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El turismo y la Conservacin de Galpagos en la ltima dcada

1. Conservar los recursos naturales y culturales que forman parte de la oferta de


atractividad y que son el insumo para el desarrollo turstico, y
2. Proporcionar una gama de experiencias de calidad al pblico, que pueden o no
tener relacin directa con la observacin de la vida silvestre. Es decir,
actividades como el disfrute de paisajes o deportes de aventura que tambin
son motivos importantes para la visita en reas protegidas, para quienes al
igual que los "ecoturistas", la calidad ambiental y un bajo nivel de perturbacin
es parte integral del atractivo.

Dichas reas protegidas, por lo tanto, fueron separadas del resto del territorio como
enclaves para la naturaleza, y no fueron integradas inicialmente en los proyectos de
desarrollo. Las actividades econmicas consideradas como potencialmente
compatibles con los objetivos de proteccin de la biodiversidad, como el turismo, no
fueron consideradas como objetivos esenciales en la gestin, sino solamente como
una potencial fuente de ingresos para el mantenimiento de las reas.
El turismo, como un sector significativo para el desarrollo nacional, no fue una de las
razones para la creacin de las reas protegidas (con excepcin de las reas
Nacionales de Recreacin). An en Galpagos, donde la actividad turstica ha tenido
un desarrollo vertiginoso, la gestin siempre gir alrededor de dos objetivos: minimizar
los impactos ambientales, y lograr ingresos para el Estado y la conservacin del rea.
Debido a la importancia innegable del turismo, la administracin del Parque Nacional
pronto estableci un departamento y actividades y normativas dedicadas
especficamente al control de esta actividad, incluyendo el acompaamiento obligatorio
por guas entrenados, pero a pesar de esto el personal dedicado al control y
mantenimiento de los sitios de visita, siempre estuvo en minora en relacin con las
dems actividades de manejo.
Su insercin se debi a la necesidad de contar con una fuente de ingresos para
dedicarse a la misin fundamental de conservar a la biodiversidad y restaurar los
ecosistemas alterados por la presencia humana. Esto no quiere decir que no haya
habido un buen manejo y una mejora permanente de servicios y equipamiento,
empero, hemos credo importante insistir, que an en este caso no fue la calidad de la
oferta turstica el primer motivo sino el control de los impactos y la generacin de
ingresos.
Las iniciativas para el desarrollo turstico del patrimonio de las reas protegidas siguen
estando bajo el criterio fundamental de generar ingresos, tanto para la gestin del
rea, como para las poblaciones locales (elemento importante en la definicin de
turismo sostenible). Aunque esto es positivo, no es suficiente para el ptimo
aprovechamiento del potencial que los espacios protegidos nacionales ofrecen, en
cuanto a su riqueza de paisajes, biodiversidad y significado cultural.
A pesar de lo expuesto, es imperante recalcar que el objetivo principal de creacin de
las reas protegidas es el resguardo de la biodiversidad, y que, cualquier actividad
econmica y/o forma de utilizacin de los recursos, incluyendo al mismo turismo,
deben someterse a este mandato, por tanto, deben ser manejados y controlados por la
autoridad ambiental.
Analizando desde la perspectiva de la entidad gubernamental dedicada al desarrollo
del turismo y a cargo de la custodia de la calidad de los servicios tursticos, se puede
establecer que en todas las estrategias nacionales de mercadeo turstico, los paisajes
y la megadiversidad, insumos bsicos para el turismo de naturaleza son prioritarios.
Las mejores condiciones para observar y disfrutar esta riqueza se dan con mayor
seguridad y calidad en las reas protegidas del pas.
Aunque existen algunos avances en este sentido, an no se logra una gestin
gubernamental consecuente y sistemtica, en la cual se anen esfuerzos tanto para
conservar la naturaleza y ofrecer oportunidades variadas de recreacin y turismo
donde es aplicable, como controlar y mejorar los servicios tursticos que brindan
empresas y comunidades.
Por parte de la autoridad ambiental y tambin las organizaciones privadas y no
gubernamentales de conservacin, existe preocupacin sobre los impactos del
turismo, no solamente por la perturbacin que causan los visitantes a la vida silvestre,
sino tambin por los impactos indirectos vinculados con el desarrollo econmico y el
crecimiento poblacional en las reas de influencia.
Existen dudas, quizs justificadas, sobre la voluntad y el compromiso de los
promotores tursticos de garantizar las conservaciones y de favorecer las mejores
prcticas.
El turismo, como cualquier actividad humana produce impactos en el ambiente. Por
dcadas se ha atribuido al turismo gran parte de la responsabilidad de los efectos
negativos sobre los espacios para la conservacin, como consecuencia de la
acumulacin de visitantes en los sitios de atractivo. Esto llev al concepto de
Capacidad de Carga (CC) que se bas en la consideracin de que los impactos
ambientales estaran directamente proporcionados al nmero de visitantes, y que, su
control deba ser el principal mtodo para garantizar la sostenibilidad de las
condiciones ambientales y de los atractivos naturales.
Sin desmerecer los mritos histricos de la CC, se ha podido comprobar que su
aplicabilidad para orientar o manejar al turismo y su crecimiento en forma efectiva y
contundente ha sido muy reducida (vea la capacidad de carga para Galpagos
calculada en 42.000 en 1986, con la realidad de ms de 170.000 turistas actualmente.)
aunque ayud en los esfuerzos para lograr una mejor distribucin de visitantes entre
las reas
Es obvio que ciertos impactos, como la erosin por pisoteo, prdida de la capa vegetal
en el sitio de visita o afectacin de los fondos marinos en las reas de anclaje, tienen
directa relacin con el nmero de los visitantes. La presencia y comportamiento de
animales silvestres, y la acumulacin de basura, dependen ms de la conducta de los
turistas que de su nmero, un factor que puede influenciar modificando las actitudes.
Los animales y/o plantas introducidos tampoco estn en funcin de la cantidad de
visitantes, si no de la ausencia de medidas de prevencin.

