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La investigacin en Trabajo Social. Volumen V, Publicaciones post Jornadas.

Paran,
Facultad de Trabajo Social-UNER, 2006, pp. 9-28
PERO QUE ES EL TRABAJO SOCIAL?*
Dr. SaI Karsz
Sumamente contento por esta invitacin de mis colegas de Paran, espero en efecto aportar
alguna pista de trabajo sobre el tema que, justamente nos trabaja a todos... Con una salvedad
previa: disculpen que a veces no construya correctamente las frases en la bella lengua
(argentinizada!) de Cervantes. Es improbable, y sobre todo innecesario, borrar varias dcadas
vividas en otro pas, en otra lengua, en otra cultura, en un modo de pensar que, sin ser
radicalmente extranjero es, de hecho, especfico.
Entremos pues en el tema. A partir de un interrogante personal y, a la vez, profesional: Por
qu se asiste a reuniones como stas?, a ttulo de qu, con qu motivaciones ms o menos
claras, es decir, ms o menos obscuras? Sin prejuzgar la respuesta particular de cada uno/una,
quisiera indicar dos posicionamientos tpicos a este respecto.
Primer posicionamiento: se puede venir a este evento para escuchar lo que uno ya pens antes
de venir, esperando que los supuestos expertos confirmen los razonamientos que uno ya posee,
los argumentos que ya se han desarrollado. Esta bsqueda de consonancia a cualquier precio
puede convertir las disonancias y desacuerdos en escndalos insoportables sino en amenazas
mortferas. Increbles artimaas para evitar pensar!Segundo posicionamiento: consiste en
plantear ideas, argumentos, pistas, con las que los que escuchan o leen no estn en absoluto
obligados a estar de acuerdo, de adherir a todo precio. Se trata de un bagaje, de un arsenal que
puede ser interesante e incluso til conservar, como una de las posibles referencias respecto de
lo que tanto a ustedes como a mi nos importa en ltima instancia: la prctica cotidiana, el
quehacer con la gente, con las estructuras, con los poderes, con las academias. [9]
Por supuesto, no es en absoluto desdeable que al cabo de la hora de que dispongo aqu
coincidamos en uno o varios puntos importantes (por qu no habr de tener yo, como todo el
mundo, mi cuota de narcisismo?). Si, por el contrario, no hay acuerdos, ello no revestir
ninguna gravedad, se supone que unos y otros tenemos la edad psquica para soportar tensiones
y contradicciones cosa que en materia de intervencin social me parece esencial, aunque slo
sea para sobrevivir como trabajadores sociales.
Estas jornadas se titulan: Investigacin en Trabajo Social en el contexto latinoamericano.
Produccin de conocimiento, debate pblico... Porque el tema les importa tanto como me
importa, estn ustedes aqu y no en su servicio, sobre el terreno, intercambiando con familias,
mujeres, hombres o nios, tratando de resolver algunos de los graves problemas a los que se
confronta vuestra prctica profesional. No es una acusacin, sino una mera constatacin. Estn,
pues, aqu, y no en el lugar donde se supone que deberan estar. Comentario un poco abrupto
para subrayar que la Investigacin en Trabajo Social puede entenderse como un parntesis en
vuestro quehacer concreto, suerte de intermedio alojado hoy en el Teatro 3 de Febrero; tres
jornadas de reflexin que terminan el lunes, da en que recomienza la vida cotidiana, la vida de
verdad. Trabajo cotidiano que aparece aislado, desgajado, respecto de estos tres das
paranaenses.
Y es justamente esta representacin la que entiendo es urgente invalidar: se trata, en efecto, de
subrayar la importancia prctica del trabajo terico, el rol estratgico de la elaboracin
conceptual en el diseo de lneas de accin y de modalidades de intervencin. Estas tres
jornadas sern exitosas, no necesariamente del mismo modo para todo el mundo, ni por las
mismas razones, si durante su transcurso se acuan conceptos, se elaboran estrategias, se
definen la naturaleza, la fuerza y los limites del trabajo social (nada menos!); en una palabra, si
se producen desplazamientos significativos respecto de evidencias y lugares comunes que
atosigan las prcticas concretas. De ninguna manera, pues, [10] estamos en un parntesis, sino
en el corazn de la accin! En efecto, ms de una vez, los impasses de la prctica se magnifican
o al contrario aminoran, o se consideran con pertinencia, en funcin justamente del arsenal
terico que permite analizar dichas dificultades, diagnosticarlas e intentar superarlas, en parte al
menos. La problemtica de determinadas familias parece desmesurada, no slo debido a dichas
familias, a su funcionamiento objetivo y subjetivo, sino tambin debido a los instrumentos
utilizados para su anlisis, y debido tambin a quin interviene y cmo interviene. Es necesario
un trabajo clnico ms o menos largo para desenredar estas madejas de lana en las que los temas
de las familias se enredan con las categoras y representaciones a la vez conscientes e
inconscientes, con las que los trabajadores sociales los abordan.
