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Tensimetros; funcionamiento, instalacin y caso prctico

28 junio, 2012 | Riego


Un tensimetro es un dispositivo que trata de actuar como una verdadera raz y nos facilita la labor
de decidir cuando regar. En este artculo aprenderemos las caractersticas de funcionamiento de este
aparato, a instalarlo en campo y realizar un posterior seguimiento del estado hdrico del suelo.

Funcionamiento

El aparato consta de un depsito que se llena de agua, una cpsula porosa


de cermica y un vacumetro para medir la presin. Su funcionamiento se base en que conforme se va
secando el suelo debido a la evaporacin y a la absorcin de agua por parte de las plantas, dicho suelo ms
agua extrae del tensimetro a travs de la cpsula porosa. Esta extraccin de agua crea una presin
negativa en el depsito, valor que es registrado por un vacumetro.

De esta manera, cuanto ms seco est el suelo mayor presin de succin ejercer sobre el dispositivo,
y mayores valores de presin marcar el vacumetro. Cuando llueve o se riega ocurre el proceso
contrario, el agua penetra a travs de la cpsula al interior del depsito, reducindose la tensin, hasta
llegar a su valor inicial, cero, en caso de quedar el suelo saturado de agua.

Instalacin en campo

Dado que el tensimetro nos va a dar una idea de la disponibilidad de agua por parte de las races de
nuestro cultivo, es lgico colocarlo a la profundidad en la que se localicen la mayor parte de races. El
primer paso es retirar la tapa del depsito y colocar el tensimetro en un recipiente lleno de agua durante
unos minutos para saturar la cpsula cermica (mejor si se deja desde la noche anterior). Ya en campo, se
hace un agujero en el suelo con una barra de metlica, un palo o cualquier otra herramienta de similar
dimetro que el tubo del aparato. Nunca se debe clavar directamente en el suelo porque la cpsula se podra
llegar a romper. A la hora de comprar un tensimetro, una buena cualidad es que la cpsula vaya roscada
al tubo, de manera que se pueda remplazar en caso de rotura. Una vez hecho el agujero, se da un riego, se
rodea la cpsula con barro para mejorar el contacto con el suelo y se clava el tensimetro a la profundidad
deseada hasta que la punta se asiente sobre el fondo de la perforacin. Es vital asegurar un contacto ptimo
entre la cpsula y el suelo. Hecho esto, se llena de agua el depsito, (algunas casas comerciales venden
soluciones que evitan la aparicin de algas y la deposicin de sales en la cpsula), se conecta una bomba
de vaco manual para extraer el aire del aparato, aplicando bombeo hasta llegar a los 80 cb. Finalmente se
desconecta la bomba, y se pone la tapa. En una media hora el vacumetro nos dar el valor de la
disponibilidad de agua en el suelo.

Seguimiento
Peridicamente se deben anotar las lecturas de la tensin, las cuales conviene tomar siempre a

la misma hora del da. Con estos datos se va elaborando un grfico.


La presin ir aumentando da a da hasta el momento que creamos oportuno para aportar un riego. Debe
vigilarse el nivel de agua del depsito, y rellenar si disminuye demasiado, aplicando nuevamente vaco
con la bomba de succin.

La tabla de la derecha muestra las lecturas que se han ido tomando durante el pasado mes de mayo en una
finca de melocotoneros en Murcia. Se colocaron 2 bateras de tensimetros a dos profundidades: 15 y 30
cm. Se aplicaron riegos tras alcanzar los 75 centibares (cb), de manera que en la posterior lectura, se
observan valores bajos, el suelo est prcticamente saturado.

Ntese que los valores ms elevados, en contra de lo que se pueda pensar, nos los da el tensimetro situado
a ms profundidad. Esto se debe a que la mayor parte de races se encuentran a esa profundidad y extraen
ms agua del suelo, y por ende, el suelo ms agua del tensimetro. A la hora de aplicar un riego lo haremos
en funcin de la lectura del tensimetro localizado a la cota donde se localicen la mayor parte de races.

Hemos utilizado un tensimetro en su versin automatizada, el cual enva una seal al panel de control,
que tras superar un valor determinado de presin que le hemos marcado abre las electrovlvulas,
procurando un riego al cultivo.

Interpretacin de las lecturas de un tensimetro

Valor (en cb) Interpretacin

0-10 Suelo saturado de agua, condicin que no


debe alargarse demasiado tiempo.

10-25 Humedad y aireacin adecuadas para la


mayora de cultivos y en todo tipo de suelos.

25-40 No se espera falta de humedad en la


mayora de cultivos. Es el momento de
iniciar el riego en suelos arenosos
40-60 Conviene iniciar el riego en suelos de
textura media o con races inferiores a 50
cm de profundidad.

60-70 Sin peligro para sistemas radiculares de ms


de 75 cm en suelo franco.

+70 Comienza el riesgo de estrs hdrico en


suelos francos y arenosos y momento de
iniciar el riego en suelos arcillosos.