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V

VIDA, PASIN Y MUERTE DE


I D A , P A S I N Y M U E R T E D E

E U
EUGENIO FRANCISCO XAVIER DE
G E N I O F R A N C I S C O X A V I E R D E

SANTA CRUZ Y ESPEJO


S A N T A C R U Z Y E S P E J O
Paco Moncayo Gallegos.
Alcalde Metropolitano de Quito.

Carlos Pallares Sevilla.


Director Ejecutivo del Fondo de Salvamento del Patrimonio Cultura l .

VIDA, PASIN Y MUERTE DE


EUGENIO FRANCISCO XAVIER DE
SANTA CRUZ Y ESPEJO

Autor: Marco Chiriboga Villaquirn

FONSAL 2005
Fondo de Salvamento del Patrimonio Cultura l .

Coordinador General de la Edicin


Alfonso Ortz Crespo

Copyright Marco Chiriboga Villaquirn

ISBN-9978-92-397-7

Realizacin
TRAMA ediciones.
Direccin de Arte: Arq. Rmulo Moya Peralta
Diagramacin: Diego Enrquez
Preprensa: Ing. Juan Moya Peralta

Direccin: Eloy Alfaro N3485, Edif. Marinoar PB, Quito-Ecuador.


Te l f s : (593 2) 2 246 315 / 2 243 317
E-mail: editor@trama.ec
info@trama.ec
www.trama.ec

Impresin: Imprenta Mariscal.


Hecho en Ecuador por TRAMA.
V
VIDA, PASIN Y MUERTE DE
I D A , P A S I N Y M U E R T E D E

E U
EUGENIO FRANCISCO XAVIER DE
G E N I O F R A N C I S C O X A V I E R D E

SANTA CRUZ Y ESPEJO


S A N T A C R U Z Y E S P E J O

Marco Chiriboga Villaquirn

Homenaje de la ciudad de Quito al Precursor de la Independencia


en el CCX aniversario de su muerte

2005
Marco Chiriboga Villaquirn 7

NOTA N O
DEL
T A D E
AUTOR
L A U T O R

E STA OBRA ES UNA VERSIN ABREVIADA DEVIDA


EUGENIO ESPEJO TRABAJO QUE
PASIN Y MUERTE DE
OBTUVO EL SEGUNDO PUESTO EN EL CONCURSO NACIONAL DE
BIOGRAFAS PROMOVIDO POR EL CONSEJO NACIONAL DE CULTURA
EN EL AO 2001.

En el libro original, se encuentra completa la correspondencia


de Espejo al Rey, a las autoridades y la que dirige a sus amigos. En la
presente edicin se han abreviado ciertos pasajes de su vida y las sem-
blanzas de los personajes con los que mantuvo relaciones, tanto apolo-
gistas como detractores. Ejemplo, la trayectoria mdica del padre de
Espejo, la procedencia espaola de la familia de Catalina Aldaz
Larrancair, su madre, sus aos de estudiante, su graduacin y penurias
a las que se le someti para obtener el ttulo de mdico, las cartas de
Eugenio al padre Joseph del Rosario, los trminos del juicio que inicia
Mara Chiriboga contra Espejo y otros detalles minuciosos que constan
en la versin original. Se han omitido algunos captulos como la expul-
sin de los jesuitas, la Rebelin de las Alcabalas, levantamientos indge-
nas, etc., que sucedieron en el tiempo de vida de Espejo y pudieron
haber influenciado en su pensamiento, que si bien son importantes
desde le punto histrico, no menoscaban de ninguna manera la unidad
narrativa que ha pretendido el autor.

Es decir, lo sustancial de esta biografa novelada de Francisco


Xavier Eugenio de Santa Cruz y Espejo, escrita por Marco Chiriboga
Villaquirn, se mantiene intacta y est basada en documentos histricos
absolutamente verificables.
Marco Chiriboga Villaquirn 9

CONTENIDO C O N T E N I D O

Nota del Autor............................................................................. 7


Contenido.................................................................................... 9
Prlogo........................................................................................ 11
Leer a Espejo................................................................................ 13
Los ltimos das........................................................................... 19
La casa en la calle del Mesn........................................................ 27
Espejo bachiller: los primeros aos............................................... 35
Espejo mdico.............................................................................. 43
Las campanas de Santo Domingo repican a muerte,
Mara Catalina Aldaz Larraincar!............................................... 49
Breve historia de una infamia........................................................ 57
Juan Pablo de la Santa Cruz y Espejo: otro bachiller
enla familia.................................................................................. 61
La voz de Luis de la Santa Cruz y Espejo ya no se
escuchar en la casa de la calle del Mesn................................... 65
Primera prisin............................................................................. 69
Segunda prisin............................................................................ 85
Camino a Nueva Granada............................................................ 125
El regreso a casa........................................................................... 137
El principio del final: tercera prisin............................................. 147
Camino a la libertad..................................................................... 171
Bibliografa.................................................................................. 173
Marco Chiriboga Villaquirn 11

PRLOGO P R L O G O

E STA ES LA HISTORIA DE UN HOMBRE Y SU FAMILIA.

La historia de un mdico que contribuy con su talento y


sacrificio para que su patria y su gente surjan del terrible yugo de la
ignorancia al que se le haba sometido.

La historia de una familia, que olvidando sus propias ambi-


ciones individuales, aun esfuerzos y valor para servirle de soporte en
su lucha imposible.

Es la historia de un indio de nombre Luis Chusig, que luego


quiso llamarse Luis Bentez y finalmente Luis de la Santa Cruz y Espejo,
quien super su condicin de paje de los frailes del Hospital de la
Misericordia para convertirse en uno de los ms importantes cirujanos de
la Real Audiencia de Quito, y su heroico esfuerzo para educar a sus hijos.

Es la historia de Mara Manuela, la hermana ilustrada y


valiente que a la muerte de su madre, asume su papel, conduce a sus
hermanos mayores Eugenio y Pablo hacia el camino de la gloria y con-
trae matrimonio con Jos Meja Lequerica, otro de los grandes hombres
que produjo el mestizaje en nuestro pas.

Es la historia de Juan Pablo, el nio que se convierte en cura,


algo dscolo en su vida privada, pero que enarbola en su corazn la ban-
dera de la libertad con la que suea su hermano mayor.

Esta es la historia de Francisco Xavier Eugenio de Santa Cruz


y Espejo, primognito de Luis Chusig, Luis Bentez, Luis de la Santa
Cruz y Espejo y Mara Catalina Aldaz Larraincar y la casa que ste
compr en la calle del Mesn, para que sus hijos fueran felices.
Marco Chiriboga Villaquirn 13

LEER
L E E R
A
A
ESPEJO
E S P E J O

E STUDIAR AEUGENIO ESPEJO


NOS CONDUCE AL ASOMBRO.
ES UNA AVENTURA QUE

El cmulo de conocimientos que posee es tan vasto, abarca


prcticamente todos los campos del saber que se nos hace difcil imagi-
nar que una persona, en su plena juventud, en un medio totalmente ale-
jado de los centros de desarrollo econmico y cientfico, en una poca
en que el acceso a la educacin estaba prohibida a los indios y mestizos
-Espejo fue mestizo-, hubiese podido llegar a tan encumbrado punto de
la ilustracin. Este hecho, sumado al profundo sentido patritico que
fue su fuerza motriz, lo llevaron a formular la simple ecuacin por la
que rigi su vida y fue, al mismo tiempo, la paradoja que le condujo a
encontrar la muerte.

Para Francisco Xavier Eugenio de Santa Cruz y Espejo,


Cultura fue sinnimo de Felicidad. Un pueblo educado era un pueblo
feliz. Esta dicha, segn su ptica, le conducira al progreso y una vez
alcanzada esa cima, tena derecho a reclamar su libertad. Un pueblo al
que sus gobernantes no le permiten incorporarse a las corrientes del
saber, sufre la ms cruel de las esclavitudes. La mayor opresin est sim-
bolizada en la ignorancia.

Con afanoso empeo, algunos historiadores han buscado la


manera de ubicar la frase, el momento, el hecho contundente en su com-
pleja biografa, para entresacarlo y convertir a Espejo en el paladn de
nuestra libertad. Otros, por la magia de sus propios conocimientos lo
han encontrado filsofo, telogo, bibliotecario, periodista, pedagogo,
salubrista, economista, bilogo, epidemilogo, en fin. Sin embargo, juz-
gamos que este anhelo de determinarlo en un espacio del saber o de la
especialidad, ha quedado y quedar a medio camino, entre el ser y no
ser. A la opinin personal, a la inclinacin del estudioso de turno, a la
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sensacin que caus en el ocasional observador de este inmenso hom-


bre en el sentido cabal de la palabra que fue Espejo.

Nosotros creemos que la libertad pregonada por Espejo fue la


del espritu y no la de las fronteras terrenales. Su Patria era la Ciencia.
Su nico anhelo, encontrar la Verdad y, a travs de ella, la Justicia.

En este ensayo biogrfico, en el que las reflexiones del autor


no cuentan, hemos dejado a un lado, en lo posible, la parcialidad y nos
hemos limitado a seguir de una manera lineal y estrictamente documen-
tada, por supuesto, su doloroso transcurso por la vida. Se anotan
hechos y circunstancias que pudieron haber afectado de una u otra
manera su espritu y formado su pensamiento. Nada ms.

Existen autores que lo han ensalzado hasta el borde de la


cursilera y, crticos que lo han vilipendiado sin haber estudiado en
conjunto la magnitud de su obra; sin comprender la complicada poca
en la que vivi y las extremas condiciones en las que tuvo que desen-
volverse. Mas, insistimos, no se ha tratado de encontrarlo en su ver-
dadera dimensin: la de un nio que sufri la injusticia de la discrimi-
nacin, la de un joven de un talento portentoso, limitado por la
mediocridad de sus maestros; la de un hombre apasionado que sufri
en carne propia el oprobio y la humillacin de pertenecer al lado de
los vencidos y, por ello, a pesar del tiempo transcurrido, de los libros
escritos, sigue siendo hasta hoy, para los ecuatorianos y para el
mundo, ese famoso desconocido.

El yugo del que realmente quiso librarnos fue el de la ignoran-


cia, consciente que de conseguirlo, se iniciara el proceso natural que con-
duce a la emancipacin, a la libertad a la que aspiran todos los hombres
cultos. La libertad que l goz a pesar de sus penurias. La libertad por la
que l vivi y muri. Francisco Xavier Eugenio de Santa Cruz y Espejo,
en ese sentido es nuestro Libert a d o r, a pesar que no empu las arm a s
para sacarnos a fuego y sangre de una serv i d u m b re que se haba torn a d o
Marco Chiriboga Villaquirn 15

insostenible. l solamente habl del hombre que se emancipa de su pro-


pia pequeez y su libertad se convierte en una fuerza incontenible!

Espejo muri la ms dura de las muertes: la que causa la bar-


barie. Muri el mismo da que pronunci su inconmensurable Discurso
a los quiteos, previo a la publicacin del primer peridico que apare-
ciera en la poca de la Colonia, Primicias de la Cultura. Espejo muri
el da que dio a luz con su anticipada Acta de Defuncin su sueo ms
grande, La Escuela de la Concordia, institucin destinada a fomentar el
progreso cultural y cientfico de los habitantes de la Real Audiencia de
Quito a la que tanto am.

Espejo fue si lo estudiamos desde un punto de vista objetivo-


su propio ejrcito. Su nica arma fue la verdad. Sus municiones, los
innumerables libros con los que nutri su vida inteligencia. Su campo
de batalla se extendi a todos los rincones donde sufra un habitante de
la patria; todos aquellos antros que cre la Conquista y donde se haba
anidado la ignorancia. Su bandera, la cultura. Su enemigo, la mediocri-
dad que como medio de opresin haba impuesto el conquistador a sus
conquistados. Su triunfo, cada uno de sus dolorosos das, cada uno de
sus pensamientos, cada uno de sus libros, cada uno de sus sueos, cada
una de sus prisiones. Su misma muerte!

Espejo muri diciendo:

Quiteos, sed felices. Quiteos, levantad la frente a vuestro


futuro. Quiteos, sed los dispensadores del buen gusto, de las
artes y las ciencias...

Nos han movido dos razones para llevar a cabo este trabajo:
la de fondo, contribuir a que se conozca a un extraordinario ser huma-
no, en toda la magnitud de su pensamiento y los principios morales que
intent legarnos. La formal, nuestro idioma ha evolucionado y al lector
actual le resulta un tanto engorroso leer los textos en sus originales que
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abundan en trminos que han cado en desuso y es necesario actualizar-


los. -Esperamos haberlo conseguido-.

Nos hemos permitido realizar una traduccin libre de algu-


nos textos para facilitar su comprensin y el traductor ha completado
algn pensamiento para organizar ciertos conceptos, con el nico fin de
dar fluidez a la lectura. Espejo, en su maravillosa y a veces desatada
euforia intelectual, salta de un pensamiento a otro; viaja por el sendero
de una materia para embarcarse, sin previo aviso y en mitad del cami-
no, en otra diferente, o se refiere a un personaje que nada tiene que ver
con el asunto que estaba tratando, como quien hace una nota para vol-
ver a ella en una oportunidad cercana.

Esta breve semblanza de Xavier Eugenio de Santa Cruz y


Espejo est basada en su totalidad en extractos de documentos que
constan en la bibliografa inserta. Los dilogos son producto del narra-
dor, pero sustentados siempre en hechos histricos.

El autor ha pensado necesario ubicar, en lo posible, las cir-


cunstancias en las que vivi el personaje: el ambiente social, econmico
y moral de la Real Audiencia de Quito. Por esta razn se detiene, en
ocasiones, en hechos en los que Espejo no estuvo involucrado directa-
mente, o no particip en forma activa, pero que indudablemente afec-
taron su espritu, su manera de pensar y consolidaron finalmente su
manera de ser.

Nos hemos permitido incluir en esta biografa, textos parcia-


les o completos de documentos que han ido apareciendo en los archivos
de la Academia Nacional de Historia y en el Archivo Nacional algu-
nos que no han sido publicados hasta el presente-. Nos hemos aprove-
chado del trabajo investigativo de otros autores que tuvieron acceso a
archivos a los que nosotros no hemos podido llegar por falta de tiempo
o recursos; se ha ledo con detenimiento tantos y cuantos libros se han
publicado sobre Espejo hasta la fecha en la que se realiza esta publica-
Marco Chiriboga Villaquirn 17

cin; de igual manera hemos tomado nota de aquellos trabajos y mono-


grafas que se han ido sucedindose conforme el inters que nuestro
personaje va suscitando en los estudiosos. Otras veces hemos recurrido
a los mismos textos y correspondencia de Espejo, actualizando en algu-
nas partes la redaccin para hacerla ms comprensible al lector y segn
lo exiga la necesidad narrativa, hasta tratar de encontrar al hombre que
realmente fue.

De tal manera, que esta Vida, pasin y muerte de Francisco


Xavier Eugenio de Santa Cruz y Espejo es, en resumen, un libro escrito
en colectivo. El que firma ha actuado de Secretario ad-hoc y as es como
se entrega al lector este trabajo.

Marco Chiriboga Villaquirn

Quito, diciembre de 2005


Retrato autntico de Eugenio Espejo en un lienzo del Hospital San Juan de Dios
Marco Chiriboga Villaquirn 19

LOS L O
LT I M O S D A S
S L T I M O S D A S

-N O TODO ES AMARGURA, HERMANA.


HA SIDO UN FRACASO!- PRONUNCI CON DIFI-
CULTAD EL MORIBUNDO. CON SU TONO DE VOZ CEREMONIOSO, CON EL
NO TODO

ACENTO CASTIZO QUE SIEMPRE CULTIV Y ERA PARTE DE SU IDENTIDAD.

- Soy un hombre libre, despus de todo, Manuela. Este es un


milagro por el cual debemos dar gracias a Dios. Soy libre.

Hizo intencin de acercar a sus ojos la Biblia que sostena en


las manos, pero no le fue posible. Se encontraba demasiado dbil.
Entonces pregunt por el Notario.

- Vendr pronto Eugenio Xavier. Llegar enseguida. No com-


prendo el porqu de un testamento, si te vas a poner bien- minti
Manuela.

- Me entristece que Juan Pablo no pueda estar con nosotros.


Los dos han sido tan buenos conmigo. Ms que hermano, fue un buen
amigo. Pobre de l, tambin preso. Y t, Manuela, soportando mis
locuras, alimentando mis sueos. No recuerdo a mam, se nos fue tan
pronto. Sin embargo t, Manuela. T siempre Manuela. T siempre...!

La mujer se sent junto a su hermano y le acarici la frente.

- No hables, se te ve cansado. Te siento tan triste. Jos Meja


est con nosotros. Fue a buscar unos medicamentos. Debes pensar en
otras cosas. Te queda tanto por hacer. Tantos libros por escribir.
20

- No ests enfadada con Juan Pablo, Manuela, no tiene culpa.


El Presidente iba a condenarme de todas maneras y ese asunto con
Francisca Navarrete fue forjado para causarnos dao.

- T sabes que es bueno y ha estado conmigo en todos los


trances-. La fiebre iba en aumento y el enfermo se esforzaba por dar
sentido a sus ideas. Los ltimos meses en la crcel acabaron con su fr-
gil salud.

Entonces lleg Jos Meja Lequerica, el joven amigo de la


familia. Se detuvo en la puerta hasta que sus ojos se acostumbraron a la
penumbra. En un rincn la cama y en ella, su maestro Eugenio, a su
lado, Manuela. Sobre la mesita de noche un crucifijo y la vela de sebo
cuyas tenues lenguas de fuego colaboraban a poner un toque ttrico a
la habitacin. En el regazo una Biblia y su orden de libertad, ms all,
una silla de mimbre y unos libros.

- Eso es todo lo que queda de su vida iluminada- cavil Jos


Meja. - Eso y nosotros, eso y su soledad. Eso y nada ms...

El joven se acerc y coloc sus manos sobre los hombros de


Manuela. La extraordinaria mujer de quien estaba enamorado a pesar
de que le doblaba en edad. Esa maravillosa persona a la que admir
desde que tuvo el privilegio de entrar a casa de los Santa Cruz y Espejo,
en la calle del Mesn, ms arriba de la suya, donde viva con su madre;
a unos cuantos pasos de la cruz de piedra de la iglesia de Santo
Domingo. La vea desmoronarse junto a su hermano. Esa mujer que
impresionaba por su fuerza de voluntad, se haba transformado en una
frgil criatura.

Jos Meja tom el pulso al enfermo. Eugenio le ense cmo


hacerlo en esas increbles tardes en las que dejando sus propias lecturas
le dedicaba tiempo para ilustrarlo con su sabidura.
Marco Chiriboga Villaquirn 21

No pudo evitar estremecerse. La muerte estaba cerca. El cora-


zn lata con dificultad. La respiracin entrecortada y el estado febril de
su maestro le preocupaban. Iba a morir.

- Como a Jesucristo- murmur. - Como a Nuestro Seor


Jesucristo- mordi las palabras. - Unos inconscientes lo han condenado
a muerte: Garca Pizarro, Villalengua, Muoz de Guzmn, Joseph del
Rosario, un egosta que nunca pudo perdonar la superioridad intelec-
tual de los Espejo. Vallejo, Rengifo, Mazorra, en fin...

Mariano Mestanza, el Notario, regres con el testamento


pasado a limpio. Lo acompaaban Agustn Lpez y Sosa, Antonio
Jaramillo y Francisco Villalobos, que serviran como testigos.

Eugenio sinti su presencia y solicit que diera lectura al con-


tenido de su ltima voluntad. - Quiero que todo est en orden,
Manuela. Que nada se me olvide. Ponme cmodo y aumenta un poco
de grasa al mechero para que Dn. Mariano y sus amigos no sufran inco-
modidades-. Los testigos, cohibidos ante la presencia del formidable
doctor Espejo, que an moribundo impona respeto, se ubicaron alrede-
dor de la cama. El notario inici la lectura:

En San Francisco de Quito, en 23 de diciembre de 1795. En


el nombre de Dios todo poderoso. Sepan que este es mi testa -
mento ltimo y postrimera voluntad, y vieren, cmo, yo, el
Dr. Francisco Xavier Eugenio de Santa Cruz y Espejo, mdi -
co de profesin; natural y vecino de esta ciudad, hijo legtimo
y de legtimo matrimonio de Dn. Luis Santa Cruz y Espejo y
de Da. Mara Catalina Aldaz Larraincar ya difuntos, vecinos
que fueron de esta dicha ciudad:

Como el morir es cosa muy natural a toda criatura viviente y


la hora es incierta, deseando por esto, dejar arregladas todas
las cosas tocantes al descargo de mi conciencia, hago y orde -
22

no este, mi Testamento, ltima y final voluntad, de la manera


siguiente:

Primeramente, encomiendo mi alma a Dios, dejando las


dems exequias funerales a disposicin de mi Albacea, por ser
esta mi voluntad.

tem, mando a las mandas acostumbradas, a un real a cada


una de ellas, con inclusin de la venerable sierva de Dios
Mariana de Jess, y dos reales a la Casa Santa de Jerusaln,
que todo lo separo de mis bienes...

tem, declaro que no he sido casado, ni velado en ningn


tiempo y me he mantenido en estado de celibato hasta el da
presente

tem, d e c l a ro que habiendo percibido las porciones legtimas


p a t e rnas y materna de mi hermana, Da. Manuela, las he gas -
tado en varios asuntos de gravedad y honor que he tenido, por
lo que no teniendo cmo satisfacerle, sino en lo que tengo ven -
cido de mi renta en la Biblioteca en virtud del ttulo que se me
confiri por el Superior Gobierno de esta Real Audiencia, quie -
ro y es mi voluntad, que mis albaceas cobren en el modo posi -
ble dicha Renta y se la entreguen a la dicha mi hermana, para
que con ella y con la corta ropa blanca y de color que dejo, se
haga pago en parte de lo que tengo que satisfacerle, y lo que
re s u l t a re de descubierto, me lo perdone por amor de Dios.

tem, declaro que en poder del cura boticario, Fray Antonio


de Jess, tengo empeado un par de hebillas de oro en la can -
tidad de setenta pesos. Es mi voluntad que mis albaceas satis -
fagan dicho importe y entreguen dichas hebillas a mi herma -
na Manuela, por ser suyas propias, y que slo me las prest
para dicho efecto.
Marco Chiriboga Villaquirn 23

tem, declaro que as mismo, tengo empeada una cadena de


o ro de dicha mi hermana, en poder de Da. Ascencia Coleti,
en la cantidad de treinta pesos, los que quiero se le paguen
y recauden dicha cadena, y se le entregue a la referida mi
h e rm a n a .

tem, declaro que debo por una obligacin simple, a Dn.


Francisco Camacho, vecino de Buga, cien pesos, con el inte -
rs de un seis por ciento, los que quiero se le paguen en caso
de resultar a mi favor algunos bienes.

tem, declaro que debo cincuenta pesos a Da. Mara Jacinta


de Herrera, los que quiero se le paguen.

tem, declaro que debo veinte pesos al Convento de la


Recoleccin de la Merced por el importe de unos libros que
tom, los que quiero se le paguen de mis bienes.

tem, declaro que debo cuatro pesos al Doctor Dn. Jos


Miguel Vallejo, vecino de Riobamba por un libro que le tom,
los que quiero se le paguen.

tem, declaro que no me acuerdo deber a otra persona ms, ni


que me deban; y acaso, de resultar en pro o en contra, justifi -
cado que sea en forma provante, quiero que se cobre y pague
de mis bienes.

Y para cumplir y pagar este, mi Testamento, sus mandas y


legajos en el contenido, nombro por mis albaceas y Tenedores
de bienes, al Doctor Dn. Juan Pablo y Da. Manuela Santa
Cruz y Espejo, mis hermanos legtimos.

Y cumplido y pagado, este, mi Testamento, elijo y nombro


por nica y universal heredera a la dicha mi hermana, Da.
24

Manuela Santa Cruz y Espejo, para que en el remanente que


quedare y fincare de todos mis bienes, lo haya, lo goce y here -
de con la bendicin de Dios, y la ma, en atencin a no tener,
como no tengo, herederos forzosos, ascendientes ni descen -
dientes y ser esta mi determinada voluntad.

Y yo, el presente Escribano, doy fe..., en presencia de los tes -


tigos que fueron rogados y llamados para dicho efecto, que lo
fueron Dn. Agustn Lpez, Dn. Antonio Jaramillo y Dn.
Francisco Villalobos.

(f) Dr. Francisco Xavier Eugenio de Santa Cruz y Espejo

Ante mi. (f) Mariano Mestanza, Escribano Pblico.

Manuela, la imperturbable, no pudo contener su angustia y


por un momento volvi a ser la fuerza arrolladora de siempre. Se levan-
t y empez a dar vueltas por la habitacin - El accidente que Dios me
ha dado- parafrase - El accidente que Dios me ha dado!- repiti. - Mi
hermano est muriendo debido a la envidia de unos incapaces. Mi her-
mano nunca fue un hombre libre! Los Espejo jams lo fuimos.

Los testigos y el Notario se retiraron hacia un rincn. Los


Espejo eran temidos por su temperamento. - Mi hermano se muere en
la miseria!- exclam buscando la mirada de Meja Lequerica. - Si nues-
tro padre nos pudiera ver. Si l estuviese aqu, Jos, puedes estar seguro
que no lo hubiese consentido. Mi hermano asesinado. l no est
muriendo de enfermedad. T lo sabes; Uds. lo saben, seores. Todos en
Quito lo saben- se dirigi al Notario y a los testigos que se miraban
unos a otros aterrados. A Xavier Eugenio lo envenenaron en la cr-
cel. T lo sabes Jos Meja, eres mdico y puedes comprobarlo. A mi
Eugenio lo envenenaron esos malditos!
Marco Chiriboga Villaquirn 25

Al escuchar el nombre de su padre, Eugenio que luchaba por


mantenerse lcido, no pudo evitar que las lgrimas brotaran de sus
ojos. Nunca antes haba llorado, ni cuando era nio y los hijos de los
chapetones se burlaban llamndole indio... gritndole mestizo, escon-
diendo o manchando sus cuadernos en el colegio.

De pronto la imagen de su adorado padre Luis Chusig apare-


ci ante l, mirndolo con ternura. Con esa sonrisa que jams llegaba a
concretarse, pero que siempre estaba all; con esa severidad que ms
bien era una muestra de bondad; con esa paciencia con la que escucha-
ba y contestaba las preguntas sobre lo que l no comprenda. Se vio
transportado a esa radiante maana del 6 de septiembre de 1758. Un
da permanente en su memoria.
La Calle del Mesn hacia 1870
Marco Chiriboga Villaquirn 27

L A
LA
C A S
CASA EN LA CALLE DEL
A E N L A C A L L E D E L M E S N

MESN
L UISESPEJO
TUMBRE.
SE LEVANT MS TEMPRANO QUE DE COS-

- Catalina! Mara Catalina, necesito mi mejor traje. Tengo que


salir. Esta maana ser importante para nosotros. Ir a la Plaza Mayor-
deca mientras daba vueltas por la habitacin. -Todo debe estar listo- re p e-
ta intranquilo, alzando papeles, acercndose impaciente a la puerta que
daba al patio del Hospital San Juan de Dios, lugar que fue su hogar desde
que lleg de Cajamarca en calidad de paje de fray Joseph del Rosario.

- Es muy temprano- respondi Catalina, mientras atizaba el


fogn. - No hace falta que levante la voz. Los nios duermen-. Eugenio
escuchaba desde su aposento el ir y venir de su padre. Estaba al tanto
del por qu ese da significaba tanto para l. Su hermano Juan Pablo
reposaba tranquilo y Manuela, de un ao de edad, en la cuna, no daba
seales de vida.

Entonces decidi levantarse. Eran las cuatro de la maana y


sali a la pieza que haca de comedor, sala y estudio. Encontr a su
padre sentado a la mesa y con el rostro entre las manos. Se acerc y
haciendo una genuflexin le tom y beso la mano pidindole, como era
su costumbre, la bendicin.

- Dios te bendiga, hijo. Dios nos bendiga a todos- respondi


Luis mirndolo con dulzura.

- Te agradezco que hayas guardado nuestro secreto- susurr a


su odo. - Por favor, alcnzame el cofre que est guardado atrs del
librero de tu cuarto. T sabes a cul me refiero.

- Como ordene su merced- respondi el nio y se dirigi a


cumplir el mandato.
28

Luis Santa Cruz y Espejo, nombre y apellidos por los cuales


se decidi despus de haber prescindido el de Chusig (lechuza) con el
que le llamaron sus padres, continuando una costumbre incaica por la
cual se escoga el nombre de un animal que re p resentase simblica-
mente los atributos que se deseaban para el nio, hasta que en la
pubertad o en la madurez decida por s mismo su nombre definitivo
y el Bentez que utiliz por algn tiempo en homenaje a su padrino
de bautizo, el Obispo Bentez en Cajamarca; abri el cofre y sac las
monedas que haba venido ahorrando como resultado de su trabajo y
consultas mdicas, hasta que sumaron algo ms de mil quinientos
pesos. Se puso a la tarea de contarlas y pidi con un gesto a Eugenio
para que le ayudase.

Dos, tres veces repitieron la operacin. Mil quinientas en


total.

- Mil quinientas- repiti Eugenio.

- Mil quinientas- reafirm Luis.

Catalina entr a la habitacin y se detuvo mirando a sus dos


hombres ensimismados en la tarea. - Nuestro Seor, su merced. Tanto
dinero! De dnde tiene tanto dinero?

Luis no contest. La mir largamente y le ofreci la primera


sonrisa del da. - Hoy recibirs una sorpresa que te har muy feliz- mur-
mur enigmtico. - Eso es todo lo que tienes que saber, mujer.

Luis se encamin hacia la puerta. El sol derramaba sus prime-


ros rayos y el hospital comenzaba a dar signos de vida. Vesta su mejor
traje. Era el momento de salir.

Al llegar a la Plaza Mayor, constataron que un regular nme-


ro de personas circundaba la mesa que, para estas ocasiones, sola
poner el rematador de la ciudad frente a la Casa del Cabildo. A su arri-
bo se iniciaron los rumores. Su padre le haba enseado que no deba
prestar atencin y as lo hizo. Se aferr a su mano y sinti orgullo por
Marco Chiriboga Villaquirn 29

la expectativa que produca en cualquier lugar al que llegaba. Cmo lo


quera! Cunto le gustaba escuchar que le llamasen doctor Espejo!

Con tres golpes de martillo, Mariano de Arboleda, Alcalde de


la ciudad, anunci que se daba inicio al remate pblico: en San
Francisco de Quito, en 6 de septiembre de 1758, se rematan las casas
que abajo se expresan. Y pas a leer las actas correspondientes.

Al llegar el turno a la casa que ofreca Isabel Vinueza y


Armendriz, sinti que su padre le apretaba la mano. A pesar de su apa-
rente compostura, Luis estaba nervioso. Asustado. Una y otra vez diriga
la mano libre a la cartera que contena los mil quinientos pesos de oro .

El pregonero alz su voz atiplada y grit:

- A continuacin se oferta una casa ubicada en la calle del


Mesn, propiedad de Doa Isabel Vinueza y Armendriz, viuda de
Pedro Martn Barriga...! Quin hace la primera oferta?

Se levant una mano y el pregonero interpret la postura... -


600 pesos. - Quin da ms?- Se alz otra. - Setecientos pesos... para
el seor del Campo. - Ochocientos... novecientos pesos... novecientos
pesos ofrece don Luis Narvez. - Novecientos pesos a la una... nove-
cientos pesos a las dos- se apresuraba el pregonero probablemente paga-
do por el interesado para que no hubiese otra posibilidad de ofertas.

- Novecientos pesos a las...!

- MIL CIEN PESOS!- le interrumpi una voz de acento grave


que sala desde la multitud. - MIL CIEN PESOS...!- Volvi a repetir la
misma voz. Las miradas de la concurrencia se volvieron hacia el rostro
imperturbable de Luis Espejo. Este, a su vez, tena los ojos fijos en los
del Alcalde, quien, nervioso, trataba de esquivarlos dirigiendo los suyos
al pregonero.

- Don Luis Espejo ofrece mil cien pesos. Quin da ms? Mil
cien pesos... - y se mantuvo en silencio. - Mil cien pesos a la una-.
30

Eugenio tuvo que morderse los labios para no lanzar un alarido por el
apretn que su padre dio sobre su pequea mano. - Mil cien pesos a las
dos... No hay quin ofrezca ms por esta casa situada en la calle del
Mesn? Mil cien pesos a las dos. Todava tienen una oportunidad... Lo
que le faltaba decir era: Cmo vamos a permitir que este indio compre
una casa...! Eugenio sinti que se desvaneca. La gente lo empujaba.
Busc los ojos de su padre, pero ste miraba al frente. Como que no
hubiese nadie ms en la plaza. - Mil cien pesos a las dos, repiti el pre-
gonero. Mil cien pesos a la una... Mil cien pesos a las dos... Mil cien
pesos... a la tercera.