Equivocarse de diagnstico a propsito de qu le pasa a una familia no tiene nada de un simple
pecadillo mental: segn la pertinencia del anlisis, no se encaran los mismos mtodos, las
mismas modalidades de intervencin, las mismas soluciones. Si se dice error no se est
diciendo lapsus: no slo la palabra difiere, sino tambin y sobre todo el acto que la palabra
elabora; sabemos que el error se corrige, mientras que el lapsus se interroga. Cambiar de
concepto no es cambiar de camisa, ni consiste tampoco en cambiar de etiqueta: estn en juego
maneras de ver diferentes, incluso opuestas y, por tanto, maneras de actuar
diferentes, sinoopuestas.
Para decirlo en otros trminos: muchos seminarios se preocupan de cmo ligar teora y
prctica; he ledo montaas de tesis, generalmente voluminosas, pero a menudo con magro
resultado. Porque preguntarse cmo ligar teora y prctica? supone que cada trmino anda
por su lado, que la prctica es slo prctica, acto, actuacin, accin mientras que la teora es
slo teora, conceptos, argumentos y lgicas: en una se transpira todo el tiempo, en la otra no
hay cabida para ninguna pasin. Craso error! Se est planteando un problema altamente
metafsico, es decir, algo que finalmente no es un problema. Ya que no se trata [11] de ligar
teora y prctica como si por el momento estuvieran separadas, se trata de comprender qu
teoras obran en mi prctica y qu prcticas son posibles o imposibles segn la teora con la que
se esta operando. El problema real para nada fcil consiste en comprender cmo y por qu, en
la vida cotidiana, en lo concreto del trabajo, teora y prctica estn siempre unidas. No se trata
de llegar a ligarlas, sino de ver cmo lo estn ya. Cmo lo estn ya porque el trabajador social
no puede digo: no puede, no, no debe ver a la gente sin categorizarla, no puede ver nios sin
sacar a relucir categoras como situacin difcil o menor maltratado, no puede ver un cuerpo
sin significarlo como minusvlido u otra cosa. Tal es, de hecho, el trabajo de descifraje de la
clnica de la intervencin social: tratar de comprender cmo las situaciones son construidas
(significadas, calificadas).
El asunto no es pues llegar hasta las alturas probablemente siderales de la teora, ni rebajarse
hasta las cuevas supuestamente recnditas de la prctica. El problema, mi problema, consiste en
localizar las concepciones, los conceptos, los saberes y por supuesto tambin las ignorancias:
elementos todos ellos de los que uno mismo no est generalmente al corriente, pero que de
hecho funcionan en el quehacer cotidiano. Tomar conciencia, gracias al estudio, a la formacin,
al trabajo clnico, constituye la condicin necesaria para modificar en algo su prctica, esto es,
para tratar de hacer realmente lo que se imagina hacer.
Ejemplo: hay personas que cuentan cosas difciles, me dicen trabajadores sociales con
quienes me reno peridicamente (trabajo clnico). Esto es mucho ms cierto cuanto menos
armado est el trabajador social para escucharlas Jams la complicacin viene nicamente de lo
que la gente dice, sino, obviamente, tambin de lo que se es capaz de escuchar, descifrar,
interpretar! En una ocasin, una asistente social me informa que se ocupa de nios autistas y,
a fin que yo comprenda, agrega: son chicos que no comunican. Sin embargo, termina por
admitir que el problema no es tanto que dichos nios comuniquen o no [12] comuniquen, sino
sus capacidades profesionales y personales de escucha. Es cierto que no es nada fcil entender a
los autistas; consolacin: entender a los no-autistas no es siempre evidente. En mi opinin el
problema del Trabajo Social no es la gente, son los trabajadores sociales: esto no es un insulto
sino, mucho peor, una constatacin. El problema de la escuela no son los chicos, que hacen lo
que pueden, el problema son los maestros que no siempre hacen lo que pueden y a veces
apenas lo que deben. El problema de la locura son los psiquatras y su formacin. Etctera.
Etctera.
Retomando lo que ya indicaba: equivocarse de diagnstico es equivocarse de prctica. Punto
esencial sobre el que quisiera proponerles varias ideas a tomar como pistas de trabajo. Primera
idea: la reivindicacin terica representa uno de los compromisos democrticos del Trabajo
Social (al igual que en la escuela, la terapia, etc.). Qu es esto de reivindicacin terica? En
trminos de formacin, de diplomas y acreditacin, se trata sobre todo de exigencia conceptual,
de cuidado extremo con los conceptos que se utilizan y las problemticas tericas e ideolgicas
que se movilizan. Porque el gran problema hoy da, urgente, prioritario del Trabajo Social no es
la prctica, sino la teora! Se trata de pensar qu pasa objetivamente y diferenciarlo de lo que
creo que pasa o debera pasar; pensar los gestos que planteo, los que no me atrevo a plantear;
cmo y por qu escucho, comprendo y no comprendo. Excluyo toda pretensin libresca y/o
acadmica, la acumulacin de citas y bibliografas ms o menos astutamente elegidas pero no
necesariamente habitadas. Es otra cosa la que est en juego: aceptar que aunque en general
estamos bien formados y sabemos una cantidad de cosas, una de las razones (no nica) que
explica por qu la gente de la que se ocupan los trabajadores sociales sigue mal son, justamente,
los trabajadores sociales! Dificultad normal, en realidad, porque es efectivamente difcil saber
qu pasa en tal familia real y no en la familia ideal que tengo en la cabeza. Por supuesto que los
recursos materiales son escasos, que la [13] sola entrevista en vuestro despacho o en la visita a
domicilio no podr contrarrestar lo que se decidi a nivel del capitalismo globalizado, ni
siquiera de la poltica social local. Datos insoslayables, pero insuficientes. De ah mi insistencia
sobre la reivindicacin terica, la reivindicacin de trabajo terico tanto en el plano individual
como en el de los equipos y los servicios (esto tambin forma parte del trabajo clnico). Yo ya
llegu, ya tengo el diploma, he finalizado mi formacin, son enunciados perfectamente
anti-democrticos.
