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La polifona (del griego [polis] = "muchas" y [phonos] = "sonidos, melodas")

en msica es un tipo de textura musical en la que suenan simultneamente mltiples voces


meldicas que son en gran medida independientes o imitativas entre s, de importancia similar
y ritmos diversos. Por lo tanto, se diferencia de la msica a una sola voz (monofona) as como
de la msica con una voz dominante meldica acompaada por acordes (homofona, meloda
acompaada).1 2 3

ndice

1 Descripcin
2 Polifona en la msica clsica occidental
o 2.1 Edad Media
o 2.2 Renacimiento
o 2.3 Barroco
o 2.4 Clasicismo y Romanticismo
o 2.5 Siglo XX
o 2.6 Compositores y obras notables
3 Polifona en otros mbitos musicales
o 3.1 Regin de los Balcanes
o 3.2 Regin del Cucaso
o 3.3 Polifona y msica electrnica
4 Polifona en la literatura
5 Vase tambin
6 Referencias
o 6.1 Notas
o 6.2 Bibliografa
7 Enlaces externos

Descripcin
Las texturas polifnicas pueden contener varias melodas primarias o bsicas. Si las
voces se imitan unas a otras (esto es, cantan o tocan melodas similares pero con cierto retraso
unas respecto de otras) se trata de polifona imitativa. Un caso estricto de polifona imitativa es
el canon.4
El carcter polifnico de una obra tendr como pilar no solamente la parte compositiva, es
decir, la idea de independencia meldica que el compositor haya ideado, sino tambin la
posibilidad de discriminacin auditiva por parte del oyente. Distintas personas podrn escuchar
con mayor o menor claridad las melodas independientes dentro de una obra polifnica.
Desde la perspectiva de la Etnomusicologa, la polifona tradicional (no acadmica) tiene
una amplia, aunque desigual distribucin entre los pueblos del mundo. Las regiones con alta
presencia polifnica del mundo son el frica subsahariana, Europa y Oceana. Se cree que los
orgenes de la polifona en la msica tradicional son muy anteriores a la aparicin de la polifona
en la msica acadmica en Europa. En la actualidad hay dos enfoques contradictorios al
problema de los orgenes de la polifona vocal: el modelo cultural y modelo evolutivo. 5

Conforme al modelo cultural, los orgenes de la polifona estn conectados con el


desarrollo de la cultura musical humana. La polifona surgi igual que el desarrollo natural del
canto primordial monofnico. Por lo tanto, las tradiciones polifnicas estn obligadas a
sustituir poco a poco las tradiciones monofnicas.6

De acuerdo al modelo evolutivo, el origen de los cantos polifnicos es mucho ms


profundo y est conectado con las primeras etapas de la evolucin humana, la polifona era
una parte importante de un sistema de defensa de los homnidos; y las tradiciones de
polifona estn desapareciendo progresivamente en todo el mundo.7

Polifona en la msica clsica occidental


La polifona es una textura caracterstica de la msica de finales de la Edad Media y
del Renacimiento. Las innovaciones musicales que trajo la polifona aparecieron en un contexto
ms amplio de cambio social. Tras el primer milenio, los monjes europeos decidieron comenzar
a traducir las obras de los filsofos griegos a la lengua verncula. Los europeos occidentales
durante la Edad Media conocan a Platn, Scrates e Hipcrates. No obstante, durante mucho
tiempo se haba perdido el contacto con el contenido de las obras conservadas de estos
pensadores debido a que el uso del griego como lengua viva se limitaba a las tierras del Imperio
Romano de Oriente o Imperio Bizantino. Las obras antiguas comenzaron a traducirse entonces.
Una vez que estuvieron disponibles, la filosofa tuvo un gran impacto en la mente europea
occidental. Esta circunstancia provoc una serie de innovaciones en diversos campos como la
medicina, la ciencia, el arte y la msica.

Edad Media

A pesar de que se desconocen los orgenes exactos de la polifona en las tradiciones de


