de no-elstico
es lograda por la formacin de capas, como los materiales son estirados y
deformados entre s. Todos los mezcladores estticos emplean el principio de
dividir el flujo en sub-capas, distribuyndolo en forma radial, y recombinarlos en
una secuencia reordenadas. El nmero de capas es aumentado y el grosor de
capa es reducido por cada elemento de mezcla sucesivo. El proceso se
representa esquemticamente en Figura 2-3

Fuente: Handbook of Industrial Mixing. Science & Practice. Pgina 41.

MEZCLADORES
Los mezcladores, son aparatos para conseguir la mezcla de dos materiales
fluidos. Por lo general, los fluidos son lquidos, sin embargo, los mezcladores
tambin se utilizan para mezclar corrientes de gas, dispersar un gas en un lquido,
o dispersar lquidos inmiscibles entre s. En la industria se usan tanto mezcladores
estticos, dinmicos, agitadores, dispersores.
Mezcladores dinmicos
Los mezcladores dinmicos estn diseados para mezcla en lnea a alta
velocidad, homogenizacin de alto esfuerzo cortante y produccin rpida de
emulsiones y dispersiones. En funcin de aplicacin se utilizan diversos cabezales
rotativos.
Requiere de energa adicional.
Alto costo del equipo, adems de mantenimiento y costo por utilizacin.
Viscosidades hasta 100.000 cP.
Conocidos tambin como agitadores.

Fuente: http://www.silverson.es/es/productos/mezcladores-en-linea/
Mezcladores estticos
Los mezcladores estticos o tambin llamados mezcladores inmviles son
aquellos que no necesitan de algn elemento mecnico externo para llevar a cabo
el mezclado, nicamente se valen de las propiedades del flujo como son la presin
y la velocidad para lograrlo.
Han cobrado gran importancia en la industria, a tal punto que ya se han
estandarizado dentro de la misma, gracias a ventajas como:
Requieren de poco espacio.
Bajo costo del equipo.
No se requiere algn poder adicional. Inercial.
No hay partes mviles.
Pequeas bridas para sellar.
Su periodo de mezclado es corto.
Se aproxima a flujo de pistn.
Buen mezclado en bajas velocidades.
Rpidos cambios de grado.
Auto-limpieza, mezcladores intercambiables o mezcladores desechables.

PRINCIPIO DE OPERACIN DE UN MEZCLADOR ESTTICO.

Un mezclador esttico est formado por una serie de elementos fijos, por lo
general helicoidales, incluidos dentro de una carcasa tubular. El diseo geomtrico
fijo de la unidad puede producir al mismo tiempo patrones de divisin de flujo y
de mezcla radial. El principio de mezclado para el mezclador esttico de manera
general se puede dividir en tres pasos que sern definidos a continuacin:

1. Flujo de Divisin: En el flujo laminar, un material procesado se divide en el


borde de ataque de cada elemento del mezclador y sigue los canales
creados por la forma del elemento. En cada elemento adicional, los dos
canales se dividen de nuevo, dando lugar a un aumento exponencial en
la estratificacin. El nmero de estras producidas es 2n donde n es el
nmero de elementos en el mezclador esttico.
n
S=2
Donde:
S= Nmero total de capas
N= Nmero de elementos del mesclador esttico.

Fuente: ORELLANA GAJARDO, ELAS GERARDO. Clculo computacional de la


dinmica de fluidos de un mezclador a travs del software fluent.

Representacion grafica de la division de las mezclas segn el numero de partes


del meclasor estatico.
Fuente: ORELLANA GAJARDO, ELAS GERARDO. Clculo computacional de la
dinmica de fluidos de un mezclador a travs del software fluent.

2. Mezclado Radial: Tanto con flujo turbulento como laminar, la circulacin


rotacional de un material procesado alrededor de su propio centro hidrulico
en cada canal del mezclador produce mezcla radial del material. Los
materiales procesados se entremezclan para reducir o eliminar
los gradientes radiales de temperatura, velocidad y composicin del
material. El flujo es obligado a ser invertido completamente con el propsito
de que partculas que entran en el centro del torrente son cambiadas de
lugar a la pared exterior y la parte posterior constantemente cada vez.

Fuente: ORELLANA GAJARDO, ELAS GERARDO. Clculo computacional de la


dinmica de fluidos de un mezclador a travs del software fluent.