Necesidad entonces de una cierta modestia. Estamos en las antpodas de esta soberbia que
consiste en creer que uno sabe realmente qu es bueno para la gente sin caer en una suerte de
beatificacin de los pblicos del trabajo social. Modestia, adems, porque aprender no es
simple, ni para los nios de la escuela primaria ni para los llamados adultos; para stos en
particular porque, a diferencia de los nios, suelen tener muchsimas cosas que desaprender o
por lo menos reestructurar. Aprender, en efecto, implica ajustar cuentas con lo que uno sabe y/o
crea saber; imposible aprender cosas nuevas, sobre todo si son importantes, significativas, sin
cuestionar lo que uno crea que era la verdad ltima. Improbable que haya aprendizaje sin un
mnimo de duelo, separaciones, distanciamientos condicin sine qua non para nuevas alegras,
para satisfacciones inditas. Se trata pues de agarrar los libros que no muerden: agarrarlos, sin
duda; por el contrario, que no muerden, a dpend... Porque, me parece, nos hacen bien sobre
todo los libros que nos hacen pensar, y nos hacen bastante mal los libros que no se cansan de
repetir las mismas bobadas...
Entonces, esto del debate pblico, uno de los elementos del ttulo de estas Jornadas, es
formidable. Pero debatir supone la capacidad de dar ms que su simple opinin, su vivencia
personal. Sentir de tal o cual manera una familia puede ser enternecedor o agobiante pero no
vamos muy lejos con este senti-miento (Lacan!). El debate pblico supone conceptos, implica
argumentos, conlleva soportar escuchar cosas con las [14] que se difiere, en parte o en totalidad,
pero que son tiles porque ayudan a pensar, esto es, a desequilibrar el narcisismo Se entiende,
como seal ya, que desacuerdos, divergencias, contradicciones, no son
obstculos sinocondiciones de existencia y, a menudo, garantas de progreso.
Se me objetar que no hay tiempo, que no hay dinero, que hay mil cosas por hacer. Es verdad,
pero el tiempo es como el poder: se trata de tomarlo, o de intentar tomarlo. Nadie te lo regala!
A menos de que uno mismo se piense como pobre vctima indefensa del Poder. Pero el poder es
solamente poderoso y de ninguna manera todopoderoso y omnipotente (aunque sus esbirros as
lo crean). Recordemos entonces este enunciado vertiginoso de Antonio Gramsci: ninguna
dominacin perdura sin el consentimiento pasivo de los dominados. Cuando uno no tiene
tiempo para leer, cosa que es objetivamente verdica, tiempo para reflexionar y ni siquiera
tiempo para vivir porque la vida es excesivamente corta, puedo lamentarme con vosotros, o bien
aventurar algunas aperturas quizs salvajes, pero eficaces. No nos aprovechemos
subjetivamente de que objetivamente no tenemos tiempo. Se puede ganar algo de tiempo
ocupndose un poco menos de la gente que se supone en dificultad: si el trabajador social
convierte el estudio y la formacin en tareas cotidianas, es probable que llegue a ayudar de otra
manera, probablemente ms operativa y concreta. No es imposible que algunas de las personas
de quienes se ocupan anden un poco menos mal porque el trabajador social est ocupado en otro
lugar, por ejemplo en el Teatro 3 de Febrero. Sin olvidar otros recursos, siempre disponibles:
dormir un poco menos, salir un poco menos, encerrarse un poco menos en el familiarismo. No
para treparse a la torre de marfil, ni al ascetismo conceptual: se trata ms bien de ampliar la
paleta de los goces!
Segunda idea: las prcticas sociales son prcticas sin teora. Idea que no se entender
literalmente, por supuesto. Hay muchos trabajos de Sociologa, Psicologa, Ciencias de la
Educacin, Economa, etc. No slo libros y artculos, sino tambin cursos y [15] congresos.
Por qu digo entonces que el Trabajo Social es una prctica sin teora, un conjunto de
dispositivos, intervenciones, instituciones y servicios sin teora? Porque se trata de prcticas
transdisciplinarias.