la iglesia occidental, los tratados Musica enchiriadis y Scolica enchiriadis, ambos de c. 900, se
suelen considerar las muestras ms antiguas existentes de polifona por escrito (ambos recogen
repertorio de la segunda mitad del siglo IX).8 Estos tratados abordan las normas para componer
obras polifnicas y proporcionan ejemplos de embellecimientos de cantos nota-contra-nota a dos
voces usando octavas, quintas y cuartas paralelas. En lugar de ser obras fijas, indicaban formas
de improvisar polifona durante la interpretacin. El Tropario de Winchester, de c. 1000, es el
ejemplo ms antiguo conservado de la polifona vocal anotada para ser interpretada, aunque la
notacin no indica las alturas ni las duraciones exactas. La pieza ms antigua que se conserva
de msica a seis voces es la rota inglesa Sumer is icumen in (c. 1240).9 Otros historiadores
plantean que necesariamente el nacimiento de la primera polifona en la liturgia se debe haber
producido en el Norte de Francia durante el siglo IX.10
La polifona occidental surgi a partir del organum melismtico, la primera la armonizacin
del canto. Segn ciertos autores,11 esto se debi a un deseo de efectuar un embellecimiento
musical de la liturgia. De hecho, podemos considerar estas variaciones improvisadas como
formas de tropos, donde aparecen al mismo tiempo nueva msica y nuevos textos. Una de las
grandes contribuciones de este estadio del desarrollo de la polifona es una adecuacin gradual
del odo a los intervalos de consonancias perfectas de forma armnica. 11 En otras palabras,
aparece una nueva forma de cantar, doblando voces y produciendo as una msica que avanza
de manera ms "vertical" que "horizontal", que es ms cercana a nuestro pensamiento moderno.
Compositores del siglo XII como Lonin y Protin de la Escuela de Notre Dame, desarrollaron
el organumque se haba introducido durante los siglos anteriores. Especialmente el organum
libre, el cual se haba estado desarrollando durante la segunda mitad del siglo XI, el cual permite
mayor libertad en la direccionalidad del movimiento meldico de las voces, as cmo la
introduccin de ms de "dos notas contra una", as se refuerza el movimiento contrario, y se
ensea de manera expresa y cuidadosa elentrecruzamiento de las voces. As pues, las
primeras formas polifnicas de la msica occidental pueden ser clasificadas de la siguiente
manera:

El organum, que consiste en aadir una nueva voz sobre el canto gregoriano a una
distancia de cuarta o quinta. Si este sigue el movimiento paralelo, en esta poca (siglo XII),
se le llama organum estricto o paralelo. Luego este movimiento paralelo puede ser dejado de
lado momentneamente al principio o final de las frases y es entonces que podemos utilizar
el trmino de organum paralelo modificado, con estas sub-clasificaciones evitaremos la
confusin con el organum libre de alrededor del siglo XI.11 No se debe confundir
este organum paralelo con el concepto de heterofona, el cual se produce cuando dos o ms
personas interpretan, generalmente de forma improvisada, dos o ms versiones de la misma
meloda. No existe elaboracin polifnica intencional en ella y es una prctica comn de la
msica oriental.
El discantus o discanto, en el que las voces ya no se mueven por movimientos
paralelos sino por movimientos contrarios, normalmente nota contra nota.
El motete, que est formado por tres o ms voces y la meloda gregoriana, llamada
tenor, se sita en la voz ms grave.
En el siglo XIII el tenor basado en canto llano estaba pasando a estar alterado,
fragmentado y oculto bajo canciones seculares, oscureciendo los textos sagrados a medida que
los compositores continuaron jugando con este nuevo invento llamado polifona. Las letras de
poemas de amor podan ser cantadas por encima de los textos religiosos en forma de tropo, o
bien el texto sagrado poda ser colocado en una meloda secular conocida.
El nacimiento de la polifona tuvo lugar durante el perodo del Cisma de
Occidente. Avignon, la sede de los antipapas, era un potente centro de elaboracin de msica
profana, de la que la mayor parte recibi influencia de la polifona sacra. No era simplemente la
polifona lo que ofenda a los odos medievales, sino tambin la nocin de fusionar la msica
profana con la sacra y adems, hacindose un hueco en la corte papal. La msica de iglesia era
interpretada por juglares, eliminando la solemne adoracin a la que estaban acostumbrados. El
uso de la polifona y la actitud hacia la misma variaron enormemente en la corte de Avin
desde el inicio hasta el final de su preponderancia religiosa durante el siglo XIV. La armona no
slo se consider frvola, impa y lasciva, sino tambin un obstculo para la audibilidad de las
palabras. Los instrumentos y determinados modos fueron prohibidos en la iglesia por su
asociacin con la msica secular y los ritos paganos. Los choques disonantes de notas
provocaban una sensacin espeluznante que fue etiquetada como el mal, alimentando su
argumento en contra de la polifona por ser la msica del diablo. Tras desterrar la polifona de la
liturgia en 1322, el Papa Juan XXII en su 1324 bula Docta Sanctorum Patrum advirti contra los
elementos impropios de esta innovacin musical. El Papa Clemente VI, sin embargo, la
consinti. Fue en 1364, durante el pontificado del Papa Urbano V, cuando el compositor y
sacerdote Guillaume de Machaut compuso el primer arreglo polifnico de la misa llamada Messe
de Nostre Dame.
Con el movimiento del Ars nova del siglo XIV surge una polifona vocal profana de
carcter cortesano.
Renacimiento

