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VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL USO DE CONDUCTORES DE COBRE O ALUMINIO

EN TRANSFORMADORES DE POTENCIA TIPO SECO

OBJETIVOS:

Poder conocer las ventajas y desventajas que tiene el cobre y aluminio cuando trabajan en la
estructura de un transformador de potencia.
Como ingenieros, adoptar un buen criterio de seleccin del tipo de transformador con el que
queramos trabajar en algn proyecto a futuro.

BASE TERICA:

TRANSFORMADORES DE POTENCIA CON DEVANADO DE ALUMINIO VERSUS COBRE

El insuficiente desarrollo de la tecnologa de las aleaciones de aluminio, as como la falta de la tcnica de la


soldadura de este metal, determin inicialmente el uso del cobre en los bobinados de transformadores. Sin
embargo, durante la guerra europea (1914- 1918), y ante las grandes dificultades para obtener cobre, se
comenz a utilizar el aluminio para la construccin de los bobinados de algunos transformadores, medida que,
por el mismo motivo, se intensific mucho durante la guerra mundial (1939-1945). Fue el imperativo de la
escasez, en unas situaciones de guerra, el que precipit e impuso la sustitucin del cobre por el aluminio en la
construccin de transformadores y en otros campos de la electrotecnia, pero la realidad es que ya para
entonces se senta la necesidad de poder utilizar a escala industrial como conductor elctrico un sustitutivo
del cobre, debido principalmente a la inestabilidad del precio de este metal, que por ser de especial aplicacin
para usos militares, est supeditado a que su cotizacin en las bolsas mundiales experimente muy grandes
oscilaciones en cuanto se produce un conflicto blico o, simplemente, una situacin poltica tensa.

La eleccin del material adecuado para un transformador podra ahorrar grandes cantidades de dinero y
prevenir fallos. Este tema no slo ha sido de inters para los diseadores de transformadores, pero las ventajas
y desventajas de la seleccin de cobre contra el aluminio se han discutido para motores de induccin y lneas
de transmisin. Uno de los coautores de este documento ha utilizado una tcnica no paramtrica de
aprendizaje y una red neuronal artificial para la seleccin del material del devanado.

Los transformadores estn diseados y construidos con cobre o devanados de aluminio. En los
transformadores de distribucin con bobinados de aluminio han tenido xito los transformadores de gran
tamao, que los diseados de cobre que es ms comn. Para seleccionar el material adecuado, el diseador
tiene que tener en cuenta varios factores como el peso, tamao mximo, el costo total del transformador,
disponibilidad y coste del material. Este estudio presenta un anlisis y comparacin de las propiedades fsicas
de estos dos materiales que pueden influir en su seleccin para la construccin de devanados del
transformador. El cobre y el aluminio son comparados sobre la base de la conductividad, la densidad de masa,
el coste, conectividad, oxidacin, maquinabilidad y comportamiento bajo cortocircuito.

MITOS EN TORNO A TRANDFORMADORES CON BOBINAS DE ALUMINIO


Los transformadores con bobinas de aluminio son capaces de soportar esfuerzos de cortocircuito tan bien
como sus pares en cobre, al igual que cualquier otra exigencia, y las nicas diferencias son su tamao un poco
mayor y menor precio.

Hace ms de 90 aos que existen transformadores con bobinas en aluminio: durante la Primera Guerra
Mundial y ante las grandes dificultades para obtener cobre, se comenz a utilizar el aluminio para la
construccin de los bobinados de algunos transformadores, medida que, por el mismo motivo, se intensific
mucho durante la Segunda Guerra Mundial. Fue el imperativo de la escasez, en situaciones de guerra, el que
precipit e impuso la sustitucin del cobre por el aluminio en la construccin de transformadores y en otros
campos de la electrotecnia, pero la realidad es que ya para entonces se senta la necesidad de poder utilizar a
escala industrial como conductor elctrico un sustitutivo del cobre, debido principalmente a la inestabilidad
del precio de este metal. Sin embargo, an persisten algunos mitos sobre su comportamiento en uso. El
bobinado de banda de aluminio consiste en el arrollamiento simultneo sobre s mismos, de una lmina de
aluminio del ancho de la propia bobina y el papel aislante correspondiente, dejando los canales necesarios
para la circulacin del lquido refrigerante, de lo que resulta una bobina de una espira por capa,
extremadamente robusta, compacta y con un mejor aprovechamiento del espacio ocupado por el conductor,
que compensa en parte el mayor volumen que tiene el bobinado de aluminio respecto al de cobre.