Me explico. Transdisciplinario no quiere decir multi o interdisciplinar, que consiste en asociar
elementos psicolgicos y sociolgicos con elementos de alguna otra disciplina (derecho,
economa, etc.). Transdisciplinario, por el contrario, constituye un punto de vista completamente
diferente, tal como intento defenderlo en mis intervenciones y en mis escritos. Punto de vista
particular que toma en cuenta un dato esencial: el trabajo social se ocupa de gente con
problemas de salud psquica y/o fsica, pero sin poder curarla (los trabajadores sociales no son
ni psiclogos ni mdicos); los trabajadores sociales no pueden curar, y no deben jugar a ello.
Acompaan a personas en busca de alojamiento, que generalmente no pueden procurarle... La
lista se puede prolongar muy lejos. Acompaan toda clase de gente en todas clases de cosas en
intervenciones caracterizadas por una mezcla constante de elementos psicolgicos, elementos
sociolgicos, elementos econmicos. Una mezcla tal que es imposible distinguir por aqu lo
psicolgico, por all lo social, ms ac lo sexual, ms all lo poltico. Las prcticas del Trabajo
Social funden aquello que en las disciplinas legitimadas se separa, precio sin duda de su
especializacin y de sus miopas. Cuestionan numerosos tabiques, y hasta varios de los muros
que separan las construcciones disciplinarias (Psicologa, Sociologa, etc.).
Los socilogos realizan encuestas a domicilio, pero de ninguna manera como los trabajadores
sociales, ni con los mismos objetivos. No es ni mejor ni peor, es distinto y es, sobre todo,
especifico. Dificultad, inters, fascinacin por las prcticas sociales: stas transcurren
confundiendo aquello que las ciencias sociales y humanas separan en tajadas, en pedazos, en
zonas, en una palabra en disciplinas. Como veis, ciertas confusiones son sumamente
interesantes! Es por esto que si aportaciones [16] de socilogos, psiclogos y otros especialistas
son absolutamente necesarias para comprender el Trabajo Social en diferentes aspectos de su
quehacer concreto y cotidiano, resultan al mismo tiempo perfectamente incompletas y parciales
para desentraar qu pasa all. Los psicoanalistas llegan a apuntar aspectos decisivos del
Trabajo Social, pero en ltima instancia estn constantemente tentados de psicologizar la
problemtica de los individuos y los grupos; al igual que el socilogo cede a menudo a la
tentacin sociologista; tendencia a hacer del inconsciente o tendencia a hacer de las clases
sociales una especie de clave omni-explicativa. Unos estn deslumbrados con la lgica del
inconsciente, otros se enceguecen con las lgicas institucionales y polticas. Y el trabajador
social ve las dos, mejor dicho practica las dos sin verlas necesariamente, por falta de teora
adecuada. El Trabajo Social dispone de preciosos elementos tericos, sociolgicos,
psicolgicos u otros, pero no de la teora de su objeto social ni, en consecuencia, de la teora de
qu es una prctica social. A un buen profesor de sociologa puedes pedirle mil cosas, pero si
eres bien educado no le preguntas qu quiere decir social! O bien se dicen cosas extraas: lo
social es lo colectivo, lo que te pasa a la gente en sus relaciones e intercambios. Definicin
curiosa, parecera sobrentender que cuando la gente vuelve a su casa lo social se queda en la
calle, no entra con ellos; sin embargo, en su casa, estn la televisin o la radio, de las que no se
puede decir que no sean sociales; est la educacin, los deberes paternales y maternales para
con los hijos, las relaciones con su esposa o su marido, con sus amantes... Se trata de un
conflicto de obligaciones que llamar ntimamente sociales: cada uno acarrea este conjunto
con toda espontaneidad naturalizando sin cesar lo que en realidad constituye una construccin
cultural, esto es, ideolgica. Demasiado a menudo representadas como inconsistentes, las
prcticas sociales tienen en realidad el gran mrito de ser transdisciplinarias. A la vez ms all y
ms ac de las fronteras disciplinarias. [17]
Ms an, se trata de prcticas hbridas, ambivalentes, en transicin constante. Tres figuras
tpicas las atraviesan, tres figuras a la vez histricas, porque se suceden en el devenir del
Trabajo Social, y estructurales, porque funcionan constantemente en la prctica de cada
trabajador social y de cada servicio en dosis variables.
Lemas de cada una de esas tres figuras: la salvacin, el hacerse cargo, y en fin el tomar en
cuenta.
El primer lema salvacin o redencin es tpico de la caridad. sta no tiene por que ser
obligatoriamente religiosa; hay muchos curas civilizados, perdn quise decir civiles, de civil!
Numerosas monjas llevan jeans, exhiben bonitos escotes, fuman, hablan lunfardos diversos,
hasta escuchan voces del ms all (va telfono celular). Es cuestin de caridad, incluso laica,
sobre todo laica, cuando el objetivo es que la persona (individuo, familia) se convierta en lo ms
completa posible; tan armoniosa, con tan pocos clivajes, contradicciones y tensiones como el
interviniente; tan bien con ella misma como se supone que el trabajador social lo es ya.
