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Las 36 Etnias de Bolivia

Nada identifica mejor al pas que su


diversidad. Y para el antroplogo Wigberto Rivero Pinto, dicha diversidad se constituye en el
mayor tesoro de Bolivia. Afrobolivianos, blancos, mestizos e indgenas le ponen sazn al
variopinto mosaico de manifestaciones culturales que coexisten a lo largo del pas.

Nuestra diversidad expresa riqueza. Por ejemplo, cada uno de los pueblos indgenas que
habitan el territorio nacional es depositario de un conjunto de valores que se manifiestan en
formas propias de ver el mundo; la naturaleza de organizarse, de generar arte, de producir, de
vivir y sentir, expresa Rivero, quien por aos estudi a las distintas etnias del pas. Los datos de
ese sesudo trabajo, sumado a los resultados del Censo de Poblacin y Vivienda 2001, publicado
por el Instituto Nacional de Estadsticas (INE), son la base de esta nota periodstica que intenta
dar luces sobre 34 de los 36 grupos originarios oficialmente reconocidos.

A esta lista se debe agregar a los nahua de los cuales no existen datos documentados, slo la
palabra oral que los sita en Pando y a los afrobolivianos, que an no han sido reconocidos en
los censos del INE, tal y como se quejaron sus representantes ante los miembros de la Asamblea
Constituyente.

Con todo, Rivero, quien fue ministro de Asuntos Campesinos, resalta que en el contexto
sudamericano Bolivia atesora el mayor porcentaje de indgenas, con el 64 por ciento del total de
la poblacin. Le sigue Per con el 59 por ciento. Brasil cuenta con 220 etnias la mayor de la
regin, pero stas representan el 1 por ciento de la poblacin de ese pas.
A pesar de esa riqueza, los grupos originarios estn perdiendo las costumbres de sus
antepasados, debido a la falta de una poltica estatal que les d las herramientas necesarias para
su sobrevivencia, se queja Rivero.

1.- Araona

Baba bizo (dios bueno) es una de las tantas deidades de los araonas. En el siglo XIX, este grupo
domin la mayora de los ros amaznicos. Luego, durante el auge de la goma, esta etnia sirvi
de gua a los industriales que explotaron el preciado caucho. Paradjicamente, los empresarios
los expulsaron de sus tierras y los esclavizaron. Los indgenas que lograron escapar vivieron
como nmadas hasta mediados del siglo XX. En la actualidad, unos 100 araonas viven en la
provincia Iturralde (La Paz). Leer Mas>>>

2.- Aymara

El departamento de La Paz es el bastin de los aymaras. Sin embargo, Oruro y Potos tambin
son el hogar de los ms de 1.200.000 indgenas andinos. El dominio de los aymaras o collas se
inici tras la cada de Tiwanaku (XII) y se fortaleci con la unin de varios pueblos circundantes
del lago Titicaca. Luego de varios aos de intentos frustrados, los incas los dominaron. Sin
embargo, este pueblo mantuvo intactas su lengua y su cultura. La religin aymara est
ntimamente relacionada con la actividad agrcola. Leer Mas>>>

3.- Ayoreo

La provincia Germn Busch acoge a la mayora de los 800 ayoreos que viven en Santa Cruz. El
primer contacto de esta etnia con los espaoles fue en 1537. Sin embargo, los originarios se
resistieron por dcadas a formar parte de las misiones catlicas. Su vida nmada termin con la
fundacin de la primera misin, en el siglo XVIII. Las crnicas sealan que consideraban a las
aves como divinidades. Adems, tenan conocimiento del sistema csmico. Su familia lingstica
es el zamuco. Leer Mas>>>

4.- Baure

Hasta 16.000 baures habitaban en el siglo XVIII la actual provincia Itnez (Beni). Guardianes de la
lengua arawak, ahora no pasan los 500. Fue el padre Cipriano Barace quien los contact
alrededor de 1690. Los religiosos introdujeron el ganado vacuno, desconocido en la zona, y les
ensearon msica y escritura. Sin embargo, tras la expulsin de los jesuitas, la mayora
abandon las reducciones catlicas y se internaron en los bosques. Para ellos, toda la naturaleza
es sagrada. Leer Mas>>>

