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PSICOBIOLOGA DE LA DROGADICCIN

TEMA 4: LOS OPICEOS

LA HERONA.

Droga altamente adictiva, la ms consumida y de ms rpida accin de las del grupo de


los opioides.
Qumicamente: la herona se sintetiza a travs de la morfina, son dos molculas de
morfina unidas por grupos acetilo. Se le llama tambin diacetilmorfina.
Habitualmente se mezcla con azcar, leche en polvo, quinina...etc., a veces tambin se
mezcla con estricnina y otros venenos y frmacos de gran potencia (como el fentanilo)
que ponen en grave riesgo la vida de los consumidores.

Su consumo conlleva con frecuencia la transmisin del virus del SIDA, y otras
enfermedades que producen complicaciones sanitarias (entre ellas, infecciones de
vasos sanguneos y vlvulas del corazn, neumonas, tuberculosis, artritis...etc),
costosas para la sociedad, convirtiendo a esta droga en la ms difcil, sanitaria y
socialmente hablando, de tratar de entre las drogas ilegales.

Efectos a corto plazo:

Al poco tiempo de consumirla, cruza con gran facilidad la barrera hematoenceflica.


Puede administrarse:

Inyectada: un heroinmano se inyecta hasta cuatro veces al da. La


autoadministracin intravenosa proporciona una mayor intensidad y un pronto
comienzo de la euforia (a los 7 8 segundos), comparada con inyecciones
intramusculares (a los 5 8 minutos).
Esnifada. Efectos ms intensos se consiguen a los 10 15 minutos.
Inhalada y fumada. Efectos ms intensos se consiguen a los 10 15 minutos.

Todas estas formas de autoadministracin son altamente adictivas.

Cuando la herona llega al cerebro, se disocian las dos molculas de morfina y se unen
a los receptores opioides, principalmente los del subtipo mu y delta, que se
consideran son los sitios primarios de inicio de los efectos reforzantes (euforizantes) de
esta droga.

subida eufrica, se acompaa de:

clida sensacin que parece propagarse por toda la piel;


sensaciones de sequedad en la boca y de pesadez en las piernas;
a veces, nuseas, vmitos y picores intensos.

Despus de estos efectos iniciales, habitualmente los consumidores permanecen


amodorrados durante horas, las funciones mentales disminuyen y el latido cardaco y la
respiracin se enlentecen (a veces, demasiado para la vida del sujeto).

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Efectos a largo plazo:

Efecto principal: adiccin a la misma.

El consumo crnico de herona tambin produce una tolerancia y una dependencia


fsica acusada que son poderosos factores motivadores para continuar el consumo
compulsivo. El heroinmano progresivamente dedica la mayor parte de su tiempo a
buscar la droga para su autoadministracin. Con el tiempo, su nico objetivo vital es
obtener la droga para consumirla y se puede afirmar que, literalmente, la droga ha
cambiado su cerebro.

La dependencia fsica conlleva la adaptacin del organismo a la presencia de la droga,


lo que supone que se precipita un sndrome de abstinencia si la misma est ausente.
Suele desarrollarse ms pronto cuando se consumen altas dosis.

El sndrome de abstinencia (o de retirada) se genera a las pocas horas desde la ltima


inyeccin y los efectos ms severos alcanzan su cota mxima a las 24-48 horas desde
esa ltima dosis, aunque muchos sntomas persisten durante una semana. Hay casos
en los que algunos sntomas persisten durante meses.
La sintomatologa del sndrome de retirada de la herona no conlleva peligro para la
vida del adicto si est sano en general, pero puede causar la muerte del feto en
mujeres heroinmanas.

Sntomas ms frecuentes del sndrome de abstinencia (retirada):

dolores en los msculos y en los huesos;


diarrea;
vmitos;
escalofros (con piel de gallina);
desasosiego general e insomnio

Algunos adictos aguantan esta sintomatologa para no hacerse tan tolerantes a estos
efectos y as poder tener de nuevo subidas eufricas.