Para manejar los impactos fsicos existen estrategias y mtodos bien establecidos,
como aquel de concentrar las visitas en senderos o superficies reducidas, para que all
se focalice todo el impacto. En Galpagos, el total de la superficie de los senderos de
visita no supera ms que los 2 km2 (0.03 % de la superficie total de las islas, Reck G. y
Bustos W. 2008). Se puede crear senderos alternativos o equipar a los sitios con
senderos adoquinados, de madera elevada, con pasarelas, plataformas y muelles, o
se puede limitar el acceso a sitios considerados ms frgiles con caractersticas
especiales.

La educacin e informacin de los visitantes antes de su llegada al sitio, el


acompaamiento por guas, el uso de vehculos de baja contaminacin y las reglas de
conducta frente a la vida silvestre, adems del tamao de grupos, y su distribucin en
el tiempo y el espacio, son herramientas que han proporcionado excelentes resultados
y han contribuido a la reduccin de las alteraciones de vida silvestre.

Estas medidas aplicadas en forma consecuente, no solamente ayudan a conservar las


condiciones ambientales, sino que mantienen altos niveles de satisfaccin entre los
turistas,

revistas.usfq.edu.ec/index.php/polemika/article/view/375/494

Para qu se protege la naturaleza?, aunque parezca una paradoja, se le


protege contra el hombre y para beneficiar al mismo hombre, y no
precisamente para satisfacer necesidades materiales sino recreativas,
estticas o espirituales. Al menos eso es lo que nos cuentra la historia de
las reas protegidas.

Las reas protegidas son espacios naturales especialmente seleccionados


para conservar recursos naturales singulares o muy frgiles y valores
ecolgicos nicos o sobresalientes, que caracterizan una zona o regin
determinada, cuya importancia trasciende el mbito geogrfico de su
ubicacin particular.

se trata de parcelas naturales o ms bien, muestras representativas de la


naturaleza propia de un pas y que se seleccionan para conservarlas para el
disfrute de las presentes y futuras generaciones.

