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Las gonadotropinas son hormonas secretadas por las clulas gonadotropas de

la hipfisis (glndula pituitaria) de los vertebrados, que intervienen en la funcin


de las gnadas (testculos y ovarios) y regulan diferentes etapas de la
reproduccin.

Tipos de gonadotropinas

Las dos principales gonadotropinas son la hormona luteinizante (LH) y


la hormona estimulante del folculo (FSH). Ambas hormonas constan de dos
cadenas peptdicas (una cadena alfa y una cadena beta) unidas por enlaces de
hidrgeno y fuerzas de Van der Waals.
La LH y la FSH comparten cadenas alfa casi idnticas, mientras que la cadena
beta proporciona la especificidad para las interacciones con los receptores.

Una tercera gonadotropina humana es la gonadotropina corinica


humana (hCG), producida por la placenta durante el embarazo.

Mecanismo de actuacin

Los receptores de la gonadotropina estn integrados en la superficie de las


membranas celulares objetivo y acoplados al sistema de protenas-G. Las
seales activadas por la unin de los receptores son transmitidas dentro de la
clula por el sistema de segundo mensajero del AMP cclico.
Las gonadotropinas se liberan bajo el control de la hormona liberadora de
gonadotropina (GnRH) desde el ncleo arqueado y la zona preptica del
hipotlamo. Las gnadas (los testculos y los ovarios) son los principales rganos
diana de la LH y la FSH.

Las gonadotropinas afectan a muchos tipos de clulas y obtienen mltiples


respuestas de los rganos diana. La LH estimula las clulas de Leydig de los
testculos y las clulas teca de los ovarios para que produzcan testosterona (e
indirectamente estradiol), mientras que la FSH estimula el tejido
espermatognico de los testculos y las clulas granulosas de los folculos
ovricos.
HORMONA LUTEINIZANTE

La hormona luteinizante (tambin conocida como lutropina, y abreviada como


LH) es una hormona gonadotropina producida por la glndula pituitaria anterior.

En las mujeres, un aumento acusado de la LH (pico de LH) desencadena


la ovulacin.
En los hombres, estimula a las clulas de Leydig para que produzcan
testosterona (por lo que se conoce tambin como hormona estimulante
de las clulas intersticiales, ICSH).

Los niveles normales de LH son bajos durante la infancia. En el hombre adulto,


el nivel normal de LH est entre 7 y 24 mUI/ml. En las mujeres, durante los aos
reproductivos los niveles tpicos son de 5-20 mUI/ml, mientras que despus de
la menopausia son ms altos. Tambin hay niveles altos durante el pico de LH
que da lugar a la ovulacin y que dura unas 48 horas.

Estructura De La Hormona Luteinizante

La LH es una glucoprotena compuesta de dos subunidades: la subunidad -(-


LH) de 92 aminocidos y la subunidad -(-LH) de 121 aminocidos. La
subunidad es especfica de la LH. La subunidad -, por el contrario, est
presente en otras hormonas: la hormona estimulante del folculo (FSH), la
gonadotropina corinica humana (hCG) y la tireotropina (TSH).

Funciones De La Hormona Luteinizante

Tanto en los hombres como en las mujeres, la LH es una hormona esencial para
la reproduccin.

En hombres, la LH acta sobre las clulas de Leydig del testculo y se encarga


de la produccin de testosterona, un andrgeno que ejerce actividad endocrina
y actividad intratesticular (como la espermatognesis).

En mujeres, en el momento de la menstruacin, la hormona estimulante del


folculo (FSH) inicia el crecimiento folicular, que afecta especficamente a las
clulas granulosas. Con el aumento de los estrgenos, los receptores de
hormona luteinizante se expresan tambin en el folculo que madura,
producindose un aumento de estradiol. Finalmente, en el momento de la
maduracin del folculo, el aumento de estrgenos (por va hipotalmica)
conduce a un efecto de "retroalimentacin positiva", provocando una liberacin
de LH durante un perodo de 24 a 48 horas. Este "pico de LH" desencadena la
ovulacin, no slo liberando el vulo sino tambin iniciando la conversin de los
folculos residuales en un cuerpo lteo que, a su vez, produce progesterona con
el fin de preparar al endometrio para una posible implantacin. La LH es
necesaria para mantener la funcin ltea durante las dos primeras semanas.