Muy, muy preocupada por el deber ser, por la prescripcin moral, para la caridad importa
menos lo que la gente es de hecho que, sobre todo, lo que la gente debe ser, lo que debe llegar a
ser. Todos los esfuerzos tienden a este objetivo. Importa mostrar al otro, al Gran Otro como dira
Lacan, a Dios que est en los cielos o al jefe de servicio que est en su despacho o a la poltica
social que est en cada Gobierno; importa mostrar que uno se ocupa de tal mujer que va mal, o
se supone que va mal (si as no fuere, por qu intervenir?) a fin de que llegue a ser lo que una
mujer tiene que ser, a fin que adquiera las virtudes que debe acreditar, los goces que debe sentir,
la maternidad que debe cumplir, el hogar del que debe ocuparse.
De ah una disponibilidad sin horarios y sin das festivos de los practicantes de la caridad.
Cuando uno est exacerbadamente preocupado por hacer el bien; cuando hacer el bien condensa
la razn de la mayor parte del trabajo y a menudo de la existencia [18] del caritativo, no se
detiene en tonteras de horarios, condiciones de trabajo o de salarios... La obsesin del bien no
los abandona ni en sueos.
El problema es toparse con individuos Y grupos que consientan ser considerados como
criaturas trmino clave en materia de caridad. Es una criatura, un nio o un adulto de quien se
supone que l o ella no sabe bien qu le pasa, cul es su problema, en qu mundo vive. La
caridad se dirige a individuos y grupos considerados como criaturas, un poco perdidas sin
referencias, con defectos: el benefactor les explicar lo que es bueno para ellos. Las criaturas
estn sometidas a la necesidad (necesidad de vivienda, de comida, de medicamentos, de marido
que la quiera sin golpearla). Una vez satisfecha la necesidad, saturada, el beneficiario tendr
todos los elementos para su realizacin humana.
La caridad no es slo el pasado histrico del Trabajo Social en Argentina o en Francia. Es
tambin lo que se practica con toda buena conciencia, sin necesariamente estar al corriente. No
estoy acusando a nadie, por supuesto, sino exponiendo algunas elaboraciones terico-polticas.
La segunda figura del Trabajo Social es el hacerse cargo. Ya no se dirige a criaturas, sino a
personas (persona minusvlida, por ejemplo). Construccin histrica: no hay personas
minusvlidas desde siempre, ni en toda sociedad; antes de que hubiese personas minusvlidas
haba gente a quienes les faltaba una pierna, enviados del demonio, mujeres satnicas, hombres
que escuchaban voces, nios malos o malsimos, etc. El diagnstico difiere, el tratamiento
prctico tambin: el minusvlido no responde a la misma lgica que el representante del
demonio. Es por tanto un honor y un posicionamiento progresista esto de considerar al otro,
cualquiera que sea su condicin, color de piel, situacin social, configuracin psquica u
orientacin sexual, de considerar al otro como una persona.
Ahora bien, se trata de hacerse cargo de esa persona. Hacerse cargo supone que hay alguien
que sabe qu es bueno para esta [19] persona a la que le falta una pierna, enganchada con la
droga que consume, ligada al marido que la maltrata. Alguien sabe qu es bueno para esa
persona que se supone reductible y reducida a sus sntomas.
A diferencia de la caridad, sin embargo, esa persona perdida, un poco o terriblemente perdida,
recibir ayuda en la medida en que presente una demanda, o sea susceptible de presentarla. Es
menester que se comprometa, que quiera, que tenga ganas. La demanda es al hacerse cargo lo
que la necesidad es a la caridad. Hacerse cargo implica trabajar con la demanda del otro, pero
que ste puede no formular, ni siquiera conocer, en aras de su estado fsico o psquico, de su
condicin social, de su sufrimiento, etc.
Es aqu donde el trabajador social interpreta, no sin riesgos de inventar lo que el otro tal vez
pide y sin escuchar lo que este otro pide efectivamente. De hecho, la demanda es una necesidad
del interviniente, sin la cual le es difcil trabajar, disponer de una puerta de entrada o por lo
menos de una ventana en el universo ajeno. Probablemente por eso se invent la clebre
distincin demanda manifiesta-demanda latente: no pudiendo hacer gran cosa con la demanda
manifiesta pero temiendo reconocer que uno tiene tanto lmites profesionales cuanto personales,
es mejor detectar la demanda latente. La misma, al estar latente, tal vez la persona que la siente
no se percate de su existencia: de ah la interpretacin y, una vez ms, el peligro de proyeccin
pura y simple.
Y todo esto marcha muy bien: trabajar con la demanda me parece mil veces preferible a
trabajar con imposiciones y exigencias, es mejor esperar un rato antes de decir a su cliente lo
que se supone que le pasa.