Normas y principios universalmente aceptados recomiendan que cada pas o


nacin, debe seleccionar los ecosistemas ms representativos, la gama ms
amplia de ambientes que caracterizan su naturaleza en particular, con el
propsito de salvaguardar una muestra significativa del capital gentico y la
diversidad de especies vivas que componen la herencia natural de las
generaciones del presente que debe ser legada a las generaciones
venideras

un sistema nacional de reas silvestres protegidas, es un conjunto de


espacios naturales protegidos, de relevante importancia ecolgica y social,
pertenecientes a la nacin, que ordenadamente relacionados entre s y a
travs de su proteccin y manejo, contribuyen al logro de determinados
objetivos de conservacin y a su vez, al desarrollo sostenido de la nacin.

las reas protegidas le otorgan un valor agregado a cualquier actividad turstica que
se desarrolle en un espacio natural determinado, pues solamente se le otorga
categora de proteccin a lugares o ambientes que realmente tienen valor
reconocido en el mbito local, nacional o internacional.

al tratarse de reas protegidas que deben brindar sus servicios a


perpetuidad (por todo el tiempo que las circunstancias y la propia
naturaleza lo permitan), es lgico que tienen que existir regulaciones.
Lamentablemente estos aspectos nunca son bien vistos por los
inversionistas y promotores tursticos que solamente ven un valor
monetario envuelto en sus operaciones, cuyo atractivo se mide en base a la
velocidad de recuperacin o retorno de la inversin, no en el horizonte o
perdurabilidad de la misma.

En todas partes del mundo la tendencia del turismo es hacia la bsqueda de


lo natural, de lo limpio y lo original. Se compra lo que tiene valor y en el
caso del turismo, lo que se vende es naturaleza (playas, paisajes,
biodiversidad, climas benignos, montaas, ros, acantilados, manglares,
aves, miradores, fauna silvestre, fauna marina, vegetacin tpica...)

ahora son los turistas quienes demandan proteccin para la naturaleza que
van a visitar.

Pero el turismo verde como se le llam al turismo primitivo, actualmente


comienza a cobrar vigencia. El famoso archipilago de las Galpagos, en el
pacfico ecuatoriano, uno de los lugares de mayor visitacin del mundo que
cuenta con un turismo exclusivo de naturaleza, est declarado en su
totalidad como parque nacional.
http://kiskeya-alternative.org/publica/eleuterio/conservatur.htm

Las reas protegidas son regiones de importante atraccin turstica que se declaran
tales en tres situaciones:

Cuando las regiones tursticas explotadas muy intensivamente pasan bajo


proteccin. Es el caso tpico de los parques nacionales de montaa.

Cuando una regin se convierte en lugar de inters despus de haber sido puesta
bajo proteccin. Quin hubiera pensado que enormes pantanos y turberas se
convertiran en una atraccin hasta que los naturalistas no empezaron a exigir su
proteccin?

Cuando una regin se pone bajo proteccin, entre otras razones, para proteger su
carcter turstico, por ejemplo, de la explotacin industrial. ste es el objetivo que se
persigue con la proteccin de muchos paisajes.

En todos estos casos, si el turismo se transforma en un movimiento a gran escala,