5.- Canichana

El ro Mamor ha sido el espacio vital de los canichana, conocidos en la Colonia como aguerridos
guerreros. Los menos de 300 miembros de esta etnia se hallan en el municipio de San Javier
(Beni). Durante el dominio espaol, en sus tierras se fundieron las campanas de todas las
misiones de Moxos. As, los originarios abandonaron sus armas para conocer los secretos de la
platera y del modelado de madera. Una de sus danzas tpicas es el machetero loco, la misma
que es bailada durante la Semana Santa. Leer Mas>>>

6.- Cavineo

Los departamentos de Beni y Pando albergan a los cerca de 900 cavineos. Antes de la llegada de
las misiones evangelizadoras, esta etnia era animista. Sus principales deidades estaban entre los
elementos de la naturaleza, en especial los que se hallan en el agua y en el monte. En el siglo
XVII los cavineos sufrieron varias migraciones debido a los conflictos armados con los esse
ejjas. Actualmente son recolectores de castaa. Otra de sus actividades es la produccin
agrcola. Su familia lingstica es el tacana. Leer Mas>>>

7.- Cayubaba

Una cruz elaborada con una astilla se constituye en el objeto ms preciado por los ms de 500
cayubabas que se hallan en la provincia Yacuma (Beni). Se trata de una astilla de la Santa Cruz
que trajeron los jesuitas desde Per, aseguran los habitantes de Exaltacin de la Santa Cruz. Fue
en 1704 que los misioneros iniciaron su labor evangelizadora en estas tierras. Adems de la
agricultura y la ganadera, los cayubabas han ganado fama en el oriente por su chiv, un
derivado de la yuca. Leer Mas>>>

8.- Chcobo

Cco fue el creador de los ros, segn los chcobo. Pano es la lengua originaria de este grupo
asentado en el Beni y que hoy no supera los 300 miembros. Antes de la conquista espaola, esta
etnia se mova en un vasto territorio entre los ros Beni y Mamor. Nunca fueron reducidos en
las misiones, pero adoptaron elementos de la cultura occidental con el contacto con otros
grupos. Sus aldeas cuentan con grandes habitaciones comunales y su alimentacin est basada
en la yuca y el pltano. Leer Mas>>>

9.- Chimn

La amazonia beniana es el hogar de los aproximadamente 5.000 chimanes, quienes se dedican a


la pesca y a la recoleccin de jatata (fibra vegetal). Cuentan con un vasto conocimiento de la
medicina natural y mantienen su cultura casi intacta, como su lengua, la cual gran parte la puede
escribir. Una epidemia los diezm a mediados del siglo XIX. Leer Ms>>>

10.- Chiquitano

Cuatro provincias cruceas anidan a los ms de 112.000 chiquitanos. Fue en sus tierras que se
fund Santa Cruz (la vieja) en 1550. En 1692 se fund la primera de las misiones jesuticas. stas
fomentaron entre los originarios el desarrollo artstico. Tras la expulsin de los misioneros, esta
etnia casi desapareci en la explotacin de la goma. Leer Ms>>>

11.- Ese Ejja


Para este pueblo amaznico, el paraso se halla en las corrientes de los ros. Su vida nmada
acab abruptamente tras el contacto con la cultura occidental. Hoy, estos cerca de 400 indgenas
pandinos habitan en Portachuelo. All mantienen viva su lengua, la cual est conformada por
5.000 palabras. Sus mujeres son hbiles con el tejido artesanal. Leer Mas>>>

12.- Guarasugwe

Es la etnia con menor nmero de miembros. Se calcula que no llegan a la decena. Habitan las
provincias uflo de Chvez (Santa Cruz) e Itnez (Beni) y su familia lingstica es el tupi guaran.
Los mitos de estos expertos cazadores se basan en yanerami, su mayor divinidad. Fue en el auge
de la goma que estos indgenas fueron diezmados por las enfermedades.