3. La Circulacin rotatoria: El primer elemento helicoidal gira el flujo en una


direccin, entonces la direccin se invierte al prximo elemento. Esta accin
crea un efecto adicional de mezclado, promoviendo la uniformidad del
producto.
Fuente: ORELLANA GAJARDO, ELAS GERARDO. Clculo computacional de la
dinmica de fluidos de un mezclador a travs del software fluent.

TIPOS DE MEZCLADORES ESTTICOS - ELEMENTOS DE MEZCLADO


Existen diversos tipos de mezcladores estticos segn sus elementos internos y
las necesidades de cada aplicacin. Adems, se pueden construir distintas
variedades segn los requisitos especficos del proceso: con entrados laterales,
encamisados, con elementos extrables para limpieza, etc.
Los varios tipos de mezcladores estticos se comportan de maneras muy distintas
y su clasificacin es propuesta con base a tres parmetros:
a. La geometra de sus elementos:
Fuente: HANDBOOK OF INDUSTRIAL MIXING, SCIENCE AND PRACTICE,
Edward L. Paul, Victor A. -Atiemo-Obeng, Suzanne M. Kresta. Part 7-7

b. De acuerdo a la funcin que realizan:

Mezclado de fluidos miscibles: Los materiales a mezclarse son


empujados dentro del mezclador donde la estructura geomtrica fuerza los
fluidos a una particin continua, recombinacin y transposicin, hasta una
total homogeneidad.
Mezclado multi-fsico: Las posibilidades incluyen todos los contactos de
materiales inmiscibles, tales como gases en lquidos, lquidos inmiscibles
dentro de otros buscando mejorar la dispersin, la transferencia de masa,
reaccin y transferencia de calor.
Mezclado axial y con transferencia de calor: Calentar o enfriar materiales
viscosos ahora es muy fcil con el uso de mezcladores estticos adecuados
para ello. Los Mezcladores estticos eliminan las corrientes perifricas en
tuberas vacas que corren a mucho menor velocidad que en el centro de la
tubera (efecto pared) haciendo iguales los valores del centro y de la pared
interior del tubo, incrementando la transferencia de calor desde tres hasta
seis veces, con la equivalente reduccin en longitud. Dependiendo de los
requerimientos del proceso, los Mezcladores-Intercambiadores de Calor,
estn disponibles en configuraciones mono-tubo, y multi-tubo.

c. Segn el fabricante:

Chemineer, Inc. (Kenics)


KMS: trenzado de la cinta o de tipo pajarita, con la alternancia de izquierda y
derecha Giros Un elemento es 1,5 o 1,0 dimetro de longitud. La variacin de
KME es Borde sellado a la pared del tubo.
KMX: una serie de varillas de la curva de retiro inclinadas que forman una celosa
X; alterno En direccin a cada dimetro un elemento tiene un dimetro de longitud.
HEV: una serie de cuatro lengetas espaciadas alrededor de la tubera. Un
elemento consta de Cuatro lengetas colocadas simtricamente. Axialmente, las
lengetas son de aproximadamente 1,5 dimetros aparte.
Koch-Glitsch, LP
SMV: varias hojas apiladas de metal corrugado funcionando a 30 o 45 a El eje
de la tubera. Cada elemento tiene de 0,5 a 1,0 dimetros de longitud y Los
elementos se giran 90 Entre s. Dimetro hidrulico del mezclador Est
determinada por la altura de la ondulacin o el nmero de Hojas onduladas.
SMX: paletas de gua se cruzan a 45 bares Al eje de la tubera. Cada mezcla
Elemento es de 1,0 dimetro de longitud. Los elementos adyacentes se giran 90 .
SMXL: similar a la SMX, pero con las barras que se cruzan a 30 A la tubera
eje. Tpicamente, menos barras por elemento, y la longitud del elemento es
variable, Dependiendo de la aplicacin.
SMR: paletas de gua son tubos huecos a travs del cual circu- fluido de
transferencia de calor Lates El haz tubular est dispuesto de forma similar a la
forma del diseo SMX.
KVM: nica pestaa inclinada montado fuera de la pared del tubo. Axially, las
pestaas son sobre 2,5 dimetros entre s.
KHT: trenzado de la cinta con la alternancia de giros diestros y zurdos.
SMF: tres paletas de gua sobresalen de la pared del tubo a fin de no contactar
El uno al otro. Se trata de un diseo especial para aplicaciones de alto nivel de
enchufe. Elemento Longitud es de aproximadamente 1,0 dimetro.
KFBE: versin especial del diseo de SMX / SMXL con barras de gua para la
exclusin Aplicacin en la fluidizacin de gases de partculas slidas.