tarde o temprano se producirn graves conflictos entre las exigencias de proteccin y
la industria turstica.
Los conservacionistas deberan ser conscientes de que es imposible e inoportuno
erradicar el turismo. Imposible porque la presin y las expectativas son demasiado
grandes; e inoportuno porque un turismo bien conceptualizado ofrece a la gente
valores importantes, y podra ser la mejor forma de educacin ambiental.
Para que el ecoturismo sea una solucin o, por lo menos, mitigue los conflictos
mencionados anteriormente, se requiere que todas las partes interesadas en este
sector muestren buena voluntad y dispongan de informacin precisa, especialmente
las instituciones para la conservacin de la naturaleza, las comunidades locales y los
organizadores del turismo comercial.
El ecoturismo depende esencialmente de la actitud de las comunidades locales. Con
frecuencia las reas atractivas por sus cualidades naturales y tursticas son pobres en
comparacin con otras del mismo pas. De aqu que las autoridades locales acepten
con placer la posibilidad de afluencia de capitales y de nuevas inversiones mediante el
turismo, incluso sin hacer caso de sus graves consecuencias para el medio ambiente y
la cultura local.
Desde luego, habra que comenzar por la educacin ambiental. Sin un conocimiento
bsico de los procesos ambientales, no pueden comprenderse los objetivos del
turismo verde. Esta forma de desarrollo no promete una expansin rpida de las
inversiones o un crecimiento econmico veloz, pero permite a largo plazo una mejora
significativa de la situacin econmica, sin destruir el paisaje, la cultura local, la
arquitectura o la agricultura. Cuando se trata de conservacin y mejora del medio
ambiente, el ecoturismo es garanta de un aprovechamiento sostenible de los recursos
naturales.
Es obvio que por s solas las actividades de educacin e informacin son insuficientes.
A menudo las autoridades locales carecen de los recursos y la habilidad organizativa
necesarios para tomar las iniciativas que se requieren para impulsar el turismo
sostenible. Necesitan asesoramiento, actividades de fomento y ayuda organizativa
Un papel parecido pueden desempear las organizaciones tursticas con miras a
sensibilizar las comunidades locales. Ante todo, pueden mostrar las ventajas del
turismo sostenible y de los mtodos para coordinar actividades apropiadas. La mejor
ayuda consiste en cooperar con la comunidad local, por ejemplo, desarrollando y
promoviendo centros de informacin turstica en una regin determinada
Las organizaciones tursticas deberan promover la comprensin y el respecto del
medio ambiente entre sus miembros, advirtiendo que el turismo sostenible tiene sus
lmites. Tienen que respetar, sobre todo, la capacidad de acoger turistas de un rea
determinada, de forma que no se exceda el umbral de tolerancia ecolgica.
http://www.fao.org/docrep/v2900s/v2900s09.htm

Un aspecto que hace nicas a la flora y fauna del archipilago es la existencia de


especies que no se encuentran en ninguna otra parte del mundo y cuyos ancestros
llegaron hace millones de aos del continente. El proceso de adaptacin y cambio que
sufrieron esas especies es lo que cautiv al naturalista ingls Charles Darwin y sigue
asombrando a miles de cientficos y turistas que cada ao llegan al archipilago.
En Galpagos hay solamente ocho especies de ratones (cuatro extintas),todas
endmicas, y dos especies de murcilagos. Las Galpagos, por ser islas lejanas
del continente y por su clima predominantemente seco, no presentan cifras
impresionantes de biodiversidad, pero s de endemismo.
Hay muchas especies que no se encuentran en ningn otro lugar: 32%de sus especies
de plantas, 27% de sus mamferos, 25% de sus aves terrestres y 86% de reptiles.

Como reconocimiento a sus valores naturales fue declarado Patrimonio de la


Humanidad por la UNESCO en 1978. A pesar de todos los problemas que ha
enfrentado, especialmente por los organismos introducidos desde el continente,
constituye uno de los archipilagos mejor conservados y un referente mundial de
manejo de ecosistemas frgiles.
Galpagos incluye dos reas protegidas: el Parque Nacional Galpagos, que
abarca el 97% de la superficie terrestre del archipilago, y la Reserva Marina
Galpagos, que protege los ambientes marinos a su alrededor.
El aspecto ms llamativo de una visita a Galpagos es experimentar de primera
mano cmo sus animales han evolucionado en este mundo paralelo, olvidando
el miedo a los humanos. No todo el parque est abierto al turismo, pero cuenta
con una extensa red de sitios de visita diseada especialmente para ofrecer un
encuentro cercano con este laboratorio natural y, al mismo tiempo, reducir al
mximo los impactos.