Guaran

La bsqueda del ivy imara, la tierra sin mal, provoc tres corrientes migratorias de guaranes
desde el Mato Grosso hasta el pas. Este grupo fue famoso por su resistencia a la conquista tanto
de los incas como de los espaoles. Actualmente ms de 81.000 guaranes habitan la regin
chaquea de los departamentos de Santa Cruz, Chuquisaca y Tarija. Leer Mas>>>

13.- Guarayo

Los indios guaranes que migraron desde la costa atlntica siglos antes de la llegada de los
espaoles, dieron vida al grupo tnico guarayo en Bolivia. Ubicados en su mayora en la
provincia Guarayos (Santa Cruz), su poblacin supera en la actualidad los 5.000. El Coro de
Urubich, que interpreta msica sacra, es una muestra de la riqueza artstica que atesora este
pueblo oriental. Adems, los guarayos destacan por su elaboracin de retablos, cofres y joyeros
hechos de distintas maderas. Leer Mas>>>

14.- Itonama

En total estado de desnudez. As encontr en 1704 el padre Lorenzo Legarda a los miembros de
esta etnia, en la actualidad asentados en las provincias Itnez y Mamor (Beni). Sus casi 1.500
representantes an se destacan por ser tejedores y constructores de embarcaciones. En 1800
superaban los 8.000 miembros, pero las enfermedades que trajeron los caucheros los devast.
En 1887, de los itonama emergi el lder Andrs Guayocho, quien inici una rebelin en todo
Moxos contra los explotadores. Leer Mas>>>

15.- Joaquiniano

Las aguas del ro Mamor, en el Beni, se constituyen en el espacio vital de los joaquinianos. El
maz, el arroz, la yuca y el pltano son los productos cosechados por los 169 miembros de este
grupo. Su familia lingstica es el arawak, pero el castellano, introducido por los misioneros
catlicos que llegaron a sus tierras a comienzos de 1700, es el idioma predominante. Cada ao, la
localidad beniana de San Joaqun recibe a los miembros de esta etnia para celebrar la fiesta
patronal de este pueblo oriental. Leer Mas>>>
16.- Leco

Cerca de 2.500 lecos habitan las provincias paceas de Larecaja y Franz Tamayo. All, este pueblo
indgena se dedica a la ganadera, la agricultura y la explotacin forestal. Leco o lapa lapa es el
nombre de su lengua originaria, la cual, como sucede con gran parte de indgenas del pas, est
cerca de desaparecer. Antes de la conquista de los espaoles, este grupo tuvo una fuerte
influencia aymara, la cual hoy se manifiesta en varias de sus tradiciones espirituales. El Parque
Nacional Madidi es protegido por ellos. Leer Mas>>>

17.- Machineri

Adems de Bolivia, los machineri se hallan en Per y Brasil, pases que se unen en el municipio
de Bolpebra, en Pando, a travs del intercambio de productos. Frijol, animales de monte y
pescados son los productos ofertados por la veintena de indgenas que conforman este grupo
amaznico. Antes de la llegada del hombre blanco a sus tierras, los machineri mantenan la
tradicin de contar con un cacique que, adems de ser la autoridad de sus miembros, era el
curandero y el chamn. Leer Ms>>>

18.- Mor

Menos de 50 mors se hallan en la actualidad en las comunidades Monte Azul y Vuelta Grande
del departamento del Beni. Su familia lingstica es la chapacura y su presencia en la Colonia se
extenda por los ros Machupo, Itonama y Blanco. En esta rea se encontr restos de arte
rupestre y cermica que se cree fueron elaboradas por los antepasados de los mor. En los aos
30, recuerdan sus ancianos, se utiliz a miembros del Ejrcito para forzar a los mor a ser
educados. Leer Ms>>>

19.- Mosetn

La tierra de los mosetenes fue el paso obligado de los espaoles que buscaron infructuosamente
el gran Paitit. Ese territorio comprende los municipios de San Borja (Beni) y Palos Blancos (La
Paz). Antes de la evangelizacin catlica, este grupo era nmada y viva de la caza, la pesca y la
recoleccin. Ahora la mayora del millar de mosetenes trabaja la tierra. Leer Ms>>>

20.- Movima

Las primeras referencias de los movimas, que viven en la provincia Yacuma y pasan de los 6.000
miembros, datan de 1621. Entonces sumaban 20.000 indgenas, abarcando la mayora de los ros
de esta regin oriental. Una de sus caractersticas es que mantienen el culto tanto a sus
antepasados como a los dueos del monte y de los animales. Leer Mas>>>

21.- Moxeo

Son uno de los grupos indgenas de mayor nmero en la amazonia boliviana. Actualmente
superan los 46.000 miembros y se sitan en el departamento del Beni. Las evidencias
arqueolgicas halladas en el lugar demuestran que antes de la Colonia, en el siglo XVII,
desarrollaron un sofisticado sistema de agricultura con terraplenes, canales y camellones. Leer Mas
>>>

22.- Pacahuara

Los primeros contactos de los espaoles con los pacahuara que en la actualidad habitan Beni y
Pando no fueron pacficos hasta 1785, cuando al fin los misioneros lograron fundar la misin de
Cavinas. Las perforaciones en la nariz, donde introducen trozos de madera, es uno de los signos
que los identifica an hoy. El pano es su familia lingstica.