Todo va muy bien, pues. Suele sin embargo suceder que uno se encuentre con individuos y
grupos ms bien pesados (existen casos livianos?), que no quieren el bienestar que se les
propone, quieren ms, quieren otra cosa. Ejemplo: les conseguimos el mes pasado un
alojamiento, pero la misma familia vuelve un [20] mes despus para pedir una cama con
mejores resortes, la semana siguiente vendrn por la televisin, el chico de 14 aos quiere una
computadora con banda ancha... Qu pasa? Por qu la gente no est nunca contenta?
Ah pasamos de la persona de quien hay que hacerse cargo, al sujeto que es preciso tomar en
cuenta.
Reflexionemos: qu pide la gente de la que uno se ocupa? Pide la nica cosa que vale la pena
pedir: todo! La demanda es por definicin desmesurada, porque se articula al deseo. Que la
gente sea modesta no implica que su deseo lo sea tambin: un deseo razonable no es un deseo,
es una necesidad. La gente pide todo y de todo. Tena razn el director general de una
corporacin de beneficencia excedido contra los pobres que no siempre agradecen todo lo que
se hace por ellos! Creemos que la gente viene slo para tener un alojamiento?: viene por eso
tambin, pero jams por esa nica razn. Me parece altamente peyorativo imaginar que la gente
viene slo para tener un poco de comida o slo para tener un poco menos de dolor. Hacerse
cargo quiere decir hacer cosas por la gente. Tomar en cuenta es hacer cosas con la gente. La
diferencia no es puramente nominal. En la caridad se trata de salvar, en el hacerse cargo se trata
de ayudar porque yo s qu es bueno para ti, en el tomar en cuenta se trata de acompaar
resignndose al hecho de qu la gente de la que uno se ocupa nace su nacimiento, vive su vida y
muere su muerte: sola. Se puede acompaar, que ya es mucho, hacer algunos pasos con el
sujeto, a su lado pero no en su lugar porque es l o ella quien sabe lo que le pasa, an si no est
al corriente. Desconfiemos de esos libertadores que pretenden liberar incluso a quienes no les
han pedido nada. Ciertos impasses profesionales no se explican por una formacin inadecuada,
por incompetencias tcnicas, ni siquiera por las angustias personales del trabajador social. Se
explican ms bien por este ahnco en hacerse cargo de personas que tal vez prefieran que las
tomen en cuenta. Suele suceder que el trabajador social no vea claramente qu hacer por una
familia: [22] no porque sta vaya muy mal, sino porque se equivoc en la manera de pensar la
familia. Porque insiste en diagnosticar el sufrimiento de esta familia, de esta mujer, de este nio
olvidando o subestimando que ningn humano sobrevive en el slo sufrimiento, se muere
antes. Hay que entender el goce del sufrimiento: y ah se trata de sujetos, y no de simples
personas, menos an de criaturas!
La toxicomana lleva a estados de carencia, de angustia, y lleva tambin a estados de plenitud,
sentimiento ocenico del que habla Freud. Tiene que ver con el goce asegurado; los no
toxicmanos suelen tener dificultades all donde los toxicmanos tienen esa fuerza
extraordinaria mediante 30-40 dlares de llegar al goce: tal es una de las razones por la que
no se quitan de la toxicomana, porque sta tiene dimensiones placenteras, subjetiva y
objetivamente. No estoy defendiendo la toxicomana, por supuesto! Me limito a subrayar que
es tambin una garanta de goce y de identidad social. Si me llamo Mohamed, tengo 17 aos,
ningn porvenir, vivo en el suburbio norte de la ciudad de Pars, ah donde se queman los
automviles, si soy un poco toxicmano, el asistente social se ocupa de m, el educador se
ocupa de mi mam, la jardinera se ocupa de mi hermanito y la polica se ocupa de todo el
mundo. Hasta el socilogo se atreve a hacer largos discursos sobre el tema! Si dejo de fumar es
mejor para mi salud, pero me vuelvo un estpido de 17 aos sin nada que hacer en la vida, salvo
esperar, que pase Godot?
Insisto: no defiendo la toxicomana, ni los malos tratos, ni la miseria. En la medida en que el
trabajador social no comprende las estrategias conscientes e inconscientes, deliberadas e
informales, con las que individuos y grupos tratan de organizar su vida y de sobrevivir en el
mundo en el que han cado, dicho profesional no est todava en una relacin de ayuda, est mas
bien en la caridad y se propone salvar al chico, salvarlo de la droga, que escribirn con una D
mayscula, la Droga, como Dios...
Entiendo que para una asistente social (mujer) sea insoportable que la seora que ha venido a
llorar a su despacho regrese a su casa sabiendo que el marido la maltratar una y otra vez: pero
hay que tratar de comprender porqu vuelve para lograr que, tal vez, no vuelva ya. [22]
Cuarta y penltima idea: las intervenciones sociales no son neutras, y por eso son eficaces. No
son neutras para las personas que se dirigen a los trabajadores sociales o a las que stos visitan:
tras esos encuentros, alguna gente va mejor, otra va peor, o ms o menos como antes del
encuentro, o desencuentro La gente no viene a verles impunemente como tampoco van ustedes
impunemente a verlos.