Fuente: HANDBOOK OF INDUSTRIAL MIXING, SCIENCE AND PRACTICE,


Edward L. Paul, Victor A. -Atiemo-Obeng, Suzanne M. Kresta. Part 7-7

Komax Systems, Inc.


mezclador Komax: cruzan placas elpticas con un piso en la lnea central.
Adyacente Los elementos de mezcla son girados 90 .
Charles Ross & Son Company
ISG: insertos de tubo slido con extremos en forma de modo que los elementos
adyacentes forman una Cmara tetradrica, cada una con cuatro orificios
perforados en ngulos oblicuos.
Sulzer Chemtech
SMV, SMX, SMXL, SMF, y SMR: como se describi anteriormente. Estos
productos, Inicialmente desarrollado conjuntamente por Koch y Sulzer bajo un
acuerdo de licencia.

SELECCIN MEZCLADOR ESTTICO


Los mezcladores estticos difieren ampliamente en su construccin y
comportamiento caracterstico. Criterios tcnicos deben ser usados para
determinar el mejor diseo para cada aplicacin en especfico. Los requerimientos
del proceso deben regir el diseo del mezclador esttico o sus opciones de
diseo. Estos son 3 pasos fundamentales en el paso de seleccin del correcto
diseo para una determinada aplicacin
1. Determinar si la mezcla en tubera es aplicable
2. Si es aplicable, determinar qu tipo de equipo de tubera es mejor para la
aplicacin
3. Completar un detallado diseo despus de la seleccin del tipo de equipo

Estos son 9 pasos detallados recomendados

1. Identificar claramente la aplicacin


a. Mezclado
b. Dispersin
c. Transferencia de calor
d. Reaccin
2. Definir completamente las condiciones de flujo
a. Tasas de flujo
b. Densidades
c. Viscosidades

3. Identificar limitaciones
a. Limitantes de espacio
b. Cada de presin disponible
4. Especificar resultados deseados del proceso y criterios de medida
5. Seleccionar posibles diseos, los cuales alcanzan probablemente los
resultados deseados
6. Identificar requerimientos secundarios
7. Evaluar las posibles opciones seleccionadas anteriormente
a. Costos
b. Duracin
c. Cada de presin
d. Entrega o despacho del equipo
e. Experiencias anteriores

8. Seleccionar el mejor diseo, ptimo.


9. Disear el mezclador esttico

El diseo de mezcladores estticos solo es posible a travs de las


especificaciones de la aplicacin para la cual se requiere. Numerosas cantidades
de brochures y publicaciones tcnicas estn disponibles para asistir el diseo.
Adicionalmente, la mayora de manufactureros de los mezcladores ofrecen la
aplicacin y asistencia de diseo como parte de su propsito en el proceso.
Tambin es importante considerar en arranque o inicio, el apagado, las
condiciones de funcionamiento y los requerimientos mecnicos. La mayora de los
diseos de los mezcladores estticos estn disponibles en una serie de materiales
para su construccin, metales y plsticos, para alcanzar los requerimientos de la
planta y el proceso.

PARMETROS PARA LA SELECCIN DE MEZCLADORES ESTTICOS

En esta grfica se observa un brochure de la compaa Koch-KFBE, donde


especifica que equipos se pueden utilizar o son recomendados para determinada
condicin, ya sea rgimen de flujo y aplicacin.
Operaciones unitarias Fluidos Aplicacin Mezclador
bsicas

Residencia estrecha Fluidos altamente Conector de flujo laminar SMX/SMXL


distribucin de tiempo viscosos
(rgimen laminar)

Flujo laminar Altamente viscosos Transferencia de calor con SMXL/SMR


transferencia de calor sensible al calor fluidos viscosos

Altamente viscosos Mezclado de lquidos SMX/SMXL


miscible laminares

Flujo laminar mezclado


Alta y ligeramente Mezclado de lquidos de SMX
viscosos miscible viscosidad alta/baja