Los primeros transformadores fueron construidos con conductores de cobre, ya que el cobre era ms accesible
en ese momento. Como se mencion, la industria comenz a fabricar transformadores con aluminio porque
el cobre lleg a ser escaso. La disponibilidad de cobre era pequea para fines de guerra de las armas y
municiones. Fue en la dcada de 1960 cuando la demanda de cobre caus un gran aumento de su precio. A
continuacin, los fabricantes de transformadores comenzaron a usar aluminio como en forma de pletinas.

As mismo se conjeturaron varios mitos que a la fecha fueron comprobados y desmentidos:

PRIMER MITO: Los transformadores con bobinas de aluminio son menos eficientes que su par
en cobre.
No hay ningn argumento tcnico que demuestre que el transformador con bobinas en aluminio
sea menos eficiente o tiene mayores prdidas que su par en cobre y, si bien es cierto que el
material tiene menor conductividad, esto se toma en cuenta en el diseo y la seccin transversal
del conductor: simplemente se aumenta para suplir esta carencia.
SEGUNDO MITO: Los transformadores con bobinas de aluminio no son compatibles con cables
de cobre.
Absolutamente falso, pues se usan conectores bimetlicos aluminio-cobre que se acomodan sin
problemas al material del conductor.
TERCER MITO: Tienen menos capacidad para soportar esfuerzos de cortocircuito.
No es cierto, porque, para masas iguales, el aluminio tiene la capacidad de disipar el calor, que es
un 39% mayor que la del cobre. De este modo, se comportar mejor ante corrientes de
sobrecarga y esfuerzos de cortocircuito. Esto hace que los bobinados de aluminio resistan ms
tiempo las corrientes de cortocircuito o cualquier sobrecarga transitoria, antes de alcanzar una
temperatura peligrosa para el aislamiento. Debido a su mayor resistividad, las corrientes de Eddy
son sensiblemente menores a las encontradas en el cobre, razn por la cual es el material ms
aconsejable cuando se tienen instalaciones que trabajan con alto contenido de armnicos,
causantes del incremento de la temperatura en los transformadores.
CUARTO MITO: Los transformadores en aluminio se calientan ms que los de cobre.
No es as, porque las temperaturas se limitan de acuerdo a las especificaciones a travs del
diseo.
El diseo y proyecto de un transformador, evidentemente viene condicionado por una serie de
caractersticas tcnicas que debe cumplir -potencia, relacin de transformacin, prdidas,
intensidad de vaco, impedancia, etc.-, siendo en definitiva los factores determinantes del
dimensionamiento de los bobinados, las exigencias trmicas, o las solicitaciones dinmicas.

Lo ideal es que el cliente exija siempre recomendaciones respecto al material ms conveniente


para su transformador de acuerdo a sus especificaciones. Si est buscando un bajo costo y no
tiene problemas de espacio, el de aluminio es el indicado y obtendr entre 5% y 12% de ahorro.
VENTAJAS Y DESVENTAJAS
Para hacer una comparacin de transformadores con devanados construidos con cobre o aluminio, tenemos
que conocer las ventajas y desventajas de los dos materiales que han sido analizados sobre la base de la
conductividad, densidad de masa, el coste, la conectividad, la oxidacin, la maquinabilidad y comportamiento
en cortocircuito. La seleccin entre el uso de cobre o de aluminio no es una tarea fcil, ya muchos factores
deben ser considerados. Se requiere de un anlisis paramtrico de diseos de transformador como una
funcin del costo de cobre contra el aluminio. Se debe establecer el rango de costo material a enrollar, para
las diferentes clasificaciones del transformador, lo que indica cuando es ms econmico construir los
devanados del transformador con cobre o con aluminio. Este anlisis ha demostrado que el uso de los precios
actuales para el cobre y aluminio por unidad de costo, el aluminio es la mejor opcin para devanados de
transformadores con potencia nominal inferior a 190 kVA. Por otro lado, para transformadores de 190 kVA y
ms altas, el cobre es mejor que el aluminio porque el costo de fabricacin de los transformadores de cobre
es inferior (puesto que el cobre permite el uso de menos material de ncleo, menos aislamiento, menos acero
estructural para el depsito de aceite y menos aceite), pero en general los transformadores con bobinas de
aluminio son capaces de soportar esfuerzos de cortocircuito tan bien como sus pares en cobre, al igual que
cualquier otra exigencia, y las nicas diferencias son su tamao un poco mayor y menor precio.

En fin, a continuacin, se mencionan las ventajas y desventajas a partir de sus propiedades fsicas como sigue:

Por sus propiedades fsicas y/o mecnicas:

Los transformadores con bobinados de aluminio en banda presentan unas ventajas indudables sobre
los bobinados de cobre. Las fuerzas generadas durante las fallas se expresan como la compresin,
flexin y tensin entre los soportes de bobina.