Tampoco estas intervenciones son neutras para el que interviene, cada uno tiene razones
conscientes e inconscientes para hacer el oficio que hace y para hacerlo de ciertas maneras,
razones que en parte conoce y que en parte ignora. Nadie hace su oficio nicamente por el
bienestar del otro. Ni siquiera los caritativos: sera impertinente acusar a los curas de desinters;
uno de sus mayores intereses es hacer el bien, cueste (casi) lo que cueste. En todos los casos:
cmo desempearme en esta profesin a fin de que la gente sufra menos, y sea tan feliz como
yo creo que soy, para que los chicos gocen de la infancia que yo creo que tuve y/o quise tener
y/o imagino tienen mis hijos? En casa nadie me escucha, sobre todo cuando hablo de mi trabajo,
ponen la televisin a todo trapo: por lo menos, ejerciendo con tanto inters mi profesin, los
pobres me van a escuchar, prestarn atencin a lo que digo, aunque sea de costado. No es una
denuncia por mi parte! Estoy diciendo que en la intervencin social no est en juego slo la
persona de quien me ocupo, sino tambin yo. Todos los das me ocupo de un caso persistente:
yo mismo.
Tampoco hay neutralidad porque el ejercicio profesional moviliza ciertos ideales, principios,
valores: cada uno practica su profesin con ciertos intereses psquicos y tambin,
indisolublemente, inevitablemente, con ciertos posicionamientos ideolgicos. Desde ese punto
de vista no es indispensable afiliarse a tal o cual sindicato o partido poltico para que la poltica
est presente: alcanza con ejercer una profesin social. Por qu? Porque no se trata
simplemente de ayudar a la gente: si quieres ayudar a un toxicmano suminstrale haschsh
barato, de buena calidad, y dile dnde comprar la semana siguiente. Es sta una forma de [23]
ayuda, que, supongo, los trabajadores sociales no practican. No la practican porque el objetivo
no es ayudar a que la gente vaya mejor a secas, sino ayudarla a ir mejor segn ciertos cnones,
ideales, modelos, segn ciertas prescripciones, en funcin de una poltica social. La
intervencin social no tiene nada de etreo, evanescente, romntico. Es un trabajo con modelos
ideolgicos, es un trabajo rotundamente ideolgico trmino que no es un insulto, sino un alto
cumplido.
Cuando era joven me deca un seor muy serio y notablemente aburrido de serlo, cuando
era joven haca poltica, pero ya no milito ms, hoy da me ocupo de tareas tcnicas de Trabajo
Social. Sin embargo, incluso en materia de tcnica hay que elegir entre tcnicas diferentes,
decidir por qu sta y no la otra, por qu razones econmicas, qu consideraciones polticas,
segn qu miedos y qu osadas subjetivas, en funcin de qu orientaciones ideolgicas. Todo
dispositivo tcnico esta ideolgicamente cargado, polticamente sobredeterminado. En una
entrevista, no escucho lo que quiero, sino lo que puedo; y escucho lo que puedo segn las
convergencias y divergencias, con las ideologas, los valores de los que soy portador. Me parece
que ste es el motivo por el que, segn los casos, ciertas personas confan y otras desconfan
cuando vienen a ver al trabajador social. La gente sabe, a veces mejor que los profesionales, que
stos son personas sumamente simpticas, llenas de buenas intenciones, con buena formacin,
etctera, etctera. Salvo que tienen muy presente un dato esencial: dichos profesionales no
vienen solos sino con un mandato, una misin, vienen para ayudar o para salvar o para
acompaar, vienen con intenciones. No necesariamente malas intenciones, por supuesto. Lo ms
frecuente es que los trabajadores sociales vengan con buenas intenciones, con muy buenas
incluso que a veces son, por cierto, particularmente mortferas. Cuando se quiere el bien del
otro pese al otro, este ejercicio de la bondad puede conducirnos demasiado lejos (haga lo que
le digo, ya comprender ms tarde!). [24]
Quinta y ltima idea. Proposicin de lo que sera una definicin cientfica del Trabajo Social y
de las prcticas sociales. A saber: las prcticas sociales son eminentemente paliativas en el
plano material y eminentemente decisivas cuando se trata de la dimensin ideolgica.
Paliativas en el plano material porque, cualquiera que sea el pas, tus recursos financieros e
institucionales, el momento histrico del capitalismo y del neoliberalismo, el Trabajo Social no
est armado para resolver los problemas materiales de la gente. Se puede encontrar un
alojamiento, pero seran necesarios no uno, sino miles; tal vez se ayude a encontrar trabajo para
tres personas pero sabemos que varios miles son indispensables; o puede aliviar la condicin de
enfermos fsicos y mentales sin curarlos, etc., etc.
As pues, una medida social, una decisin social, es en el plano material estructuralmente
incompleta y necesariamente insatisfactoria. A partir del momento en que una medida reviste un
carcter social, su objetivo en el plano material (alojamiento, escolaridad, conyugalidad, salud)
es facilitar la supervivencia de la gente cosa que ms de una vez es precioso, y no siempre
realizable.