- La casa del Mesn es de Don Luis Santa Cruz y Espejo- casi


maldijo el pregonero... -Qu buena, qu buena le pide que haga... con
lo cual queda hecho y celebrado el dicho remate en el citado Luis de la
Cruz Espejo...!

Eugenio logr deshacerse del garfio en el que se convirti la


mano de su padre y se abraz a sus piernas. Entonces sinti que su pro-
genitor se inclinaba al tiempo que le acariciaba el rostro y le deca tem-
bloroso:

- Tenemos que comunicar la buena nueva a Catalina.

Luis, con su paso digno y haciendo caso omiso a las miradas


incisivas que le dirigan, se acerc a la mesa abrindose paso entre la
multitud y descolgando el bolso que colgaba del cuello, extrajo las
monedas y las deposit parsimoniosamente ante el Alcalde. Los testigos
Joseph Montenegro, Mariano Barreiro y Antonio de Vera, se encarga-
ron de comprobar la cantidad. - Todo en orden y el dinero est comple-
to- asegur Montenegro.

- Todo en orden. Mil cien pesos- repiti Barreiro.

- Entonces- anunci de mala gana el Alcalde -Luis Espejo,


usted es el nuevo propietario de la casa de Doa Isabel Vinueza de
Armendriz. En un par de das puede acercarse al Notario para que le
sean entregados los documentos.
Marco Chiriboga Villaquirn 31

El camino de regreso lo hicieron en silencio. Luis sostena la


mano de su hijo y ste, a cada paso levantaba la mirada, tratando de
adivinar lo que su padre pensaba. Al llegar al Arco de la Reina, a pocos
pasos de la entrada del hospital, Luis se detuvo y le tom por los hom-
bros - Gracias. Eres un gran compaero y estoy orgulloso de que seas
mi hijo- balbuce. Entonces permiti que dos lgrimas rodaran por sus
mejillas. - T sers un gran mdico Xavier Eugenio. T sers lo que yo
no pude ser. Promtemelo.

Eugenio se adelant y entr gritando al hospital.

- Madre! Madre...!

Joseph del Rosario, el temible fraile mdico y director del hos-


pital, que sala, lo detuvo, sorprendido por el inusual alboroto de ese
indiecito al que nunca haba escuchado levantar la voz en once aos,
desde el da que naci en esos mismos claustros. Le llam la atencin.

- Qu pasa Eugenio? Qu noticias traes?

Pero la alegra del nio era demasiado grande para detenerse


y se dirigi por los corredores hacia el patio trasero donde tenan sus
habitaciones los Espejo.

Catalina sali con Manuela en los brazos y Juan Pablo colgado


de sus faldas sin comprender el jbilo de su hijo. - Nuestro padre ha com-
prado una casa!- le inform el muchacho. Ha comprado una casa para
n o s o t ros. Nos iremos del hospital. Yo tendr un cuarto para mis libros-.
La mujer no saba qu decir. Xavier Eugenio estaba perdido la razn!

Luis tampoco pudo evitar el encuentro con Joseph del


Rosario. El fraile an se encontraba estupefacto mirando en direccin
al punto por donde haba desaparecido el nio. - Por el amor de Dios,
Luis. Debes controlar a tu hijo. Ni siquiera me ha saludado...!- reclam.

- Su merced, perdone- respondi Luis Espejo, mientras besaba la


mano que le haba extendido el fraile. - Su merced perdone nuestra alegra.
32

A Joseph del Rosario no le sent bien la noticia. Le molest


que su sirviente hubiese reunido el dinero para comprar vivienda pro-
pia y segn las razones que le haban dado los vecinos, no era de adobe
y paja como la mayora de las que se construan en Quito. Se trataba de
una casa de altos, de teja y con patio. Ni ms ni menos.

- Casa de teja para este indio! Bien guardado se lo tena este


condenado Chusig!

Aunque trataba de disimularlo, senta un profundo rencor


hacia los Chusig. En su mente, Luis segua siendo su paje y no el doctor
Espejo como lo llamaba la gente. Su empeo por que Xavier Eugenio
estudie, a pesar de la prohibicin que los mestizos o indios ingresaren a
los colegios destinados exclusivamente a los hijos de los espaoles, le
causaba serios problemas. Era conocido que Luis era su protegido.

- De sirviente a cirujano... y todo por mi bondad!- se acus


el fraile. - Yo tengo la culpa por haberle dado tantos privilegios. Deb
haberle dejado de sirviente. A Eugenio debieron haberle enseado un
oficio. Hacerlo picapedrero como fue su abuelo. Los indios no sirven
para otra cosa!

Luis aprendi el oficio de cirujano en el hospital que regenta-


ban los frailes betlemitas y gracias a su empeo, largas horas de traba-
jo y estudio, lleg a superar a sus mismos maestros. Tanto progres que
aun las familias consideradas nobles lo buscaban para que les practica-
se las sangras que curaban casi todas las enfermedades o para que les
prescribiese las medicinas cuya efectividad dominaba.

El lunes 25 de septiembre de 1758, la familia abandon el


hospital. Das antes, su madre haba hecho la limpieza de la nueva casa
y llev sus pocas posesiones. La carga mayor eran los libros de Eugenio
y stos los traslad l mismo. Cada viaje requera dos paradas. La una,
para rezar frente a la capilla del hospital y la otra, para santiguarse ante
la cruz de Santo Domingo.
Marco Chiriboga Villaquirn 33

Esa maana, Manuel Capilla, Alguacil Mayor, el Escribano y


el Alcalde Mariano de Arboleda, a los que se sumaron los testigos
Joseph Montenegro y Morales, Juan Caldern y Bernardo Montenegro,
procedieron a efectuar la entrega formal de la casa a la familia Santa
Cruz y Espejo.

Eugenio guardaba memoria de cada detalle. El Alguacil y el


Escribano, tomaron las manos de su padre y lo condujeron caminando
ceremoniosamente por los pasillos; y, al entrar en cada una de las habi-
taciones, repetan en voz alta:

- Que de esta fecha en adelante, Luis Espejo es el dueo de


esta casa!

Luego lo bajaron al patio e hicieron que tomara con sus


manos algunos terrones del suelo y los arrojara en direccin a los cua-
tro puntos cardinales. Finalmente -y esto era lo que ms le diverta- le
pidieron que se acueste en mitad del patio y que se revuelque mientras
el Escribano deca:

- Que sepan todos, que para eso tenemos testigos, que de esta
fecha en adelante, Luis Espejo es dueo de esta tierra y de esta casa!

Lo recordaba porque fue la primera vez que vio rer a su


padre. Despus, volvera a su seriedad habitual. Su madre Catalina, con
Manuela en los brazos, no poda disimular la dicha que le causaba ver
a su esposo dando vueltas sobre s mismo, llenndose de polvo, jugan-
do con la tierra como si fuera un nio.

Era la casa que Luis Chusig, Luis Bentez, Luis de Santa Cruz
y Espejo haba comprado para que sus hijos fueran felices!
Plano de Quito de inicios del siglo XVIII
Marco Chiriboga Villaquirn 35

E S P E J O
ESPEJO
BACHILLER:
B A C H I L L E R : L O S P R I M E R O S A O S

LOS PRIMEROS AOS

E UGENIO, A PESAR QUE AMABA EL ESTUDIO, NO ERA


FELIZ EN EL COLEGIO SAN LUIS DE LOS JESUITAS, EN
EL QUE GRACIAS A LAS GESTIONES Y PRESTIGIO DE SU PADRE HABA
LOGRADO INGRESAR. PREFERA HACERLO EN SU CASA, EN SU HABITA-
CIN. DISFRUTABA LAS CHARLAS DE SU PADRE Y LA ATENCIN CON
QUE LE ESCUCHABA SU MADRE CUANDO LEA EN VOZ ALTA LOS INMEN-
SOS LIBROS QUE A DURAS PENAS LOGRABA SOSTENER EN LAS MANOS.

- Comprendo hijo, que no tienes particular inters en asistir al


colegio por causa de tus compaeros. Sin embargo, es la nica manera
de estudiar con sistema y obtener un ttulo- le reconfortaba Luis al verlo
desanimado despus de las horas de clase.

Cuando Luis solicit al fraile Joseph del Rosario, su Superior


en el hospital una recomendacin para que Eugenio fuese aceptado en
el colegio de los jesuitas, este se sorprendi; y, con el tono peyorativo
con el que sola dirigirse a sus inferiores, le aconsej:

- Es digno de encomio y me alegra que desees que tu indieci-


to vaya a la escuela, Luis. Sin embargo te recomiendo que lo enves a
cualquiera de los talleres artesanales. Ya me han comentado que le han
enseado a leer y escribir. Si no quieres que sea picapedrero o artesano,
bien podra convertirse en calgrafo o secretario de los juzgados.
Siempre hay trabajo para los indiecitos que saben algo de letras en las
escribanas o en los conventos copiando manuscritos sagrados o encua-
dernando libros.

- No, Vuestra Reverencia. Con todo el respeto que usted se


merece, pero mi aspiracin es que Eugenio llegue ms alto. Mi hijo
Pedro Mariano, al que llaman Luis ha heredado las dotes de su abuelo
36

y se inclina hacia la mecnica. Eugenio..., en cambio Reverencia,


Eugenio... sus dotes son superiores y creo que est preparado para
mejores destinos.

- Porqu no haces que el indiecito ingrese a una escuela de cari-


dad? En Quito hay tres y estoy seguro que no tendrs dificultad en con-
seguirle una plaza y no necesitars ninguna recomendacin de nadie.

Luis escuch al fraile sin responder palabra, sin demostrarle


el dolor que le causaba sus malas maneras y falta de caridad hacia l y
sus hijos. Conoca las escuelas de caridad. All los nios eran tratados
como animalitos domsticos y sentados en los patios de tierra les ense-
aban a escribir utilizando como pizarra el mismo suelo.

- Reverencia, he trabajado mucho y he ahorrado algn dinero


para solventar la educacin de Eugenio y mi intencin es que ingrese al
Colegio de San Luis. Est preparado para rendir cualquier prueba acad-
mica; y, adems, por parte de su madre es blanco, con lo que cualquier
impedimento en ese sentido estara superado. Algunos de los seores a
quienes atiendo con mi medicina y son funcionarios del gobierno me han
o t o rgado las recomendaciones necesarias y me gustara obtener la suya.

Joseph del Rosario se vio acorralado ante la insistencia de


Luis Chusig. Todas las maanas le abordaba con el mismo tema, hasta
que, contra su voluntad, accedi a firmar la recomendacin solicitada.

Luis, haba contratado tutores para que completasen la edu-


cacin primaria de Eugenio y, los profesores, sorprendidos por la facili-
dad que demostraba en el aprendizaje de cualquier materia, entusiasma-
dos, aadan horas de su propio tiempo para averiguar hasta donde
poda llegar la capacidad de asimilacin de ese nio sorprendente.

Las castas en la Colonia estaban claramente definidas. Los


gobernantes reciban a los blancos en un saln y a los indios y personas
de sangre mezclada, en otro. Por otro lado, la Ley estableca que nica-
mente los hijos de espaoles tenan derecho de asistir a las escuelas,
Marco Chiriboga Villaquirn 37

mientras que a los naturales se les limitaba a aprender el dogma cristia-


no oralmente en las escuelas que se denominaban de los doctrineros.
Los mestizos, por su parte, gozaban de algn privilegio, pero estaban
supeditados a las posibilidades econmicas de sus padres. De all la
comn tendencia a cambiarse de apellidos o rebuscar antepasados en
Espaa con alguna raz que mejorase su situacin social en la rgida
estructura clasista que se haba establecido en las Colonias.

El prestigio de Luis Chusig o Luis Espejo haba rebasado las


paredes del Hospital de la Misericordia. Las noticias de sus curaciones
y conocimientos farmacolgicos eran de dominio pblico. Los jesuitas,
a pesar de su marcada indiferencia hacia los indios, a los que conside-
raban mano de obra barata o artesanos tiles y nada ms, no dudaban
en llamarlo para que atendiese a alguno de sus hermanos o sacerdotes
cuando enfermaban. De tal manera que cuando Luis se present con la
solicitud de ingreso para su hijo al colegio, sumada a las recomendacio-
nes de distinguidos quiteos y sacerdotes de otras rdenes, esta fue
aceptada:

Xavier Eugenio estaba en camino a ser lo que su padre no


haba alcanzado!

El Rector del colegio apreciaba a Luis Espejo. Conoca su tra-


yectoria y ley en sus ojos el anhelo que senta por ver a su hijo inicia-
do en el camino del conocimiento. Por los comentarios recibidos por
algunos maestros que haban tratado con Eugenio, tambin estaba al
tanto de sus progresos y capacidad intelectual.

- Habla latn y recita de memoria todas las conjugaciones!


Est muy adelantado en el francs! Escribe a la perfeccin y no hay
materia sobre la que no tenga nociones bien fundamentadas...!

- Luis- pronunci el Rector haciendo acopio de la mayor deli-


cadeza que le fue posible. - Al aceptar a tu hijo en el colegio cumplo con
un deber de justicia. El merece estar aqu por sus propios mritos. Sin
embargo, debo advertirte que su estancia no ser fcil. Los jvenes son
38

crueles y temo que Eugenio sufrir sus embates. Me siento en la obliga-


cin de hacerte conocer lo que pasar.

- Dios le pague por su bondad- respondi Luis con la mirada


perdida en el cielo raso. - Gracias por decirme lo que ya s. Vuestra
Reverencia me ha visto luchar por mis hijos. Cuntas tardes y noches
me ha visto estudiando en la biblioteca del colegio. Yo s lo que sufrir
mi hijo, pero tambin s que saldr adelante con su clara inteligencia y
capacidad. Para sus lgrimas cuenta con el amor de Mara Catalina,
para sus momentos de flaqueza estar yo. Para aliviar su espritu tiene
a Dios y para enriquecer su inteligencia a Vuestras Reverencias.

El sacerdote no supo qu responder a Luis Chusig, Luis


Bentez, Luis de la Santa Cruz y Espejo! Era un hombre formidable!

Luis, siendo un hombre maduro, aprendi a leer y escribir pri-


mero, para luego adentrarse en el estudio de otras materias que le ser-
viran para comprender los libros de medicina que tanto le interesaban.
Algunos frailes betlemitas apreciaban su deseo de educarse y lo ayuda-
ron en sus propsitos y por eso, l se senta agradecido y les serva de la
mejor manera. Joseph del Rosario nunca dej de tratarlo con desdn,
sin embargo, de l aprendi los rudimentos de la medicina.

En efecto, las primeras semanas de asistencia al Colegio de San


Luis de los jesuitas se convirt i e ron en una cruel experiencia para Eugenio,
y ms an por estar acostumbrado a la solicitud y permanentes mimos
que le ofreca Mara Catalina, su madre y a la palabra de aliento siempre
o p o rtuna de su padre cuando necesitaba algo o no lograba comprender
alguna definicin. Luis le haba enseado las primeras letras. Luis y
Eugenio solan caminar de un lado a otro por los corredores del hospital
y practicaban la gramtica y las conjugaciones latinas de palabras que
extractaban de los libros de medicina o de los devocionarios.

Cunto disfrutaban los dos esas horas de compaerismo!

- Los nios me molestan, padre. No me permiten jugar con


ellos. Dicen que soy indio y no pertenezco al colegio- se quejaba.
Marco Chiriboga Villaquirn 39

-Esconden mis cuadernos. Los manchan. No sabes, lo bien que me sien-


to cuando terminan las clases y es hora de regresar a casa.

Mara Catalina se esmeraba en tener sus ropas limpias y bien


planchadas. Luis, por su parte andaba en busca de libros que traan los
contrabandistas de Pasto o Guayaquil y llenaba los anaqueles del gran
librero que haba construido en la habitacin de Eugenio cuyos venta-
nales daban a la calle del Mesn.

Por las noches padre e hijo platicaban. Mara Catalina senta-


da cerca del fogn contemplaba a sus dos hombres en sus enredadas
conversaciones sobre lgica y teologa. Mis dos hombres gustaba lla-
marlos y repetirlo constantemente. Cuando faltaba el uno, preguntaba
por el otro. Luis, el hijo mayor era de carcter independiente. Sus otros
hijos, Manuela, Mara Ignacia y Juan Pablo, si bien eran amados por
igual, no llenaban su espritu de la manera como lo haca Eugenio.

Conforme avanzaba en los estudios, las diferencias con sus


compaeros fueron hacindose ms profundas. La mayor parte de ellos
asista a clases para cumplir lo que consideraban capricho de sus
padres. Sin embargo, aprendi a vivir con su soledad. En los patios
empedrados del colegio daba vueltas leyendo mientras los dems jve-
nes jugaban y hacan sus travesuras.

Los estudiantes se distinguan en colegiales y mantestas; los


primeros reciban una ayuda del colegio, y vestan una prenda distin-
tiva denominada beca. De all la expresin beca o asistencia! Los
m a n t e s t a s, vestan como uniforme el traje talar (una toga de lino que
les llegaba hasta los talones) y sobre este, el manteo (una capa larg a
con cuello), vivan en casas part i c u l a res; y, en pensiones, los que ven-
an de provincias o de las poblaciones cercanas a la ciudad. Los man-
testas pagaban por sus estudios. Eugenio perteneca a este segundo
grupo. Luis Espejo siempre pag puntualmente el costo de los estu-
dios de su hijo!

- Debes estar preparado para emprender largos viajes dentro


de tu espritu, hijo, le aconsejaba su padre. Sern jornadas en las que
40

nadie te acompaar, ni yo, ni Mara Catalina. Estars solo contigo


mismo y tu fuerza de voluntad.

Los mestizos deben estudiar para que nos sirvan...! le morti-


ficaban los jvenes que saban su futuro asegurado. Estaba previsto que
sus padres adquiriran un ttulo acadmico para que pudiesen exhibirlo
en las reuniones sociales o para justificar un empleo pblico que tam-
bin estaba programado. El estudio, el trabajo estaba destinado para
gente de bajo origen, como Eugenio Espejo!

- Parece que aprender es un pecado mortal. Me ven como a


un enemigo porque hago preguntas y me intereso en lo que dicen los
maestros- se quejaba.

Uno de sus primeros encuentros con la discriminacin social


a la que se vera sometido en todo el transcurso de su vida y sera el pro-
bable origen de su espritu conflictivo, se dio con oportunidad de una
de las sabatinas pblicas. Luis de la Santacruz y Espejo estara con
Mara Catalina y los dems padres de familia. Se trataba de un evento
acadmico importante.

Al corresponder el turno a Eugenio, se hizo un silencio abso-


luto en el saln de actos. La mayor parte de los padres desconocan que
el hijo de Luis Chusig, el cirujano del Hospital de la Misericordia a
quien tanto vilipendiaban haba sido matriculado en el colegio y era
compaero de sus hijos. Lo creyeron impertinente y los ms engredos,
indignados, hicieron el intento de abandonar el recinto. Sin embargo, la
curiosidad por conocer los alcances de quien consideraban el hijo de un
indio atrevido pudo ms y se quedaron a escuchar su intervencin, en
la seguridad de que iba a ser un fracaso.

Al iniciarse el examen, cada pregunta obtena una respuesta


exacta de parte de Eugenio.

Los profesores, motivados, buscaron nuevos temas para apro-


vechar la brillante exposicin que estaban escuchando y pensaron que
Marco Chiriboga Villaquirn 41

se beneficiaran de ella para que los padres de familia conociesen la alta


calidad de enseanzas que impartan a los alumnos.

La concurrencia qued estupefacta! Eugenio representaba


todo lo que un maestro aspiraba de un estudiante. Sin embargo, el efec-
to buscado caus el efecto contrario. Los conocimientos de Eugenio sir-
vieron para establecer la gran diferencia en su preparacin personal en
relacin a la de sus compaeros.

Al concluir su examen, los profesores y autoridades del cole-


gio movidos por el entusiasmo se pusieron de pie para aplaudirlo. El
pblico, por su parte, se qued en absoluto silencio. nicamente el fuer-
te batir de palmas de Luis Espejo se dejaba escuchar en el fondo de la
sala, mientras Mara Catalina se deshaca en lgrimas de orgullo.

En el Libro de Registro de Grados de la Universidad Real y


Pontificia de San Gregorio, consta que el da jueves 8 de junio de 1764,
Francisco Eugenio de la Santa Cruz y Espejo, obtuvo con cinco aes, las
ms altas calificaciones, el ttulo de Maestro en Filosofa.

El siguiente paso en su carrera era obtener el ttulo de Doctor


en Medicina. Se lo haba prometido a su padre!

El sbado 10 de junio de 1764, Luis Espejo reuni a un grupo


de los pocos amigos ntimos que tena para celebrar el logro de Eugenio.
Mara Catalina haba preparado lo mejor que pudo los manjares con
los que atenderan a las visitas.

Estaba radiante y vesta su ajuar ms elegante. El cirujano Luis


Espejo no poda disimular el orgullo que le invada y, contra sus principios,
tambin brind con una copa de mistela por el triunfo de su familia.

Fue un da grande en la casa que Luis Chusig, Luis Bentez,


Luis de la Santa Cruz y Espejo haba comprado en la calle del Mesn
para que sus hijos fueran felices!
Hospital San Juan de Dios
Marco Chiriboga Villaquirn 43

ESPEJO
E S P E J O
MDICO
M D I C O

LARON A LA
E L AO QUE OBTUVO SU BACHILLERATO, EN
PRESENT UNA DE LAS MLTIPLES EPIDEMIAS QUE ASO-
AUDIENCIA DE QUITO. EN EL HOSPITAL DE LA
1764, SE

MISERICORDIA NO SE DABAN ABASTO PARA ATENDER A LOS AFECTA-


DOS. LUIS, ACOMPAADO DE SU HIJO, ATENDI A CUANTOS LLEGABAN
BUSCANDO ALIVIO PARA EL TERRIBLE MAL AL QUE ESPEJO LLAM MAL
DE MANCHAS POR LAS MARCAS QUE PRESENTABAN LAS VCTIMAS EN
LA PIEL. LOS MDICOS NO SUPIERON CMO COMBATIR LA PLAGA.
EUGENIO HABA SUGERIDO A LOS BETLEMITAS QUE LOS AFECTADOS
DEBAN SER AISLADOS, PUESTO QUE HABA NOTADO QUE ALGUNAS PER-
SONAS SANAS QUE LLEGABAN A BUSCAR A SUS FAMILIARES, INMEDIATA-
MENTE CONTRAAN LA ENFERMEDAD, SE INICIABAN LAS FIEBRES Y
VMITOS Y AL POCO TIEMPO MORAN; EN TANTO QUE OTRAS, A PESAR
DE HABER ESTADO EN CONTACTO CON LOS ENFERMOS, NO PRESENTA-
BAN SIGNOS DE HABERSE CONTAGIADO.

- Padre, es una enfermedad muy contagiosa. Afecta a unos s


y a otros no. Unos son inmunes otros no. No s porqu, pero est suce-
diendo. Parecera que se trata de alguna variedad de la viruela.
Debemos pedir a las autoridades que se aslen a los enfermos.
Recogerlos en las calles o donde se encuentren y llevarlos fuera de la
ciudad para que no se siga propagando la peste.

Luis intent comunicar el mensaje con el diagnstico de su


hijo a las autoridades. Nadie prest atencin! Todos estaban asusta-
dos! Se haba solicitado al Obispo para que consintiera trasladar a la
Virgen del Quinche. Una procesin para pedirle que interceda con su
Santsimo Hijo fue la solucin final.

- Padre, si se lleva a cabo una procesin en estas circunstan-


cias, ms personas morirn.

Entre los miles de fallecidos por causa de la epidemia, se


encontraba Luis, su hermano mayor!
44

Esa noche Luis Chusig, Luis Bentez, Luis de la Santacruz y


Espejo, deambulando a solas por los corredores de su casa, en la calle
del Mesn, lament lo poco o nada que haba hecho por su hijo mayor,
Luis. Eugenio tena 17 aos!

En 1752 la corona espaola dispuso que en las universidades


de Amrica no se registren a quienes no estuviesen en capacidad de cer-
tificar la legitimidad y limpieza de sangre. Por su parte, las universida-
des controladas por los religiosos prohiban el ingreso de quienes se
hubiesen desempeado en oficios viles y mecnicos; a quienes no dibu-
jaran un rbol genealgico para probar que el aspirante, sus padres,
abuelos, etc. eran hijos legtimos; a quienes no probaran que en varias
generaciones sean reputados por limpios, cristianos, sin mezcla de
judo, moro o converso...

Para cumplir con los requisitos, a ms de su ttulo de Bachiller


y otros documentos necesarios, Eugenio present una copia certificada
de su partida de bautismo.

Yo el Doctor Don Juan Ignacio de Aguilar Abogado de la


Real Audiencia. Cura Rector de esta Santa Iglesia Catedral, y
Examinador Sinodal del Obispado: Certifico a los Seores y
de mas personas que la presente vieren, que registrando un
libro donde se hallan sentadas las Partidas de Bautismos de
Espaoles, el que empez a correr en veinte de Junio del ao
pasado de mil setecientos cuarenta y cinco, y acab en el de
mil, setecientos cincuenta, y tres, he hallado dos, la una a
fojas 7 (primera en orden), y la otra a fojas 288 vuelta (cuar -
ta en orden) ambas del tenor siguiente

Primera Partida.
Francisco Xavier Eugenio

En Quito en veinte y uno de febrero de mil setecientos cua -


renta y siete: De lisentia Parochi Baptise puse el Santsimo
Oleo y Crisma a Eugenio Francisco Xavier hijo legtimo de
Marco Chiriboga Villaquirn 45

Luis de la Cruz y Espejo, y de Catalina Aldaz. Fue su Madrina


Doa Nicolasa Gutirrez Pinto a quien advert el parentesco,
y obligacin que tena, por que conste lo firmo. Pedro
Valverde.

Era el ao de 1765.

Francisco Xavier Eugenio de la Cruz y Espejo era hijo legti-


mo y su madre, Doa Mara Catalina Aldaz y Larraincar estaba inscri-
ta como espaola por la Iglesia y as constaba en sus registros. Caso
contrario no lo hubiesen aceptado como alumno en el Colegio de San
Fernando de la universidad dominicana de Santo Toms de Aquino.
Adems, un hermano de su madre Mara Catalina, llamado Ventura
Aldaz, inscrito tambin en el libro de los blancos, serva de secretario al
ex jesuita padre Pedro Jos Milanesio, conocido orador sagrado.

El plan de estudios para la Facultad de Medicina se dictaba en


latn y estaba distribuido en las siguientes materias que se aprendan en
los aproximadamente cuatro aos que tomaba completar la carrera: 1.
Fisiologa que trata de la naturaleza del cuerpo humano; 2. Patologa
que trata de la enfermedad en su gnero; de la enfermedad en esencia y
de los sntomas; 3. Semitica que trata de los signos considerados de
manera genrica y especfica para que la parte afectada sea conocida y
se discierna si padece por trastornos propios de la pasin o por los sen-
tidos; si la enfermedad es grave o pasajera, si es maligna, contagiosa o
benigna. 4. Anatoma.

En los dos primeros aos se lea a Boerhaave y los


Comentarios de Haller; en el tercer ao De cognoscendis el curandis
moribus por los libros de Haller y los Aforismos de Piquer, y en el
cuarto, la Anatoma de Heyster. En la parte prctica, los estudiantes
aprendan a tomar el pulso y diagnosticar enfermedades.

Padre e hijo revisaron los requerimientos acadmicos y les


parecieron deficientes. Eugenio haba sobrepasado casi todos los temas
y eso que an no haba ingresado al primer curso. De tal manera que
46

Luis decidi buscar tutores para que completasen los vacos que eviden-
temente se iban a dar en su preparacin.

- Quiero que seas un mdico de verdad y no un improvisado


como los doctorcitos que andan por all- coment y dej a Eugenio
sumido en sus pensamientos.

El da lunes 10 de julio de 1767, despus de sortear todas las


dificultades que se le pusieron, Eugenio termina su ciclo de aprendizaje
en la Universidad de Santo Toms de Aquino y egresa de la Facultad de
Medicina, obteniendo las notas ms altas que se podan otorgar a un
estudiante.

En un emocionante acto en el que estn presentes su padre,


Luis, su madre Mara Catalina, Juan Pablo y Manuela sus hermanos
menores, recibe de manos del Rector de la Universidad de Santo Toms
de Aquino, padre Nicols Garca, el ttulo de Doctor en Medicina, cum-
pliendo de esta manera uno de los grandes anhelos de su padre, Luis
Chusig, Luis Bentez o Luis de Santa Cruz y Espejo, quien quiso para su
hijo el ttulo que l nunca pudo alcanzar.

Al colocarle el anillo que simbolizaba el logro alcanzado, el


Rector, pronunci las siguientes palabras ceremoniales: Este es el sm -
bolo de tu matrimonio con la sabidura, la que de hoy en adelante ser
tu esposa carsima.

El pergamino con el ttulo se lo entregaran doce das despus,


e1 22 de julio de 1767. El siguiente paso una vez obtenido el ttulo, obli-
gaba a los recin graduados a realizar dos aos de prctica en el
Hospital de la Misericordia antes de obtener el permiso para ejercer.

Eugenio haba cumplido veinte aos de edad.

Sin embargo, el joven doctor decide iniciar dos carreras uni-


versitarias simultneamente y as lo discute con sus padre, que sorpren-
dido no comprende este deseo.
Marco Chiriboga Villaquirn 47

- Mientras realizo mis prcticas en el hospital, puedo iniciar-


me en las Facultades de Teologa y Leyes- explica Eugenio. - Un buen
mdico debe ser adems una persona culta en todas las ciencias. La
sociedad siempre espera algo ms de un facultativo y quiero estar pre-
parado. Quizs me demore un poquito ms en obtener el permiso para
ejercer, pero me sentir ms satisfecho si cumplo con este propsito.

Luis medit por un momento en el contenido de las aspiracio-


nes de su hijo; analiz los convenientes e inconvenientes y finalmente,
con una sonrisa de satisfaccin decidi que si deba trabajar ms para
que su hijo lograse sus metas, entonces deba hacerlo.

- Ahora debo comprar libros de teologa y de leyes- dijo resig-


nado. - Qu muchacho este!

- Eugenio no slo quiere ser doctor en Medicina, sino conver-


tirse en doctor en Teologa y en Leyes, coment Luis con Mara
Catalina esa noche mientras sta le serva una taza de chocolate.

- Adems, Eugenio me ha mencionado que desea ser escritor-


aument Mara Catalina que senta un especial orgullo cada vez que
pronunciaba el nombre de su hijo.

- Ese es el hijo que vuestra merced me ha dado, Doa Mara


Catalina Aldaz y Larraincar! Qu Dios le pague por ello! Que Dios
se lo pague!

Dicho esto, sali a caminar por los corredores de la casa,


como era su costumbre y pens que la dicha estaba con su familia.

Una vez ms las luces se haban encendido en la casa que Luis


Chusig, Luis Bentez, Luis de la Santa Cruz y Espejo haba comprado en
la calle del Mesn para que sus hijos fueran felices.
Iglesia de Santo Domingo
Marco Chiriboga Villaquirn 49

L A S
LAS
C A M PA N A S D E S A N T O
C A M P A N A S D E S A N T O D O M I N G O R E P I C A N A M U E R T E

D OMINGO REPICAN A MUERTE M A R A C A T A L I N A A L D A Z L A R R A I N C A R !

MARA CATALINA A LDAZ


LARRAINCAR !

N UNCA LE PREGUNT SI ERA INDIO, MESTIZO O


ZAMBO! SIMPLEMENTE LO AM! ELLA TENA UNA
HIJA NATURAL Y L NO SE PREOCUP NI DE QUIN NI POR QU!
A LUIS
SOLAMENTE LE INTERES SU NOMBRE, PARA PODER LLAMARLA, PARA
PRONUNCIARLO EN SUS HORAS DE SOLEDAD. MARA CATALINA, SUSU-
RR ELLA Y L REPITI MARA CATALINA Y DESDE ENTONCES CAMI-
NARON JUNTOS.

- Es la nica vez que me ha faltado al respeto, Mara Catalina


Aldaz Larraincar- la recrimin en tono dulce pero solemne. - Yo le haba
dicho que debo partir antes que vuestra merced-. Y, abrazado al cuerpo
inerte de su esposa, por primera vez en su vida, Luis Santa Cruz y
Espejo, llor.

El 14 de octubre de 1771 Mara Catalina haba decidido


hacer su testamento. Luis se molest con ella. No encontraba la razn
para un acto de esa naturaleza. Su amor sera suficiente para que mejo-
re su estado. Estaba seguro. Ni siquiera lo dud un instante. Mara
Catalina no poda dejarlo! Sin embargo, ella insisti.
50

- As sern mejor las cosas. Usted mismo me ha enseado que


la vida y la muerte deben ser manejadas con orden y as lo voy a hacer-
insisti. - Si maana me pongo bien como es el deseo de vuestra mer-
ced, ya tendremos dado un paso adelante.

El Notario Jos Enrquez Osorio se encarg de los detalles:

Dejaba en dinero 4.525 pesos. La mitad para su esposo Luis


y la otra, para sus tres hijos.