El parque cuenta con cerca de 70 senderos, cuatro sitios para acampar, cuatro
centros de interpretacin y tres centros de crianza de tortugas galpagos. La
mayora de los sitios de visita requieren el acompaamiento de guas
naturalistas. Sin embargo, cerca de los centros poblados hay recorridos
autoguiados con facilidades para la visita.
Algunos de estos son:
Isla Santa Cruz

Centro de Crianza Fausto Llerena. Este es el primer centro de


crianza de tortugas que se estableci en las islas. Se pueden observar las
diferentes fases del proceso de incubacin y cra de tortugas.
Baha Tortuga. Este sendero es uno de los ms visitados, debido a su
belleza escnica, diversidad de ecosistemas y valor como emblema de la
identidad de Galpagos.
Otros. Playa de la Estacin, los crteres de Los Gemelos, la playa del
Garrapatero, el tnel de Bellavista y las Grietas.

Isla San Cristbal

Centro de Interpretacin. Posee una interesante muestra sobre la


historia humana de Galpagos.
Otros. Cerro Tijeretas, playa Mann, isla Lobos y laguna El Junco.

Isla Isabela

Volcn Sierra Negra. En este volcn existen sitios para campamento y


senderos para recorrer a pie o a caballo.
Humedales de Puerto Villamil. Esta zona cuenta con varios senderos
autoguiados a travs de manglares, lagunas de diferentes formas y
colores, donde se pueden encontrar iguanas marinas, cangrejos
violinistas, flamencos, teros reales y otras aves marinas.
http://areasprotegidas.ambiente.gob.ec/es/areas-protegidas/parque-nacional-
gal%C3%A1pagos

Plan de manejo:

Turismo marino

Pg 22 y 46

http://suia.ambiente.gob.ec/documents/10179/242256/01+PLAN+DE+MANEJO+GALAPAGOS.
pdf/5f23fd2f-cdf5-4555-be45-6cec04b75ff4

El archipilago de Galpagos es famoso por la gran


variedad de especies endmicas que posee, es decir,
especies que no pueden encontrarse en ninguna otra
parte del mundo, como por ejemplo, la tortuga gigante de
Galpagos. El endemismo de Galpagos se debe al
aislamiento geogrfico de sus islas.
La proteccin de especies clave y endmicas es
imprescindible para asegurar la sostenibilidad de las islas
y garantizar su biodiversidad

http://descubriendogalapagos.ec/descubre/ecodesarrollo/sostenibilidad-y-conservacion/el-
valor-de-la-biodiversidad/

En el caso de Galpagos el turismo per se es uno de los principales factores de riesgo para la
conservacin de la biodiversidad, debido al incremento acelerado del nmero de turistas.
Desde el punto de vista ambiental existen serios problemas, ligados sobre todo a la
contaminacin de las fuentes de agua que conlleva riesgos para la salud tanto de los
pobladores como de los turistas. El problema se agrava, debido a la escasez de agua dulce que
es particularmente crtica en Galpagos, dada su condicin de hbitat insular. La introduccin
de especies exticas constituye en Galpagos una de las amenazas ms graves para la
conservacin de las especies nativas que est indirectamente asociada con el incremento del
nmero de turistas y pobladores a las islas.