Queda una segunda dimensin, en la que reside la potencia, la fuerza, el impacto del Trabajo
Social. ste es decisivo en lo que respecta a la dimensin ideolgica de los problemas
materiales. Haran falta muchas horas para precisar este concepto difcil y equvoco de
ideologa; de hecho, he pasado muchos aos para comenzar a comprender que, sin este
trmino, las intervenciones sociales son enigmticas y carecen de contenidos.
Es cierto que si uno es pdico no dice ideologa sino ms bien normas, valores,
ideales, principios representaciones Muchas personas dicen tica. Bonitos vocablos en
verdad. Pero todos comportan un inconveniente que los invalida o, mejor dicho, que garantiza
su difusin y esconde su inconsistencia terica y prctica. Decir norma, en singular o en
plural, no explica para nada por qu una norma es preferida a tal otra, por qu sta [25] es
hegemnica y no aqulla. Imposible referirse a la buena madre sin modelzaciones valorativas
relativamente precisas, histricas, orientadas: sin referencias ideolgicas.
Es cierto tambin que se dice norma social, lo que no sirve de mucho, puesto que las
normas son siempre sociales al igual que la nieve es siempre blanca! Cuanto ms se evita el
hermoso concepto de ideologa y se lo considera peyorativo, menos se entiende qu pasa y qu
no pasa en el Trabajo Social.
Esto supone, adems, no confundir ideologa e ideologa poltica: la segunda constituye una de
las mltiples declinaciones de la primera, pero hay adems ideologas familiares, ideologas
escolares, ideologas sexuales (el machismo, el feminismo), etc. Y es precisamente sobre stas
que interviene el Trabajo Social. Tal es su punto preciso de fusin.
Vuelvo sobre las soluciones paliativas. Para que el pobre deje de ser materialmente pobre
(nivel de vida) es menester un cambio social de fondo, cosa que por le momento no se
vislumbra; o por lo menos la herencia de un to americano, pero los pobres no tienen tos en
Amrica, salvo en Nueva-Orlens, sobre todo cuando se inunda, o en los ghettos de las grandes
metrpolis. Es en este sentido que los subsidios suministrados por el Trabajo Social revisten un
carcter paliativo, secundario. Por el contrario, es significativo cmo el pobre sigue siendo
pobre despus de encontrar a trabajadores sociales: Cmo se explica su pobreza, fatalidad,
castigo, exclusin, discriminacin, injusticia? Con qu ideologas, con qu valores e ideales
socialmente connotados, la gente sigue siendo lo que es? De qu manera el psictico sigue
siendo psictico? Segn qu ideales el chico roba, segn qu motivaciones? Por supuesto que
robar no es correcto (hablamos de pobres, claro...), pero si el chico roba es til que el trabajador
social recuerde que l no es ni polica ni juez: importa que el chico entienda cmo est robando,
por qu roba, y despus si roba o no, no es nuestro problema, a menos que vuestra dosis de
caridad sea muy fuerte y que quieran no acompaarlo, sino salvarlo. Est muy bien cuando se
encuentran con chicos que [26] se dejan salvar, el problema es cuando trabajan con chicos que
no quieren que los salven, que quieren vivir de otra manera para nosotros insoportable. Es
indispensable comprender. Potencia de la ideologa: no es lo mismo estar mal de salud sabiendo
algo o no sabiendo nada de lo que a uno le pasa y por qu le pasa.
Esto significa que las ideologas no residen slo en la cabeza, en las actitudes catalogadas
como femeninas o como masculinas, en las diferentes maneras subjetivas de estar enfermo o de
estar sano. Se encarnan en los gestos, en aquello en lo que se lucha (voy a la escuela porque
pap dice que as tendr un buen porvenir). El Trabajo Social no ha sido inventado para
solucionar los problemas materiales de la gente, mejor dicho: para solucionar de manera
exhaustiva la dimensin material de los problemas de la gente. No puede remplazar ni la accin
poltica, ni el trabajo psicolgico, ni las transformaciones sociales
E1 trabajo terico, para insistir una ltima vez sobre este punto estratgico, es algo demasiado
importante como para dejarlo nicamente en manos de los intelectuales de profesin. Dicho
trabajo permite, ms de una vez, desempantanar la intervencin social, identificar un poco
mejor, o menos mal, qu pasa en tal familia, qu pasa en la representacin que el trabajador
social se fabrica de tal familia, en su representacin de lo normal y de lo anormal.
De ninguna manera, la solucin mgica es un recurso posible para hacerse atrapar uno mismo
un poco menos en sus propios espejismos, desplazarse un poquitn... [27]

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
La exclusin bordeando sus fronteras (Barcelona Gedisa, 2004).
El trabajo social: definicin, figuras, clnica (Barcelona Gedisa, 2007).

*
Este trabajo es la desgrabacin de la ponencia presentada por el autor, corregida y ampliada por el
mismo para su publicacin.