A Francisco Xavier Eugenio, el mayor, los siguientes bienes:


109 pesos en plata usual con otros 45 pesos en dinero, a ms de su parte
correspondiente en el reparto general que sumaba a 1.810 pesos.

Objetos: Una mesa; un poncho; un bal forrado; dos rosea-


dores de cristal; dos cucharas, un tenedor, un plato y un jarro de plata;
una silla de cabalgar chapeada de plata con estribera de cobre; una paila
de cobre, Patrimonio Serfico de Cicern de oficio; cuatro sillas y dos
mesas; un cuadro de la Sagrada Familia; un bulto de San Antonio; cua-
dros de San Cayetano y San Antonio; bulto de Nuestra Seora de
Dolores; un crucifico en bulto con Nuestra Seora de los Dolores al pie;
cuadro del Nacimiento de Nuestro Seor; cuadro del Ecce Homo; bulto
de San Jos y Nuestra Seora: bulto de San Nicols; un par de espejos
con molduras; un biombo y escritorio; olleta de cobre; un par de tijeras
papeleras; un sable con arns de plata; dos estantes de madera; una pal-
matoria y descabezaderas de hierro; una espada; un estuche de carey
con seis lanzetas; una ampolleta; un coco de unicornio y un coco negro;
un plato de peltre, tenedor de hierro; palangana de madera, un par de
servilletas, un pao de mano; candado, freno y jquima; un estante; un
farol de talco; colgador de capa y sombrero; una pieza de bretaa; un
vestido de carro de oro con chupn, volante y calzn; una chupa de ter-
cio en pelo negro; un vaso de cristal;
Marco Chiriboga Villaquirn 51

Libros: Siete tomos de Hoffaman comprados en Lima; siete


tomos de Huerabe, de Carlos Musitano, Morton y Ubilis; Biblioteca
Anatmica de Verein; Castro de Muliers; Anatoma de Heyster; tres
Tomos de la Prctica Mester; Lucas Torsi; Farmacopea de Leochis;
Idioma de la Naturaleza; Calepino de Salas; Thomas de Sydenham;
Farmacopea de Minchig; Farmacopea en lengua italiana; Obras de
Hipcrates; Combate Espiritual; un tomo Baglibio; Biblia; Filosofa del
Padre Lozada; Lgica de Piquer; Epstola de Cicern; Doctor Gazola;
Elementos de Matemticas; El Conde de Tesauro; Opsculo Teolgico
del Padre Ruiz; Instituto de Leyes y Comercio de Prez; Memorias
Sagradas de Osuna; Historia Sagrada de Palafox; Historia de Mxico;
Epstolas de San Jernimo en dos tomos; Robledo; Flor Santorum de
Patriarcas; Tratado de Morbloco; Curso qumico manuscrito; Vida de
Nuestra Seora, por Oviedo; cuatro tomos de Feijoo; tres tomos de
Filosofa; Diccionario de Francs.

Manuela recibi: tres rebozos; un faldelln; un par de zarci-


llos de oro, esmeraldas y perlas; un collar de tres filas de perlas menu-
das y filas gruesas con cruz de oro y esmeraldas; una sortija de oro
con tres esmeraldas; 26 libros, entre ellos la Medicina y Ciruga de
Lorenzo Heinster, adems del dinero correspondiente y los bienes de
la casa del Mesn.

Juan Pablo recibi 39 tomos del Dr. Rivera; la Anatoma y


Medicina de Beomonte; el Florilegio Medicinal; 73 libros espirituales;
ms de 30 cuadros de imgenes espirituales; un estuche de ciruga
manual; un par de hebillas de plata: un capote de carro de oro con vuel-
tas de terciopelo ajardinado y muchos otros objetos valiosos.

Las campanas de la iglesia de Santo Domingo haban comen-


zado a redoblar a difunto. Luis haba hecho la noche anterior los arre-
glos para que la sepultasen a pocos pasos de su casa, para tenerla cerca,
52

para poder conversar con ella despus que los nios se hubiesen ido a
dormir.

- Quiz fui yo quien caus su enfermedad y su muerte- se


acus Luis. - Un descuido mo al atender a algn enfermo y traje el mal
a mi propia casa. Perdneme Mara Catalina! Yo que pude aliviar a
tanta gente, no supe como aliviar sus males y vuestra merced, enojada
conmigo, decidi ir a curarse donde Nuestro Seor!

Luis no acept la compaa de nadie. Por qu? Para qu?


Siempre fuimos ella y yo. Nadie ms. Ella con sus ternuras, yo con mis
sueos. Yo con mi palabrera, ella con su silencio. Luis se sent al borde
de la cama y contempl largamente el rostro plido de Mara Catalina.

- Maana la voy a adornar con las flores ms hermosas que


pueda encontrar en la Plaza de los Marchantes, le dijo. -Voy a traer a
los indiecitos msicos de San Francisco para que le canten las melodas
que a vuestra merced le gustan. Y estar a su lado, como usted estuvo
siempre al lado mo. Manuela, Juan Pablo y Eugenio estarn conmigo
hasta que yo termine de arreglar algunos asuntos pendientes y entonces
ir a buscarla, porque yo no entendera cmo se puede vivir sin vuestra
merced.

Las campanas de Santo Domingo repican a muerte, Mara


Catalina Aldaz Larraincar!

La gente se ensa con la vida de Mara Catalina. Nunca


comprendieron cmo una mujer blanca, bonita y de alguna posicin
econmica pudo haberse enamorado de un indio de Cajamarca. Ni
sus padres ni sus hermanos pudieron disuadirla cuando tom la deci-
sin de casarse el da 26 de septiembre de 1746. Ella haba cumplido
30 aos y l 31.
Marco Chiriboga Villaquirn 53

En el tomo segundo de matrimonios de 1739 a 1793, en la


parroquia de San Sebastin, folio 12 vuelta consta el documento que
solemniz el acto:

En veintisis de septiembre de setecientos y cuarenta y seis aos


cas y vel segn orden de la Santa Madre, habiendo corrido las
tres amonestaciones a Luis Benites con Cathalina Aldaz; fuero n
testigos Don Benito Lisardo Pasmio y Doa Thomasa
Caraballo y por ser verdad.

(Firma: Joseph de Herrera)

Ocasionalmente a Juan Aldaz, padre de Mara Catalina le


invadan ciertos arrestos de nobleza y gustaba pregonar a quien lo escu-
chara que era el Seor de Cia, o de Za o de Apstegui de los de
Larraincar de Navarra, dueos de las casas de Perochena, Sanchorena y
Oyanederra; hidalgos por decreto del 31 de julio de 1603 del Rey Felipe
de Espaa; y, Eugenio, el nieto preferido lo escuchaba y anotaba los
exticos nombres y ttulos en su cabecita soadora.

- Qu importa dnde o cmo nacen las personas, mujer?


Nadie escoge ni el lugar ni el momento. Dios nos ordena y venimos a su
llamado- le haba dicho Luis muchas veces cuando encontraba llorando
a su mujer porque a alguno de sus hijos le haban insultado gritndole
en la calle, mestizo o indio.

- Yo nac con vuestra merced y vuestra merced naci conmi-


go. El mismo da. El mismo instante y nuestros hijos nacieron de nos-
otros y ellos sern lo que nosotros hicimos de ellos, lo que usted hizo de
ellos, Mara Catalina.
54

Luis pidi al prior de la iglesia de Santo Domingo, misa can-


tada con tres sacerdotes y muchos cirios para que la iglesia estuviese ilu-
minada para recibir a Mara Catalina.

Al terminar la ceremonia, Luis, circunspecto, orden a sus


hijos que se adelantasen a casa. El quera caminar a solas por las calles
de Quito. Juan Pablo, Manuela y Eugenio comprendieron y no pusieron
reparo al pedido de su padre. Mara Ignacia, la hermana de madre se
retir con su esposo Francisco Alcano de Gamboa y sus dos hijos
Mariano Francisco y Anselmo.

Despus de vagar por un par de horas por las polvorientas


calles de la ciudad pensando en sus hijos muertos: Mariano Felipe,
Mara Juana y Pedro Mariano Espejo, a quien todos llamaban Luis, que
muri en 1764 vctima de las viruelas... Abrumado por los recuerdos se
detuvo en la esquina de la iglesia de Santo Domingo, bajo la cruz de pie-
dra. Desisti entrar al templo aunque le quedaban muchas cosas por
decir a Mara Catalina.

- Se las dir luego; pronto estar con vuestra merced, mas no


porque usted me necesite, sino porque yo la necesito. Hoy debe
descansar.

- Trabaj tanto! Dio tanto de su maravillosa existencia...!


Qu Dios se lo pague, Mara Catalina!

En el libro en el que se asientan las partidas de los espaoles


muertos, tomo cinco, en el Archivo del Sagrario de Quito, la partida de
defuncin de Mara Catalina Aldaz dice simplemente:
Marco Chiriboga Villaquirn 55

En primero de noviembre de mil setecientos y setenta y uno


acompa hasta el convento de Santo Domingo la Cruz desta
Iglesia el cadver de Cathalina Aldaz, que fue esposa de Luis
Espejo. Muri sacramentada: de que doy fe.

(f) Doctor Don Cecilio Julin de Socueva

Las campanas de Santo Domingo repican a muerte, Mara


Catalina Aldaz Larraincar!
Marco Chiriboga Villaquirn 57

B R E V E H I S T O R I
B REVE
A D E
HISTORIA
U N A I N F A M I A

D E U N A I N FA M I A

E
DERECHO. LOS DOS AOS
N
EN
1770 EUGENIO OBTIENE EL TTULO DE LICENCIADO
SUS DOS NUEVAS CARRERAS: T EOLOGA Y
SIGUIENTES LOS DEDICA CON AHNCO A LA
PRCTICA MDICA QUE HABA POSPUESTO PARA ENTREGARSE A LOS
ESTUDIOS QUE L CREA LE SERVIRAN PARA SER UN HOMBRE SABIO
COMO SU PADRE.

El 14 de agosto de 1772 cumplida su prctica mdica, adjun-


ta los certificados concedidos por los betlemitas fray Teodoro San
Francisco y fray Santiago de las nimas, que confirman que ha realiza-
do las prcticas reglamentarias en el hospital y solicita al Cabildo se le
asigne un Tribunal Examinador y seale da para rendir el examen
requerido por la Ley. La fecha sealada es el 17 de noviembre de 1772
y para el Tribunal se designa a los doctores Bernardo Delgado, Jos
Villavicencio y Miguel Morn.

- Lo nico que nos faltaba!- exclam Luis Espejo cuando


Eugenio le comunic sobre quienes estaran conformando el Tribunal. -
Lo que nos faltaba!- De los tres, solamente Bernardo Delgado, su ene-
migo personal, era mdico y a quien Eugenio haba criticado duramen-
te por su fracasada gestin durante la epidemia de 1764. Los otros dos,
Josef Villavicencio y Miguel Morn, nunca haban pisado un aula de
Medicina y obtuvieron su ttulo de la manera como se acostumbraba
entonces:
58

- Comprndolo!

La prueba que Eugenio deba rendir ese da era exclusivamen-


te prctica conforme a las reglamentaciones. La prueba terica ya la
haba rendido cuando concluy sus estudios en la Universidad y por lo
cual haba recibido el respectivo diploma de egresamiento.

En primer lugar, se le pregunt sobre generalidades de la


medicina; y los examinadores, al escuchar las respuestas, no estuvieron
en capacidad de entenderlas, debido a que no tenan ciencia alguna para
rebatirlas.

Uno de los examinadores pregunt si haba regla cierta y evi-


dente para conocer el pulso, a lo que el examinado respondi que no, y
pas a exponer las razones en las que se basaba para dar su respuesta.
El examinador se mostr sorprendido y la venerable concurrencia reac-
cion escandalizada. Se crey que el que padeca el examen haba pro-
ferido una hereja filosfica.

El mismo examinador pregunt si el hombre poda vivir sin


respiracin. El aspirante respondi que no. Eugenio replic con los efec-
tos del feto y los buzos, pero el otro, trayendo a cuenta la mecnica de
la respiracin y el principal objeto de sta, dese dar a conocer su uso
y por consiguiente, demostrar que ningn hombre poda vivir sin la res-
piracin. Pero todo pareci tanto a los oyentes como al examinador, un
cmulo de desatinos.

En el caso de Espejo no se siguieron las normas usuales y al


no encontrar la manera de salir del ridculo en el que les haba sumido
el examinado, no tuvieron ms alternativa que aprobar el examen y
concederle el Permiso de Prctica. Sin embargo, y para dejar constancia
de su pequeez, lograron que se aada en el texto del Permiso, que el
Doctor Espejo deba realizar un ao adicional de prctica.
Marco Chiriboga Villaquirn 59

Eugenio se acerc a su padre y le dijo:

- Ya soy doctor, como Vuestra Merced... Doctor Luis de la


Santa Cruz y Espejo!

Fue otro da importante en la casa que Luis Chusig, Luis


Bentez, Luis de la Santa Cruz y Espejo haba comprado en la calle del
Mesn para que sus hijos fueran felices!
Marco Chiriboga Villaquirn 61

JUAN PABLO DE LA SANTA


J U A N P A B L O D E L A S A N T A C R U Z Y

E S P E J O ,
CRUZ Y ESPEJO, OTRO
O T R O B A C H I L L E R E N L A F A M I L I A

B A C H I L L E R E N L A FA M I L I A

L UIS ESPEJO,
LO CONOCAN EN
SOBRIO EN SUS ACTITUDES, SERIO COMO
QUITO, NO PODA ESTA VEZ DISIMU-
LAR SU ALEGRA Y UNA SONRISA ORGULLOSA ILUMINABA SU ROSTRO
BRONCEADO. EL PEQUEO Y TRAVIESO JUAN PABLO, EL QUE NO PODA
SENTARSE QUIETO POR MS DE UN MINUTO Y OBLIGABA A MARA
CATALINA A PERSEGUIRLO POR TODA LA CASA PARA VESTIRLO. EL QUE
FASTIDIABA A SU HERMANA A LA MENOR OPORTUNIDAD ESTABA ALL,
ERGUIDO EN EL ESTRADO, RECIBIENDO SU DIPLOMA DE BACHILLER EN
FILOSOFA, AL IGUAL QUE UNOS AOS ATRS LO HABA OBTENIDO
EUGENIO.

Mantesta como su hermano mayor, Luis haba costeado cen-


tavo a centavo la educacin de Juan Pablo en el Colegio Mximo de los
jesuitas y luego en el Colegio de San Fernando donde tuvo como maes-
t ro principal al Reverendo Padre Antonio Celi de la Orden de
Predicadores quien le dict principalmente clases de Filosofa.

Luis contemplaba a Juan Pablo Era su da! Sin embargo no


poda evitar dirigirse hacia el lugar desde donde Eugenio con Manuela
asistan a la ceremonia de graduacin. A su memoria acuda la imagen
de Eugenio en una banca de piedra tallada del patio explicando las
materias que no entenda Juan Pablo. Pronunciando una y otra vez las
palabras en latn que se le dificultaban a su hermano menor.
Explicndole los prefijos y los sufijos, las conjugaciones. Actuando
62

siempre como el maestro bondadoso que quiere realizarse a travs de su


alumno.

Y... Manuela, pendiente siempre de sus hermanos. Los cuida-


ba y atenda imitando la sutileza que haba heredado de su madre,
Mara Catalina. Manuela tambin con sus cuadernos y sus libros de
apuntes. Qu lstima pens Luis: Si las nias pudiesen ir a los cole-
gios, Manuela tambin sera doctora !

- Hay mucho por qu darle gracias a Dios, suspir Luis.


-Solamente me faltas t, Mara Catalina! Slo me falta vuestra mer-
ced! Unos meses antes, su amiga, su compaera haba muerto. Slo me
faltas t, Mara Catalina Aldaz Larraincar!

Al llegar a casa los esperaban los pocos amigos de la familia.


Eugenio hablaba en un rincn con Juan Pablo. Aconsejndolo. Feliz del
triunfo de su hermano. Manuela, convertida en duea de casa desde la
muerte de Mara Catalina preparaba los manjares para los convidados.

Luis llam a un lado a Eugenio, preocupado por el largo tiem-


po que se haban separado del grupo los dos hermanos y pregunt:

-Qu pasa hijo, que novedades ensombrecen tu rostro? Qu


pasa con Juan Pablo?

Eugenio respondi:

- Padre, no s si la noticia que voy a dar a vuestra merced es


buena o mala. No lo s. Juan Pablo me conversa que ha decidido seguir
la carrera eclesistica! Yo hubiese preferido que estudie Derecho. Que
se convierta en Abogado. Tiene todas las hechuras para la profesin.
Marco Chiriboga Villaquirn 63

Luis medit por un momento:

- Un presbtero en la familia Santa Cruz y Espejo! No est


mal Eugenio. No est mal. Somos una familia cristiana y si eso es lo que
Juan Pablo ha decidido, entonces debemos ayudarlo. Ahora tendr que
comprar libros de Teologa y devocionarios! Diablo de muchachos!
Me van a llevar a la ruina!- Dijo en tono festivo.

Certifico en la manera que puedo, como el ao de mil sete -


cientos setenta y ocho, entre los discpulos del reverendo
Rector Fray Antonio Celi, que en dicho ao se graduaron de
bachilleres, uno de ellos fue Dn. Juan Pablo de Santa Cruz y
Espejo, estudiante manteista de dicho curso, a quien como
rector que fui de la Real Universidad de Santo Toms, confe -
r el mencionado grado de Bachiller en Filosofa. Y, para los
efectos que convengan, doy este pedimento verbal de la parte.

(Firma Fray Nicols Garca)

- Solo faltas t, Mara Catalina! Solo falta vuestra merced!-


suspir Luis.

Ese fue un da de risas y lgrimas en la casa que Luis Chusig,


Luis Bentez, Luis de la Santa Cruz y Espejo haba comprado en la calle
del Mesn para que sus hijos fueran felices!
Marco Chiriboga Villaquirn 65

LA
L A
V O Z D E L U I S D E L A SA N TA
V O Z D E L U I S D E L A S A N T A C R U Z Y E S P E J O

CRUZ Y ESPEJO YA NO SE
Y A N O S E E S C U C H A R E N L A C A S A D E

ESCUCHAR EN LA CASA DE LA L A C A L L E D E L M E S N

CALLE DEL MESN

D ESPUS DE VISITAR A UN NOVICIO QUE SE ENCONTRA-


BA ENFERMO EN EL CONVENTO DE LA MERCED,
LU I S ES P E J O S E D I R I G I A L A S ES C R I B A N A S B U S C A N D O A U N
NOTARIO, PUESTO QUE QUERA PONER ALGUNAS COSAS EN ORDEN Y
SE DIRIGI LUEGO HACIA LA PLAZA DE LOS MARCHANTES. ALL SE
DETUVO A COMPRAR ALGUNAS COSAS PARA LLEVAR A MANUELA. SE
SENTA MAL. UN DOLOR INTENSO EN EL PECHO LO AGOBIABA.

En la tarde del 9 de noviembre lleg a buscarle el Notario que


haba visto el da anterior y, sin decir nada a Manuela que era la nica
de sus hijos que estaba en casa, lo llev a su pequea oficina en el segun-
do piso.

- El alma ha decidido abandonar a este viejo cuerpo, confi


Luis al Notario que se sorprendi del comentario. Conoca a Luis de
tiempo atrs y no sumaban veinte las frases sobre asuntos personales
que le haba escuchado pronunciar.

- Quiero que vuestra merced ponga en orden mis asuntos


legales, que no son muchos y, sobre todo hgalo con la mayor discre-
cin. Prefiero que mis hijos no sepan que voy a morir.
66

El Notario lo mir en silencio. Estaba frente a uno de los


hombres ms extraordinarios que haba conocido en su vida y no supo
qu responder. Sinti un escalofro y se limit a abrir la cartera que
haba llevado y comenz a tomar notas.

- Por favor adjunte a mi Testamento una copia de la Escritura


de esta casa; es lo nico que tengo a mi nombre y la dejo a mis hijos.
Mis libros de medicina e instrumentos de trabajo que los reciba
Eugenio, a quien nombro albacea. El listado de otros libros de lectura
y oracin los dispongo para Juan Pablo; y todo lo que haya en casa,
para Manuela. Que ella cobre mensualmente los intereses del tres por
ciento de los mil pesos que deposit con los padres jesuitas, para que
corra con los gastos de casa. Ese dinero est administrado ahora por las
Temporalidades. Eso es todo! No me queda ms!

Desde el lunes 9 de noviembre de 1778 que haba comenzado


a sentirse mal no sali a la calle. Manuela, Juan Pablo y Eugenio pasa-
ron cada minuto a su lado. Luis saba que iba a morir. Era mdico, des-
pus de todo y no poda engaarse a s mismo!

Adems, la ausencia de Mara Catalina, su adorada mujer, le


haba dejado un vaco inmenso en su vida a pesar de la alegra que
representaban para l sus hijos.

- Los tres son maravillosos! Me han hecho inmensamente


feliz y me han llenado de satisfacciones!- Sin embargo se encontraba
cansado.

Haba sido un largo camino el recorrido desde Cajamarca a


Quito. Descalzo y a pie, record con nostalgia. El hospital, las largas
noches junto al fogn leyendo sus libros. La mirada tierna de Mara
Catalina en su propio rincn. Las humillaciones a las que le someta el
hermano Joseph del Rosario. Los enfermos que extendan sus manos
solicitando ayuda, pidiendo consuelo.
Marco Chiriboga Villaquirn 67

Descalzo y a pie. Evoc sus das de nio. Como una sombra


distante divis a su padre picando las piedras para darles forma, all en
su tierra, en Cajamarca. - Igual que mi abuelo, susurr.

La pesadumbre de Eugenio al regresar del colegio, las trave-


suras de Juan Pablo, la intrepidez de Manuela; y, Luis, su amado hijo
muerto en una calle de Quito, como un animalito, solitario como siem-
pre quiso ser. Todos los sucesos que formaron la historia de su vida iban
apareciendo y desapareciendo de su memoria.

Manuela, Juan Pablo y Eugenio lloraban sentados al lado de


su padre, al que haba vestido como fue su pedido, con el hbito de los
padres franciscanos, luego de obtener su permiso.

- Que Dios le pague por los hijos que me ha dado, doa


Mara Catalina! Que Dios le pague por haberme amado!- pronunci y
cerr los ojos para siempre.

La noche del domingo 22 de noviembre de 1778, no se


encendieron los cirios en la casa que Luis Chusig, Luis Bentez, Luis de
la Santa Cruz y Espejo haba comprado en la calle del Mesn para que
sus hijos fueran felices!
Marco Chiriboga Villaquirn 69

PRIMERA
P R I M E R A
PRISIN
P R I S I N

L A MAANA DEL SBADO 20 DE MARZO DE 1779 TEN-


DRA UNA ESPECIAL SIGNIFICACIN EN LA VIDA DE
FRANCISCO XAVIER EUGENIO SANTA CRUZ Y ESPEJO. DESDE QUE
DE
OBTUVO SU TTULO DE MDICO Y EL CABILDO LE CONCEDI EL PER-
MISO PARA EJERCER EL 28 DE NOVIEMBRE DE 1772, NO HABA HECHO
MS QUE VEGETAR. BERNARDO DELGADO, TENIENTE DE PROTOMDI-
CO DE LA AUDIENCIA Y QUIENES GIRABAN ALREDEDOR DE SUS FAVO-
RES, SE ENCARGARON DE LIMITAR SUS POSIBILIDADES PROFESIONALES.
ATENDA UNO QUE OTRO PACIENTE Y LEA. LA AMISTAD CON EL PRES-
BTERO LUIS DE ANDRAMUO , S ECRETARIO DE LA S AGRADA
INQUISICIN EN QUITO, LE SERVAN DE ACCESO A LIBROS QUE NO
ESTABAN A DISPOSICIN DEL PBLICO.

Cumpli con la promesa hecha a su padre y se convirti en


mdico, pero en su mente germinaban otras inquietudes.

La maana del sbado 20 de marzo de 1779 sera determi-


nante en la vida de Eugenio.

Asisti a la misa que se celebraba en la Catedral. El sermn


de Dolores iba a ser predicado por Don Sancho Escobar y Mendoza,
cura de Zmbiza. Era la Cuaresma. Fue la gota que derram su angus-
tia contenida. No poda soportar la ignorancia de quienes fungan
como grandes sabios y educadores del pueblo! El famoso sermn era un
insulto a la inteligencia de quien lo escuchaba. Su perorata, una inter-
minable y vaca cadena de palabras y lugares comunes.

Era necesario hacer algo al respecto. Su vasta cultura no pudo


ms y pens que el mayor peligro de un pueblo era verse obligado a
recibir estas dosis de ignorancia a travs de quienes estaban supuestos a
educarlos.
70

La evidente mediocridad de los oradores; la falta de profundi-


dad en los conceptos; la carencia de originalidad y hasta las estupideces
que se pasaban como verdades, contribuan a ahondar el atraso cultu-
ral del pueblo.

Disgustado, lleg a casa y desbord sus inquietudes. El resul-


tado fue el libro El Nuevo Luciano.

Los protagonistas, el Dr. Luis Mera, un ex-jesuita ambateo


y el Dr. Miguel Morillo y Loma, un mdico quiteo. Eugenio habla a
travs del Dr. Mera. El jesuita, un hombre culto; y, el mdico, un ejem-
plo exacto de la mediocridad disfrazada de sabidura a la que quera
combatir.

El mircoles 23 de junio de 1779, en forma manuscrita y con


una dedicatoria al entonces Presidente de la Real Audiencia de Quito,
Jos Diguja, comenz a circular El nuevo Luciano o Despertador de los
ingenios quiteos en nueve conversaciones eruditas para el estmulo de
la literatura.

Lo firmaba Javier de Ca Apstigue y Perochena.

Escobar predica muy mal. Escobar no es tonto. Por qu pre -


dica tan mal? Sin duda porque su formacin literaria y cient -
fica ha sido errada. Escobar se form en la Compaa, luego,
el mtodo de los jesuitas es malo, hace decir al Dr. Mera.

El libro compuesto de nueve conversaciones, abarcaba dife-


rentes tpicos: Conversacin primera: Motivos y objeto de esta obra;
Conversacin Segunda: En la que acabado el Sermn se trata de la lati-
nidad en la misma iglesia; Conversacin tercera: La retrica y la poesa;
Conversacin cuarta: Criterio del buen gusto; Conversacin quinta: De
la filosofa; Conversacin sexta: De la teologa escolstica;
Conversacin Sptima: Reflexiones para un mejorado Plan de Estudios
Marco Chiriboga Villaquirn 71

Teolgicos; Conversacin Octava: Teologa moral jesutica;


Conversacin novena: La Oratoria cristiana

El resultado fue una dura crtica a la falta de preparacin de los


maestros, de los oradores sagrados y de los profesionales en general, quie-
nes, segn el autor, estaban obligados a superar su nivel de conocimien-
tos en beneficio del vulgo. En uno de los dilogos, encontramos al Dr.
Mera refirindose abiertamente al predicador Sancho de Escobar, a quien
el autor utiliza como smbolo de todos los defectos que intenta corre g i r :

Ni la sotana conciliaba a la voluntad del deseo de saber, ni el


cngulo daba aquella paz y quietud que requiere la profesin
de las letras; ni el ropn pona perspicaces los sentidos para la
adquisicin de noticias cientficas; ni el golete del cuello daba
al cerebro mayor robustez para una seria aplicacin a los
libros; ni el bonete aumentaba e ilustraba el entendimiento...

La obra fue motivo de escndalo. No era solamente Sancho


de Escobar el afectado, sino los curas, abogados, mdicos, y quienes se
consideraban cultos. Espejo haba iniciado su cruzada contra la igno-
rancia; y, los ignorantes, la suya para destruirlo.

El 23 de noviembre de 1792, Jos Garca Len Pizarro se


posesiona de la Presidencia. A su llegada, la situacin econmica de
Quito y sus territorios era desastrosa. El comercio de tejidos con Per,
su principal fuente de ingresos, reducido de una forma radical desde que
se abriera la ruta martima del Cabo de Hornos, va que acortaba la dis-
tancia del Virreinato con Madrid, reduciendo los costos del transporte
y facilitando su frecuencia, hecho que sirvi para incentivar en Lima la
importacin a menor costo y mejor calidad de los productos que antes
adquiran a los comerciantes quiteos.

A esto, deban sumarse las pestes que diezmaron la poblacin


y las desgracias naturales que afectaron a todo el territorio con las erup-
72

ciones del Cotopaxi y el Tungurahua. Sin embargo, el nuevo Presidente


era un hombre emprendedor y ambicioso y se puso a la tarea de recons-
truir el desastre; y, es as como, en los cuatro aos que dur su manda-
to, logr enviar a la Corona, la para entonces inmensa cantidad de un
milln diecisiete mil trescientos cincuenta y tres pesos en calidad de tri-
butos y amas para s mismo, una fortuna calculada en ms de dos
millones de pesos.

Garca Pizarro ejerci con despotismo el poder que Espaa


deposit en su persona y sin contemplaciones demand de los terrate-
nientes, de los curas y en especial de los indios, las mayores contribu-
ciones posibles. El pueblo se sinti oprimido ante las muchas exigencias
y a lo poco o nada que reciba a cambio. A los pocos meses de iniciado
su gobierno, apareci un pasqun en la cruz de piedra que an se
encuentra en el atrio de la iglesia de Santo Domingo, en el que se denun-
ciaba en trminos poco comedidos, lo que la gente pensaba de sus mto-
dos de explotacin.

Mientras tanto, los mltiples enemigos que Espejo haba


logrado crear con la publicacin del Nuevo Luciano y sus custicas
intervenciones pblicas criticando la mediocridad de sus contemporne-
os, logran que el fraile Joseph del Rosario, mentor de su padre y con
quien convivi toda su niez, se disguste gravemente con l.

- El Nuevo Luciano tambin se refiere a vuestra merced- le


dira Sancho de Escobar. - Nos insulta a todos y sobre todo, ha puesto
en pblica duda su capacidad como mdico- le miente Bernardo
Delgado.

El 3 de marzo de 1780, Eugenio, enterado del problema por


el comentario de un sirviente, se apresura a escribir una respetuosa
carta a quien consideraba amigo y maestro de su padre, desvirtuando
ser el autor de las ofensas supuestamente inflingidas a su persona. El
fraile, hombre rencoroso no lo acepta as y, al contrario, se torna en su
Marco Chiriboga Villaquirn 73

enemigo implacable y se llena de un enojo que durara para el resto de


su vida.

Si bien la ruptura con Joseph del Rosario entristece a Eugenio,


este hecho no le impide seguir escribiendo. En 1780 publica Marco
Porcio Catn, bajo el seudnimo de Moiss Blancardo. En este ensayo
adopta la actitud de crtico de su propio libro, El Nuevo Luciano y
aprovecha la oportunidad para satirizar una alabanza al sermn fne-
bre de Ramn Ypez, pronunciado el 15 de junio de 1780 en memoria
de Don Manuel Prez Minayo, escrita por el mercedario Juan Arauz,
quien lo haba acusado de ignorante y envidioso.

La guerra estaba declarada.

Juan de Arauz contraataca mediante sermones y comentarios


y Eugenio responde con un ensayo al que titula La ciencia Blancardina,
trabajo que divide en siete dilogos y lo firma bajo el seudnimo del Dr.
Javier Apstegui y Perochena. Para completar el sarcasmo, lo dedica al
Clero de Quito, precisamente contra quien arremete en sus crticas. En
este libro, cuestiona la madurez intelectual de Arauz, lo descalifica
como censor; y, al igual que lo hiciera con Sancho de Escobar, lo toma
como ejemplo de la incapacidad generalizada de quienes se creen cultos.
Ahonda sus crticas a los sistemas de educacin que imparten los reli-
giosos y a la falta de atencin de los gobernantes por mejorar las con-
diciones de vida del pueblo.

Por esos das, circula en la Audiencia un libelo titulado La


Golilla, en el que se criticaba la ineptitud de Felipe III y sobre todo, a
su Ministro de Indias, el Conde de Sonora.

Eugenio, al igual que muchos otros, lee el libro, lo comenta


con sus amigos y olvida el asunto. Nunca imagin que aos ms tarde
este simple hecho, el de haber ledo el panfleto, le acarreara terribles
consecuencias. La aparicin del libelo coincide con la rebelin de Tpac
74

Amaru (el Inca Jos Gabriel Condorcanqui) en el Per. Movimiento


indgena que fue reprimido ferozmente por el gobierno espaol, pero
que tuvo serias repercusiones en Lima, Quito y Santa Fe, puesto que las
inquietudes libertarias iban tomando forma.

Curiosamente, en marzo o abril de 1782, Sancho de Escobar


y Mendoza, uno de los implacables enemigos de Espejo, lo requiere en
su calidad de mdico para que preste atencin a un sobrino suyo, pres-
btero como l, quien se encontraba enfermo de gravedad. Su deber de
mdico estaba ms all de sus rencillas personales y no tiene inconve-
niente en atender al paciente. A pesar de sus esfuerzos, el joven muere.
Al pasar la cuenta por sus servicios, se enfrenta ante la violenta negati-
va de Sancho de Escobar, quien rehsa pagar sus honorarios aduciendo
que Espejo haba matado al paciente debido a su impericia. Ofendido,
Eugenio inicia un juicio contra el cura de Zmbiza.