En los siglos XV y especialmente en el XVI la polifona alcanz su cima gracias al trabajo


de varias generaciones de compositores de laescuela francoflamenca que domin el arte
musical del Renacimiento. Los principales representantes de esta escuela son Guillaume
Dufay, Josquin Desprez, Orlando di Lasso y Johannes Ockeghem. Con el tiempo extendieron su
arte por los principales centros europeos, especialmente en Italia. Esta prctica musical fue
criticada por la iglesia alegando la falta de comprensin del texto. Segn la leyenda
fue Palestrina quien salv a la polifona de la prohibicin papal aportando un mtodo de
composicin ms sencillo. Durante laReforma protestante en Alemania surge el coral luterano.
Mientras que en Inglaterra, Thomas Tallis desarrolla el estilo del anthem, un canto religioso en
ingls para la liturgia anglicana.

Barroco

Hacia 1600 las voces hasta entonces independientes de la polifona empezaron a


transformarse en lo que entonces se llam monodia, en la cual se distingue una meloda
principal y el resto de voces ejerce la funcin de mero acompaamiento. Esta nueva textura de
meloda acompaada alcanza un gran auge en el Barroco, si bien la polifona no slo no dej de
cultivarse, sino que alcanz nuevas cimas especialmente en la obra de Johann Sebastian Bach.
A lo largo de la primera mitad del siglo XVIII el contrapunto conoci un nuevo auge a travs de la
msica de Bach y Hndel, entre otros. No obstante, este florecimiento se articulaba conforme a
lospresupuestos armnicos de las tonalidades mayores y menores recin desarrolladas.
Las formas barrocas como la fuga, que podran denominarse polifnicas en lugar de eso
se suelen describir como contrapuntsticas. Adems, a diferencia de la terminologa de las
"especies" de contrapunto, la polifona era en general ms bien "nota-contra-nota" / "punto-
contra-punto" o "altura-sostenida" en una voz, con melismas de diferentes duraciones en
otra.12 En todos los casos, la concepcin era probable lo que Margaret Bent 13 llama "contrapunto
didico", con cada voz siendo escrita generalmente contra otra voz, con todas las voces
modificadas al final si es necesario. Esta concepcin de punto-contra-punto se opone a la de
"composicin sucesiva", donde las voces se escriben en un orden concreto en el que cada
nueva voz encaja en el conjunto construido hasta ese momento y que haba sido asumido
previamente.
Clasicismo y Romanticismo

En general, la polifona fue dando paso a una msica instrumental que favoreci una
construccin arquitectnica de frases musicalesms largas dentro de una estructura peridica.
La composicin de fugas se sigui practicando en el mbito de la formacin musical, sin
embargo en la prctica desempeaba un papel menor. De hecho, la inclusin de pasajes
polifnicos en las composiciones a menudo se entiende como un uso de citas historicistas desde
los grandes clsicos vieneses. Durante los periodos clsico y romntico el contrapuntofue
considerado una disciplina escolstica, quedando relegado a los pasajes de desarrollo. El uso de
polifona llevaba aparejado un matiz de erudicin o de esoterismo.
Siglo XX

Un gran nmero de compositores del siglo XX, entre los que se encuentra por
ejemplo Arnold Schoenberg, decidieron rebelarse contra las convenciones musicales del sistema
tonal asentadas en la msica clsica occidental. Por esta razn, en la bsqueda de nuevas vas
resurge el inters por el contrapunto, se reavivan las antiguas ideas de la polifona junto con un
nuevo tratamiento de la disonancia.

Compositores y obras notables

Estos son algunos ejemplos destacables de composiciones polifnicas.

Guillaume de Machaut, Messe de Nostre Dame.


Josquin des Prez, Misa Pange Lingua.
Jacob Obrecht.
Orlando di Lasso, Misa super Bella 'Amfitrit' altera.
Johannes Ockeghem.
Thomas Tallis.
Alonso Lobo, motete Versa est in luctum.
William Byrd, Misa a cinco voces.
Palestrina, Misa Papae Marcelli.
Tomas Luis de Victoria.
Gregorio Allegri, Miserere.
Johann Sebastian Bach, listado de composiciones de Bach