La resistencia a la rotura de aluminio es menor que el cobre y esto se compensa por la seccin
transversal superior de aluminio utilizado para la misma corriente.

Ms arrollamientos de alta tensin estn encapsulados en el bloque de resina. Por lo tanto, la


resistencia mecnica es proporcionada por la resina.

En bobinados sobre papel de aluminio de bajo voltaje, utilizando el aislamiento pre impregnado y
curado posteriormente, hace a la bobina como un solo bloque rgido para soportar las fuerzas.

Devanados de aluminio pueden ser diseados para tener misma integridad mecnica como de bobinas
de cobre.

Por sus propiedades elctricas:

El cobre tiene menor resistividad. Para las mismas prdidas hmicas se tiene de 1.5 -1.8 veces mayor
seccin transversal de aluminio a ser utilizado.

Se tiene que incrementar la seccin transversal para compensar el aumento de volumen debido a
conductor de aluminio.

El peso especfico del aluminio es mucho menor que el cobre. As el peso de aluminio es de 50 - 55% en
peso del cobre.

El aumento en el peso del ncleo se compensa por la reduccin en el peso del conductor.

El transformador de aluminio tendr casi el mismo peso que el transformador de cobre.

Aun as, el volumen es ligeramente ms alto que el transformador de cobre. (5-10%)

Podemos alcanzar los mismos parmetros, las prdidas de rendimiento como en ausencia de carga,
impedancia, aumento de la temperatura de los bobinados utilizando el conductor de aluminio.
Por sus propiedades trmicas:

El punto de fusin de aluminio (665 C) es considerablemente ms baja que el del cobre (1.085 C).

Mejor comportamiento trmico en caso de sobrecargas o cortocircuito. A igualdad de caractersticas y


garantas tcnicas, y debido al mayor calor especfico del aluminio y a su menor conductividad, se
cumple siempre que:

(Masa Al). (Calor espec. Al) > (Masa Cu). (Calor espec. Cu)

lo que significa que la capacidad calorfica de un bobinado de aluminio es siempre superior a la de un


bobinado de cobre del transformador equivalente, y lo es en un 17% aproximadamente. Esto hace que
los bobinados de aluminio resistan ms tiempo la corriente de cortocircuito o cualquier sobrecarga
transitoria, antes de alcanzar una temperatura peligrosa para el aislamiento.

La temperatura de servicio del transformador encapsulado en resina es de 155 C para la clase F y


180 C para la clase H, por lo tanto, el punto de fusin no es de importancia.

La conductividad trmica del aluminio es menor que el cobre, pero al calcular los gradientes trmicos
entre bobinados y todo el aire del ambiente de la bobina tomados como un solo bloque, por lo tanto,
la disipacin de calor no depende nicamente de la conductividad trmica.

La superficie de aluminio es ms alta que el del cobre para las mismas prdidas. Por otra parte, el calor
especfico del aluminio es mayor que el cobre.

Hay mayor rea superficial y el calor especfico ms alto hace que las bobinas de aluminio estn ms
fras que las bobinas de cobre para las mismas prdidas.

Esto es una ventaja para la vida ms larga de aislamiento y tambin durante las sobrecargas de tiempo
cortos.

El coeficiente de Aluminio est cerca de la mezcla de resina, lo que hace a este conductor ms
adecuado para las bobinas.

El grfico de la figura adjunta aclara la idea sobre el comportamiento trmico de los transformadores
de aluminio. Trazando las dos curvas que representan el calentamiento de los bobinados de cobre y de
aluminio, respectivamente, en una situacin de cortocircuito, se observa que: Cuando dispara el
interruptor, la temperatura alcanzada por el bobinado de aluminio es menor que la del bobinado de
cobre. Si el interruptor no actuase por un fallo del sistema de proteccin, se alcanzara antes en el
bobinado de cobre la temperatura de ignicin de los aislamientos que destruye el transformador.
BOBINADO CON BANDA DE ALUMINIO
Una de las grandes oportunidades que ofrece el aluminio al fabricante de transformadores de
distribucin, es la posibilidad de realizar el bobinado de Baja Tensin con banda de aluminio, con las
extraordinarias ventajas que de la misma se derivan. En la figura 2 se ve claramente la disposicin
esquemtica de los conductores elementales en tres tipos de bobinados: H - Bobinado clsico de
hilo, de muchas espiras por capa. P - Bobinado clsico de pletina, de mltiples espiras por capa. B -
Bobinado de banda de aluminio, de una sola espira por capa. El bobinado de banda de aluminio
consiste en el arrollamiento simultneo sobre s mismos de una lmina de aluminio del ancho de la
propia bobina y el papel aislante correspondiente, dejando los canales necesarios para la circulacin
del lquido refrigerante, de lo que resulta una bobina de una espira por capa, extremadamente
robusta, de gran compaticidad y con un mejor aprovechamiento del espacio ocupado por el
conductor que compensa en parte el mayor volumen que tiene el bobinado de aluminio respecto al
de cobre.