Por su condicin de religioso, Sancho de Escobar gozaba de


fuero y el caso se ventila ante el Vicario. Al ser citado a responder la
demanda y tratndose de una audiencia pblica, aprovecha la oportu-
nidad para tomar represalias, utilizando no slo su propio repertorio de
insultos, sino los que le haba provisto fray Joseph del Rosario y as en
su testimonio indagatorio, dice:

... El declarante juzga con sobrados fundamentos, que el dicho


Eugenio le ocasion l mismo la muerte, no tanto por erro r,
sino por el nimo deliberado de matarlo, y lo que antes re p a -
ra, es que el doctor Eugenio, apellidado Espejo, para presen -
tarse ante el Sr. Pro v i s o r, no haya sido con re p roduccin del Sr.
Protector General de los Naturales del Distrito de esta Real
Audiencia, respecto a ser indio natural del lugar de Cajamarc a ;
pues es constante que su padre Luis Chusig por apellido, y
mudado en el de Espejo, fue indio oriundo y nativo de dicha
comarca; que vino sirviendo de paje de cmara del padre Fray
Joseph del Rosario, descalzo de pie y pierna, abrigado con
Marco Chiriboga Villaquirn 75

cotn de bayeta azul y un calzn de marinero de la misma tela


y por parte de su madre fulana de Aldaz, aunque es dudosa su
naturaleza, pero toda la duda recae en si es india o mulata...

Espejo ha puesto todo su anhelo en formar papeles satricos


contra las personas de mayor respeto, creyendo por este
medio aparentarse persona instruida en muchas facultades,
cuando todo era oropel... Por cuyo conocimiento se esforz
el declarante en despedirlo de su casa, porque le pareci, no
mdico que curaba, sino aceite corrupto que ocasionaba un
mortal contagio en el alma, adems del sonrojo inevitable en
el comercio con un individuo de tan baja extraccin y
origen...

La reaccin de Eugenio fue digna de su temperamento. Se


senta un ser superior. Su educacin, la firmeza de sus convicciones y
la innegable pequeez de su contendor en este juicio, no lograron
inmutarlo. Como el fin de los insultos proferidos eran lograr que la
ciudadana se enterara de su descendencia indgena -grave insulto
entonces- se encarg de hacer copias manuscritas del alegato y las
envi a sus enemigos: Dr. Bernardo Delgado, Mariano Monteserrn,
Ypez, etc., anticipndose a sus comentarios. Para completar su iro-
na, a las copias que salen con fecha 25 de mayo de 1782, adjunta una
carta explicatoria:

Sabiendo que muchas personas desean leer la modestsima


declaracin del Dr. Sancho de Escobar, algunas de ellas para
centuplicarlas, otras para rerse, y muy pocas para verla con
indiferencia, he querido ponerla en manos de V.M., no porque
le cuente en el nmero de stas, sino porque me pareci que
siendo ella producida por motivo de los intereses de nuestra
facultad, era bien que al que hace dignamente de protomdi -
co de esta, le haga ver el fruto que comnmente reporta nues -
tro ejercicio.
76

En lo dems, atento a satisfacer a los que ardientemente


desean, para complacerse y relamerse de gusto de las injurias,
la dicha declaracin no dudo darla y difundirla de mi misma
letra, como va la que le incluyo, para que satisfagan y sacien
su maligna complacencia; y que si haban de solicitar copias
menos fieles, logren las ms legales y exactas.

Este era el carcter de Eugenio Espejo.

El Presidente prefiri mantenerse alejado de los embrollos que


se formaban cada vez que Espejo daba a luz un nuevo escrito, pero haba
comenzado a fastidiarle la aparicin de pasquines tildndole de explota-
dor. Joseph del Rosario, patriarca de la intelectualidad quitea, infiltrado
en el crculo de amistades de Garca Pizarro, poco a poco le fue inducien-
do a sospechar que Eugenio era el autor de los pasquines subversivos.

- Excelencia, un individuo capaz de producir libros guiados


exclusivamente a ofender a las personas ms notables de la Audiencia,
es capaz de todo- seal alguna vez. -Debo confesarle que Eugenio, hijo
de un paje mo a quien tom bajo mi proteccin, me confes ser el autor
de un pasqun que apareci colgado en la cruz de piedra del atrio de la
iglesia de Santo Domingo, a los pocos meses que Vuestra Merced lleg
a Quito- desliz en el odo del Presidente en otra ocasin.

Garca Pizarro, susceptible a las crticas a su gobierno,


comenz a inquietarse. - Quiz deba deshacerme de este mestizo-
coment.

- No le parece una extraa coincidencia que la residencia de


Espejo, quede precisamente a pocos pasos de la cruz de Santo
Domingo...?- insinu ms tarde el fraile.

Las quejas de Sancho de Escobar, a quien se le sentenci a


pagar los honorarios exigidos por Espejo, sumadas a las presiones ejer-
Marco Chiriboga Villaquirn 77

cidas por Ypez, Arauz, Delgado y la sospecha de que era quien mante-
na informada a la Corona acerca de sus dudosos negocios personales,
exigan medidas urgentes para protegerse. La Real Audiencia comenza-
ba a rendirle importantes beneficios Era necesario alejar a Espejo de su
vida... y mejor an, desaparecerlo!

Entonces se le ocurri una idea: haba recibido una carta de


Francisco de Requena, Comisionado Regio desde octubre de 1791 para
resolver el problema de lmites entre las posesiones espaolas y portu-
guesas. En ella le solicitaba asistencia en pertrechos, municiones y la
necesidad de que sus soldados contasen con un mdico que los atendie-
se de las plagas y enfermedades a las que estaban expuestos en las sel-
vas del Maran en donde prestaban sus servicios. Garca Pizarro pens
que la mejor y ms rpida manera de librarse de la presencia inquisido-
ra de Espejo, era nombrarle mdico de la maltrecha tropa espaola esta-
cionada en la poblacin de Teguel.

- Doctor, lo he mandado llamar preocupado por su situacin-


inici su discurso el Presidente. - Buenos amigos suyos lo han recomen-
dado y deseo ayudarlo. Conozco los inconvenientes que le han causado
sus escritos- prosigui.

- Quiero que sepa que a mi no me incomodan esos asuntos, ni


hago caso a las continuas quejas que recibo de parte de los que se sien-
ten ofendidos, pero he llegado a la conclusin de que sus admirables
talentos podran ser mejor utilizados en el Maran- minti, tratando
de disimular el triunfo que anticipaba a la genial solucin. - All se
encuentra nuestro Comisionado, Francisco de Requena con sus tropas
y stas requieren de un mdico de su indudable capacidad, para que
atienda sus necesidades. Creo que Vuestra Merced ser feliz en esos
lugares... despus de todo, Ud. es mdico y alejarse por una temporada
de la tormenta en la que vive ahora, no le vendr del todo mal- finaliz
esperando la reaccin de agradecimiento de su sbdito.
78

Pero, la respuesta de Eugenio no fue la que tena prevista.

- Estoy agradecido a lo que considero un autntico inters


del seor Presidente por mi bienestar, pero este nombramiento que
propone, bueno... excelencia, quisiera meditarlo. Tengo bajo mi re s-
ponsabilidad una casa, unos hermanos y muchos pacientes que depen-
den de mis servicios. Le pedira se sirva concederme unos das para
darle mi contestacin.

Garca Pizarro se sinti molesto con la evasiva, pero conside-


r que no le era conveniente dar a conocer sus sentimientos. - Est bien,
doctor Espejo. Tmese su tiempo y venga a verme en cuanto est listo
para partir a su destino.

Eugenio lleg a casa preocupado. El inters de Garca


Pizarro por enviarlo a aquellas lejanas e inhspitas regiones despert
sus sospechas.

Su hermano Juan Pablo, sirvi en calidad de prroco en


Mainas, en el pueblo de Muniche por algo ms de tres aos y se vio for-
zado a regresar a Quito porque no pudo soportar ni el clima, ni las
enfermedades a las que estaban sometidos quienes se aventuraban por
esos lugares.

- Te nos mueres. No te das cuenta que es una treta de tus ene-


migos que han envenenado el alma del Presidente?- coment Juan
Pablo.

- Yo estuve con Requena. Esa gente est acabndose.


Precisamente tengo una carta que me escribi el padre Mariano Bravo
desde Omaguas el 11 de septiembre de 1780 y quiero que la leas. Te
har llorar. Aqu est otra que me envi el mismo Requena el 6 de
febre ro de 1781 desde Teguel- insisti, - No puedes aceptar semejan-
te comisin...!
Marco Chiriboga Villaquirn 79

Manuela escuchaba la conversacin de sus hermanos e inter-


vino. - Esta es una hechura de las que acostumbran tus enemigos. Ellos
saben que eres una persona enferma, que tus pulmones son dbiles,
Xavier Eugenio. Te estn condenando a muerte...!

Garca Pizarro, no acept la respuesta que le trajo Eugenio.

- He decidido que Ud. vaya a unirse a las tropas de Requena


y eso significa que usted sale inmediatamente- exclam indignado. - No
me importan ni sus supuestas enfermedades, ni las falsas ocupaciones
que reclama tener. El que se lo haya pedido en forma comedida, no sig-
nifica que le he ofrecido una alternativa, doctor. Yo le he dado una
orden. Esa es mi decisin!

- A Francisco Xavier Eugenio de Santa Cruz y Espejo, hijo de


Luis Chusig, nadie le da rdenes!- fue la respuesta y decidi marchar-
se de Quito.

En alguna tertulia a las que acostumbraba asistir en Quito,


Eugenio conoci a Jos Miguel Vallejo. Este confes ser su admirador
y busc su amistad invitndole a visitarlo en Riobamba, donde tena
negocios y familia. Eugenio re c o rd este detalle y le escribi comen-
tndole su problema. La respuesta no se hizo esperar. Vallejo ofreca
s e rvirlo en cuanto le fuese posible, incluyendo albergarlo en su casa.
Lo nico que requera era conocer la fecha de su arribo para estar
preparado.

Al salir de Quito, Eugenio comunic a sus amigos su inten-


cin de dirigirse a Lima y la oferta de Vallejo. Alguien le previno acer-
ca de su reputacin. - Ten cuidado! Ese hombre es capaz de vender su
alma al diablo por ganar alguna ventaja-. En la Audiencia se conoca
que era un esbirro del Presidente y que lo serva en calidad de colector
de las coimas que le producan sus chantajes a los funcionarios y curas
de Riobamba.
80

Garca Pizarro, informado por sus espas que Eugenio se diri-


ga a Lima, calcul la inconveniencia de que lograra su cometido.

Estaba seguro que Espejo aprovechara la oportunidad para


crearle problemas ante el Virrey, denunciando sus negocios turbios, de
tal manera que enva requisitorias a las autoridades de las ciudades y
pueblos por donde poda pasar en su viaje al Per, ordenando a sus sub-
alternos que lo detengan a la vista, bajo el cargo de haberse revelado a
su autoridad.

Es decir, lo acusaba de haber cometido un delito de Estado, y


con el fin de facilitar su captura, adjunta a las requisitorias, una descrip-
cin fsica del prfugo:

El enunciado Espejo tiene estatura regular, largo de cara,


nariz larga, color moreno, y en el lado izquierdo del rostro, un hoyo
bien visible...

A pesar de las recomendaciones en contra, Eugenio comunica


a Vallejo la posible fecha de su arribo a Riobamba sin presentir que ste
se encontraba en permanente comunicacin con Garca Pizarro.

Un cura de Riobamba, antiguo amigo de su padre, lo recibe


en su casa.

Vallejo lo descubre sin mayor dificultad y lo visita fingiendo


disgusto por que no haba aceptado su hospitalidad. - En casa tenemos
todo preparado para su comodidad, doctor Espejo- se queja. - Nos ha
privado del honor de servirlo.

En la conversacin que hbilmente inicia, menciona que un


amigo suyo necesitaba ayuda mdica inmediata y con esto logra que su
vctima salga a la calle sin sospechar que el traidor tena esperando al
Regidor de Riobamba, Manuel Pontn con un grupo de guardias. A
Marco Chiriboga Villaquirn 81

una indicacin disimulada de Vallejo que lo identifica por encontrarse


otras personas en el grupo, estos proceden a capturarlo.

La orden de Garca Pizarro era que se tratase a Espejo como


a un delincuente comn. Engrillado y maltrecho por las torturas a las
que fue sometido, se lo traslada a Quito, detenindose en todas las
poblaciones y anunciando con fanfarrias, que a quien se lleva como reo
de Estado, es al doctor Eugenio Espejo. Al arribar a Quito, se lo encie-
rra en un calabozo del Cuartel de Infantera.

Jos Miguel Vallejo cumplido su encargo y cobrada su recom-


pensa, desapareci.

Sin ninguna razn ms que su capricho y sin que hubiera pre-


sentado a los Tribunales cargos o iniciado sumario alguno y despus de
mantenerlo encarcelado por ms de tres meses, un buen da el
Presidente ordena que se lo ponga en libertad, condicionando su excar-
celacin, a que preste atencin mdica a su hija Doa Josefa, quien se
encontraba afectada de una extraa dolencia.

Eugenio, ms por curiosidad que por obediencia, la visita


para descubrir que nunca estuvo enferma. La joven, en complicidad con
su madre, finga una dolencia con el propsito de convertirse en el cen-
tro de atencin de los serviles que giraban alrededor de su padre; reci-
ba los costosos regalos que por compromiso se obligaban a llevar las
visitas y captaba la atencin del apuesto Fiscal de la Audiencia, Juan
Jos Villalengua y Marfil, escogido en junta familiar para que se convir-
tiera en esposo de la nia de casa.

Garca Pizarro, confiaba en Villalengua. Lo serva con sutil


empeo y cubra con inteligencia sus asuntos personales. El negocio era
simple: a cambio de que tomase a su complicada hija como esposa, le
dejaba a cargo de los rentables negocios iniciados en la Audiencia y le
converta en heredero de su lugar en la Presidencia.
82

Por qu Garca Pizarro escogi a Espejo para que atendiera


a su hija...? Por los antecedentes de esta peculiar familia, se deduce que
fue una decisin premeditada. La gente comenzaba a sospechar de los
espectaculares sntomas con las que se manifestaba la supuesta enferme-
dad de Josefa.

El Presidente pens en su enemigo, para disipar los rumores,


asumiendo que por temor o agradecimiento al haberle concedido la
libertad, Espejo se pronunciara en los trminos por l esperados.

Sin embargo, la trama se vino al suelo. Eugenio, fiel a sus


principios, no encuentra justificacin mdica a los sntomas que aparen-
taba la paciente y denuncia el engao.

Este episodio, -tanto el de su libertad as como el de la enfer-


medad de Doa Josefa- lo encontramos narrado con lujo de detalles en
una carta que Espejo escribe a Carlos III, el 3 de noviembre de 1787.

...le sac libre, (Se refiere a s mismo) dndole por toda satis -
faccin el que frecuentara su casa, a ttulo de mdico de una
hija suya enferma en la ocasin del mal de ficciones, a fin de
casarla con el actual Presidente; en cuyo hecho se puede ver
una serie de maldades. Este pues, es innegable y por lo mismo
de estar fundado en contorsiones violentas, gesticulaciones
ridculas, ademanes impetuosos, convulsiones estudiadas y
risas descompasadas, expulsiones de pelos, de vboras y otros
materiales extrasimos, con todo lo que el mismo Consejero
Pizarro, su diestra y artificiossima mujer e hija asombraban
al vulgo, le imponan y queran hacerle creer que la enferme -
dad era hechizo o vejacin del Demonio que la posea (a su
modo de entender, de hablar y persuadir), por los encantos y
prestigios de las mujeres quiteas; se conoce cual era de falso,
despreciable y propio del genio impostor de toda esta familia
jugadora de manos...
Marco Chiriboga Villaquirn 83

La familia del Presidente se convirti en el hazmerrer de los


quiteos! La oportuna denuncia fue remedio instantneo para que
Doa Josefa se curara de sus males y su recuperacin fue tan milagrosa
y rpida, que al poco tiempo contrae nupcias con el Fiscal Juan Jos
Villalengua y Marfil.

De acuerdo al pacto, el flamante esposo pasa a suceder al sue-


gro, tanto en la Presidencia de la Real Audiencia, as como en la perse-
cucin implacable a Espejo.

Eugenio, mientras tanto, se retira a su casa en la calle del


Mesn, la que su padre Luis Chusig, Luis Bentez, Luis de Santa Cruz
y Espejo compr para que sus hijos fueran felices!
Marco Chiriboga Villaquirn 85

SEGUNDAS E G U N D A
PRISIN
P R I S I N

DE
E L NOMBRAMIENTO DE
12
VILLALENGUA, ANUNCIADO EL
1783, SE CONCRET EL 4 DE MAYO
DE JULIO DE
1784. - LO QUE NOS FALTABA!- EXCLAM EUGENIO. - SALIMOS
DE UN MALDITO Y NOS DEJA DE HERENCIA UNO MS REFINADO!

El nuevo Presidente no necesitaba noticias sobre Espejo. Lo


aborreca. Ridiculiz a su esposa y cuestion con dureza la gestin
administrativa de su suegro.

La situacin de Eugenio se torn an ms incmoda, de tal


manera que decide retirarse por una temporada a Riobamba. Desde
Punn escribe a su confidente Luis Andramuo con fecha 5 de junio de
1785, quejndose de su situacin.

Mi querido amigo:

Juzgando que volva en breve excus el escribirte y parece que


an voy a la larga. No te parezca que es mucho o muy obli -
gatorio lo que tengo que hacer para ac, sino que no voy a
Quito a propsito de cierto objeto molestossimo.

Mi Marqus se ha vuelto mudo y yo le he escrito las veces que


he podido. De Lequerica, se dio noticia que haba vuelto a sus
antiguas costumbres y que habiendo tomado voluntariamen -
te guantug, haba experimentado sus efectos. Avsame qu
hay en esto, que me duele si es verdad tan funesto accidente y
si es mentira, por ver el conato de algunas gentes que quieran
arruinar su nombre y reputacin de talentos, tal vez porque
est de opositor.
86

A Villegas le llevan un cajn de libros. Procura saber qu


obras son. Si est bueno Lequerica, ninguno ms a propsito
para dar idea de ellas.

(f)Eugenio.

En septiembre de 1785, la poblacin de Quito es afectada por


una epidemia de viruela. Ms de tres mil muertos confirman la grave-
dad de la peste. La ciudad tena entonces 28.451 habitantes. Espejo
regresa de Riobamba. El da 6, el Cabildo, decide que se traslade a la
ciudad la imagen de la Virgen del Quinche, se organicen procesiones y
se le pida que interceda ante su Hijo para que alivie a la Audiencia de
su Ira Divina. Eugenio sugiere que se eviten las aglomeraciones.

- El sarampin se reproduce por contagio- afirma.

- Es un apstata- vociferan los curas.

- El Seor castigar su ignorancia- dicen los mdicos.

- Las autoridades deben tomar medidas sanitarias. El aseo de


la ciudad y de las personas harn por el pueblo mucho ms que las ora-
ciones- insiste, y como siempre que Eugenio intervena y verta sus opi-
niones, se arm el revuelo.

La situacin era inquietante.

El jueves 8 de septiembre el Cabildo ordena que las boticas


despachen los medicamentos a mitad de precio y dicta una Ordenanza
dirigida a los mdicos:

En los barrios la gente pobre est en un total desamparo por -


que los mdicos, olvidados de la obligacin que como tales
tienen de visitar a los enfermos que les llaman, slo asisten a
los ricos y los infelices pobres sufren el mayor desconsuelo. Se
Marco Chiriboga Villaquirn 87

manda comparecer a los mdicos para intimarles que desde


hoy, cada uno debe destinar tres horas en el da para visitar
en el barrio que se les asigne a los enfermos que les llamaren,
sin demandar a los pobres cosa alguna... Se les sealar por
cada visita el honorario de cuatro reales, bajo el apercibimien -
to de que de excederse, se proceder contra ellos con la seve -
ridad correspondiente...

A Eugenio se le asigna a su propio barrio, el de San Sebastin.


Cada barrio tena un Regidor, a l le correspondi trabajar con Jos
Guarderas.

El da 17, el Cabildo solicita un prstamo de 500 pesos para


cubrir los costos de la campaa. La sugerencia de asear la ciudad hecha
por Espejo es aceptada y el martes 27 se cita a los principales mdicos
para que se renan en Junta con fray Joseph del Rosario, en el conven-
to de San Agustn y elaboren un plan emergente. Al betlemita se le comi-
siona para que redacte un manual de higiene bsico, escrito en trminos
comunes para que pueda ser comprendido por el pueblo.

En sesin del 7 de octubre, alguien menciona que en los pri-


meros das de abril de ese ao se recibi de la Corte, un manual escri-
to por el doctor Francisco Gil, de la Real Academia de Madrid, sugi-
riendo varios mtodos para controlar las pestes. El Cabildo decide
evaluar el estudio y averiguar si es aplicable. Despus de agrias discu-
siones, se acuerda encargar la elaboracin del informe al doctor
Eugenio Espejo y a Juan Po Montfar, Alcalde de segundo voto, para
que se lo comunique.

- Ests seguro? Bern a rdo Delgado no se opuso...?-


Eugenio no poda creer que se le hubiese asignado la misin.

- Por supuesto que hubo oposicin: Villavicencio, Morn,


todos hicieron partido con Delgado, pero en el Cabildo sabemos que
ninguno tiene capacidad para emprender un trabajo de esta magnitud.
88

Los mediocres no tuvieron ms remedio que aceptarlo Manos a la


obra... demustrales de lo que eres capaz!- Dicho esto, Montfar sali
dejando a Eugenio sumido en el asombro.

- El Cabildo me nombra para que presente un informe, padre-


dijo entre dientes y elevando la mirada al cielo - Qu te parece doctor
Luis Espejo...? Bien... El Cabildo recibir un informe de tu hijo
Eugenio... pronunci en voz alta y se puso a trabajar.

En la seguridad de que sus colegas colaboraran en un asunto


tan grave, les dirige una peticin solicitando informacin acerca del
nmero de casos que han atendido, lugar donde se encuentran ubicados
los afectados, sntomas que presentan, etc.

Muy Seor mo:

Para verificar el papel que el M.I. Cabildo se sirvi mandar -


me ayer que hiciera, me es indispensable saber hoy mismo,
cuntos virulentos y leprosos se hallan en el barrio al que Ud.
ha sido destinado, el nombre de la calle, el nmero que corres -
ponde a las casas, quines son los dueos de stas, el sexo de
los contagiados y las dems circunstancias que Ud. juzgase
conveniente comunicarme.

En lo que creo se halla motivo de cooperar a las intenciones


del Rey y har Ud. un favor a su atento servidor.

8 de Octubre de 1785
(f.) Dr. Eugenio Espejo.

Los mdicos quiteos no respondieron!

- El indio Chusig no puede estar sobre ustedes.- coment


Joseph del Rosario a quienes se acercaron a consultarle qu hacer con
Marco Chiriboga Villaquirn 89

la comunicacin recibida. -Es un curandero al igual que fue su padre,


mi paje- recalc el fraile. -Yo no le dara contestacin alguna.

A pesar del poco tiempo del que dispone entre atender a sus
propios pacientes y cumplir con los enfermos del barrio de San
Sebastin, redacta con mpetu febril el informe. El viernes 11 de
noviembre de 1785 lo presenta al Cabildo:

Reflexiones sobre la utilidad, importancia y conveniencias


que propone Dn. Francisco Gil, Cirujano del Real Monasterio
de San Lorenzo, y su sitio, e individuo de la Real Academia
de Madrid, en su disertacin fsico mdica, acerca de un mto -
do seguro para preservar a los pueblos de las Viruelas.

(f) Dr. Francisco Xavier Eugenio de Santa Cruz y Espejo.

El Cabildo reunido, ordena al Secretario que de lectura al


documento. Las conclusiones a las que llega el informe de Espejo los
toma por sorpresa: resume el estado de la ciudad de Quito en cuanto a
las condiciones de higiene en la que viven sus habitantes y convierte a
sus Reflexiones en una estudio a fondo acerca de la decadencia econ-
mica, intelectual y espiritual en la que se encuentra la Audiencia.

Basado en las teoras de Juan Bautista Aguirre, quien fuera su


maestro, llega a sus propias conclusiones:

Existe un mundo diminuto que sobrepasa el poder de nuestra


vista, pero que acta en el ser humano: son grmenes, que no
slo viven en el agua y los alimentos, sino tambin en el aire,
y con el aire que se respira penetran en el organismo y ocasio -
nan enfermedades. Ese es el origen de los contagios y las pes -
tes. El gobierno debe actuar en beneficio del pueblo, obligan -
do a los mdicos a brindar atencin gratuita a los pobres y
debe asignar un presupuesto para mantener una campaa per -
90

manente para erradicar la peste. As el pueblo creer que hay


realmente un Gobierno.

La ignorancia en la que se encuentra sumido el pueblo, es la


principal causa para la propagacin de las epidemias. El gobier -
no jams se ha preocupado de atender las necesidades de sus
g o b e rnados y estos territorios no re p resentan ms que fuentes
de ingreso personales para los agraciados con una posicin o
g r a n e rospara nutrir las necesidades de la Corte espaola.

Nada se hace en materia de salud e higiene: Ac, los azotes


nuestros parece que estn en la persuasin de que es un azote
del cielo, que enva a la tierra Dios en el tiempo de su indig -
nacin. Por lo mismo, hacindose fatalistas en lnea de un
conocimiento, creen que no lo pueden evitar por la fuga, y
que es preciso contraerlo o padecerlo como la infeccin del
pecado original...

Es necesario que se dicten normas de higiene urbana: como la


instalacin de retretes en cada casa quitea, que no se arroje basura en
las puertas de las casas, que el agua servida no corra por las calles, que
no se cren puercos en las casas.

Advierte los daos a la salud que provocan el aguardiente y la


chicha y pide una intervencin contra los centros de expendio de estos
productos.

Seala que la distribucin ecunime de la riqueza; el mejorar


las condiciones de vida de la poblacin y crear fuentes de trabajo bien
remunerado, deben ser preocupaciones fundamentales del Gobierno:

Entretanto el hacendado va haciendo su bolsa a costa de la


miseria y hambre del pueblo. Y mientras mayores son stas,
ms encarece su trigo, vende el ms malo y carga sus grane -
ros del bueno.
Marco Chiriboga Villaquirn 91

La gente de alguna comodidad, come con abundancia: la rica


puede presentar en su mesa sin mucha diligencia, afn ni
costo, manjares muy exquisitos y capaces de lisonjear la gula
de los mismos que se jactan de haber comido con esplendidez
en Europa. Pero la gentalla, esta que parece tener alma de
lodo por inopia, no se atreve a gastar al infeliz medio real que
coge en pan, sino por hacerle ms durable su socorro, le
expende en harina de cebada. De esta desigualdad de condi -
ciones resultan estas monstruosidades de parecer una tierra
frtil, y al mismo tiempo estril.

Critica a los administradores municipales, a aquellos que le


solicitaron que elabore el estudio. Los acusa de permitir la libre elabo-
racin de licores espirituosos; la especulacin en el precio de los vveres;
su indolencia en atender la limpieza de las calles. Arremete contra la
pobre atencin que se da a los enfermos, principalmente en el hospital
San Juan de Dios, administrado por los padres betlemitas, entre los que
se encuentra Joseph del Rosario, considerado la mxima autoridad
mdica de la poca.

El escndalo que se produjo una vez terminada la lectura fue


maysculo! Joseph del Rosario, perdido la compostura gritaba: - Me
las pagars Chusig!- y dirigindose a los consternados miembros del
Cabildo: - Cmo han permitido que un indio nos insulte...!

Bernardo Delgado y varios Regidores tuvieron que intervenir


para apaciguarlo. El rumor corri por toda la ciudad. - El doctor
Francisco Xavier Eugenio de Santa Cruz y Espejo ha vuelto a sus anda-
das!- era el comentario - Que Dios le tenga compasin...!

Juan Po Montfar recibe una de las primeras copias manus-


critas de Reflexiones y la enva a un primo suyo en Madrid el 18 de
noviembre de 1785.
92

A Dn. N. Montoya, en Madrid

Amadsimo Primo:

Te escribo porque se me hace necesario hacerte conocer el dis -


tinguido talento de un joven, ntimo amigo mo. A ste le
mand el Cabildo de esta ciudad hiciera el papel que adjunto
y en tres semanas, sin faltar a sus visitas, ni dejar de recibir -
las, lo acab y present a dicho Cabildo.

Por mi sugestin, y por particular inclinacin que l tiene al


Sr. Ministro Glvez, se lo ha dedicado y remitido un ejemplar
manuscrito. Hazme el gusto de presentrselo a mi nombre y
de mi amigo el Dr. Espejo.

Dile que tendr sus faltas, es un americano el que lo ha hecho;


y que no haga caso de los yerros de ortografa, que son indis -
pensables aqu, y no hay como hallar escribientes hbiles y
que por otra parte, la prisa no ha dado lugar ni a correccio -
nes ni a otra cosa mayor. Como dije, admite a tu estimacin
y amistad a este mi amigo, por quien puedo decirte que me
muero, y haz que el Sr. Ministro no lo olvide porque a la ver -
dad, mi paisano tiene grandes miras, no de ambicin, sino de
servir a la Patria como filsofo.

(f) Juan Po Montfar.

Transcurri un mes desde que presentara sus Reflexiones y


continuaban los enfrentamientos entre los aludidos y los miembros del
Cabildo que recomendaron su nombre para que fuese el autor de lo que
calificaban de libelo ponzooso. Finalmente, en sesin del 13 de diciem-
bre, para poner punto final al asunto, se decide hacer algunas recomen-
daciones a Espejo:

Que habindose acordado en este Cabildo los arbitrios que se


podrn tomar para que se pusiese en efecto la Casa del Campo
Marco Chiriboga Villaquirn 93

que sirviese de hospitalidad para precaver el contagio del mal de


v i ruelas y otros igualmente epidemiales, se est a la providencia
dictada en el Expediente que se sigue sobre el particular...

Y respecto a que en este mismo Cabildo ha tenido atencin al


papel que de comn acuerdo con los Mdicos se mand al
Doctor Espejo que hiciera, adoptando el proyecto de Dn.
Francisco Gil, dijeron que no es dudable el empeo de dicho
doctor Espejo a la confianza que se le cometi, tampoco lo
a p reciable de los arbitrios polticos que ha propuesto para segu -
ridad de la salud pblica, habindose hecho por todo digno de
que se le den las gracias, tenindose presente su mrito.

Pero, habindose advertido por los escritos que han presenta -


do tanto los religiosos Bethlmicos del Hospital de la
Caridad, como los mdicos, Dn. Bernardo Delgado y Dn.
Miguel Morn, que varias de las expresiones contenidas en
dicho papel, se han querido glosar de satricas e injuriosas:
para que quitado del medio este inconveniente y los ms que
pudieran seguirse si no se cortase la inteligencia que se ha pre -
tendido dar, corra dicho papel en lo provechoso y til, para
que considerado se medite sobre su adopcin.

Acordaron que el Asesor del Ayuntamiento advierta a Espejo


lo que se ha tratado y conferido, a efecto de que se separe del
expresado papel todas las expresiones que puedan tener que -
rellosas por interpretaciones que se le den y corregido que sea,
se pase al Sr. Presidente...

Montfar, al terminar la asamblea, se dirigi a la casa de su


amigo. Deba entregar a Eugenio el oficio del Cabildo. Estaba contrariado.
-Son unos imbciles... No logran o no quieren comprender que las cosas tie-
nen que cambiar. Que lo que has dicho en tus Reflexiones es cierto.

- Ya lo esperaba!- respondi Eugenio despus de leer el acta


que le alcanz Juan Po. - Lo que se traduce de la lectura de este mise-
94

rable papel, a pesar de la sutileza de redaccin que emplean, es que mi


trabajo no ha sido aceptado. Sabes lo que har con las recomendacio-
nes que insinan los seores del Cabildo...? Nada! No cambiar una
sola palabra...! As lo escrib y as se queda...!

Los ofendidos se hicieron presentes en el despacho de


Villalengua.

- Seor Presidente, es hora de que Ud. intervenga. Ni Vuestra


Merced ni nosotros podemos seguir soportando las insolencias de
Espejo.

El impacto causado por las Reflexiones no era un asunto que


olvidaran fcilmente!

Villalengua quiso resolver el asunto en la brevedad posible y


lo mand a comparecer en su despacho.