Es bastante comn pensar que la dependencia fsica y la posibilidad de la


sintomatologa de la abstinencia son los aspectos clave en la adiccin a herona. Para
los investigadores esta idea no se acepta completamente, porque son frecuentes el
deseo intenso por las subidas eufricas de la droga y las recadas, an despus de
pasar muchos meses desde que la sintomatologa fsica citada haya desaparecido.
Los pacientes con dolor crnico no tienen problemas importantes con la retirada de
opioides porque solamente buscan aliviar su dolor, mientras que los adictos buscan
tambin la subida eufrica.

Tratamientos para la adiccin a herona:

Antes de llegar a la fase de tratamiento, es necesario que la persona se desintoxique,


que consiga llegar a un estado libre de drogas para poder entrar en tratamiento.

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Durante el tratamiento se pretende que el ex-adicto se mantenga sin consumir drogas


ya sea sin medicacin o con la ayuda de ciertos frmacos.
Comunidades teraputicas: uno de los mejores tratamientos libres de drogas. Los
pacientes permanecen entre 3 y 6 meses.

Frmacos:
Metadona es el programa mejor documentado para el mantenimiento de la
abstinencia del consumo de herona. Es un agonista opiceo que sustituye eficazmente
a la herona, si se administra adecuadamente al paciente. No intoxica ni seda al sujeto
ni produce efectos que interfieran con las actividades diarias de una persona. Se ha
comprobado que con la metadona en el cuerpo, los adictos alcanzan con mayor
dificultad la subida eufrica, lo cual hace que el consumo de herona se vaya
extinguiendo progresivamente. Se toma oralmente y sus efectos se mantienen durante
24 horas, por ello se toma 1 vez al da. Aunque se use continuamente durante 10 aos
o ms, esta sustancia ha demostrado ser mdicamente segura y combinada con
tratamientos conductuales y otros de apoyo, ha permitido que los pacientes vuelvan a
una vida normal y se integren a todos niveles en la sociedad. Inconveniente: produce
dependencia fsica.

LAAM (levo-alfa-acetil-metadol) o metadona de larga duracin: frmaco en estado de


prueba. Vida media de 72 horas, lo cual posibilita que el paciente tome la medicacin
solamente tres veces por semana. Se toma tambin oralmente y sus efectos
secundarios son mnimos. En nuestro pas an no se emplea a gran escala, y se est
estudiando su generalizacin.

Naloxona y Naltrexona: antagonistas opiceos que bloquean los receptores cerebrales


a los que se une la herona impidiendo que la droga ejerza sus efectos, en el caso de se
consuma con estos antagonistas en el organismo. Son tiles como antdotos en el caso
de sobredosis, especialmente la naloxona, que tiene una rpida penetracin en el
cerebro, aunque su vida media suele ser de media hora. La naltrexona es ms
empleada para el tratamiento de mantenimiento de la abstinencia de herona porque
sus acciones perduran entre 24 y 72 horas, dependiendo de la dosis. Esta sustancia es
ms efectiva en pacientes que estn muy motivados para dejar el mal hbito de
consumo.

Buprenorfina: su aprobacin est en estudio en nuestro pas. Frmaco opiceo,


administrado a dosis bajas funciona como agonista y a dosis altas como antagonista.
Como si tuviera en s mismo la dualidad de las propiedades de la metadona y la
naltrexona. No produce dependencia fsica. La supresin del tratamiento no produce
sntomas de retirada apreciables.

Los tratamientos farmacolgicos citados no son efectivos a largo plazo sin la ayuda de
tratamientos conductuales.

Tratamientos conductuales:

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terapia cognitivo-conductual: pretende ayudar a cambiar en el paciente ciertos


pensamientos, expectativas y comportamientos, y ensear a la persona una
serie de estrategias y habilidades que le permitan enfrentarse a situaciones
difciles y estresantes que entraan un posible riesgo de recada.
empleo de contingencias reforzadoras en la comunidad donde viven los
sujetos: se basa en la utilizacin de un sistema de bonos que recibe el paciente,
siempre que se mantenga en abstinencia. Con esos bonos, el sujeto puede
"acceder" a una serie de artculos que necesita en su vida diaria, desde comida
y ropa hasta la entrada a espectculos.

La combinacin de estas terapias con las farmacolgicas ayudan al sujeto a recuperar


un repertorio de conductas adaptativas y restauran el funcionamiento normal del
sistema nervioso central.