Quechua

Con ms de 1.556.000 componentes, los quechuas son el pueblo indgena ms numeroso del pas.
Tras la cada de Tiwanaku, el idioma quechua lleg a estas tierras de la mano de los incas, quienes
dominaron al resto de las culturas andinas. La mayor concentracin de quechuas se halla en
Chuquisaca, Cochabamba, Potos, Oruro y La Paz.

Datos Generales
Poblacin Total: 25 habitantes
Ecoregin: Amaznica
Departamento: Beni y Pando
Provincia: Vaca Diez, Manuripi
Municipio: Riberalta
Comunidad: Tujur y Santa Ana
Familia Lingstica: Pano
Actividad Principal: Recoleccin y Agricultura
Productos: Castaa y palmito.
Vas De Acceso: Terrestre: Desde la Comunidad de Alto Ivon, se accede por estrechas sendas a la comunidad de Tujur

Situacin Demogrfica
Evolucin: Los Pacahuara eran un pueblo numeroso, pero en la actualidad prcticamente han
desaparecido, slo quedan 25 conviviendo con los chcobos.
Migracin: Las migraciones actuales, estn relacionadas con la recoleccin, caza y pesca, los
Pacahuara se trasladan hacia las zonas donde encuentran castaa y palmito, tambin se trasladan
temporalmente a Alto Ivon (asentamiento chcobo).

Historia
Sntesis Histrica: Los Pacahuara en el pasado conformaban una etnia numerosa, que se resisti
muchas veces a ser sometida por las misiones religiosas de la Colonia.

Se expandan en una regin ms o menos comprendida por los ros Acre, Abun y Madera, desde su
confluencia con el Itenz, pasando por la desembocadura del Madre de Dios, hasta alcanzar el lago
Rogaguado; tambin en los ros Pacahuara y Negro. Esta Regin era compartida con otras etnias de
la familia lingstica Pano.

Las primeras referencias se encuentran en 1678, segn Cards. Los contactos con este pueblo no
fueron pacficos sino hasta 1785, cuando el padre franciscano Simn Jos de Souza, fund la Misin
de Cavinas con indgenas Cavinas, Pacahuara y Tirigua, la que se extingui en 1790, por no haber
aguantado el asedio constante de los Pacahuara de la selva virgen y las enfermedades. En el ao
1795, la misin Santiago de Pacahuara fue fundada por el P. Jos Perz, la cual al momento de su
fundacin contaba con 26 familias Pacahura. En 1796 misioneros de la Misin de Exaltacin de
Cayubaba, lograron incorporar a unos cuantos indgenas Pacahuara y Sinabo a su grupo, pero stos
pronto fugaron. La poca del Caucho fue tal para los Pacahuara, como lo fue para todos los pueblos
indgenas de la Amazona, fueron vctimas de constantes epidemias de enfermedades llevadas por
los criollos a su territorio; muchos murieron como esclavos en las barracas gomeras o fueron
eliminados por las armas de fuego, cuando eran capturados y se resistan; algunos fueron llevados a
la misin de Cavinas para ser protegidos, pero el resto se disperso por los montes, buscando
alejarse del hombre blanco. Este conjunto de factores termin por desestructurar la etnia, al punto de
que ya no pudo recuperar el nivel mnimo bsico de reproduccin entonobiolgica, declinando en
este aspecto hasta el da de hoy. De los minsculos grupos Pacahuara que se tiene noticia vivan en
la dcada de los aos veinte en el arroyo Pacahuara, afluente del ro Negro y el ro Orthon, y de
otros que se encontraban por el ro Jenejoya, cerca del Biata del departamento de Pando, provienen
los Pacahuara, que fueron trasladados por los del ILV al asentamiento que ocupan actualmente.

Organizacin Social
La organizacin social de los Pacahuara, se basaba en la familia extensa, con matrimonio de primos
cruzados. El carcter totmico de la organizacin social, les confera una relativa independencia
entre s a las distintas parcialidades. Ahora la base de la organizacin social de los Pacahuara es
nuclear.