- Doctor Espejo, tenemos un problema que estoy seguro me


ayudar a resolver- comenz, - Unos cuantos ciudadanos se encuentran
ofendidos por sus escritos y han venido a solicitarme que razone con
usted, quiero que se retracte de las observaciones que se ha permitido emi-
tir acerca de los frailes betlemitas, el doctor Delgado, algunos honorables
m i e m b ros del Cabildo y varios de nuestros comerciantes y comuneros y
crame- insisti -si accede a este simple pedido, todos viviremos en paz-.
El Presidente tom un respiro y sigui -Se me ha dicho que las afirm a c i o-
nes que hace en R e f l e x i o n e s carecen de sustento cientfico, de tal manera
que no le costar trabajo aceptar que se equivoc. Se me ocurre- sugiri
-que podra alegar que fueron escritas en muy poco tiempo, y que debido
a esa premura, cometi erro res de los que ahora se arrepiente.

Eugenio sinti que la sangre le herva y apret los puos para


contener la indignacin que senta.

- Confi que su mandato representara un adelanto y no una


concesin miserable a la mediocridad en la que hemos vivido todo este
tiempo, seor Presidente. Es posible- aadi -que yo pueda estar equi-
Marco Chiriboga Villaquirn 95

vocado en mis conceptos filosficos puesto que son el producto de una


decisin del espritu. Pero- exclam - La ciencia es un hecho concreto!
La estupidez no puede ser ni galardonada ni perdonada. Vuestra
Excelencia sabe que el doctor Delgado es un pobre hombre, digno de
lstima, si quiere, pero un pobre hombre al fin y, Vuestra Excelencia,
est consciente que el Hospital de la Misericordia es una desgracia
pblica, en donde los enfermos son tratados vilmente.

- A pesar de los esfuerzos de su administracin por dotar a la


ciudad de una Alameda, empedrar las calles y pintar las casas con cal,
esta sigue siendo un gigantesco chiquero. Pero en todo caso- concedi
Eugenio al comprender que era intil cualquier alegato -si en mi afn
por conseguir la felicidad y bienestar del pueblo al que me pertenezco y
al que me debo, me he convertido en un estorbo para su gobierno y para
los que usufructan de esta miseria, me ir a vivir en Lima.

Villalengua no supo qu responder. La arrogancia de Espejo


deba ser castigada, y controlando su ira, acert a replicar -Puede hacer
lo que mejor le convenga, doctor Espejo. Usted sabe que en Quito tiene
muchos enemigos y es posible que en Lima pueda difundir sin dificul-
tad y oposiciones las luces que usted dice poseer.

Limitado y sin posibilidades, Eugenio comunic a sus herma-


nos la necesidad de ausentarse:

- Es conveniente salir por un tiempo. En Lima tengo amigos;


podr ejercer la profesin y escribir sin problemas. Mira a Juan Pablo!
Manuela, por mi causa no le conceden una parroquia digna de su talen-
to-. Ella saba que el viaje estaba decidido y se ocup de empacar lo
necesario.

Eugenio y Manuela adelantaron viaje y el 25 de octubre,


Juan Pablo los alcanza en Guaranda llevando noticias de Quito y
carta de Andramuo. - Se ha publicado el trabajo de Joseph del
Rosario. Se titula Instrucciones al pueblo sobre el modo sencillo y
fcil de curar el sarampin- le informa -Tiene fecha 1 de octubre de
1786, pero recin sale a circulacin. El fraile est feliz-. Eugenio reci-
96

bi la noticia con evidente molestia y, disgustado, escribe a Luis de


Andramuo:

Amadsimo Lucho:

Los zambillos que matan y cortan, parece que andan forman -


do chorizos y ensaladas con motivo de la Orden Real sobre
que describan el mtodo curativo observado en el sarampin.
Ellos que apenas saben aparejar mulas de coche... Que den
gracias al cielo que me hallo ausente y no me acuerdo de ellos
sino para rerme un rato contigo. Pero por esto mismo, busca
el papelote que hayan escrito y trata de remitrmelo; reir ms
a costa de estos salvajes. El frailito (sic) siempre fue de plomo,
Morn lo es menos.

(f) Eugenio.

- Te imaginas, Manuela El fraile ignorante autor de un


manual para curar las viruelas! Los que sigan sus instrucciones morirn
con la lectura- y aadi -Descansaremos unos das y seguiremos a
Riobamba. Conseguir algunos pacientes para ganar unos centavos que
nos ayuden a continuar el viaje.

Su arribo a Riobamba no pas desapercibido. A la entrada de


la ciudad lo esperaba una comisin de los curas de la localidad y sor-
prendido pidi razn para el extrao recibimiento. Por regla general los
religiosos procuraban mantenerse alejados de su contacto. La explica-
cin que le dieron fue que queran contratar su asesora legal para res-
ponder a una denuncia que el Alcalde y Comisionado de la Real Colecta
de Tributos, Ignacio Barreto, haba presentado a la Audiencia en Quito.

- Se trata de un ofensivo informe en el que con malicia se nos


acusa de que las alcabalas que se recogen en la provincia han dismi-
nuido, debido a las extorsiones con las que sometemos a los indios-
insistieron. - La verdad de los hechos- doctor Espejo - Es que entre el
Marco Chiriboga Villaquirn 97

Alcalde y el licenciado Jos Miguel Vallejo roban al Tesoro Real y


para cubrir su delito, pretenden convert i rnos en culpables de sus pro-
pios desmanes.

- El mismo Villalengua, cuando se desempeaba como Fiscal


y Juez Visitador de Indios, al no recibir el porcentaje de las contribucio-
nes que nos exiga a nombre del entonces presidente Garca Pizarro,
emiti un escrito parecido, se enemist con nosotros y ahora que es el
jefe, ha encontrado la manera de vengarse imponindonos multas impo-
sibles de pagar- y continuaron - Lucas Muoz Cubero acta como Juez
del Tribunal y l no es ms que la voz obediente del Presidente y como
era de su conveniencia, sentenci en nuestro perjuicio.

Al escuchar el nombre de Vallejo, Eugenio se puso en estado


cmo de alerta. Guardaba memoria de la vil manera como lo traicion
fingiendo ser su amigo y lo delat para que lo tomaran preso all
mismo, en Riobamba, por orden del presidente Garca Pizarro.

- As que Jos Miguel Vallejo est involucrado en este asun-


to!- coment.

- As es- respondieron los eclesisticos. - El redact el


Informe. Todos conocen que Barreto es incapaz. Entre Vallejo y un tal
Darquea que conocen sus debilidades, lo manipulan para cometer sus
delitos. Tenemos una copia del informe para que Vuestra Merced lo
estudie. Confiamos que decida ayudarnos- rogaron y pusieron en sus
manos el legajo de papeles.

Eugenio conoca la historia de Barreto. A ms de ser un juga-


dor consumado, fue enjuiciado por estafa en Lima y era pblico que
derroch con prostitutas el importante patrimonio que Ramona
Vicua, su esposa, le dej al morir. De sus romances, los ms escanda-
losos fueron los que mantuvo con Micaela Coso y ahora... nada menos
que con Mara Chiriboga de Villavicencio, mujer casada como la ante-
rior y con quien no tena inconveniente de exhibirse a cielo abierto.
98

- Linda pareja- exclam Eugenio -Vallejo y Barreto!

Vallejo tambin tena su historia. Fue criado por Beatriz


Marn, una conocida prostituta, que eventualmente se convirti en
amante de un cura. Para graduarse de abogado falsific documentos y
se present como hijo de nobles. Luego a travs de negocios turbios
logr situarse socialmente en Riobamba. Vivi en concubinato con
Beatriz Ypez con la que tuvo dos hijos, a la que abandon por Mara
Benavides, esposa de un empleado suyo.

- Linda pareja- volvi a exclamar -Vallejo y Barreto!

Pasados unos das, Eugenio haba llegado a una conclusin.

- Esta infamia titulada Informe fue escrita por Vallejo. No me


caben dudas, Juan Pablo. A pesar de ser un hombre de bajos instintos,
no se le puede negar un cierto nivel de cultura. Yo mismo le debo por
unos libros que me interes de su biblioteca y me los vendi en mi
memorable viaje anterior a Riobamba; en cuanto tengamos unos dine-
ros me lo recuerdas para remitrselos. No quiero asuntos pendientes
con este mal hombre!

- He estudiado el papel y estoy perplejo. La manera cmo


trata a los indios me ha indignado. Es inaudito!

- Me har cargo de este asunto, lo har y no por los curas, que


son otros sinvergenzas. Lo har porque es una injusticia permitir que
en la Corte se tenga este ruin y falso concepto de nuestros hermanos-
manifest indignado. - Escucha esto- se dirigi a su hermano y dio lec-
tura a los textos subrayados:

Las introducciones supersticiosas que se experimentan en


aquellos actos principalmente en los das de la conmemora -
cin de los difuntos, da horrible, en el que se ve un espect -
culo semejante al de una fbula del barquero de Aqueronte,
porque no se permite entrar en las iglesias de las aldeas al
Marco Chiriboga Villaquirn 99

indio que no paga una moneda o dos de plata; y dentro de la


Iglesia, con el pretexto de rezar algunas oraciones vocales, los
Presbteros y los Prrocos concurrentes recogen el dinero de
los indios, aves, pan y otras especies comestibles. La suma
indecencia y desaseo de este da, es intolerable para un lugar
tan santo y sagrado...

A ms de estar propagada en los indios la supersticin y vana


tradicin de que las nimas comen lo que por va de ofrenda
se les pone; y lo que jams han procurado los Ministros des -
arraigar a los indios, y antes s, los han dejado en su ignoran -
cia carsima y la hacen tolerar los curas y sus coadjutores por
el inters que se les sigue... estos son regularmente los que
tiranizan a los dems tributarios, les cobran el doble o triple
del tributo, les estafan cuanto pueden, volviendo odioso el
nombre del Rey, le hacen temer como a una fiera que bebe y
tiene sed de su sangre...

- La situacin es clara!- reflexion -Aqu tenemos a dos


ladrones: los curas que roban a los indios en el nombre de Dios y
Barreto y Vallejo que lo hacen a su propio nombre y para justificar que
la parte que le corresponde a su socio Villalengua no es la que l espe-
ra, acusan a los curas de extorsionar a los indios hasta dejarles sin dine-
ro para tributar.

Conmovido ante la maligna intencin del Informe, decide que


es su obligacin refutar el contenido del mismo y que era imperativo
hacerlo llegar directamente al Rey, explicando la verdad y poniendo en
su conocimiento los atropellos a los que eran sometidos los indios,
tanto por las autoridades eclesisticas, as como por las civiles.

Inicia la redaccin de la Defensa o Representacin de los


curas del Distrito de Riobamba, hecha en la Real Audiencia de Quito,
para impedir la fe que se haba dado a un informe que contra ellos pro-
dujo Dn. Ignacio Barreto.
100

... Por qu los indios han de merecer, que pensemos siniestra -


mente de todas sus prcticas e intenciones? Ellos son raciona -
les, como todos los hombres; cristianos como todos los que
abrazan el Evangelio; hermanos nuestros, como lo son entre
s todos los hijos de Adn y, por lo mismo, dignos de que los
tratemos con caridad...

La imbecilidad de los indios, no es imbecilidad de razn, es


imbecilidad poltica, nacida de su abatimiento y pobreza, as,
lo que tienen es timidez, cobarda, apocamiento, consecuen -
cias ordinarias en las naciones conquistadas. Y as, ms es el
horror que tienen a un mandn, a un cacique o cobrador de
tributos...

Redacta. Su alma se vuelca en describir las injusticias y el


dolor de sus hermanos.

El 12 de enero de 1787, llega el nombramiento que Juan


Pablo esperaba de Quito. Lo destinaban al curato de Balzar. - Es una
parroquia importante, hermano- le convence Eugenio. - Creo que debes
ir. No te preocupes por nosotros. Manuela cuida de m y tu debes
demostrar tus talentos. No te preocupes, estaremos bien.

Vallejo y Barreto, informados que Espejo ha decidido tomar


bajo su responsabilidad la defensa de los curas, se alarman. Su preocu-
pacin es mayor, puesto que ha dejado saber que la hara llegar directa-
mente a Espaa.

- Estoy seguro que involucrar a Villalengua y Garca Pizarro-


reflexiona Vallejo.

- Debemos informar al Presidente.

Mientras tanto, Eugenio empapado de la vida en la ciudad,


recibe detalles del romance que viven Barreto y Mara Chiriboga, hija
Marco Chiriboga Villaquirn 101

del doctor Jos Chiriboga y esposa del Capitn de Milicias, Ciro de


Vida y Torres, comprueba otras inmoralidades cometidas por el grupo
y decide prolongar su estada en Riobamba.

A partir del 7 de marzo de 1787, publica una serie de diez art -


culos titulados Cartas Riobambenses. En ellas denuncia los desmanes
cometidos por Vallejo, Barreto y la relacin que ste mantiene con Mara
Chiriboga y a pesar de que disfraza con nombres ficticios a los personajes
que aparecen en las Cart a s, todos comprenden sin dificultad a quienes se
re f i e re: Va rgas es Barreto; Cabrera es Vallejo; Cepeda es Darquea; Pedro
Monteverde es Jos Chiriboga; Madamita Monteverde, su hija Mara.

El escndalo que se forma en Riobamba es maysculo...!

Vallejo convoca a Barreto y ste se presenta con su amante.

- Tenemos que callarlo- se lamenta Mara Chiriboga y


Villavicencio. - Mi padre, mi familia, Ciro...! Todos estn enterados!-
Vallejo permite que sus compinches desahoguen sus disgustos y les
comunica:

- Ir a Quito. Voy a ofrecer al Presidente un plan que le per-


mitir deshacerse de Espejo y esta vez... para siempre. Confen en m.

Mara Chiriboga, exasperada, asegura que iniciar un juicio


penal contra Espejo y que para dar mayor fuerza a su acusacin, se val-
dra no slo de las influencias de su padre, sino de la amistad que man-
tiene con el fraile Joseph del Rosario.

Villalengua recibi a Vallejo. Estaba de mal humor. Las noti-


cias que tena de Riobamba no eran halagadoras. En Madrid, segn su
suegro, existan graves denuncias contra su gobierno. Por otra parte,
Celestino Mutis, considerado la mxima autoridad cientfica de la
poca y persona mimada por la Corona, requera su cooperacin para
dar inicio a la expedicin cientfica que por orden del Rey se encontra-
102

ba preparando, y tena como fin, realizar un estudio exhaustivo de la


flora y fauna del Virreinato de Nueva Granada, incluyendo los territo-
rios de la Real Audiencia de Quito.

En su comunicacin, Mutis le menciona que est al tanto de


los problemas de Espejo y le pide, a manera de favor personal, que
interponga sus buenos oficios para que estos se superen, puesto que era
su deseo incluirlo en el proyecto.

- Tengo a Espejo en Riobamba... su sombra anda vagando por


los pasillos de la Corte en Madrid... su firma est en cada pasqun que
aparece en Quito... Los curas me presentan quejas... Los mdicos me
piden que cancele su licencia... Los abogados no lo quieren en los
Tribunales... y ahora le aparece un benefactor en Nueva Granada...

No s qu voy a hacer con esta maldicin que se apellida


Espejo!

Para lo que tena en mente, la situacin emocional en la que


encontr al Presidente le vino de maravillas. Vallejo conoca al detalle
los pecados de Garca Pizarro y Villalengua. Saba los hilos que tena
que mover dentro de su sensibilidad para decidirlo a actuar.

- Vuestra Merced tiene mil razones para estar disgustado. En


Quito an se comenta el ridculo en el que expuso a su digna esposa- le
record. - Esa es razn suficiente para que Vuestra Excelencia tome
represalias. Luego, no olvide que insult a su seor suegro, tanto que lo
tuvo en prisin por casi tres meses- sugiri. - Y ahora, con esta Defensa
de los curas, es a usted a quien quiere causar dao, Barreto y yo no
somos ms que comparsas...- y para rematar, toc un punto muy sensi-
tivo en la vanidad del Presidente: - Fue Espejo quien neg la autoriza-
cin para que Vuestra Excelencia ejerza una ctedra en la Universidad
de Santo Toms. Por otra parte- le inform - Doa Mara Chiriboga,
una dama de la alta sociedad de Riobamba ha sido acusada de vivir en
pecado con nuestro querido seor Barreto- exclam fingiendo indigna-
Marco Chiriboga Villaquirn 103

cin - Si Vuestra Excelencia no lo detiene ahora, A qu extremos vamos


a llegar!

Villalengua capt el mensaje.

- Vallejo es un farsante- recapacit. - Odia a Espejo y eso me


conviene. Lo del romance de Mara Chiriboga y Barreto es cierto. Jos
Rengifo, mi ayudante me lo ha comentado, pero el asunto puede ser
til. Definitivamente, es un infeliz al que puedo utilizar en mi beneficio.
Adems, es preciso actuar o el mestizo acabar con todos nosotros y la
carta de Celestino Mutis, se convierte en un instrumento til.

La persecucin contra Espejo haba sido decretada! El plan


de Vallejo presentaba muy buenas perspectivas:

1.- Se acusara a Espejo de ser autor del libelo subversivo titu-


lado La Golilla en el que se menoscaba la dignidad del Rey. Vallejo ase-
guraba contar con testigos idneos y tener pruebas fehacientes sobre
este particular. Se trataba de un acto de sedicin castigado duramente
por las leyes espaolas.

2.- Era necesario atraerlo a Quito para tenerlo vigilado. Las


cartas de Celestino Mutis a la Presidencia y a Juan Po Montfar para
que se incorpore a su expedicin cientfica, eran buen argumento.

3.- Mara Chiriboga presentara su demanda y Joseph del


Rosario, comprometido a servir de testigo, aprovechara la oportunidad
para aportar pruebas que demostraran que era el autor de los pasqui-
nes subversivos que aparecan pegados en las paredes de la ciudad.

El plan era perfecto!

Sin embargo, a Villalengua le preocupaba que la aparicin del


libelo La Golilla, en el que supuestamente Espejo insultaba al Rey, lla-
mndolo entre otras cosas Rey de barajas y se mofaba del Marqus de
104

Sonora, Secretario del Despacho Universal de Indias, haba ocurrido en


1780, esto era siete aos atrs y las autoridades jams pudieron obte-
ner una copia del folleto.

- Espejo tiene en Riobamba copia del original escrito de su


puo y letra. Yo lo he visto- minti Vallejo. - l lo tiene, Excelencia y
adems los delitos de subversin no prescriben...

Ante la seguridad que le ofreca Vallejo de obtener las prue-


bas materiales, se dej convencer y solamente dijo: - Procedamos!

El correo de los rumores era ms rpido que el ordinario, de tal


manera que Eugenio, enterado de la reunin entre Vallejo y Villalengua,
sospecha su contenido y enva una nota en trminos comedidos al
P residente, ponindole al tanto de su proyectado viaje a Lima. El 8 de mayo
de 1787, escribe a Andramuo y le expresa que desea regresar a Quito.

Primero, se siente enfermo; segundo, no tiene dinero para


continuar el viaje y tercero, le preocupan los manejos de Vallejo. El 5 de
junio vuelve a insistir a su amigo sobre su necesidad de llegar a Quito.
Las cosas iban tomando un cariz peligroso y preocupado por la seguri-
dad de su hermana, el 19 de julio se dirige al Virrey de Nueva Granada,
Antonio Caballero y Gngora, le expone su situacin y solicita permi-
so para trasladarse a Espaa.

Con el fin de atemorizarlo, Vallejo hace correr el rumor que


Villalengua est indignado y que Jos Rengifo, el rufin que se encarga-
ba de los trabajos sucios del Presidente se encontraba en Riobamba
para asesinarlo.

El 14 de agosto, Eugenio escribe a Andramuo. Su situacin


es desesperada.

Mientras tanto, Villalengua consulta el plan con Joseph del


Rosario y le hace conocer sus dudas acerca de que Espejo guarde una
copia de La Golilla.
Marco Chiriboga Villaquirn 105

- Si Espejo la tiene en su poder como asegura Vallejo, enton-


ces se hace necesario capturarlo inmediatamente en Riobamba y requi-
sar ese y cualquier documento subversivo que estoy seguro guarda con
l- aconseja. - Traerlo a Quito para tenerlo bajo vigilancia, sera correr
el riesgo de que desaparezca Sobre todo en la noche! No olvide Vuestra
Merced que Chusig en el idioma de ellos, los indios, significa lechuza.
De la misma manera, el fraile sugiere que el Presidente se entreviste con
Juan Po Montfar para obtener de l una copia de la carta de Celestino
Mutis.

El Presidente sigue al pie de la letra las sugerencias y cita al


Marqus en su despacho.

- Necesito su ayuda, seor Marqus- le dice - El doctor Espejo


y yo hemos tenido diferencias que deben ser superadas. Su naturaleza le
hace reaccionar contra mi persona y estimo que por el bien de la
Ciencia, debemos incorporarlo a una empresa tan noble como la que
propone el doctor Mutis. S que Vuestra Merced ha recibido una comu-
nicacin al igual que yo, en el sentido de que convenzamos a nuestro
admirado rebelde para que preste su contingente en la misin en la que
se encuentra empeado.

A Montfar no le sorprendi que el Presidente estuviese en


conocimiento de su correspondencia personal, puesto que l mismo
coment pblicamente la invitacin de Mutis a Espejo. Al contrario,
se sinti feliz con la propuesta que le haca Villalengua. Su afecto por
Eugenio estaba sobre todas las sospechas y acept prestar su cart a
para que fuese incluida en la invitacin que el Presidente estaba a
punto de enviar a Espejo, pensando ingenuamente que estaba colabo-
rando para que su querido amigo no abrigase ningn recelo en volver
a Quito.

Con estos documentos en su poder, Villalengua escribe a


Espejo el 24 de agosto de 1787; y, a su propia carta, adjunta las copias
de las enviadas por Mutis a Po Montfar y a l mismo.
106

Sr. Dr. Dn. Eugenio de Santa Cruz y Espejo

...Porque la demora que se advierte en el viaje que resolvi


Ud. emprender para el Per me persuade a que tal vez no lo
contine, o por lo menos que no le insta mucho el verificarlo
con prontitud, caso que as sea, espero que se presencie Ud.
en esta ciudad cuando tenga proporcin para ello por conve -
nir su venida a diferentes asuntos interesantes al pblico.

Dios guarde a V. M.

(f) Juan Jos Villalengua.

Adj. Carta de Celestino Mutis al Presidente

...Me adelanto tambin a implorar la proteccin de V.S. a


favor de Espejo. Tengo largas noticias de este joven. Quiero
amoldarlo a mi modo de pensar y en ello pienso no tener
mucho que trabajar por la buena disposicin de la materia.
Espejo sabr corresponder a la generosa proteccin de V.S. y
dejar desempeadas completamente todas mis ideas.

(f) Celestino Mutis.

Adj. Carta de Celestino Mutis a Montfar

Seor Dn. Juan Po Montfar

Tendra Ud. corazn para haberme privado del grande gusto


que he tenido con la lectura del arrogante papel de nuestro
Espejo? Y tambin quiso usted hacrmelo leer tan de carre -
ra? Lo he ledo de la cruz a la fecha, con igual gusto al acabar
que al comenzar, y creo tenerlo no menor cuando consiga el
impreso. (Se refera a Reflexiones)
Marco Chiriboga Villaquirn 107

Se hara increble, si Espejo no hubiera dado un testimonio


autntico; es extraordinario que un joven sin maestros, sin
libros en abundancia y sin compaeros con quienes pudiera
pulir sus conocimientos, esto es, en el centro de la rusticidad
y barbarie de la bella literatura, se haya podido templar al
buen gusto. Con razn se le hizo la justicia en Europa a este
papel, donde abundan los buenos conocedores. Ya no descon -
fo de adelantar mis proyectos en aquella provincia teniendo
all a un hombre de tan superiores talentos. Oh, si con la
ayuda de Espejo pudiramos formar la flora de Quito! Dios
me conceda este gusto!

Mariquita, 26 de julio de 1778(f) J. C. Mutis.

Espejo recibe la invitacin de Villalengua y a pesar de su des-


confianza, las cartas de Mutis que vienen adjuntas, vencen sus resisten-
cias. Manuela no est convencida

- Presiento que se trata de un engao. De pronto tanta bon-


dad... creo que debemos seguir viaje a Lima!

Receloso an, escribe el 29 de agosto a Andramuo. Su vani-


dad se encuentra motivada por las invitaciones del presidente
Villalengua y Mutis, avalizadas por su amigo Juan Po... Manuela insis-
te Xavier Eugenio... No debemos ir!

El da lunes 17 de septiembre, Eugenio toma una decisin y


escribe a Villalengua:

Hllome favorecido con la que V.S. se ha dignado escribirme.


Dirigindose a decirme que me presencie en esa ciudad. Me
trata sobre mi mrito con las atenciones y afectos de su parti -
cular benevolencia; pero por lo mismo, me pone en la necesi -
dad de escuchar y obedecer esta insinuacin como un precep -
to superior muy positivo...
108

Reconocido, desde luego, trato de presenciarme en sa en la


siguiente semana, deseoso de cooperar a los altos designios
que tiene V.S. de beneficiar a esta Provincia y al pblico con
el sacrificio perenne de mis cortas luces...

(f) Eugenio Espejo.

Desde Quito, Villalengua continuaba su estrategia. Escribe a


uno de sus ms fieles esbirros, Baltazar Carriedo Arce a Latacunga, en
donde se desempeaba como Corregidor y al que apodaban Mazorra
por su fama de hombre violento, ordenndole que se trasladase a
Riobamba. Las instrucciones que le enva son precisas:

Cualquier indicio de que Espejo sea autor de La Golilla, la


insinuacin de un slo testigo, ser suficiente para que lo
tome preso, requise todos los documentos que tenga en su
poder y lo traslada a Quito en calidad de reo de Estado...

Mazorra arriba a Riobamba. Vallejo le tena preparada una


lista de los falsos testigos a los que deba citar para dar aspecto legal a
lo que ya estaba sentenciado: Vicente Zambrano, Manuel Villarroel,
Ignacio Barreto, Juan de la Rea Villavicencio y por supuesto, l mismo.
El 17 de septiembre, esto es el mismo da que Eugenio escribe a
Villalengua agradeciendo y aceptando su invitacin para trasladarse a
Quito, Mazorra inicia las interrogaciones y el primero en declarar es
Ignacio Barreto, quien afirma: - He odo decir a Miguel Vallejo que
Espejo es el autor del libelo titulado La Golilla. Era suficiente!

Con este testimonio como prueba el 19 de septiembre proce-


de a detenerlo. Se violenta su vivienda; se requisan todos los papeles y
libros, pero no hallan la copia de La Golilla que Vallejo asegur se
encontraba entre sus pertenencias.

Mazorra, en su afn por humillarlo, ordena que Espejo sea


expuesto a la curiosidad pblica en la plaza principal de Riobamba.
Marco Chiriboga Villaquirn 109

Manuela, desesperada, implora a los guardias que liberen a su


hermano. Este trata de calmarla - No te preocupes, nada tienen contra
mi. Absolutamente nada! Comuncate con Juan Pablo y dile lo que ha
acontecido.

Entonces es trasladado a Quito y por segunda vez, al atrave-


sar Ambato, Latacunga y las poblaciones de paso, los guardias que lo
conducen se encargan de anunciar que a quien llevan detenido es al doc-
tor Francisco Xavier Eugenio de Santa Cruz y Espejo, un reo de Estado.

El domingo 23 de septiembre llegan a Quito.

Cinco das dur el calvario vivido a manos de Mazorra y Jos


Rengifo, quien se uni a la infame caravana como enviado de
Villalengua, para vigilar que todo marchase de acuerdo a lo planifica-
do. Asegurndose que era la hora de mayor concurrencia en la Plaza
Mayor, centro obligado de reunin y paseo dominguero de los quiteos,
Espejo es conducido a la Crcel de Corte. Era la una de la tarde.

Villalengua esperaba impaciente la noticia. Finalmente recibe


de manos del verdugo el trofeo tanto tiempo deseado: Eugenio Espejo
estaba en su poder.

Feliz con su triunfo, obsequia a Mazorra y Rengifo un caba-


llo a cada uno: Dos caballos por Espejo... El Presidente pens haber
hecho un buen negocio!

La Crcel de Corte, era un edificio situado a espaldas del


Palacio de la Audiencia, en lo que es hoy la Vicepresidencia de la
Repblica y antes fue el Correo. Una entrada con tres puertas daba
acceso al edificio de la calle Angosta, hoy calle Benalczar. En el patio
y en uno de los claustros bajos exista un piln con agua corriente. El
piso inferior estaba ocupado por los calabozos, el infiernillo y la sala
de torm e n t o s. Cada calabozo contaba con un cepo y sus respectivos
mstiles para asegurar a los reos. El cepo del infiernillo era de una
110

construccin ms slida y tena una cadena de hierro empotrada en


las piedras del pavimento. En la sala de tormentos estaba el potro con
sus aparejos y poleas y el poste usado por el verdugo para aplicar el
g a rrote a los reos.

En una de estas celdas fue encerrado Francisco Xavier


Eugenio de Santa Cruz y Espejo...!

Villalengua comisiona entonces a Luis Muoz Cubero,


Presidente del Tribunal para que contine con las diligencias. Jos
Miguel Vallejo nervioso porque su clculo de que Eugenio tendra con-
sigo una copia de La Golilla result fallido, contrata a nuevos testafe-
rros para que acten en calidad de testigos. Manuel Villarroel, calgra-
fo, afirma que tiempo atrs hizo unas copias del ejemplar por encargo
de Jos Miguel Vallejo, quien le manifest al entregrselo, que se trata-
ba de una obra escrita por el doctor Eugenio Espejo y aade en su tes-
timonio, que se permiti hacer una copia adicional del escrito y que lo
conservaba en su poder.

El 23 de septiembre, comparece Jos Miguel Vallejo y confir-


ma lo dicho por Villarroel y explica: - Mi propio ejemplar lo prest a
Agustn Vallejo Carrin en Quito.

Luis Muoz Cubero, tranquilo ante la perspectiva de que


finalmente iba a aparecer el manuscrito, exige a Villarroel que entregue
el ejemplar que dice poseer, pero este responde: - Lo tengo encargado a
una ta y ella se encuentra de viaje. A su regreso se lo pedir y lo pon-
dr en manos del seor Presidente del Tribunal.

El 27 de septiembre, Villalengua contrariado porque los testi-


gos en resumen no aportan ninguna prueba concreta, ordena a Muoz
Cubero, Presidente de la Corte para que los vuelva a convocar y le reco-
mienda que obtenga de Agustn Vallejo Carrin o Manuel Villarroel la
copia de La Golilla.
Marco Chiriboga Villaquirn 111

- Sin ella estamos en un atolladero!- manifiesta - Sin ella no


tenemos un argumento legal contra Espejo! El mestizo se va a burlar de
m!

Agustn Vallejo Carrin se presenta a la convocatoria y mani-


fiesta que efectivamente Jos Miguel Vallejo le prest la copia del libe-
lo elaborado por el calgrafo Manuel Villarroel y se compromete a bus-
carla en su biblioteca y ponerla a disposicin del seor Muoz Cubero.
Sin embargo y transcurridos unos das, Agustn Vallejo Carrin vuelve
a presentarse al Tribunal, pero esta vez lo hace con un escrito de su abo-
gado en el que indica que en su primera declaracin cometi un error y
que La Golilla que le prest Vallejo, no fue copiada por Villarroel, sino
por un servidor suyo, de nombre Luis Bravo y que lamentablemente no
la puede entregar, puesto que la ha perdido! Por su parte, Manuel
Villarroel tambin se presenta con un escrito, sealando que su ta, al
regresar de viaje, le ha informado que la copia de La Golilla que le tena
encargada se quem, razn por la cual era imposible presentar la evi-
dencia prometida al Tribunal.

Villalengua se sinti perdido! Jos Miguel Vallejo le haba


engaado...!

Juan Pablo Espejo, al enterarse de la situacin de su hermano


por carta de Manuela, renuncia a la parroquia de Balzar el da 20 de
octubre, aduciendo que se encontraba enfermo y se traslada a Quito.
Mientras tanto, Eugenio, indignado con el grotesco resultado de las
simuladas investigaciones realizadas por Muoz Cubero, desde su celda
escribe a Villalengua el 21 de octubre:

El aparato ignominioso con que se me arrest en claro da; las


circunstancias que acompaaron a mi prisin; los grillos, secuestro de
todo papel y finalmente, todo el estrpito que se puede usar con un faci -
neroso, dieron en Riobamba, Ambato, Latacunga y Quito, la idea de
que yo era un reo de Estado y que como tal se me vena a ejecutar...
112

El 27 de octubre, el Tribunal, presidido por Muoz Cubero,


traslada a Espejo a la Sala de Audiencias a fin de formalizar la acusa-
cin. Por tratarse de un acto pblico y tratndose de Espejo, se rene
un gran nmero de curiosos. Agustn Carrin, Nicols Carrin, Manuel
Villavicencio, Marcos Len y otros, instruidos en lo que deban decla-
rar, el momento en que se enteran que los testimonios que estn a punto
de rendir son bajo juramento, tratan de retractarse y ante la insistencia
de Muoz Cubero, slo aciertan a decir que llegaron a saber por terce-
ras personas, a las que no pudieron identificar, que Espejo haba tenido
el libro, lo haba ledo y lo haba emprestado, pero que se trataba de un
hecho que nunca pudieron constatar personalmente. Es decir, no apor-
taron ninguna evidencia.