Los servicios tursticos ofertados actualmente por las comunidades locales tienen bajos
estndares de calidad y apuntan hacia un segmento del mercado constituido por turistas con
bajo presupuesto. Por ende, generalmente, la oferta directa de la comunidad consigue captar
nicamente un porcentaje reducido de los ingresos del turismo. A esto se aade, la presencia
de grandes empresas operando cruceros y hoteles de lujo que son las que se llevan la mayor
parte de los rditos econmicos derivados del turismo. Muchas de ellas tienen sus oficinas en
las principales ciudades de Ecuador o en el extranjero, lo cual significa que pagan sus
impuestos en dichas ciudades y no en los sitios donde llevan a cabo la actividad turstica. La
inequidad en el reparto de los beneficios econmicos derivados del turismo conduce a una
situacin de frustracin y descontento entre los pobladores. A pesar de esta situacin, el
turismo sigue siendo una actividad rentable y los residentes intentan sacarle el mximo
provecho al menor costo posible sin importar los impactos ambientales y sociales.
Informalidad e ilegalidad constituyen muchas veces la norma. Este panorama conduce
inevitablemente a un decrecimiento en la calidad de los servicios, un incremento
descontrolado de la oferta y la consecuente cada de precios y en general el declive del
destino, que finalmente implica a largo plazo menos turistas, ms deterioro ambiental y menos
beneficios econmicos para los residentes. En este contexto se presenta un conflicto entre la
comunidad local y las grandes empresas forneas. Se torna urgente cuestionar qu tan
sustentables son las operaciones de stas ltimas cuando, ms all de los estndares
ambientales, la retribucin econmica y el contacto con la comunidad local son mnimos

Si bien se est favoreciendo en parte la economa y el bienestar de las comunidades locales, la


conservacin del archipilago est en riesgo. Es importante tomar en cuenta todas estas
consideraciones para evitar el decline del destino con la consecuente degradacin ambiental,
disminucin de beneficios econmicos y conflictos sociales.

Por ello es fundamental que el turismo en Galpagos sea manejado como un sistema socio-
ecolgico, lo que significa el manejo integral, interdisciplinario y transdisciplinario.

El archipilago de Galpagos se encuentra ubicado en el ocano pacfico a 960 km del Ecuador


continental. Son islas volcnicas y muchas de ellas se encuentran todava en proceso de
formacin. Algunas islas del archipilago de Galpagos fueron declaradas por el gobierno
ecuatoriano como parque nacional en 1934. Posteriormente en el ao 1959 se incorpor a la
mayora de las islas dejando excluidas las zonas que para el momento se encontraban
pobladas: Santa Cruz, Isabela, San Cristbal y Floreana (Figura 2). De acuerdo con la Direccin
del Parque Nacional Galpagos entre el 95% y el 97% constituyen el rea protegida (PNG &
MAE, 2005). Adicionalmente en el ao 1984 Galpagos fue declarada por la UNESCO como
Reserva de Bisfera. La razn fundamental para declarar las islas como parque nacional y
reserva de biosfera son el alto grado de endemismo de las especies de flora y fauna que estn
presentes (MAE, 2010). En el ao 1998 la Reserva Marina de Galpagos fue creada debido a la
gran diversidad marina. Esta particularidad en cuanto a las especies nicas que se pueden
observar en el archipilago, junto con la caracterstica de ecosistema insular, hace de
Galpagos uno de los atractivos tursticos ms importantes del Ecuador.

El turismo en Galpagos empez entre los 60s y 70s, luego en los 80s empez el crecimiento
acelerado de la actividad hasta la fecha con un nmero de ms de 200.000 visitantes anuales
(PNG, 2014). La modalidad con la que inici Galpagos era la de pequeos veleros o barcos de
pescadores que visitaban los principales atractivos naturales en el archipilago. Para muchos
autores estas primeras experiencias de turismo en Galpagos son considerados como el lugar
donde naci el ecoturismo (Honey, 2008). Lamentablemente, con el incremento del nmero
de turistas y los requerimientos de mayor confort se pas a cruceros con mayores
comodidades y con una mayor capacidad de alojamiento. La modalidad de turismo con base
local entr en el mercado turstico mucho ms tarde, como una respuesta de la poblacin local
a una participacin ms activa del lucrativo negocio del turismo. Esta modalidad, donde los
turistas tienen ms contacto con las comunidades locales, es actualmente la que recibe un
mayor nmero de turistas
http://www.puce.edu.ec/documentos/Investigacion/2015/PUB/PUCE-Estudios-perspectivas-
turismo-2015.pdf