Aspectos Culturales
Los aspectos etno culturales de los Pacahuara, estn desapareciendo con el mismo pueblo. La
unidad domestica de Tujur slo conserva su lengua, en forma casi monolinge (slo dos personas
hablan mal el castellano). Hombres y mujeres usan el septum nasal (perforacin en la nariz, donde
se introduce un canuto o tacuarilla o un trozo de madera pulida, con una pluma de ave en los
extremos), costumbre que conservan hasta hoy.

Religin y Mitologa: De las creencias originarias slo quedan, vagas ideas, puesto que ya no existe
la sociedad que poda darles consistencia y continuidad. La evangelizacin de los Pacahuara
sobrevivientes, no se ha producido, pese a los esfuerzos de los miembros del ILV. y ahora la Misin
Evanglica Suiza.

Tierra Y Territorio
Situacin de Acceso y Tenencia de Tierra: Los Pacahuara tienen acceso a la misma tierra que los
Chcobo para cazar, pescar y recolectar castaa y palmito; tambin tienen libertad para sembrar.

Estado Territorio Indgena: Junto con los Chcobos han sido beneficiados con la titulacin de la TCO
Chcobo-Pacahuara en el 2004.

Infraestructura
Los Pacahuara, acuden a la posta de Alto Ivon, por ser el nico centro de salud del rea.

Economa y Actividades Productivas


La economa de los Pacahuara, se basa en la recoleccin y la agricultura. La castaa y palmito que
recolectan, lo comercializan en su mayora, el resto es destinado al consumo familiar, la castaa
como materia prima para la fabricacin de jabn casero y la obtencin de aceite y el palmito como
fuente de protenas. La agricultura se basa en el sistema de roza, quema y tumba para la
preparacin del chaco, donde cultivan arroz, maz caa de azcar, yuca, bachi y pltano.

La caza, la pesca son actividades tradicionales de los Pacahuara, que fueron sus actividades
principales y que ahora se han convertido en actividades complementarias de la recoleccin y la
agricultura.
Productos Comercializados: Castaa y palmito y animales de monte.
Actividades de Subsistencia: Agricultura.
Organizaciones Productivas o de Comercializacin: Anteriormente contaban con una organizacin
de comercializacin denominada "cooperativa mutua", actualmente en Alto Ivon existe un Almacn
de acopio, a cargo del Capitn de la Comunidad, quien recibe todo el producto de la recoleccin y en
un registro personal de cada comunario, anota las entregas y retiro de mercancas, el mismo es
actualizado cada mes.

Medio Ambiente y Recursos Naturales


Hbitat: Los ecosistemas que se desarrollan en la zona de los Pacahuara son variados, desde
bosques muy bajos que crecen en substratos rocosos, sabanas arboladas con palmeras, hasta
bosques hmedos altos inundados estacionalmente y bosques hmedos de tierra firme, propios de
la regin amaznica. El clima vara de acuerdo a la ecoregin o regin Biceogrfica. La precipitacin
anual es de 1.707,8 mm, con dos meses secos y dos lluviosos. La zona se caracteriza por tener
altas temperaturas y elevada humedad.
El acceso a ciertos recursos naturales como flora y fauna, ha permitido a los Pacahuara, mantener
sus conocimientos y prcticas tradicionales en el manejo del espacio y uso de los mismos.

Explotacin Ajena: Extraccin de castaa y palmito.

Problemas ambientales: El desmonte en tierras no aptas para la agricultura y la explotacin forestal


selectiva de palmito y maderas, son las causas para que los ecosistemas del territorio Pacahuara,
estn en proceso de degradacin.

Idioma
Los Pacahuara conservan su idioma, en forma casi monolinge, ya que slo dos personas hablan un
espaol mal hablado.

El Pacahuara, se encuentra conformado por slabas simples, generalmente la palabras terminan en


vocal. Las declinaciones se hacen mediante sufijos, las formas posesivas se construyen con prefijas;
los pronombres personales que en caso de conjuncin puede hacer las veces de prefijos en algunos
tiempos.

Algunos Trminos En Pacahuara


Hombre uni
Mujer yucha
Cabeza mapo
Sol huari
Luna oche
Agua jene
Joven huaquehue
Yo ea
Aquel aa
Quiero aquemia
No quiero oje aquemia