Terminada la Audiencia, se lo traslada por el corredor que


comunicaba la Casa Real con la Crcel de Corte para devolverlo a su
celda. Muoz Cubero, avergonzado por el ridculo en el que se haba
convertido el acto en el que supuestamente se acabara para siempre con
Espejo, se dirige cabizbajo al despacho de Villalengua.

- Todo ha resultado un fiasco! Ese farsante de Vallejo y sus


estpidos testigos slo han logrado poner en evidencia que no tene-
mos argumentos legales para acusarlo y menos para mantenerlo
detenido- manifest.

- Seor Cubero, quiero recordarle que fue usted quien me ase-


gur que tena las cosas bajo control. Fueron usted y Vallejo quienes me
juraron que los testigos estaban perfectamente instruidos- explot el
Presidente enfurecido - Donde est La Golilla...? Quin diablos tiene
la maldita Golilla...? Usted y Vallejo me han metido en este asunto y
ahora me sacan de l...!

Muoz Cubero, intimidado, prefiri callar esperando que el


Presidente se calmara. Transcurridos unos instantes se atrevi a decir:
- He conversado con los fiscales y ellos sugieren una solucin al
problema.
Marco Chiriboga Villaquirn 113

Villalengua estaba fuera de s - Qu nueva y brillante idea


tiene Oidor?

- Ellos... lo seores fiscales sugieren- recalc Cubero, - que se


llegue a un acuerdo con Espejo. A pesar de su arrogancia, se encuentra
enfermo y asustado. Le ofreceremos su inmediata libertad a condicin
de que abandone la Audiencia por un tiempo prudencial...

- Djeme pensarlo, Cubero. Djeme pensarlo- respondi irri-


tado - Y hgame un favor, Desaparezca de mi vista!

De vuelta a su celda, la misma noche del 27 de octubre, Espejo


escribe a Villalengua demandando que ordene su libertad y aprovecha la
o p o rtunidad para ridiculizarlo por la clase de individuos que ha escogido
como asesores para cometer su injusticia: Vallejo, Barreto, Darquea...

Lo que ms me desalienta es ver que el Sr. Cubero no es


imparcial; que ha tomado a su cargo el aire y triunfo de mis
enemigos... No son comparables a Espejo todos sus enemigos
juntos... dice y firma

(f) Dr. Eugenio Espejo.

El mismo sbado 27 de octubre y mientras se realizaba la


Audiencia en el Tribunal, en otra sala, Mara Chiriboga cumple calla-
damente su parte en el plan y presenta una demanda acusando a Espejo
de haber proferido graves injurias contra su honor.

Espejo no llega a conocer esta demanda sino meses ms tarde,


preocupado como estaba por obtener su libertad.

A pesar de sus reclamos, la orden de libertad no es emitida y


el Tribunal no tramita las providencias que solicita a travs de su abo-
gado Juan Boniche, que se ha hecho presente para ayudarlo. Entonces
con su minuciosidad caracterstica y desde la crcel, se arregla para
114

escribir y enviar el 3 de noviembre dos cartas: una al Rey y otra al


Conde de Florida Blanca, Secretario de Estado del Consejo de Indias,
denunciando las vejaciones que sufre y pidiendo proteccin Real.

He de esperar que por efecto de la Regia Proteccin se pida,


pesquise y determine el resarcimiento de los perjuicios que ha
recibido el informante.
Su fiel vasallo.

(f) Dr. Eugenio Espejo.

El martes 6 de noviembre, Eugenio es sorprendido por la visi-


ta de Mateo Aizpuro, Abogado Relator del Tribunal.

- Su situacin es grave, doctor Espejo, pero como en todas las


cosas, existe una solucin- le comenta. - Jos Miguel Vallejo ha desapa-
recido y el Presidente ha castigado a Barreto, esto debe satisfacerle.
Adems, dice Aizpuru, los Fiscales han recomendado al Presidente que
llegue a un acuerdo amigable con Vuestra Merced, y aadi: - Lo que
he venido a comunicarle en forma muy reservada, es que Villalengua ha
accedido. La nica condicin que impone para ordenar su inmediata
libertad, es que usted se aleje del territorio de la Audiencia por un per-
odo de dos aos y se comprometa, por escrito, a no presentar ninguna
accin posterior que afecte a su persona o al Tribunal.

Al da siguiente, mircoles 7 y despus de meditar en el men-


saje de Aizpuru, Eugenio decide escribirle agradeciendo su gestin y le
manifiesta: ...esto de ir en calidad de penado me sera muy gravoso y
conciliara a mi nombre una eterna infamia y no lo puedo aceptar. No
en las condiciones que el presidente propone...

El jueves 8, Villalengua, decide transar personalmente con su


prisionero.

- Doctor Espejo- miente -vistas las evidencias, el Tribunal


encuentra que usted es culpable de los delitos que se le imputan. Sin
Marco Chiriboga Villaquirn 115

embargo, he decidido ponerlo en libertad, pero quiero que comprenda


que si lo hago, se debe a la bondad de mi corazn. Me han conmovido
las splicas de su hermano Juan Pablo, quien me ha comentado el aban-
dono en que se encuentra su hermana Manuela y porque s que usted
se encuentra enfermo- enfatiz, ante la mirada impenetrable de Espejo.
- Solamente le impondr dos condiciones, porque que creo redundarn
en su beneficio: primero, usted sale exiliado hacia Lima y no vuelve a la
Real Audiencia en dos aos y segundo, firma un documento en el que
se compromete a no presentar alegacin alguna contra mi persona o el
Tribunal. De esta manera, suaviz la voz, usted y yo salimos ganando.

- Yo tambin tengo honor, mi conducta ha sido justificada.


No quiero que despus me anden con cascabeles. Usted conoce su pas;
habr quien hable y escriba a la Corte. Si permito que usted salga libre,
se burlarn de m. Dirn que he hecho un pastel. Pero con tal de irse o
por Guayaquil o por Cuenca para pasar a Lima, no pierde usted su
reputacin, pues le ver todo el mundo que va libre por sus propios
pasos y sin escolta...

- Su bondad no tiene lmites, Excelencia- respondi Eugenio


con tono mordaz, - pero su propuesta presenta un insalvable inconve-
niente: Yo no dejar de luchar porque se restituya mi honor! !Yo no le
propongo, le demando a que disponga hoy mismo mi libertad y le
garantizo que con todas las fuerzas que tengo, continuar mi defensa:
en Quito, en Santa Fe o en la misma Corte en Madrid...!

- La familia Espejo ni mendiga, ni se doblega ante nadie,


seor Presidente...!

Villalengua no esperaba esta respuesta y reaccion amenazan-


te. - Le voy a repetir lo que dije a su hermano- pronunci - los Fiscales
y los Ministros harn lo que yo les diga y usted ir a la crcel de por
vida. Y no trate de apelar a Madrid. Tendr que vrselas con mi suegro,
Jos Garca de Len Pizarro. De tal manera que escoja lo que le sea ms
conveniente. Es su vida la que est en juego y no la ma!- Dicho esto,
orden a los guardias que lo trasladasen a su celda.
116

Eran las ocho de la noche. En su soledad, Eugenio debate con-


sigo mismo. Se siente enfermo. - Manuela abandonada en Riobamba y
Juan Pablo sin medios para subsistir- suspira.

Reconstruye el enfrentamiento de esa tarde con Villalengua:


por un lado, la libertad est a su alcance. Todo lo que tiene que hacer
es aceptar la propuesta del Presidente. Por otro, su honor, su nombre...
- Qu hubieras hecho padre...? Qu hubieras hecho en esta circuns-
tancia...?- pregunta exasperado al espritu de Luis Chusig que le acom-
paa en su dolor. - Villalengua tiene el poder y yo la verdad! Quin es
ms fuerte...?- De pronto, como si una enorme dosis de fuerza le hubie-
se invadido, se levanta y exclama:

- Tienes razn, padre!- y repite - Tienes razn, Luis Chusig,


Luis Bentez, Luis Santa Cruz y Espejo! Jams permitir que el nombre
que con amor nos diste sea mancillado!- Entonces, toma la pluma y
escribe:

Seor Presidente
Crcel de Corte, viernes 9 de noviembre 1787

Seor mo:

En medio de una revolucin espantosa de ideas funestas que


se barajaron en mi espritu, vi cmo todas a tropel ocurran a
pintarme con los colores ms negros y horribles mi partida a
distinta provincia de sta, ya que como V.S. me dijo, ahora
estaba en mano de su Superior arbitrio tener ntegra la causa,
no darla curso y an abolir su recuerdo.

Pero a pesar mo, veo que no estamos en estado de hacer uso


de sta que pareci y era una feliz coyuntura, porque con
motivo de experimentar las amenazas y efectos de la persecu -
cin de mis enemigos, escrib al Excmo. Seor Arzobispo
Virrey ponindole al tanto de la situacin y pidindole inter -
Marco Chiriboga Villaquirn 117

venga en mi causa. He decidido que el honor es la prenda ms


alta con la que cuento y bajo estas condiciones, no estoy dis -
puesto a transigir con la propuesta que V.E. me ha ofrecido.
Exijo que ordene mi libertad.

(f) Eugenio Espejo.

Juan Pablo lleva la carta al Presidente y al terminar la lectura,


ste brama indignado:

- Veo que su hermano no ha querido mis composiciones. Por


su bien se las haca. Ahora est en mi arbitrio el remedio. Voy a soltar
la causa a los Fiscales y entonces, nulla est redemptio. Que no pida
entonces algn favor. Dgale Ud. as...

Al da siguiente, sbado 10 de noviembre, Mateo Aizpuro lo


vuelve a visitar en su celda.

- El Presidente quiere saber su respuesta definitiva- le dice, a


lo que Eugenio reacciona con vehemencia:

- Por el amor de Dios, seor Aizpuro, ya se la he dado!


Prefiero ir al cadalso que salir libre gracias a su infame propuesta. Se lo
he dicho de palabra y se lo he puesto por escrito. Dgale, doctor
Aizpuro, que Francisco Xavier Eugenio de Santa Cruz y Espejo se
muere en su celda pero no se rinde ante la iniquidad con la que se le
quiere perder.

El domingo 11 escribe a Villalengua:

Seor Presidente:

Que desde el da sbado 27 del mes de Octubre se me tom


confesin, y no pudiendo resultar de sta, ni de la Sumaria
que la ocasion, pena alguna considerada corporis aflictiva,
118

es tiempo que las leyes me concedan el uso de mi libertad. De


esta causa ocurre la necesidad de defender con todo el vigor
posible mi honor lastimado y mi reputacin perdida, en cuya
defensa, desde esta prisin no puedo actuar las diligencias que
en derecho se requieren. Por estas causas se ha de servir la jus -
tificacin de V.S., en mritos de justicia, mandar que se me d
la libertad que solicito.

(f) Eugenio Espejo.

La opinin pblica, el permanente asedio de Juan Pablo y las


cartas de Eugenio amenazndolo con enviar sus quejas a la Corte, man-
tenan a Villalengua en permanente sobresalto.

El martes 13 de noviembre, cita a los Fiscales y les da lectura


a la acusacin que finalmente ha sido redactada con la ayuda del
Escribano Juan Azcaray y Muoz Cubero. Los Fiscales, sorprendidos,
se miran entre s.

La acusacin original no slo estaba alterada en lo substan-


cial, sino que se haban retirado y mutilado documentos e incluido otros
que no correspondan al caso: apareca una copia de la demanda de
Mara Chiriboga y un testimonio de Joseph del Rosario; el juicio de
Sancho de Escobar sin la sentencia favorable a Espejo, pero con el ofen-
sivo alegato del fraile y una copia de El Nuevo Luciano, acompaado
de varios testimonios contrarios a Espejo.

- Como Vuestras Seoras pueden deducir-, insina


Villalengua, - Las evidencias que presento demuestran de una manera
fehaciente que estamos juzgando a un individuo que representa un peli-
gro a la seguridad del Estado y las personas. El dictamen de vuestro
ilustrado criterio no puede ser otro que el de culpabilidad y la pena...
bueno, la pena! Que se lo confine de por vida!
Marco Chiriboga Villaquirn 119

Benito Quiroga y Jos Merchante de Contreras, Fiscales de lo


Civil y Penal, ante el absurdo legal que se les propona y tratando de no
exteriorizar su disgusto, responden:

- Con el respeto que V.E. se merece, de ninguna manera


podemos estar de acuerdo con lo que nos propone. De lo que han
a p o rtado los testigos y de los documentos requisados a Espejo, no se
encuentra motivo para acusarlo de delito alguno y menos de mante-
nerlo en prisin.

Al contrario, si interpretamos fielmente las declaraciones de


Jos Miguel Vallejo y los dems testigos, la conclusin a la que se llega
es que quienes han cometido los delitos que se trata de imputar a
Espejo, son precisamente ellos... Han confesado de voluntad propia
haber tenido el libelo en sus manos, haberlo copiado y distribuido
Mantener detenido al doctor Espejo es un acto ilegal, seor Presidente!

- Por otra parte, seor Presidente, no se puede alterar el curso


de un proceso legal. Los documentos aadidos en esta nueva acusacin
son extemporneos y no los podemos incluir a costa de que cometamos
el delito de prevaricato. El doctor Espejo ha solicitado y tiene en su
poder una copia del proceso original. Ni V.E. ni nosotros, ni nadie
tiene un caso contra el doctor Espejo! Ms bien, l tiene uno, y bien sus-
tentado contra V.E. y contra nosotros.

- Ahora bien- atin a decir Quiroga en tono conciliador -


N u e s t roafn es ayudarlo y ayudarnos a salir del embrollo legal que se ha
f o rmado y que puede traernos graves consecuencias si se llegan a fiscali-
zar nuestras actuaciones y, nos permitimos sugerir que el seor Presidente
llegue a una transaccin amigable con Espejo. Que se le ofrezca archivar
el caso y se lo ponga inmediatamente en libertad. Manifestadas sus opi-
niones, Quiroga y Marchante se retiraron del despacho del Presidente.
Dos das despus, el 15 de noviembre de 1787, los Fiscales devuelven el
expediente a Villalengua, al que adjuntan sus observ a c i o n e s .
120

El sbado 17 de noviembre, Eugenio escribe nuevamente al


Rey. - Una de mis peticiones llegar a su atencin!- se consuela.

El da domingo 18, Villalengua agobiado, pide a Juan de


Azcaray que se ponga en contacto con el hermano de Espejo y lo cite a
su despacho. Juan Pablo lo visita el lunes 19 de noviembre.

- Presbtero- reclama conciliador el Presidente - He tratado de


razonar con su hermano ofrecindole una solucin digna al problema y
no quiere aceptar mi propuesta. Conozco la situacin por la que atra-
viesan usted y su hermana y la nica manera como yo puedo ayudarlos
es poniendo punto final a este asunto.

El martes 20, se presenta en la celda en la que Eugenio est


confinado, el alguacil Vicente Enrquez acompaado de Eduardo
Aguilar, Director de la Crcel y es conducido al despacho presidencial.
En uno de los corredores aguardaba el Escribano Juan de Azcaray.
Villalengua estaba inquieto.

- Doctor Espejo- comenz sin rodeos, -Hemos llegado a un


acuerdo con los miembros del Tribunal. Usted sale en libertad y se va
de la Audiencia por dos aos. Yo firmar su excarcelacin y doy por ter-
minado el incidente.

Eugenio no tuvo tiempo para reaccionar y se qued esttico


junto a Juan Azcaray viendo cmo el Presidente sala apresuradamente
hacia otra habitacin sin esperar su respuesta.

- Esto es inaudito, seor Azcaray- reclam Eugenio tan pron-


to como pudo reaccionar y dirigindose al tambin sorprendido
Notario. - Se me sentencia y condena al exilio sin darme siquiera la
posibilidad de replicar al dictamen. Esto es incalificable! Yo le suplico
encarecidamente que se sirva ayudarme- rog al Notario. - Ud. debe
hacer conocer al Tribunal que tengo el derecho a la defensa. Que la mer-
Marco Chiriboga Villaquirn 121

ced del Rey y las leyes me conceden algunos derechos, como es el de la


defensa de mi honor- Dicho esto y todava asombrado, pidi que lo
regresen a su celda.

Villalengua haba logrado convencer a los Fiscales para que


lo sentenciasen de acuerdo a su voluntad y conveniencia...!

El mircoles 21, el alguacil Enrquez se present en su celda.


- Usted saldr sin dilacin acompaado de dos guardias a atender una
emergencia. La esposa de Juan Francisco Angulo, Doa Josefa Martnez
Sierra est enferma y han solicitado su presencia. El seor Presidente les
ha concedido la gracia.

Eugenio escuch la orden y se qued estupefacto! - Despus


de lo que aconteci anoche, el Presidente me ordena que atienda una
enferma, tal y como se dispone de los servicios de un paje... Intenta
doblegarme, pero no lo conseguir- pens. Por distraerse y tomar aire
fresco, decidi atender a la enferma. A su regreso a la crcel, Juan de
Azcaray lo esperaba en la puerta de entrada:

- Los Fiscales atendern su pedido- le comunic en tono apre-


surado y se perdi entre los corredores.

Las sorpresas se sucedan una tras otra, El mayor esbirro de


Villalengua llev, despus de todo, su mensaje al Tribunal y los Fiscales
lo escucharan!

Por la calle Angosta, Eugenio se dirigi al edificio del


Tribunal, seguido de cerca por los sorprendidos guardias y al entrar se
encuentra que en mitad de las gradas lo esperaba un desafiante
Villalengua, advertido de la audiencia que se le haba concedido.

- Con que ha venido a hacer uso de las conversaciones priva-


das que hemos tenido? Si usted quiso que el Tribunal lo supiese, por
122

qu no me lo advirti, que yo mismo se lo hubiese participado como


ahora lo he hecho...?- El presidente estaba descompuesto.

Sin perder la compostura, Eugenio respondi:

- Me pareci conveniente para la manifestacin de mi justicia,


sacarlas al conocimiento de su Alteza, y como las tengo transparentes,
por un efecto de mi feliz memoria, las retengo para exponerlas todas
ante la Majestad del Rey, a cuya sagrada persona determino informar
todo lo acaecido.

- Yo tambin lo he de hacer...- respondi amenazador


Villalengua, al tiempo que se alejaba. Espejo lo contempl separarse.
-Me inspira lstima- coment en voz baja y se dirigi a la sala donde le
esperaban los magistrados y empez su alegato:

- Mi nombre es Francisco Xavier Eugenio de Santa Cruz y


Espejo y estoy aqu para defender mi causa y mi honor...

A pesar de la coherencia de sus argumentos, el Tribunal man-


tuvo la sentencia. Espejo deba abandonar la ciudad con direccin a
Lima por un perodo de dos aos. Se le conceda el derecho a continuar
su defensa y se le permita permanecer en Quito por un breve lapso para
que restableciera su salud Esas eran sus nicas concesiones! Con esto
daban por archivado el proceso y se le volvi a su celda.
Marco Chiriboga Villaquirn 123

El da 26 de noviembre de 1787, Villalengua firm la orden


de libertad.

En la puerta de la crcel lo esperaban Juan Pablo y Manuela.


- Ests libre! Ests libre! Eugenio mir con dulzura a sus hermanos y
al mismo tiempo sinti que todo el orgullo de su padre le invada.

- El Presidente ha ordenado que nos traslademos a Gupulo-


mencion Juan Pablo y Manuela ha hecho los arreglos necesarios. - No
iremos a Gupulo, Juan Pablo. Iremos a Sangolqu- respondi Eugenio.
- Supongo que tampoco irs a Lima...? pregunt Manuela que presen-
ta la respuesta. - Tienes razn, hermana... iremos a Santa Fe: Los
Chusig tenemos un asunto que arreglar con el Virrey de Nueva
Granada!
Marco Chiriboga Villaquirn 125

CAMINO C A M
A
I N
NUEVA GRANADA
O A N U E V A G R A N A D A

NES DE
L OS ESPEJO ENCONTRARON VIVIENDA EN SANGOLQU Y
SE INSTALARON HACIENDO CASO OMISO DE LAS RDE-
VILLALENGUA QUE EXIGAN QUE PA RT I E S E N A LIMA.
MANUELA SE ENCARGABA DE CORRER A LOS GUARDIAS

- Est enfermo. No puede viajar.

Restablecida su salud y con la idea obsesiva de llegar a Santa


Fe, parte en los primeros das de julio de 1788, ocho meses despus de
haber sido puesto en libertad. Lo acompaan Juan Pablo y Luis de
Andramuo, quien los encamina hasta Ibarra. El viaje es penoso y los
limitados recursos econmicos los obligan a detenerse en cualquier
poblacin donde encuentran un enfermo que Eugenio pueda atender.
Llegan a Popayn el 23 de septiembre. All lo esperaban Juan Boniche
y Juan Po Montfar que iba de paso a Santa Fe. El 28 de octubre, escri-
be a Luis de Andramuo:

Lucho de mi alma:

Me quedaste debiendo la correspondencia desde Ibarra y no


te has dignado escribirme. Te participo como me dieron gran
prisa para que me acercara a estos pases. Mutis era uno de
los que me calentaron; el Marqus otro. Querase y as se
quiere que pase a Espaa. Llegu ac el 23 del pasado mes.

Me ha visitado todo el mundo. Piensan detenerme con 2.000


pesos anuales. Las ctedras de Teologa y de Filosofa se han
puesto a mi eleccin...

(f) Eugenio
126

El 18 de julio de 1788 y mientras los hermanos hacan viaje


de Quito a Popayn, Antonio Porlier, Ministro de la Corte en Madrid,
comunica al Virrey Francisco Gil Lemos, nombrado en reemplazo de
Antonio Caballero y Gngora, que el Rey ha dispuesto que se haga
cargo, con carcter inmediato del proceso iniciado contra Espejo en
Quito y adjunta a este pedido, una Orden Real Reservada. Las cartas
escritas por Eugenio al Rey desde la crcel, haban dado resultado...!

Francisco Gil Lemos

Excmo. Seor:

El Dr. Espejo ha ocurrido al Rey con representaciones de 1, 3


y 10 de noviembre del ao pasado quejndose de las vejacio -
nes que ha padecido en la crcel de Quito, irrogadas por el
Presidente de aquella Audiencia, querindole hacer autor de
una Stira intitulada La Golilla; con cuyo motivo ha intenta -
do sacarle de aquella capital desterrado sin or sus defensas y
prevaleciendo sobre los Ministros de la Audiencia para que no
diesen lugar a ella.

Su Majestad me manda pasarlas a V. E., para que avoque la


causa o nombre persona de su confianza que la sustancie y se
la remita a V. E. para su determinacin. Igualmente, quiere su
Majestad, averige V.E., con la conveniente reserva, los he -
chos que se enuncian contra el propio Presidente, avisndome
las resultas que produzca esta diligencia.

Madrid, 18 de julio de 1778

(f) Antonio Porlier.

El 14 de noviembre de 1788, muere Carlos III, noticia que


entristece profundamente a Eugenio, puesto que el Monarca atendi sus
Marco Chiriboga Villaquirn 127

quejas y se preocup autnticamente por su situacin. Con fecha 26 de


diciembre, recibe carta de Celestino Mutis, en la que le explica los por-
menores de la expedicin cientfica que dirige y le agradece que haya
aceptado incorporarse a la misma.

Quedo complacido con la respuesta de V.M. prometindose


con tal eleccin el desempeo de mi Comisin en las
Provincias que le tocarn en suerte.

Francisco Gil Lemos, un militar que ostentaba el ttulo de


Teniente General de la Real Armada fue nombrado por Carlos III,
Virrey de Nueva Granada, en reemplazo del Obispo Antonio Caballero
y Gngora. Se posesiona el 10 de enero de 1789, y entre los asuntos que
debe resolver con urgencia, se encuentra con las comunicaciones del
Ministro Portier, con fechas 18 de julio de 1788 y 25 de enero de 1789.

- Dos peticiones. El asunto debe ser grave- comenta y ordena


a Jos de Villalengua que enve a Santa Fe el proceso. Las instrucciones
son terminantes:

Sin prdida de correo, pase a mis manos la actuacin que se


haya formado contra Dn. Eugenio de Santa Cruz y Espejo...
dar V.S. las ms eficaces providencias para que se le entregue
y tenga efecto mi resolucin, sin que por pretexto alguno de
sacar testigos u otra excusa semejante, se frustre lo mandado,
pues as conviene al servicio de Su Majestad.

Cartagena de Indias, 26 de enero de 1789

(f) Gil Lemos.

Villalengua recibe con desagrado la orden del Virrey. Pens


que la sombra de Espejo no volvera ms, sin embargo, estaba all. Esta
vez para molestarlo desde Santa Fe y con el Virrey como Juez. Demora
128

cuanto le es posible el envo de los documentos; y, finalmente, al hacer-


lo con fecha 18 de marzo de 1789, adjunta una larga carta explicatoria:

Exmo. Sr. Dn. Francisco Gil y Lemos

Tena de antemano noticias de las producciones del Dr.


Espejo, por lo comn ofensivas al honor de algn honrado
ciudadano; de su genio propenso a la stira y de su carcter
soberbio, impetuoso y osado hasta lo sumo. Mas no llegu a
conocerlo de cerca, hasta que sus compaeros de Arte Mdica
me informaran con repetidas quejas a las que se sumaron las
de los Religiosos Betlemitas, acerca de un Papel satrico y
escandaloso que haba forjado contra los referidos frailes en
ocasin de la angustia que aqu padecamos con la funesta
epidemia de sarampin y al que Espejo titul Reflexiones
sobre las viruelas. Usando de la equidad que me es caracters -
tica, me content con llamar a Espejo, reprenderlo seriamen -
te, y visto el papel que en realidad justificaba la queja, devol -
vrselo, mandndolo que lo rompiera.

Pasados algunos meses y porque Espejo conoci que observa -


ba sus pasos, trat de retirarse de esta capital divulgando que
pasaba a Lima. Se despidi y le ofrec recomendarlo a aque -
lla ciudad, y prometindome ms tranquilidad con la ausen -
cia de un hombre que me era sospechoso, a poco tiempo
conoc que era un ardid y que slo trataba de engaarme,
pues se mantena vagueando en diversos pueblos de la provin -
cia; y por tenerlo a vista, le pas una orden para que viniese a
esta ciudad, con el fin y designio sincero de darle ocupacin
en que se mantuviera honestamente.

En esta situacin, recib una denuncia de que Espejo era el


autor de la infernal stira titulada La Golilla, y no pudiendo
dejar de avocar conocimiento en asunto de tanto peso, comi -
Marco Chiriboga Villaquirn 129

sion para la averiguacin al Corregidor de Latacunga,


Baltazar Carriedo, sujeto de la mayor probidad, honor, y con -
ducta....

Hago llegar con el expediente, la atroz, sangrienta, y sedicio -


sa Stira y un Testimonio del juicio iniciado por Da. Mara
Chiriboga, por lo que ste puede influir en la causa que de
Oficio se ha seguido contra Espejo.

Cualquiera Tribunal de Europa lo tendra por bastante para


encerrarlo en un castillo de por vida. Adjunto una copia de El
Nuevo Luciano, obra de la que se jacta ser autor. Si lo exami -
na V.E. con cuidado, hallar ser un plagio de escritores muy
conocidos, de los cuales tom solo la osada y atrevimiento
con que increpan a Nuestra Nacin, enfatizando sus stiras a
sujetos aqu muy conocidos y de clase muy diferente a la de
Espejo...

El no haberlo ya ejecutado, sin embargo que la justicia as lo


exiga, ha sido porque habiendo de salir reos forzosamente en
la causa muchos sujetos de clase distinguida, que son amigos
y confidentes de Espejo, ocasionara semejante procedimiento
en esta Provincia, un incendio difcil de apagar.

Tengo satisfaccin de que este negocio se ponga en manos de


V.E., pues su mayor autoridad y prudencia acordar la reso -
lucin ms acertada, supliendo en obsequio de la justicia y
pblica vindicta lo que esta Audiencia dej de ejecutar. Por lo
que llevo expuesto y porque siendo verosmil el que el resen -
tido Espejo haya iniciado algn famoso libelo contra mi
honor, o contra otros ministros y empleados, ruego lo despre -
cie o se sirva pedirme un informe, cualquiera que sea, y ver
entonces puesta en claro la verdad y un nuevo cargo contra el
delincuente Espejo.
130

Dios Guarde a V.E.


Quito 18 de marzo de 1789

(f) Juan Jos Villalengua.

Mientras esto ocurra en Nueva Granada, Carlos IV inicia su


reinado. Uno de los aciertos de la reestructuracin de su gobierno,
haba sido nombrar el 1 de agosto de 1789, a Jos de Ezpeleta, Mariscal
de Campo, en calidad de Virrey de Nueva Granada y trasladar a Gil
Lemos al Virreinato del Per.

Ezpeleta y su esposa, quien tuvo fama de ser una de las muje-


res ms hermosas que hubieran llegado a Nueva Granada, se captaron
desde el primer momento la simpata de todas las clases sociales santa-
fereas..., como gobernante, obtuvo el cario y respeto de sus sbditos.
Los trataba con amor y prudencia, oyendo sus demandas con agrado,
hacindoles justicia...

La estada de Eugenio y Juan Pablo en Popayn, se prolonga


hasta noviembre de 1788. Entonces se dirige a la capital del Virreinato
y se incorpora a la vida intelectual de Santa Fe, gracias a su fama y a las
recomendaciones de Celestino Mutis. Frecuenta los centros culturales
donde conoce a Antonio Nario y Leopoldo Zea. Con ellos se desarro-
llan y reafirman sus inquietudes libertarias y comienza a madurar la
idea de establecer en Quito una Sociedad Patritica a la que llamara
Escuela de la Concordia y cuya finalidad sera promover el desarrollo
literario, cientfico y comercial de la Audiencia de Quito.

A finales de junio de 1789 Eugenio recibe copia del juicio que


Mara Chiriboga de Villavicencio iniciara en su contra y lee el texto del
testimonio rendido por Joseph del Rosario el 2 de diciembre de 1787 y
en el que el fraile aprovecha la oportunidad para verter en frases crue-
les, el odio contenido que guardaba hacia su padre y hacia l. El 22 de
julio escribe a Joseph del Rosario, intensamente acongojado por las
expresiones que ha tenido para su padre:
Marco Chiriboga Villaquirn 131

...Cuando yo le mereciese todo su desprecio, y todo su favor, la


memoria de mi padre difunto le obligara a que se la honrase,
p o rque as como un padre puesto en el patbulo por sus excesos,
no daa a la nobleza del hijo; as, un hijo dscolo y vicioso no
perjudica a la del padre, especialmente si ese se port con buena
conducta y dio la correspondiente educacin a su familia...

...No s en toda esta grande e ilustre provincia, se hallen dos


del celo, amor, severidad y costumbres de padre y ciudadano
como Luis Espejo. Pero ese mismo hijo ilustre de Cajamarc a ,
por su virtud, por su modestia, por sus modales, por la ciencia
de su empleo, y lo que es ms, por su ejemplar austeridad, es
vendido y es lacerado en la declaracin de Vuesa Patern i d a d .
Dnde est la religiosa piedad para con los difuntos...?

El nuevo Virrey, puesto al da por Gil Lemos sobre los asun-


tos que deba resolver, asume el caso de Espejo y estudia el proceso. Sin
dificultad se percata de las irregularidades cometidas y la injusticia que
se intentaba contra el mdico quiteo y solicita al Regidor Estanislao
Andino, para que emita su dictamen fiscal. Su asesor, el cubano Jos del
Socorro Rodrguez, con quien Eugenio hizo amistad, le da las mejores
referencias y Celestino Mutis solo tena palabras de elogio para l.

Estudiados los documentos, Estanislao Andino emite su dicta-


men y lo somete a consideracin de la Corte y del Virrey:

Excmo. Seor:

Que reconocidos lo autos formados en el Gobierno de Quito


contra el Dr. Espejo, es preciso recalcar que los procedimientos
que contienen, no estn conformes a las Leyes ni al mrito que
stas producen.

Es cierto que las circunstancias algunas veces obligan a alte -


rar los procedimientos, sobre todo si se trata de un asunto que
132

tiene que ver con la tranquilidad pblica, sin embargo, estos


deben ser rectificados en la brevedad posible para que cum -
plan con las normas de procedimiento establecidas por la Ley,
cosa que no se ha hecho.

Si esta observacin puede decirse del primer procedimiento,


encontramos que en la Resolucin tomada por el Tribunal de
Quito se cometen los mismos defectos. Est bien que se
hubiese considerado conveniente cortar el asunto en el estado
sumario, sin embargo no se debi calificar a Espejo como
autor del exceso que se le imputaba.

No haba razn para penarle por el solo hecho de haber ledo


la stira, que era lo que l confesaba, ya que otros tambin lo
hicieron y se les concede indulgencia.