Dispersin de flujo Alta y ligeramente Dispersin de lquidos de SMV/KMS


laminar viscosos inmiscible viscosidad alta/baja

Transferencia de masas SMV/KMS


para disolucin de gases
Pero, para determinar Lquidos
el tipo correcto
como fase o ms adecuado es indispensable conocer
el rgimen de flujo, lacontinua con gas
viscosidad, la miscibilidad
Transferenciaentre
de masa los
con fluidos, el tiempo de
SMV/KMS
residencia y la cada de presin disponible reaccin en las lneas de flujo. Luego de tener
qumica
los anteriores parmetros mencionados establecidos, se utiliza la tabla anexa, la
cual relaciona el tipo de operacin a realizar,Transferencia el fluido, la aplicacinSMV
de masa y finalmente el
para absorcin
mezclador adecuado.
Dispersin de flujo
turbulento
Los equipos y tamaos seleccionados deben basarse en aplicaciones de
Gases como fase
ingeniera que cumplan o alcancen los Transferencia
continua con lquidos
requerimientosde masa con especficos
SMV de cada
reaccin qumica
proceso.
Para seleccionar el correcto diseo de mezclador Vaporizacin
esttico basado SMV
en todos los
parmetros mencionados anteriormente, se debe remitir al siguiente diagrama.
Dispersin Emulsificado SMV/KMS

Lquidos inmiscibles de Transferencia de masa SMV/KMS


baja viscosidad para extraccin, lavado

Transferencia de masa con SMV/KMS


reaccin qumica

Flujo turbulento Baja viscosidad miscible Mezclado de fluidos de KVM/SMV HEV/ KMS
mezclado baja viscosidad

Residencia estrecha Fluidos de viscosidad Conector de flujo de SMV/SMVP/KMS


Distribucin de tiempo de baja a media fluidos de viscosidad baja
Fuente: PAUL, Edward. Handbook of Industrial Mixing. p.430
APLICACIN DE LOS MEZCLADORES ESTTICOS

Muchas aplicaciones a escala comercial son eficientemente manejadas con


mezcladores estticos en tubera. Otros equipos tambin son usados, pero el
rango de su aplicacin es menor.
Las aplicaciones principales son:

Mezclado de fluidos miscibles o distribucin


o Con iguales propiedades fsicas
o Diferentes propiedades fsicas
o Reacciones qumicas homogneas
Generacin de rea o dispersin
o Liquido liquido
o Gas en liquido
o Solido en liquido
Transferencia de calor
Mezclado de gases
Contacto de gases con lquidos (Scrubber, vaporizacin, enfriamiento)
Crear flujo en baches en la tubera.

Mezcla: mezcla de productos miscibles entre ellos


independientemente del volumen, densidad, viscosidad o propiedad
de los medios.
Dispersin y contactos: dispersar 2 o ms productos para procesos
de lavado, extraccin, transferencia de materia o reaccin. Contactar
gases y lquidos para crear la mxima superficie de transferencia de
materia y altas velocidades de absorcin, reaccin, evaporacin y
condensacin.
Acondicionamiento: acondicionamiento de los fluidos de proceso
aguas arriba de reactores e intercambiadores de calor o lechos de
catalizador para aumentar eficiencia de operacin
Intercambio de calor y reaccin: intercambiadores de calor para
procesos de reaccin bajo control, con altas conversiones y
temperatura homognea. Distribucin estrecha del tiempo medio de
residencia y control T, permiten mximas conversiones y calidades
ms homogneas.
Proceso de calentamiento
Operaciones de transferencia de masa
Complicadas reacciones qumicas

Segn el rgimen de flujo, las aplicaciones pueden variar tambin. El rgimen de


flujo es un factor determinante para la aplicacin o uso de un mezclador esttico
El uso de mezcla en tubera es ms usado cuando
El proceso es continuo
Las velocidades de las corrientes de alimentacin son uniformes
Se desea un pequeo tiempo de residencia
Con solidos de pequeo tamao
Fase de gas continua
Alta presin
Espacio limitado disponible
En el siguiente cuadro, se observan todas las aplicaciones de mezcla en tuberas
y los dispositivos o equipos que aplican o son funcionales para cada uno,
concluyendo que el mezclador esttico es el de mayor aplicacin.

**Dispersin incluye la creacin de un rea superficial y demanda ms energa.


Con componentes inmiscibles el resultado final con tiempo es la separacin de
fases.
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