En caso de embarazo, la funcin ltea se mantiene ms por la accin de la


gonadotropina corinica humana (una hormona muy similar a la LH). La LH
apoya a las clulas de la teca en el ovario, que proporcionan andrgenos y los
precursores hormonales para la produccin de estradiol.

Enfermedades Asociadas A La Hormona Luteinizante

En nios con pubertad prematura pueden darse niveles de LH superiores a los


normales para su edad. En mujeres con sndrome de ovario poliqustico tambin
se observan niveles mayores de LH.

Hay enfermedades que pueden provocar un aumento en los niveles de LH


debido a trastornos en la retroalimentacin negativa entre las gnadas y el
hipotlamo, lo que impide a la hipfisis frenar la produccin de LH y FSH. Estos
niveles elevados de LH pueden indicar trastornos como: menopausia prematura,
castracin, insuficiencia testicular, sndrome de ovario poliqustico, sndrome de
Klinefelter, sndrome de Swyer, sndrome de Turner, etc.

Tambin hay enfermedades provocadas por una secrecin de LH inferior a lo


normal (por ejemplo debido a insuficiencia gonadal). En hombres, se observa
una produccin insuficiente de espermatozoides. En mujeres, se manifiesta
como amenorrea. Trastornos que causan niveles bajos de LH son: sndrome de
Kallmann, represin hipotalmica, hipopituitarismo, trastornos alimenticios,
hiperprolactinemia, deficiencia de gonadotropina y terapias de supresin
gonadal.

HORMONA FOLCUO ESTIMULANTE

La hormona estimulante del folculo (tambin llamada hormona folculo-


estimulante, abreviada como FSH) es una hormona gonadotropina sintetizada
y secretada por las clulas gonadotropas en la glndula pituitaria anterior. La
FSH regula el desarrollo, el crecimiento, la maduracin en la pubertad y los
procesos reproductivos del cuerpo humano.
La FSH y la hormona luteinizante (LH) actan de forma sinrgica en la
reproduccin.

Estructura De La Hormona Estimulante Del Folculo

La FSH es una glicoprotena compuesta por dos unidades monomricas de


protena enlazada a una molcula de azcar. Su estructura es similar a la de la
hormona luteinizante (LH) y la hormona estimulante de la tiroides (TSH).

El dmero de protena contiene dos unidades polipptidicas, etiquetadas como


subunidades alfa y beta. Las subunidades alfa de la LH, FSH, TSH y hCG son
idnticas, y contienen 92 aminocidos. Las subunidades beta varan. La FSH
tiene una subunidad beta de 118 aminocidos (FSHB), que le confiere su accin
biolgica especfica y es responsable de la interaccin con el receptor de FSH.
La parte de azcar de la hormona se compone de fucosa, galactosa, manosa,
galactosamina, glucosamina y cido silico, siendo ste ltimo fundamental para
su vida media biolgica. La vida media de la FSH es 3-4 horas. Su peso
molecular es 30000.

Funciones De La Hormona Estimulante Del Folculo

Tanto en hombres como en mujeres, la FSH estimula la maduracin de las


clulas germinales.

En mujeres, la FSH estimula el crecimiento y el reclutamiento de los folculos


ovricos inmaduros en el ovario, afectando especficamente a las clulas
granulosas. Cuando los folculos maduran, uno de ellos se convierte en
dominante. Eso libera inhibina y estradiol, y ambos compuestos disminuyen la
produccin de FSH mediante la inhibicin de la produccin de hormona
liberadora de gonadotropina (GnRH) en el hipotlamo.
En hombres, la FSH aumenta la produccin de protenas de unin a los
andrgenos mediante la clulas de Sertoli de los testculos, y esto es esencial
para la espermatognesis. Induce a las clulas de Sertoli para que secreten
inhibina, y estimula la formacin de uniones estrechas Sertoli-Sertoli (zonula
occludens).

ENFERMEDADES DEBIDAS A LA GONADOTROPINA

La deficiencia de gonadotropina debida a enfermedad de la pituitaria provoca


hipogonadismo, que puede conducir a la infertilidad. El tratamiento consiste en
administrar gonadotropinas, que pueden funcionar como medicamentos de
fertilidad. Estas gonadotropinas de los medicamentos pueden obtenerse
mediante extraccin y purificacin a partir de la orina o bien mediante ADN
recombinante.

El fallo o la prdida de las gnadas por lo general tiene como consecuencia que
aumenten los niveles de LH y FSH en la sangre.