Con respeto, a todas las circunstancias, es de sentir del Fiscal


que se corte el asunto en el estado en que se halla; y que si as
lo estimare V.E. por conforme, se sirva, desaprobando los
procedimientos de los Autos, declarar a Espejo su libertad,
concedindole salvo conducto para que sin embarazo pueda
restituirse a su Patria y cualquiera otra parte... previnindole
se comporte con moderacin y no d lugar con sus escritos a
que sea necesario tomarse otra Providencia por esta
Superioridad...

Santa Fe, 2 de octubre de 1789

(f) Joaqun Andino.

Villalengua, informado por sus espas en Santa Fe y contraria-


do por el dictamen favorable a Espejo, solicita al Virrey le enve copia
de la defensa presentada.
Marco Chiriboga Villaquirn 133

Sr. Dn. Josef Ezpeleta

Excmo. Seor.

Mi ms estimado Jefe:

Acompao a V.E. la adjunta, confiado que la generosidad de


V.E. me dispensar el favor que le suplico y que arbitre V.E.
con su capacidad algn medio honesto con qu acallar a ese
genio inquieto y maligno que es el de Eugenio Espejo, hecho
cargo V.E. de lo que padece el nombre y conducta de un
magistrado, si se le pone en la necesidad de replicar en juicio
con hombres de ese carcter.

Besa la mano de V.E.

Juan Jos Villalengua.

Ezpeleta, aliviado por que el asunto de Espejo llegaba a un


final justo, dicta el Auto de Sobreseimiento:

Santa Fe y Noviembre 11, 1789

Sin embargo de lo mandado por el Seor Presidente de la Real


Audiencia de Quito, en decreto de 21 de octubre de 1787 y
del voto consultivo de la misma Real Audiencia del 22 de
dicho mes, se concede licencia al Dr. Dn. Eugenio Espejo para
que pueda pasar a la ciudad de Quito y residir en ella, sin que
se le ponga embarazo ni impedimento alguno.

Se le previene se abstenga de stiras y libelos incmodos, para


cual da bastante mrito lo que resulta de los autos y su ltima
alegacin.

Dsele certificacin con insercin del decreto del Seor


P residente, voto consultivo de la Audiencia, Real Orden para la
134

avocacin de la causa, respuesta del seor Fiscal y esta determ i -


nacin y, resrvese el proceso en el Archivo Secreto con las
Reales rdenes y Representaciones remitidas por el Ministerio.

f) Domingo Caycedo.

f) Estanislao J. Andino

f) Eugenio Espejo.

Con sus problemas en vas de solucin, Eugenio recibe a Juan


Po Montfar que llega a Santa Fe por razones de negocio. Con l
comenta sobre sus nuevas amistades, los proyectos que ha iniciado y la
posibilidad de crear en Quito la Sociedad Patritica y le da a conocer su
Discurso a los quiteos. El Marqus, entusiasmado lo apoya totalmen-
te y decide financiar la publicacin del discurso. Aos ms tarde, cuan-
do se captura a Antonio Nario por sus actividades sediciosas, se
encuentra una copia del Discurso de Espejo entre sus documentos.

Concluidos los trmites legales acostumbrados, Ezpeleta


acepta el dictamen fiscal, absuelve a Espejo de los cargos hechos por
Villalengua y le concede permiso para regresar a Quito y comunica el 2
de diciembre al Presidente de la Audiencia de Quito:

Sr. Presidente:

En vista de los autos seguidos en este Gobierno contra el Dr.


Dn. Francisco Xavier Eugenio de Santa Cruz y Espejo, sobre
el libelo infamatorio del que se le crea autor, con lo que en su
defensa e indemnizacin ha alegado: he resuelto cortar el
asunto en el estado en que se halla, por varias razones que
para ello he tenido presentes...

En cuya virtud queda Espejo en libertad para pasar a esa


Provincia y residir en Quito, o donde le acomode sin embara -
zo alguno; y prevenido al mismo tiempo de lo conveniente
Marco Chiriboga Villaquirn 135

para lo sucesivo, en los trminos que reconocer V.S. del


adjunto testimonio que le dirijo para su inteligencia y cumpli -
miento en la parte que le corresponde.

f) Josef Ezpeleta.

Villalengua no reciba an la disposicin del Virrey, fechada 2


de diciembre de 1789, sin embargo se apresura a escribirle el 18 de
diciembre de 1789:

Excmo. Seor Dn. Josef Ezpeleta

Doy gracias a V.E. por la final determinacin que ha dado en


el asunto del buen Dr. Espejo, de que se ha divulgado noticia
en este correo, quedndome la satisfaccin de que se halle
impuesto ya V.E. del carcter y genio de tal hombre; sin
embargo de que la bondad de V.E. le permita volver a esta
ciudad, donde siempre ser perjudicial por sus libertades y
natural maledicencia.

Besa la mano de V.E.

Juan Jos Villalengua y Marfil.

Ha terminado el ao 1789. Eugenio se despide y reafirma sus


compromisos con todos los amigos que ha hecho en Santa Fe. Entonces
llama a Juan Pablo y le dice en tono confidencial:

- Hermano, el apellido de nuestro padre ha sido reivindicado.


Es hora de que regresemos a Quito.

Y volvieron a la casa que Luis Chusig, Luis Bentez, Luis de


Santa Cruz y Espejo, haba comprado para que sus hijos, sean felices...
Marco Chiriboga Villaquirn 137

EL REGRESO A CASA
E L R E G R E S O A C A S A

E XONERADO DE TODA ACUSACIN, EUGENIO REGRESA


QUITO. UN NUEVO ENTUSIASMO LE EMBARGA: FOR-
A
MAR UNA SOCIEDAD PATRITICA SIMILAR A LAS QUE EXISTAN EN
ESPAA Y QUE EN LAS COLONIAS ENCONTRARON AMPLIA ACOGIDA.
EN MANILA FUNCIONABA UNA DESDE 1781 Y EN CUBA OTRA DESDE
1783. LA RELACIN CON NARIO Y MANUEL DEL SOCORRO
RODRGUEZ, FUE ENRIQUECEDORA. CON ESTE LTIMO APRENDI LOS
RUDIMENTOS DE LA PRODUCCIN DE PUBLICACIONES. RODRGUEZ
PREPARABA LA EDICIN DE UNA REVISTA QUE SE LLAMARA EL PAPEL
PERIDICO DE SANTA FE, DESTINADO A PROMOVER LAS ACTIVIDADES
CULTURALES DEL VIRREINATO.

Calladamente, se instal en su casa de la calle del Mesn.


Manuela feliz de tenerlo, se prodigaba en atenciones. Eugenio saba que
el gobierno de Villalengua estaba a punto de concluir y evit cualquier
confrontacin. En todo caso, sus amigos se encargaron de propagar la
noticia. A pesar de las amarguras vividas, el vencedor en la contienda
de principios fue Francisco Xavier Eugenio de Santa Cruz y Espejo.

El 19 de abril de 1790, se posesion el Presidente Interino de


la Real Audiencia, Juan Antonio Mon y Velarde y parti Villalengua. Se
encargara del gobierno mientras llegaba el titular, el marino Luis
Antonio Muoz de Guzmn. Como asesor de Mon y Velarde, llega Juan
de Dios Morales, hombre de exquisita cultura, con quien Espejo traba
estrecha amistad.

A ms de la noticia que le proporciona el Oidor Pedro


Celestino Salazar, de la positiva recepcin que tuvo su trabajo
Reflexiones en Madrid y de los comentarios elogiosos del autor de la
obra original del Dr. Francisco Gil, en la que se bas para elaborarla, su
vida transcurre tranquila.
138

- Tanta crtica! Tanto revuelo que se form en el Cabildo por


decir la verdad y ahora, Manuela- sonri alcanzndole el papel - Cmo
son las cosas! El doctor Gil, a quien critiqu duramente en algunos de
los captulos, considera con nobleza que mi trabajo tiene los mritos
suficientes para ser publicado en Espaa. Aqu ya hubieran hecho que
se me lleve al patbulo!

Y, como que el asunto no tena importancia, murmur - Ojal


viniera a visitarnos Juan Po Montfar. Nos tiene olvidados. Debo
comunicarle esta noticia; s que le alegrar-. Dicho esto, volvi a ocu-
parse de la redaccin del Opsculo Teolgico, trabajo que le haba soli-
citado el franciscano Joaqun Lagraa, amigo suyo, con el fin de definir
el significado de las indulgencias.

La llegada el 26 de febre ro de 1791 del Obispo Jos Prez


Calama y la del nuevo Presidente de la Audiencia, Luis Muoz de
Guzmn, son las noticias trascendentales en la Real Audiencia de esos das.

Prez Calama, sacerdote de vasta educacin, encuentra en


Quito un grave atraso cultural en relacin a las capitales de otras colo-
nias. En agosto, entrega a las autoridades civiles un Edicto exhortato -
rio sobre la execucin del auto de buen gobierno poltico y buen
Gobierno ensayo en el que sugiere sistemas para mejorar la situacin
del pueblo y una manera eficiente para lograrlo.
Preocupado de la pobreza del currculo exigido en las univer-
sidades, propone un Apndice al plan de estudios para la Real
Universidad de Quito y dona a la de Santo Toms 560 volmenes y
otros 20 para el Colegio de San Fernando.

El 11 de noviembre de 1790, Espejo es nombrado Director de


la Biblioteca que se planifica establecer en Quito con los libros requisados
a los jesuitas al ser expulsados de la Real Audiencia el 20 de agosto de
1767 por orden de Carlos III. Se trataba de una coleccin importante. Del
Colegio Mximo quedaron 13.472 volmenes y del Colegio de San Luis
2.718 libros, aparte de 394 manuscritos y otros documentos.
Marco Chiriboga Villaquirn 139

Las condiciones para dar vida a la Sociedad Patritica de


Amigos del Pas estaban dadas: un Obispo culto, un Presidente que
daba seales de interesarse por el bien del pueblo, una imprenta a su
disposicin y un impresor, Raimundo Salazar, quien aprendi el oficio
desde que los jesuitas trajeron la primera prensa a Ambato en 1754 y se
encontraba instalada en Quito. Eugenio estaba feliz! Desde su regreso
de Santa Fe, sostuvo conversaciones con las personas de mayor presti-
gio en la Audiencia promoviendo su idea.

El 30 de noviembre de 1791 y a pesar de no haberse obteni-


do la aprobacin oficial del Rey, en un acto solemne, realizado en los
salones de la antigua universidad de los jesuitas, se dio por inaugurada
la Sociedad Patritica de Amigos del Pas. Asistieron el Presidente Luis
Muoz de Guzmn y su esposa, Doa. Mara Luisa Esterripa, el Obispo
Jos Prez Calama, a quien se nombr Director de la Sociedad, Joaqun
Estanislao Andino, Regente del Tribunal, Antonio Ramn de Aspiazu,
Ramn Gmez y naturalmente, Eugenio Espejo, designado al cargo de
Secretario.

Los otros miembros eran, Jos Boniche, Nicols Carrin,


Ramn de Ypez, Joaqun Lagraa, Sancho Escobar, Francisco Javier
Salazar, Ramn Argote, Gabriel lvarez, Jacinto Bejarano, Jos Cuero
y Caicedo, Magdalena Dvalos. El Marqus de Selva Alegre, Po
Montfar, el Marqus de Villa Orellana, Lucas Muoz Cubero, Juan
Moreno y Avendao, Bernardo Delgado y Guzmn, Juan Larrea, Jos
Rafael Asczubi, Mariano Maldonado, Joaqun Arteta, Jos Aguirre,
Miguel de Unda y Martn de Blas. Tambin se incluyeron en el grupo a
los neogranadinos Antonio Nario y Francisco Antonio Zea.

La idea de una Sociedad Patritica, conformada por un grupo


selecto de personas de un nivel superior de cultura, solvencia moral y
econmica que promoviera el desarrollo de las artes, las ciencias y al
mismo tiempo el desarrollo de la industria, la agricultura y la capacita-
cin del pueblo en todos los niveles, naci en la mente de Eugenio en
1786 como consecuencia de sus experiencias al haber escrito las
140

Representaciones de los Curas de Riobamba, y basado en las ya existen-


tes en Espaa primero y en otras colonias americanas. Para la sesin
inaugural, se convocaron a los personajes ms destacados de la
Audiencia. Las seoras aprovecharon para lucir sus mejores galas.
Manuela se encarg de acicalar a su hermano.

- Estoy orgullosa de ti, Xavier Eugenio- suspir. - Si nuestro


padre pudiera verte

Juan Pablo, nervioso quera que todo comience.

- Tienes que acabar con ellos. Tienes que despedazarlos-


exclamaba gesticulando. - No se trata de eso, Juan Pablo, por el amor
de Dios. No se trata de destruir sino de construir- replic Eugenio. - La
Patria es ms grande que nuestros intereses o ntimos rencores.

Concluidas las presentaciones, Prez Calama, que tanta admi-


racin y afectos se gan desde su llegada a Quito, pronunci el discur-
so inaugural.

Sus palabras fueron serenas y esperanzadoras. El objetivo de


la Sociedad Patritica es adquirir y propagar conocimientos agrarios,
fabriles y artsticos y entrar as por el camino de la civilizacin expuso.
Los concurrentes esperaban un discurso de mayor profundidad, dados
los conocimientos que posea el Prelado y el acto perdi su emotividad.
Entonces, correspondi tomar la palabra a Espejo, mentalizador del
proyecto. Este, con el porte y gesto arrogante que molestaba a sus riva-
les, crey conveniente pronunciar el Discurso a los Quiteos, en el que
resuma una declaracin de principios de lo que intentaba ser la
Sociedad Patritica:

Seores:

Al hablar de un establecimiento que tanto dignifica a la razn,


no ser mi lnguida voz la que se oiga. Ser aquella majestuo -
Marco Chiriboga Villaquirn 141

sa (la vuestra digo), articulada con los acentos de la humani -


dad. Si es as, seores, permitid que hoy hable yo. Que sin
manifestar mi nombre, coloque el vuestro en los fastos de la
gloria quitense y le consagre a la inmortalidad. Que sea yo el
rgano por donde fluyan al comn de nuestros patricios, las
noticias preciosas de nuestra prxima felicidad.

S, seores, este mismo permiso har ver todo lo que el resto


del mundo no se atreve todava a creer de vosotros, esto es,
que haya sublimidad en vuestros genios, nobleza en vuestros
talentos, sentimientos en vuestro corazn y heroicidad en
vuestros hechos...

Vais, seores, a formar una Sociedad Literaria y Econmica.


Vais a reunir en un slo punto las luces y los talentos. Vais a
contribuir al bien de la Patria con los socorros del espritu y
del corazn. En una palabra, vais a sacrificar a la grandeza
del Estado, al servicio del Rey, a la utilidad pblica y vuestra,
aquellas facultades con que en todos sentidos os enriqueci la
providencia.

Vuestra sociedad admite varios objetos. Quiero decir, que


vosotros, por diversos caminos, sois capaces de llenar aquellas
funciones a que os inclinare el gusto u os arrastre el talento:
Las ciencias y las artes, la agricultura y el comercio, la econo -
ma y la poltica no han de estar lejos de la esfera de vuestros
conocimientos. Al contrario, cada una, lo dir as, ha de ser la
que sirva de materia a vuestras indagaciones y cada una de
ellas exige su mejor constitucin del esmero con que os apli -
quis a su prosperidad y aumento.

El genio quiteo lo abraza todo, todo lo penetra, a todo


alcanza. Veis seores, aquellos infelices artesanos que ago -
biados con el peso de su miseria se congregan las tardes en las
cuatro esquinas a vender los efectos de su industria y su
142

labor? Pues all, el pintor y el farolero; el herrero y el sombre -


rero; el frangero y el escultor; el latonero y el zapatero; el
omniscio y universal artista presentan a vuestros ojos precio -
sidades, o la frecuencia de verlas nos induce a la injusticia de
no admirarlas? Familiarizados con la hermosura y delicadeza
de sus artefactos no nos dignamos siquiera a prestar un tibio
elogio a la energa de sus manos, al numen de invencin que
preside en sus espritus, a la abundancia de genio que encien -
de y anima su fantasa. Todos y cada uno de ellos, sin lpiz,
sin buril, sin comps, en una palabra, sin sus respectivos ins -
trumentos, iguala sin saberlo y a veces aventaja al europeo
industrioso de Roma, Miln, Bruselas, Dubln, msterdam,
Venecia, Pars y Londres.

Lejos del aparato en su lnea magnfico de un taller bien equi -


pado, de una oficina bien proveda, de un obrador ostentoso
que mantiene el flamenco, el francs y el italiano... el quiteo,
en el ngulo estrecho y casi cegado a la luz de una mala tien -
da, perfecciona sus obras en silencio y, como el formarlas ha
costado poco a la valenta de su imaginacin y a la docilidad
y destreza de sus manos, no hace vanidad de haberlas hecho...

Este es el quiteo nacido en la oscuridad, educado en la des -


dicha y destinado a vivir de su trabajo. Qu ser el quiteo
de nacimiento, de comodidad, educacin, costumbres y de
letras...?

Los das de la razn, de la monarqua y del evangelio han


venido a rayar en este horizonte...

Quiteos, sed felices Quiteos, lograd vuestra frente a vues -


tro turno! Quiteos, sed los dispensadores del buen gusto, de
las Artes y de las Ciencias.

Los concurrentes quedaron en silencio. Extasiados. El


Presidente regres a ver al Obispo y ste dirigi su mirada al Regente.
Marco Chiriboga Villaquirn 143

Montfar que hizo grupo con Joaqun Lagraa, Juan Boniche y Luis
Andramuo, no podan ocultar su orgullo. Eugenio era su amigo!
Espejo era la Patria...! El modesto discurso de Calama se borr instan-
tneamente de la memoria de los presentes. Juan Pablo y Manuela, en
el fondo del saln se abrazaban felices.

El momento de Francisco Xavier Eugenio de Santa Cruz y


Espejo haba llegado...!

Bernardo Delgado, el protomdico y el abogado Ramn de


Ypez, frustrado al no haber sido ser nombrado Secretario de la
Sociedad, no lucan satisfechos con el xito obtenido por Espejo. Joseph
del Rosario los haba enviado para que le informasen sobre lo que con-
sideraba iba a ser una plataforma para las insolencias del hijo del indio
Chusig. Sancho de Escobar, exteriorizaba su disgusto por los aplausos
conseguidos por su enemigo. No poda perdonar que lo hubiese ridicu-
lizado en su libro El Nuevo Luciano. El cura Araz, otra de las vctimas
de la pluma de Espejo, elevaba al cielo sus oraciones.

Los siguientes das fueron de una actividad febril. Primicias


deba circular en los primeros das de Enero de 1792.

El peridico sera el portavoz de las realizaciones de la


Sociedad. Adicionalmente, Prez Calama, en su calidad de Director, le
comision para que redactara los Estatutos de la Sociedad, en una terna
con el abogado Ramn de Ypez, su recin adquirido enemigo y Andrs
Salvador.

En noviembre publica un folleto titulado Instruccin Previa a


manera de un avance de lo que se deba esperar de las Primicias. La
intencin era despertar expectativa entre los ciudadanos y motivarlos a
que se suscriban. Se anuncia su costo: real y medio de plata por cada
pliego completo.

El trabajo era inmenso. Haca contactos con los posibles sus-


criptores para asegurar la supervivencia de la publicacin. De casa en
144

casa, de despacho en despacho iba obteniendo promesas. Don Antonio


Andrade, comerciante de la ciudad, se comprometi a vender desde su
almacn los nmeros sueltos del peridico. Po Montfar y los dems
miembros de la Sociedad, comprometieron sus aportes econmicos.

Das antes de salir el peridico, Eugenio llega excitado a la


imprenta y comunica a Juan Pablo

- El Sr. Miguel de Unda, Secretario de la Curia me ha comu-


nicado en forma confidencial que el Venerable Cabildo Eclesistico se
suscribir a las Primicias! Te imaginas el importante respaldo que sig-
nifica este hecho?

Juan Pablo mir a su hermano con gesto compasivo y coment:

- En verdad crees eso? Piensas que los curas te han perdo-


nado despus de lo que escribiste en El Nuevo Luciano o en la Ciencia
Blancardina?

- Permteme que te vuelva a la realidad- recalc mientras lim-


piaba la tinta de sus manos.

-Ellos no te ayudarn! Crees que Joseph del Rosario no


intervendr? Ese fraile nos odia. Ese fraile caus dao a nuestro padre
y lo hizo poner en prisin- enfatiz -estoy convencido que fue l quien
present la denuncia contra l el 29 de mayo de 1765. Nunca pudo per-
donar que fuera ms inteligente que l y ese odio lo ha demostrado mil
veces, Xavier Eugenio. Ese odio lo ha transferido a tu persona, a nues-
tra familia, mira la forma cmo te ha tratado en el juicio de la
Chiriboga. Olvidaste las cartas que te escribi humillndote, humilln-
donos...? Los curas no nos ayudarn. Busca la ayuda Divina, pero no la
de sus representantes en la Tierra... Ellos te la negarn!

Los quiteos estaban pendientes de la aparicin del peridico.


De Eugenio Espejo todo se poda esperar! Recordaban divertidos los
Marco Chiriboga Villaquirn 145

berrinches que caus a los presidentes Garca Pizarro y Villalengua. Ya


los sobresalt en ms de una ocasin con sus publicaciones.
C o n s e rvaban memoria del escndalo que caus la aparicin de
Reflexiones. En la nmina de la Sociedad Patritica estn sus peores
enemigos, comentaban y algn gracioso aadi: - Slo falta Joseph del
Rosario para que la felicidad del Doctor sea completa.

La gente lleg a apostar que el peridico de Eugenio -como lo


bautizaron- nunca saldra a la luz pblica.

Sin embargo, la maana del jueves 5 de enero de 1792 Quito


amanecera con una novedad:

El peridico Primicias de la Cultura de Quito irrumpi en la


vida cultural de sus habitantes. Era la primera publicacin de este gne-
ro en la Real Audiencia. En Lima y Santa Fe, ya se gozaba de este
privilegio.

Sin embargo, las decepciones, componentes inevitables de su


diario vivir, no se haran esperar. Los suscriptores no cumplieron. El res-
paldo de los amigos no lleg jams y el sueo que dio a luz el 5 de enero
de 1792, muri el 29 de marzo del mismo ao. Siete nmeros de
Primicias llegaron a publicarse. El sueo de incorporar a la sociedad
quitea al mundo del conocimiento naci con su respectiva Acta de
Defuncin.

Para completar sus decepciones, el 11 de noviembre, una


Cdula Real firmada por Carlos IV, dirigida en fuertes trminos al
Presidente, puso punto final a la Escuela de la Concordia y enerv los
nimos de Muoz de Guzmn. Este asumi el asunto como una toma-
dura de pelo de Espejo, a quien culp de haberlo inducido a autorizar
el nacimiento de la Sociedad Patritica.

Eugenio se retir a seguir soando imposibles en la casa que


su padre Luis Chusig, Luis Bentez, Luis de Santa Cruz y Espejo haba
comprado en la calle del Mesn, para que sus hijos fueran felices.
Marco Chiriboga Villaquirn 147

E L
EL
P R I N C I P I O
PRINCIPIO DEL FINAL:
D E L F I N A L T E R C E R A P R I S I N

TERCERA PRISIN

LO ERAN
L A VIDA DE
TOS DE
EUGENIO SE IBA RPIDAMENTE. LOS INTEN-
MANUELA Y MEJA LEQUERICA POR ALIVIAR-
VANOS. LA DISENTERA DESTROZ SU ORGANISMO.

- Mis libros. Quiero que los recuperes. Cuando vayas a cobrar


lo que se me adeuda en la Biblioteca los reclamas. Tengo que reponerte
los gastos que has hecho Manuela y por favor, enva a Jos Vallejo esos
centavos que le debo; hazle saber que lo perdono y que espero que
Nuestro Seor tambin lo haga. No quiero irme con esa deuda. Todas
mis cosas quedaron en la Biblioteca- repeta en su delirio. - La tarde que
me capturaron, el Presidente lleg acompaado de Jernimo Pizarro y
unos cuantos soldados. Revisaron mis papeles. El debe saber qu hicie-
ron con mis manuscritos. Buscaban los banderines. Cunta ingenui-
dad, Manuela...!- intent sonrer -Como si los hubiese ido a guardar all
precisamente...

El martes 21 de octubre de 1794, las paredes de Quito ama-


necieron empapeladas con pasquines y en las cruces de piedra de los
atrios de las iglesias de Santo Domingo, San Francisco, la Merced y la
mismsima Catedral colgaban banderas de color rojo, en las que en un
lado se lea la inscripcin Liberto esto felicitatem et gloriam conssecu -
to y al otro Salva cruce.

Todos los edificios del gobierno tenan colgada su respectiva


banderita escrita con la misteriosa leyenda: Liberto esto felicitatem et
gloriam conssecuto.

La poblacin se conmocion. No era da de fiesta. Porqu


entonces las banderas de color rojo y escritas en latn, idioma incom-
148

prensible para el pueblo...? La mayor parte de la gente era analfabeta y


los que no lo eran, no entendan lo que significaba la inscripcin escri-
ta en latn y se preguntaban unos a otros. Finalmente apareci un pres-
btero y tradujo el significado: Sed libres y conseguid la felicidad y al
otro lado La gloria bajo el amparo de la cruz. El cura se santigu y se
alej apresuradamente.

Algo estaba pasando o algo malo estaba a punto de acontecer.

Los esbirros del Presidente corrieron a despertarlo con la


novedad. Este se visti a prisa y sali a las calles para comprobar la
noticia. - !Maldito- exclam Muoz de Guzmn en cuanto vio los car-
teles - Ese doctorcito Espejo ha colmado mi paciencia!-. Hizo que lla-
maran al Jefe de la Guardia y orden que se investigara la procedencia
de los pasquines.

- El primer sospechoso es Espejo- enfatiz. -Que lo vigilen!

El mircoles 20 de agosto de ese mismo ao haban aparecido


pasquines subversivos en Santa Fe de Bogot. El movimiento libertario
iba tomando forma y la Corona se encontraba preocupada. La Corte de
Madrid imparti rdenes para que las autoridades castigasen cualquier
intento subversivo. La Revolucin Francesa tena seguidores en las
Colonias. En Nueva Granada se sospechaba que Antonio Nario era
uno de los cabecillas. Se conoca que tradujo Los Derechos del hombre
y que en 1789 fund una sociedad literaria llamada Arcano de la
Filantropa, a la que llegaban los intelectuales interesados en fomentar
la idea libertaria. Durante su estada en Santa Fe, Espejo se convirti en
asiduo de esas reuniones.

Muoz de Guzmn conoca estos antecedentes. Desde su pri-


mer da en Quito, estuvo informado acerca de lo peligroso que era
Espejo, de tal manera que no dud quin poda ser el autor de los ban-
derines con el Salva Cruce.
Marco Chiriboga Villaquirn 149

Las primeras investigaciones no le trajeron la respuesta que


esperaba. Espejo trabajaba desde el 24 de mayo de 1792 en la
Biblioteca; y, despus de la fallida aventura de las Primicias de la
Cultura de Quito, desapareci de la vida pblica.

- Algo debe estar tramando- insinu Joseph del Rosario, con-


vertido en asiduo visitante del Presidente. - Algo estar urdiendo.
Imagnese, V.E., que se ha mudado a vivir en una pieza contigua a la
Biblioteca teniendo casa propia. Este Chusig no es de los que se que-
dan quietos!

Nadie pudo obtener pruebas de que Espejo hubiese tenido


algo que ver con la aparicin de los banderines. Era uno de los pocos
ciudadanos seculares que hablaba y escriba el latn, pero ese hecho no
constitua prueba alguna. Muoz de Guzmn record que el Escribano
Mariano Mestanza le inform que el 2 de marzo de 1794, Espejo haba
dictado un poder dirigido a Luis Pietro de San Martn, prestigioso abo-
gado madrileo, solicitndole que tratase de conseguirle a travs de sus
relaciones en la Corte, un empleo de cualquier ndole en una de las ciu-
dades de la Colonia y se refera adems a ciertas instrucciones secretas
que le haba anticipado.

- Debe estar buscando un lugar para refugiarse despus de


crearme problemas- sentenci el Presidente. - Este indio quiere escapar.
Ya veremos si lo logra.

Desde la aparicin del Salva Cruce, Quito se convirti en la


capital de los rumores. La poblacin estaba inquieta. Muoz de
Guzmn escribe al Virrey Ezpeleta y le comenta que los pasquines apa-
recieron colocados en las puertas del Cabildo secular y en otros parajes
diversos... dirigidos a alucinar a la plebe, procurando su sublevacin.
150

Era necesario encontrar un culpable!

A pesar de que se haba redoblado la vigilancia, continuaban


apareciendo pasquines con mensajes sediciosos. Los quiteos, amigos
de las bromas comenzaron a burlarse de la autoridad del Presidente.
Este, contrariado, ordena que capturen a Marcelino Prez, maestro de
escuela y ayudante de Espejo, quien a pesar de las torturas, no aport
indicio alguno, luego se detiene a Vicente Peaherrera, un intelectual,
amigo de Eugenio. El crculo a su alrededor se iba cerrando.

- No puede ser otro- decidi Muoz de Guzmn.

El complot fue planificado inteligentemente. Eugenio presu-


puso que las primeras indagaciones se haran en la Biblioteca.

La casa de Montfar era el sitio ideal para fabricar los pasqui-


nes. Aunque se sospechara de l, nadie se atrevera a requisar las pro-
piedades del Marqus. Juan Po era demasiado importante y sus relacio-
nes en la Corte llegaban hasta los crculos cercanos al Monarca. Se tra-
baj en estricto secreto. El tafetn para fabricar los banderines fue tra-
do desde Nueva Granada. Mariano Villalobos, otro de los cmplices se
encargara de colocarlas en los sitios escogidos.

Juan Pablo Espejo era el de los mayores afanes. Se haba tras-


ladado a Quito desde su parroquia en Tanicuch, cerca de Latacunga
donde haba sido asignado y Eugenio le ruega que se mantenga alejado.

- Bien sabes que es una aventura muy peligrosa, hermano. Y


tambin conoces que no somos santos de la devocin del Presidente. T
y yo hemos cumplido con nuestra parte- recalc.

Juan Pablo hizo caso omiso al consejo de su hermano mayor


y la noche del lunes 20 de octubre se dirigi al lugar donde deban reu-
nirse los confabulados. Estos al verlo, se sorprendieron pero no tuvie-
ron ms opcin que aceptarlo. Se dirigieron a los lugares seleccionados.
Unos vigilaban el paso de los rondas, otros pegaban los pasquines y los
dems colgaban las banderas.
Marco Chiriboga Villaquirn 151

Concluida la tarea, el grupo se dispers. Juan Pablo decide


entonces visitar a Francisca Navarrete, una criolla de vida aireada con
la que mantena relaciones amorosas. La mujer, acostumbrada a las fur-
tivas visitas del cura no se sorprendi por la hora de su llegada y por
inercia, decidi reprocharlo.

- Qu horas de llegar son estas! Por Dios, me asustas. Y mira


cmo vienes, todo descompuesto- le ri mientras se apresuraba a
cerrar la puerta.

- Esta es una noche importante, Francisca- exclam el cura


recostndose en el lecho. - La hora de la libertad ha llegado.

La mujer no comprenda nada. Se deshizo del abrazo de su


amante y se dirigi al fogn para encender la lumbre.

- Maana sabrn esos chapetones que su tiempo ha termina-


do. Seremos libres, Los sueos de Eugenio se harn realidad!

En su euforia, no se detuvo a pensar en las graves consecuen-


cias que traera su conversacin con la ingenua Francisca Navarrete. La
mujer, asustada por las cosas que escuchaba de boca de Juan Pablo,
pens que deba confesarse. Hablar mal del Rey era como hablar mal
de Dios. As le ensearon.

Los esbirros del Presidente, enterados de la relacin de la


Navarrete y el odio que Vicente, fraile de la orden franciscana y her-
mano de Francisca senta por Juan Pablo Espejo, comenzaron a ase-
diarlo.

- Es su oportunidad para vengarse- le decan - Un sacerdote


igual que usted ha hecho caer en pecado a su hermana. En Quito se bur-
lan de su familia.

Vicente Navarrete accedi finalmente a hablar con su madre


y entre los dos convencieron a Francisca para que denunciara a las auto-
ridades lo que escuch decir al presbtero Juan Pablo Espejo.
152

Muoz de Guzmn no caba en s de la felicidad cuando le


comunicaron el particular.

- Yo saba que algo tenan que ver el diablo del cura y el doc -
torcito- exclam satisfecho. - Al marquesito lo dejar en paz por ahora,
a no ser que pretenda interferir. Boniche, Andramuo y los dems cae-
rn a su tiempo- sigui en tono triunfal.

Orden entonces que compareciera Jernimo Pizarro, con un


oficial y cuatro soldados para que le acompaasen a capturar a Espejo.

Su secretario fue a citar al Escribano Juan de Azcaray para


que sirviera de testigo. Alguien deba tomar nota de los documentos
subversivos que estaba seguro encontrara en su posesin. Entonces se
dirigi a buscar a Espejo.