La mayor rea de la superficie de los devanados de aluminio mejora la capacitancia en serie,


que es favorable para el voltaje del impulso a soportar.

Las mejoras en las tcnicas de unin ha hecho del aluminio y el cobre unirse fcilmente y
fiable.

El precio del cobre es muy alto y est alrededor de ~ 3,5 veces del precio del aluminio.

Mejor comportamiento ante los esfuerzos axiales de cortocircuito En el bobinado de banda, los
esfuerzos axiales derivados de un cortocircuito quedan minimizados por la perfecta
compensacin de los amperios/vuelta que se consigue al poder enfrentar, a cada espira de AT,
una espira ideal de BT en la masa continua de la banda y, adems, tales esfuerzos son absorbidos
por la propia cohesin del material, lo que no puede ocurrir con el bobinado de conductor en
hlice. La consecuencia es que no hay desplazamiento axial de la bobina en el cortocircuito.
Principales propiedades fsicas del cobre y el aluminio

EL ALUMINIO EN TRANSFORMADORES SECOS ENCAPSULADOS


En el caso de los transformadores secos encapsulados con resina epoxi, se observa igualmente que las
diferencias de dilatacin trmica entre los sistemas de recubrimiento y el aluminio (vase tabla
inferior) son siempre menores que con relacin al cobre, por lo que se reducirn proporcionalmente
a dichas diferencias los esfuerzos internos producidos por la variaciones de temperatura motivadas
por el ambiente, sobrecargas o cortocircuitos (vase Ensayos climticos: Choque trmico), evitndose
al mismo tiempo la formacin de fisuras en el seno del material aislante y, por lo tanto, la generacin
de descargas parciales que degeneraran en la destruccin prematura del transformador.

Menores esfuerzos debidos a la dilatacin trmica en los sistemas de recubrimiento de los


transformadores secos encapsulados al utilizar el aluminio Obsrvese cmo en este caso, la almina
trihidratada (componente fundamental del recubrimiento aislante e ignfugo del transformador
Trihal), ocupa el lugar preferente ya que ambos materiales (alumina-aluminio) tienen los coeficientes
de dilatacin ms parecidos, efectivamente, ambos son materiales de la misma composicin.
CONCLUSIONES:

Por lo expuesto, los transformadores secos son bastante eficientes al ser fabricados con bobinado
en banda de aluminio segn lo manifiestan sus fabricantes y clientes.

Por las pruebas antes descritas, los transformadores de mediana potencia se pueden fabricar con
bobinados de aluminio sin ninguna dificultad y adems son ms baratos en un 50 - 60% para un
mismo rendimiento.

Al conocer las ventajas y desventajas del uso de cobre y aluminio concluimos que la eleccin de
un tipo de transformador para cierto tipo de trabajo depende de factores elctricos, mecnicos,
trmicos y de costo.

El transformador seco con devanado de aluminio posee una ventaja destacable frente a los de
tecnologa de cobre ya que sin duda su bajo precio y menor peso, facilita las labores de transporte
e instalacin en planta.

BIBLIOGRAFA:

Ana Mara Restrepo, Gerente de Producto de Transformadores de Potencia de ABB en Colombia.


Mitos en torno a transformadores con bobinas de aluminio
Web: http://www.abb.com.pe/cawp/seitp202/3af4d4afb166a359c1257a24000c5c3a.aspx
JAMAL N., SULAIMAN M.: "Anlisis de los conductores de aluminio (AAC) y todas sus aleaciones
(AAAC) '. Proc. IEEE Conf Tencon., noviembre de 2004, vol. 3, pginas 409-412
Gioulekas AT, SOUFLARIS AT: 'Un mtodo de decisin para la seleccin de material a enrollar en
transformadores de potencia, ' J. Mater. Proceso. Technol. , 2007,181, pginas. 281-285
Fuente ABB: Transformadores de distribucin tipo seco encapsulado al vaco
Web: http://personal.us.es/pedroj/ASInfo_Comun/Trafo_Seco.pdf
http://www.revistadyna.com/busqueda/transformadores-con-bobinas-de-aluminio
Web: http://www.sectorelectricidad.com/9849/transformador-tipo-seco-un-transformador-de-
rendimiento-probado/

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