El da viernes 30 de enero de 1795 entrada la tarde, la comi-


tiva se present en la Biblioteca. Eugenio trabajaba en su escritorio.

- Seor Presidente!- exclam fingiendo sorpresa. - Es un


honor tenerlo por aqu. Hay algo en lo que yo pueda servirle?- acert
a pronunciar ponindose de pie. Por un momento pens que la visita
poda deberse a una solicitud de aumento de sueldo que envi al Rey el
26 de septiembre del ao anterior, sin tomar en cuenta al Presidente.

Pero -reflexion- la razn deba ser el asunto de los pasquines.


- Seor de Azcaray, gusto en saludarlo- murmur dirigindose al
Escribano. Este esquiv la mirada inquisidora de Espejo y se dedic a
examinar los anaqueles.

- He venido a detenerlo en nombre de la Corona- impuso con


autoridad el Presidente. - Lo acuso de haber cometido actos sediciosos.
Le responsabilizo de atentar contra la Majestad del Rey y faltar a mi
autoridad-. Dicho esto, se dirigi a Pizarro y sus soldados indicando
que lo aprehendieran.
Marco Chiriboga Villaquirn 153

Espejo se qued inmvil.

- No s de qu est usted hablando, V.E. por el amor de Dios.


De qu acto sedicioso me est acusando usted?

- Proceded a revisar la Biblioteca y la habitacin contigua-


orden Muoz de Guzmn, ignorando el reclamo. - Sargento, vigile al
prisionero y usted Notario, elabore un listado de los documentos sub-
versivos conforme aparezcan-. Azcaray se dirigi al escritorio.

- Pero, excelencia...- intent protestar Eugenio, comprendien-


do lo intil de cualquier reclamo. Era mejor dejarles. No encontraran
nada comprometedor. Se tranquiliz. Los soldados hurgaron en todas
partes; luego pasaron a la habitacin que le serva de dormitorio sin
hallar rastro de las evidencias que se les asegur encontraran escondi-
dos en algn rincn. El Presidente revis los anaqueles, abri cajones,
busc escritos, ley las notas que se encontraban entre las pginas de
los libros sin ubicar nada que podra servirle para sus propsitos.

- Le conmino, doctor Espejo, a que confiese que usted es autor


de los pasquines que andan pegando en las paredes de la ciudad y me
diga quines fueron sus cmplices- bram Muoz de Guzmn levantan-
do un puo en direccin al lugar desde el que Eugenio miraba entre
divertido y disgustado el desorden que se iba formando. - El diablo de
su hermano ya est detenido y jura que no hizo ms que seguir sus ins-
trucciones- minti en su afn por debilitar la despectiva actitud de
Espejo.

- Francisca Navarrete y su hermano han aportado pruebas


irrefutables para condenarlo, doctor. Usted no podr jugar conmigo
como lo hizo con Garca Pizarro o Villalengua-, pronunci arrastrando
las palabras. - Ya no podr andar por ah ofendiendo a la gente con sus
mamotretos- explot lanzando por los aires varios libros que atenaza-
ba en sus manos.
154

- Debo entender que estoy bajo sospecha de haber cometido


alguna clase de delito...?- inquiri Espejo, adoptando un gesto de ino-
cencia. - Debo recordarle, seor Presidente, que para requisar mis docu-
mentos o habitaciones privadas, se debe proceder con una orden del
Juez y con todo respeto, no me ha presentado ningn documento en ese
sentido- manifest en actitud defensiva.

- Su soldadesca ha destruido mi habitacin; han desordenado


la Biblioteca y no han encontrado nada que me incrimine. Exijo saber
el porqu se me atropella de esta manera!- protest clavando su mirada
desafiante en los ojos de Muoz de Guzmn. - Estoy harto de que se me
injurie y moleste cada vez que pasa algo en esta ciudad. Soy acaso el
nico habitante de Quito...? Jams he escuchado hablar de Francisca
Navarrete y en cuanto a mi hermano, lo que tenga o haya tenido con
esa dama, no es asunto de mi jurisdiccin. De tal manera que agrade-
cera a su excelencia que se me deje en paz...!

A pesar de estar acostumbrado al mando, Muoz de Guzmn


se sinti acorralado. La imponente presencia de Espejo le intimidaba.
Cometi el error de llevar como testigo a Juan de Azcaray, a quien no
conoca, como para pedirle que mintiera y atestiguara afirmando que se
encontr algn documento incriminatorio en poder de Espejo.

- Yo no tengo porqu darle explicaciones a usted ni a nadie-


replic y aadi -Desde este momento usted queda detenido- y diciendo
esto, con un ademn indic a Azcaray que lo acompaase en la retirada.

- Usted, Pizarro, queda encargado de mantener detenido al


seor Espejo. Por disposicin ma, no puede salir de la Biblioteca y est
prohibido que alguien entre en este establecimiento.

Dicho esto, sali en direccin a su despacho. Espejo tena


razn. Necesitaba una orden de captura y la iba a conseguir. El jueves
5 de febrero fue trasladado a la crcel. Muoz de Guzmn cree conve-
Marco Chiriboga Villaquirn 155

niente comunicar al Virreinato el incidente y escribe un informe confi-


dencial a Ezpeleta, con fecha 6 de febrero, indicando las razones que le
motivan a proceder contra Espejo y que se fundaban en la denuncia que
una mujer hizo contra el presbtero Dn. Juan Pablo Espejo, de haber
vertido en sus conversaciones especies poco conformes a los derechos de
S.M. el Rey y que favorecan las ideas de libertad que contaminan en el
da todos los pases.

Efectivamente, Juan Pablo fue detenido y trasladado a la


Vicara, pero, con la arrogancia caracterstica de los Espejo, neg los
cargos que se le imputaban. La noticia de la detencin circul rpida-
mente. El cura Joaqun Lagraa, uno de los fieles amigos de Eugenio, al
enterarse del incidente, se apresur a visitar al Presidente.

- Es posible que Juan Pablo haya tenido relaciones con esa


mujer y es un pecado imperdonable por el cual debe ser castigado seve-
ramente. Pero de all a que est envuelto en un movimiento subversivo,
hay un gran trecho. En cuanto a su hermano, el doctor Espejo, quien es
la razn por la que he venido, puedo garantizar, V.E. que desde su regre-
so de Santa Fe, su tiempo estuvo dedicado al proyecto de publicar las
Primicias y establecer la Escuela de la Concordia. Luego se ha entrega-
do en cuerpo y alma a su trabajo en la Biblioteca- intercedi ante la fra
mirada de Muoz de Guzmn. - Le recuerdo adems, que al conformar-
se la Sociedad Patritica, fue l quien sugiri que V.E. fuese su Protector
y que usted vio complacido el trabajo que intent realizar en beneficio
de Quito.

- Usted, yo y todos en la Audiencia sabemos que Eugenio


Espejo es un incitador por naturaleza- le interrumpi el Presidente. - Su
presencia, sus crticas, sus libros, sus actitudes molestan a todos... y per-
sonas como usted y el Marqus de Selva Alegre, han permitido que este
indio haya llegado a pensar que pertenece al nivel de los blancos, Y eso
no voy ha permitirlo! estall.
156

- En cuanto a la Escuela de la Concordia, lo nico que s es


que Espejo se aprovech de mi ingenuidad para ubicar a sus amigos
como miembros de la misma. Se ha olvidado el conflicto que se form
en los medios universitarios por causa de ese papelucho llamado
Primicias...? Ya olvid que el Rey suprimi la Sociedad Patritica y me
llam la atencin por haberme dejado engaar por Espejo y sus secua-
ces urgindome a aprobar sus Estatutos? No tenemos ningn otro asun-
to de que hablar- dijo y se retir como acostumbraba cuando no quera
discutir ms sobre un asunto.

El Presidente estaba decidido a finiquitar el problema que


representaba Espejo para su prestigio, y as se lo comunic al fiscal
Antonio Rubianes.

- Usted inicia un proceso contra Espejo y lo acusa de subver-


sivo a como d lugar, seor Rubianes- orden.

Pero, el funcionario que simpatizaba con los hermanos


Espejo, con quienes hizo amistad en Santa Fe, no encontr mritos en
la acusacin.

- No se puede encarcelar a una persona por una mera suposi-


cin, seora. No existen evidencias que sea el autor material de los libe-
los. Las suposiciones no hacen prueba. El doctor Espejo debe ser pues-
to en libertad inmediatamente.

El da viernes 27 de marzo de 1795, los hermanos Espejo fue-


ron puestos en libertad. Sin embargo, al da siguiente, los soldados vol-
vieron a irrumpir en la Biblioteca en la que se encontraba ordenando el
caos causado cuando su detencin en enero y que nadie se preocup de
arreglar. Esta vez no hubo dilogos. Lo engrillaron sin contemplaciones
y se lo traslad a la crcel. Eugenio, desconcertado, no lograba com-
prender qu pudo haber pasado en esas horas.

Muoz de Guzmn, disgustado con la orden del Fiscal que en


Marco Chiriboga Villaquirn 157

forma evidente menoscababa su imagen pblica, hizo que comparecie-


ran a su despacho los esbirros que le informaron acerca de la relacin
de Juan Pablo con Francisca Navarrete y les orden:

- Es imperativo que esa mujerzuela nos de por escrito una


declaracin incriminando a los hermanos Espejo. Esta misma tarde
redactan un papel lo suficientemente comprometedor y le hacen firmar.
No debe ser demasiado formal, para que sea creble. Su hermano
Vicente Navarrete o su madre pueden hacerlo o servir de testigos.
Necesito ese documento hoy mismo...!

La denuncia estuvo lista inmediatamente. Francisca, atemori-


zada puso una cruz en el papel que le presentaron. Su hermano la apo-
yaba y su madre haca lo que ordenaba el hijo fraile. Con este documen-
to, el Presidente se present en la oficina del Fiscal increpndole:

- Usted peda pruebas seor Rubianes...? Pues bien... aqu


las tiene! Usted dudaba de la palabra del Presidente...? Lea lo que dice
el diablo del presbtero! Entrese la clase de subversivo que es Espejo...!

Rubianes, atemorizado y a pesar de que la prueba presentada


no justificaba legalmente lo que se le peda, firm la orden de detencin.
Juan Pablo pasara a rdenes del Vicario para ser juzgado, puesto que
su condicin eclesistica lo exiga as, mientras que Eugenio ira a la
Crcel de Corte hasta que fuera juzgado.

Semanas despus de la detencin, Lizardo Suasnavas que


haca de amanuense de Espejo y a quien se le concedi licencia para visi-
tarlo ocasionalmente en la crcel, acierta a pasar por la oficina del
Fiscal y aprovecha la oportunidad para cuestionar a Rubianes.

- Y porqu no trata de ayudarlo, su merced? Usted siempre


fue su amigo- insinu Lizardo al Fiscal.

- Ah! si pudiera tenerlos fuera, pero cuanto puedo hacer en


158

mi oficio es cumplir con mi obligacin- respondi. - Con el mayor dolor


del corazn, en cada mojada de tinta que coga para poner en contra del
Dr. Espejo, me costaba la sangre de mis venas. Me vi obligado a poner
la orden de captura- se quej Rubianes. - Cmo pudo Juan Pablo
haber dicho las barbaridades que dijo? No lo comprendo!- Hablaba
para s mismo mientras daba vueltas por el despacho. - Si ya lo puse en
libertad. El Dr. Espejo es inocente. Todos lo sabemos. Inclusive el
Presidente comenz a tener dudas, l mismo me lo confes! Lo suyo se
ha convertido en un asunto de capricho y solamente buscaba una excu-
sa para humillarlo. Y fue su mismo hermano quien le brind la oportu-
nidad de hacerlo-. Esta vez se dirigi hacia Suasnavas que escuchaba
con atencin cada palabra.

- Ya no puedo hacer nada Lizardo, absolutamente nada.

Eugenio fue encarcelado con orden de que se lo mantuviese


incomunicado, con guardias de vista las veinte y cuatro horas y bajo las
condiciones ms espantosas. No fue sino hasta el 21 de mayo que a
Suasnavas le fue posible entrar a la hmeda celda. All se dio maneras
para comentarle lo que escuch decir al Fiscal.

La fama de Espejo como mdico era grande y a pesar de


encontrarse preso, importantes seores requeran de sus servicios. En
estos casos el Presidente se vea presionado a permitirle salir -estrecha-
mente vigilado- y en cuanto terminaba las consultas, lo regresaban a la
crcel. En muchos casos, era Manuela con la colaboracin de algn per-
sonaje de influencia que se finga enfermo, quien organizaba sus salidas
para ponerse en contacto con su hermano.

Coincidi que al da siguiente de la visita de Suasnavas, el


viernes 22, ocurri una de estas oportunidades, ocasin que aprovech
para escribir una carta a su abogado, el doctor Juan Boniche. La carta
deca:
Marco Chiriboga Villaquirn 159

De una de las casas de mis enfermos

Seor Dr. Juan Boniche

Mi muy caro amigo:

Ayer se me ha dicho que el Fiscal ha asegurado que puso una


vista pidiendo que se me diera libertad, respecto de estar
evacuadas todas las diligencias que pendan y deban practi -
carse. Pero que el Presidente le devolvi el expediente, hacin -
dole el cargo de que la causa de mi hermano no se encontra -
ba concluida y que deba acusarme de complicidad con ste;
aadiendo que le dola muchsimo, (al fiscal) por la amistad
que me profesa. Que l no hace otra cosa que lo que se le
mandaba de la presidencia.

Que con esta ciencia escriba a Dn. Luis Prieto San Martn, su
apoderado y mo en Madrid, para que me atendiese favora -
blemente, en virtud de constarle a l mi inocencia. Que lti -
mamente lo que haca a su pesar le costaba sangre de su cora -
zn; pero que este negocio de mi hermano retardaba mi liber -
tad. En este estado, es obligacin de Ud. como lo sera ma,
poner un pedimento que haga ver todo lo expuesto en uso del
derecho que me asiste.

Dios guarde a V.M.

f) Doctor Espejo.

Boniche, hombre impulsivo, recibi el mensaje y se apresur


a redactar un alegato. Las palabras dichas por el Fiscal eran importan-
tes y tenerlo de su parte poda significar la libertad de Eugenio. Llev el
escrito al Tribunal e hizo que el Abogado de Pobres, Toms Garca y
Sierra firmara la recepcin.
160

Ramn de Ypez, enemigo acrrimo de Espejo se encontraba


por casualidad en el juzgado; y, en cuanto Boniche sali del despacho,
solicit a Toms Garca que le permitiese leer el escrito y ante la resis-
tencia del Abogado de Pobres, arguy: - Se trata de un instrumento
pblico.

Tal y como lo imagin, los trminos del escrito eran descome-


didos contra el Presidente. Ramn de Ypez vio entonces una oportuni-
dad para tomar represalias contra Eugenio y ganarse la voluntad de
Muoz de Guzmn y se apresur a ponerle al tanto del contenido.

El Presidente reaccion de mala manera. Mand a llamar a


Garca Sierra, el Abogado de Pobres y lo increp.

- Cmo se atreve a autenticar semejante documento? -No


est usted para salvaguardar el honor del Presidente?- le amonest.

- No sabe leer? No ve que se me acusa de obrar arbitraria-


mente y sin razn contra Espejo?- se mostr amenazante mientras blan-
da el documento. -Y este Boniche...! Quin es, sino otro reacciona-
rio? Usted ser castigado y comunique a su amigo Boniche que pedir a
Don Estanislao Andino, Regente del Virreinato para que cancele su
licencia de abogado.

Garca qued de una pieza. Saba del temperamento de


Muoz de Guzmn, pero era la primera vez que lo sufra en carne
propia.

- Espejo me las pagar...! vocifer el Presidente, al tiempo


que sala de la oficina del secretario y se diriga a su propio despacho
seguido de cerca por el traidor Ramn de Ypez.

Recobrada la calma, el Presidente se dirigi a Ypez.


Marco Chiriboga Villaquirn 161

- El problema, es que no tengo pruebas reales para acusar a


Espejo. Es ms, hay momentos en que me invaden serias dudas de que
haya tenido algo que ver en el asunto. El Fiscal Rubianes est en mi con-
tra. Lo nico que tengo es la confesin de la tal Navarrete y Ud. como
abogado, sabe que ese documento no representa ninguna fuerza legal.
Tengo que aceptar que los malditos hicieron bien las cosas. No dejaron
huellas! Espejo est limpio!- lament y se qued absorto en sus elucu-
braciones, momento que Ypez aprovech para expresar sus propias
ideas respecto a lo que se deba hacer.

- V.E., ya es demasiado tarde para que acepte que se ha come-


tido un error. Espejo se aprovechara para abochonarlo pblicamente.
Me permito sugerir que para reforzar la causa, es conveniente enfatizar
la conflictiva trayectoria de Espejo.

- Desde su poca de estudiante cre problemas a los profeso-


res con sus impertinencias. El presidente Garca Pizarro lo tuvo en la
crcel por desacato. Villalengua, se vio obligado a ponerlo en prisin.
El asunto de La Golilla nunca fue aclarado. Yo y muchas personas esta-
mos seguros que l fue el autor del libelo. Doa Mara Chiriboga tiene
un juicio iniciado contra Espejo por haberla injuriado en las Cartas
Riobambenses, en fin, seor Presidente... Y luego, vuestra merced-
subray - por si le quedase alguna duda, tiene la palabra de nuestro
santo fraile Joseph del Rosario. El asegura que Espejo es el autor de los
libelos que aparecen en esta ciudad... y que lo viene haciendo desde hace
mucho tiempo... Y qu decir del problema que le caus al Cabildo en
1786 con la publicacin de las Reflexiones sobre las viruelas, en el que
casi acaba con todas las autoridades. Y lo del padre Arauz con La cien-
cia Blancardina... y lo del doctor Bernardo Delgado... y lo del doctor
Sancho de Escobar...

Muoz de Guzmn escuchaba con atencin. - Siga Ypez. Me


interesa, usted me est informando algunos detalles que no conoca de
nuestro doctorcito- e invit a que el abogado continuara.
162

- Adems, si las pruebas no existen... simplemente las hare-


mos aparecer...!- se atrevi a insinuar Ypez.

El trabajo estaba hecho! Muoz de Guzmn escuch exacta-


mente lo que necesitaba para darse fuerzas.

Definitivamente tena que deshacerse de Espejo...! Dejarlo


libre era aceptar que estaba equivocado...! Delgado tena razn. Deba
obrar con inteligencia. Lo primero era tomar re p resalias contra
Boniche. Desprestigiando al abogado se debilitara la defensa del
acusado.

Despus, lo conveniente era darle largas al proceso. Adems


ya lo tena bajo rejas y muy enfermo, segn le comunicaron. - Con un
poco de suerte hasta se muere en la crcel!- se consol. Inmediatamente
dirige una queja al Regente, acusando a Juan Boniche de desacato a su
Autoridad.

Sr. Regente

Dn. Estanislao Andino

El adjunto expediente instruye la injusticia, irrespeto y desver -


genza con que el abogado Dn. Juan Jos Boniche, y el pro -
curador Toms Garca, han calumniado mis procedimientos
en la causa que se ha seguido en este Gobierno, contra el Dr.
Dn. Eugenio Espejo.

Y habindome abstenido de providenciar en el particular la


correspondiente satisfaccin, por el mismo caso de advertir
irrogadas las injurias a mi persona y empleo, y remitido el
conocimiento del asunto al tribunal a efecto de que se pro -
nuncie aquella como sea de justicia: Se servir Vuestra Seora
Marco Chiriboga Villaquirn 163

hacerlo presente a la Sala al expuesto fin, comunicndoseme


las resultas.

Dios guarde a V. S.

Luis Muoz de Guzmn.

La queja obtuvo resultado. El Regente, que tena noticias de


las permanentes actitudes de desacato y soberbia del abogado Boniche
en todas sus actuaciones en el Tribunal, y decidi aprovechar la opor-
tunidad que se le presentaba para ponerlo en su sitio. Respald la soli-
citud de Muoz de Guzmn y decidi sancionarlo. Se le comunic la
providencia, en la que adems de multarle con 300 pesos, se le suspen-
da en la prctica de su oficio por un ao.

- Esto es inaudito- reclam Boniche al recibir la notificacin y


apel el fallo; ste fue confirmado, obligndolo a ofrecer satisfacciones
al Presidente y a retirar del expediente, todo lo que se considerara ofen-
sivo a la autoridad de Muoz de Guzmn.

Con el triunfo obtenido sobre Boniche, la situacin del prisio-


nero se complica. Muoz de Guzmn, asesorado por Ypez, se ensaa
con el reo, aislndolo totalmente con una guardia permanente y se
encontraba maquinando el siguiente paso, esto era conseguir del
Tribunal una sentencia condenatoria, cuando es requerido por el Virrey
Ezpeleta, a quien haban llegado nuevas y alarmantes noticias acerca de
la situacin de Espejo. El Virrey le ordena enviar a Santa Fe un informe
detallado del proceso. La carta estaba fechada 1 de junio, pero llega a
Quito pocos das despus de que recibiera el dictamen contra Boniche.

El 12 de junio el presidente escribe al Virrey de Nueva


Granada:
164

Habindose denunciado en este Gobierno que el clrigo Don.


Juan Pablo Espejo haba producido en las actuales crticas cir -
cunstancias, ciertas proposiciones sediciosas y perjudiciales a la
quietud del Estado, formalic el correspondiente expediente.

Ezpeleta ley con detenimiento la carta y comenta a su conse-


jero Manuel del Socorro Rodrguez - Parecera que nuestro incorregible
amigo Espejo se encuentra en graves dificultades. Ordenar que se nos
despache todo el expediente, puesto que la carta explicatoria que nos ha
enviado Muoz de Guzmn deja serias interrogantes acerca de los argu-
mentos jurdicos que se aplican en la acusacin que se le formula.

- En todo caso, de la lectura de este documento que coincide


plenamente con otro que me envi tan pronto Espejo fue detenido, de
existir culpabilidad, sta recaera en el presbtero Juan Pablo Espejo-
reflexion - A pesar de que la evidencia contra l es meramente testimo-
nial y proviene de una mujer aparentemente resentida-. Sentenci el
Virrey. - Adems- aadi en forma de broma - quiero resolver este asun-
to, pues temo enfrentarme a las Representaciones que sin duda y muy
pronto nos har llegar el doctor Espejo.

Ezpeleta, hombre culto, admirador del intelecto ajeno, tuvo


oportunidad de conocer y juzgar a Espejo en el caso de la autora del
libelo titulado La Golilla en la que intervino Villalengua como acusador,
asunto que desech por absurdo, puesto que tena conocimiento de que
el libro apareci primero en Espaa y posteriormente en las Colonias,
lo que haca imposible que el acusado hubiese sido su autor, pidi al
Regente que se preocupase del asunto. Muoz de Guzmn, contrariado,
tuvo que obedecer la nueva orden del Virrey e hizo llegar el proceso a
Santa Fe en julio de 1795.

Eugenio, desesperado, enfermo y sin abogado que continuara


su defensa al haber separado a Boniche de su caso y con la furia del
Presidente Guzmn transmitida diariamente por los verdugos que le
Marco Chiriboga Villaquirn 165

asignaron como guardianes, vea pasar los das encerrado en una sucia
y hmeda celda.

Finalmente, logra escribir al Virrey una extensa carta en la


que le conversa sus miserias:

Crcel de Quito, Septiembre, 4 de 1795

Excelentsimo Seor:

A pesar de una centinela de vista armada y de espas que me


custodian; de un calabozo oscuro y hmedo en que muero
encerrado; a pesar de todo esto y mucho ms que hacen vio -
lentsima mi opresin, me permito postrarme a los pies de
V.E. con mis representaciones.

Pasados dos meses, resolv elevar mis quejas a esa misma


Majestad, a quien se supona, falsa y calumniosamente, he
ofendido. Soy hasta ahora tratado con todo el aparato de reo
de Estado. Se forma esta acusacin a sugestin del abogado
Dn. Ramn de Ypez, al ver que el Sr. Presidente iba a resol -
ver mi libertad. Le detuvo intimidndole con los mismos
sagrados objetos que debe respetar, pues tomando las cosas al
revs, le persuadi:

Primeramente que era una legtima razn de estado tratarme


como a un delincuente. En segundo lugar, que la Majestad del
Rey sera agradecida a la muerte del inocente al que se quera
tratar de rebelde. En tercer lugar, que era una ignominia de la
p residencia decretar una libertad, aceptando que se haba
cometido un error legal. ltimamente, que el Dr. Espejo dara
al Rey las quejas de su atropellamiento y de la miseria a la que
se le redujo, lo cual causara serios problemas al pre s i d e n t e .
166

Aparta por algunos das la centinela de vista; admite una peti -


cin en la que solicito mi libertad en virtud de que nada resul -
taba de lo actuado. Se me saca de la prisin y sin embargo, al
siguiente da, se me vuelve a encarcelar, a las 24 horas de que
se hizo creer que estaba libre. En esta segunda vez que se me
detiene, se agrava la opresin; aparecen nuevamente los cen -
tinelas; no se me permite por todo alivio ms que un pajecito
que apenas puede traer y cargar un ligero plato de sopa.

Desde entonces todo es furor. Se hacen resucitar especies fal -


sas, papeles olvidados, sentencias ejecutoriadas. Con la malig -
na esperanza de hallarme de volverme criminoso, no se per -
donan las ms crueles diligencias. En estos ltimos das se me
ha permitido que visite enfermos. Si antes iba a verlos dentro
de una silla de mano escoltada de dos hombres, ahora es con
la adicin de un sargento que ha de examinar aun las recetas.
Ni ste, ni aquellos dejan de detestar la injusticia desencade -
nada sobre mi persona y me permiten este desahogo natural,
que es de escribir a V.E. lo que ha ocurrido.

El Tribunal parece atado solo a esperar tambin la justa reso -


lucin de V.E. y por lo mismo me ha parecido muy obligato -
rio postrarme a los pies de V.E., manifestarle mi miseria y
retratarle mis muchas muertes y todos los momentos tristes de
mi afliccin, que espero la remedie la piedad muy notoria de
V.E.

f) Dr. Espejo.

Ezpeleta ley la carta con deleite. Se haba acostumbrado a


sus largas y detalladas Representaciones como se llamaban los escritos
dirigidos a las autoridades. - Te dije que recibiramos noticias de Espejo-
Marco Chiriboga Villaquirn 167

coment a Manuel del Socorro Rodrguez. - Mi intuicin no falla-. El 6


de octubre, el Virrey recibe un oficio reservado de Muoz de Guzmn
en el que le manifiesta:

Habindose hecho a este Gobierno denuncia contra el presb -


tero Juan Pablo Espejo acusndole de causante o sabedor al menos de
los rumores de inquietud que hubo en esta ciudad, se procedi a jurdi -
ca averiguacin, y como este viva con su hermano Eugenio, y se supo -
na bajo su tutela, se procedi por el Gobierno contra ste por suponr -
sele cmplice...

El Virrey se sinti molesto. El informe era una aberracin


legal y dejaba entrever que no se trataba de un acto de justicia, sino de
un insaciable resentimiento de los enemigos de Espejo que encontraron
en Muoz de Guzmn, un nuevo medio para obtener su revancha, indu-
cindolo a cometer graves errores legales.

- No puedo creer- exclam. - No puedo concebir que sea esta


la manera cmo se aplica la justicia en Quito. Imagnese usted seor
Fiscal- dice dirigindose al Regente al que ha mandado a llamar para
entregarle los documentos. - Alguien supone que un individuo ha come-
tido un delito y hasta averiguar si el supuesto tiene fundamento, se
encarcela a toda su familia. En este caso y por la informacin que nos
enva, se deduce que las acusaciones y sospechas recaen sobre Juan
Pablo, y como ste vive en casa de su hermano Eugenio, el Presidente
decide que hay que encarcelar al dueo de casa...- concluye molesto.
-Le ruego seor Fiscal que se haga cargo y emita el criterio que le parez-
ca ms adecuado.

Realizados los trmites, el Fiscal de Nueva Granada acepta el


dictamen emitido por su similar en Quito, Antonio Rubianes y lo pone
en conocimiento del Virrey para que dicte la sentencia definitiva. El 25
168

de octubre, Ezpeleta ordena que se archive el caso contra Espejo y


comunica a Muoz de Guzmn su decisin.

Eugenio recibe en la crcel la noticia de que el Virrey le ha


absuelto, y enfatiza en que no hay mrito alguno en la acusacin hecha
por el Presidente Muoz de Guzmn. Agradecido, escribe una vez ms
al Virrey:

Quito, 21 de noviembre de 1795

Excmo. Seor Dn. Jos Ezpeleta

Recibo en esta hora de cuatro de la tarde los efectos de la jus -


ticia y clemencia con que V.E. ha honrado mi pequeez, librando la pro -
videncia de mi libertad.

Me ha notificado el Sr. Presidente por medio del escribano, y


de mi posada hago esta brevsima insinuacin de mi reconocimiento a
V.E. y de que en V.E. reconozco cul es el poder absoluto e independien -
te del Rey N.S., pues que V.E., poniendo en uso el que S.M. le ha con -
fiado, me da la vida que ya me iba faltando.

Nuestro Seor guarde a V.E.

f) Eugenio Espejo.

La alegra de Eugenio no se concreta. Muoz de Guzmn,


humillado ante la derrota que significaba la orden de libertad que lleg
de Nueva Granada y por consejo de Ramn de Ypez y arguyendo pro-
Marco Chiriboga Villaquirn 169

cedimientos legales, lo mantiene en prisin hasta el 23 de diciembre de


1795, da en que le comunicaron que Espejo se encuentra gravemente
enfermo y se ve obligado a ordenar que lo trasladen a su hogar:

A la casa que su padre, Luis Chusig, Luis Bentez, Luis de


Santa Cruz y Espejo haba comprado para que sus hijos fueran felices
en la calle del Mesn.
Marco Chiriboga Villaquirn 171

CAMINO C A M I N
A L A L I B E RTA D
O A L A L I B E R T A D

M ANUELA SALI DE LA IGLESIA SANTIGUNDOSE Y


CON UN GESTO DE AUTORIDAD SE DIRIGI AL
GRUPO DE INDIOS QUE SE ENCONTRABAN SENTADOS EN EL PRETIL. LOS
DAS DE ANGUSTIA JUNTO AL LECHO DE SU HERMANO HICIERON
MELLA EN SU APARIENCIA. ESTABA CANSADA.

- Necesito que me hagan una caridad, por el amor de Dios- les


solicit. - Debemos llevar el cadver de mi hermano hasta la ermita de
San Jos en la recoleccin de El Tejar-. Unas pocas beatas haban for-
mado un grupo en las gradas de la iglesia y cuchicheaban entre s.

- Dizque se ha muerto el Dr. Eugenio. Dizque se ha muerto,


no!- repetan.

Manuela no les prest atencin e ingres a la iglesia seguida


de cuatro indios. Se arrodill brevemente y se dirigi hacia el altar
mayor. Sobre una mesa larga y con cuatro velas, una en cada esquina
del anda de madera rstica, estaba el cadver de Xavier Eugenio. Jos
Meja se acerc solcito y los indios cargaron el cadver. Manuela mir
al rededor. No haba nadie ms que ellos. Ni siquiera el sacerdote que
ofici la misa se qued para acompaarlos.

De esta manera sali el cortejo fnebre. Cuatro indios carga-


ban el anda y atrs de ellos caminaban Manuela y Jos Meja Lequerica.
Al tomar la calle que los llevara hacia el cementerio de El Tejar, lleg
Joaqun Lagraa, quien se encarg de ir a la iglesia de El Sagrario a soli-
citar el certificado de defuncin. Se lo entreg a Manuela.
172

- Gracias. Su merced ha sido el nico amigo que nos ha acom-


paado. Que Dios se lo pague. Dnde estn Andramuo y Boniche?
Dnde el Marquesito...?- Se refera a Juan Po Montfar.

- Jos Meja, usted, yo y nadie ms...- Y no pudo contener el


llanto.

El padre Joaqun Lagraa la abraz y continu el cortejo. Una


llovizna helada empezaba a caer. Jos Meja Lequerica tom el
Certificado que Manuela apretaba entre las manos y lo ley en voz baja:

Libro de Muertos donde se asientan los Mestizos,


Montaeses, Indios, Negros y Mulatos: En veintiocho de Diciembre
ao de mil setecientos noventa y cinco: El Dr. Joaqun Lagraa, trasla -
d el cadver del Dr. Eugenio a la recoleccin de la Merced.

Muri socorrido de todos los Santos Sacramentos y para que


conste, lo firma.

Mariano Parra.

Todo haba concluido.

Manuela volvera sola a la casa que su padre Luis Chusig,


Luis Bentez, Luis de Santa Cruz y Espejo compr en la calle del Mesn
para que sus hijos fueran felices.

FIN
B IBLIOGRAFA
174

BIBLIOGRAFA*
B I B L I O G R A F A 1

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Se imprimieron 10.000 ejemplares en Quito, Ecuador, diciembre 2005
TRAMA
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