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Teora y fisiologa de la meditacin.

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Daniel M. Campagne
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CUADERNOS DE
ARTCULO
MEDICINA PSICOSOMATICA Y PSIQUIATRIA DE ENLACE

Teora y fisiologa de la meditacin

D.M. Campagne

Resumen:

En Espaa generalmente se incluye la meditacin entre las tcnicas de relajacin utilizadas


en psicoterapia. Sin embargo, un cuerpo extenso de documentacin experimental afirma que la
meditacin posee caractersticas cognitivas, fisiolgicas y psicoteraputicas propias, diferen-
cindose claramente de la relajacin en cuanto a la procedencia, los efectos genricos y espec-
ficos, las formas y los mtodos de aplicacin. La meditacin puede producir efectos diferencia-
les en el sistema nervioso, sobre todo a largo plazo y, por tanto, ofrece posibilidades para apli-
caciones teraputicas en psicologa clnica. Conviene distinguir esta meditacin clnica que es
objeto de investigacin de la psicologa biolgica, de la meditacin como ejercicio utilizado en
diversas disciplinas msticas o religiosas.

Palabras clave: Meditacin. Relajacin. Psicoterapia.

Summary

In Spain, meditation is generally considered one more relaxation method amongst many used
in psychotherapy. Nevertheless, an extensive body of experimental findings affirms that medita-
tion has cognitive, physiological and psychotherapeutic characteristics that clearly differentiates
it from other relaxation methods insofar as its origin, generic and specific effects, forms and
methods of application.
Meditation can produce distinctive effects on the nervous system, especially in the long run,
thus providing opportunities for therapeutic use in clinical psychology. This clinical meditation
is an object of experimental investigation in biological psychology and is not to be confused with
meditation as an exercise of mystic and religious disciplines.

Key words: Meditation. Relaxation. Psychotherapy.

Departamento de Personalidad, Evaluacin y Tratamiento


Psicolgicos
Facultad de Psicologa
Universidad Nacional de Educacin a Distancia, Madrid
Clnica Bella Mdica
Partida Cap Negret, 18
03590 Altea (Alicante)
correspondencia a: platon@ctv.es

C. Med. Psicosom, N 69 / 70 - 2004 15


INTRODUCCIN Las tcnicas de relajacin utilizan la voluntad
(en unos casos del sujeto y en otros del terapeuta)
La meditacin es una tcnica utilizada en mu- y la concentracin para conseguir un relajamiento
chas tradiciones culturales, religiosas, filosficas y, cuyos efectos fisiolgicos pueden ser medidos y
ltimamente en Occidente, hasta en actividades mostrados. Si baja la tensin, o sube la tempera-
deportivas como en el entrenamiento del ftbol. tura distal, habremos conseguido una relajacin.
Para comprender el concepto, habra que La meditacin tambin utiliza la voluntad, aunque
tener claro que la meditacin no es una tcnica no para relajarse sino para mantenerse alerta
de relajacin, ni un mtodo para alcanzar un durante la prctica, y entrena la concentracin, no
estado de iluminacin o xtasis religioso, ni una para relajarse, sino para des-concentrarse, o sea,
forma de entrenamiento para alcanzar una resis- para perder toda nocin de contenido, de pensa-
tencia superior al dolor o al sufrimiento. Puede miento, de uno mismo, sin dejar de estar alerta ni
producir todo esto, pero no es su finalidad. Aun- perder claridad de mente. La meditacin, como
que no existe definicin consensuada de la medi- afirma la investigacin con los medios tcnicos
tacin, a fin de ofrecer una descripcin global ms sofisticados, eleva algunos parmetros indi-
que sirva al lector de punto de partida para la cadores de la actividad del sistema nervioso cen-
informacin que a continuacin se ofrece, dira tral en vez de disminuirlos como hacen las tcni-
que la meditacin es una tcnica aprendida con cas de relajacin. Parece contradictorio la co-
la que cambiamos la atencin en estmulos iden- existencia de efectos de relajacin por una parte y
tificables, a un estado de atencin no focalizada. de activacin por otra, pero el antes referido tra-
Tambin podra llamarse una prctica de bajo sobre este tema de Ernst Gellhorn y William
disuasin de pensamiento repetitivo o de reorien- Kiely en el Journal of Nervous and Mental Di-
tacin cognitiva. Una diferencia con las conoci- sease, de 1972 ya subrayaba la falta de habitua-
das tcnicas de relajacin es que la meditacin cin en las ondas alfa del EEG durante el estado
no trata de control. No se trata de relajar ms- meditativo, lo cual demostraba que es compatible
culos a voluntad, ni se trata de mandar calor o la dominancia trofotrpica con presencia mental
de concentrarse en la sensacin de un grupo de completa. Adems, una caracterstica de la relaja-
msculos o de una parte del cuerpo. La medita- cin es una disminucin de las ondas beta en el
cin se puede utilizar para conseguir una relaja- EEG. Sin embargo, como vemos en la figura A,
cin como cualquier tcnica que ayuda a tranqui- los registros de EEG y EMG del anlisis espectral
lizarse. Por tanto, a corto plazo los efectos de la efectuado por Banquet tambin en 1972, indica-
meditacin y de la relajacin pueden ser simila- ron que la meditacin combinaba una ausencia de
res en cuanto a los efectos sobre el sistema ner- actividad muscular segn el EMG con un incre-
vioso autnomo, analizados a partir del trabajo mento de actividad beta, as como de actividad
de Gelhorn y Kiely de 1972. Puede producir una theta, aunque distinta de la theta de soolencia
deceleracin de los parmetros fsicos, es decir, (Banquet, 1973; Banquet y Sailhan, 1974). Lazar,
puede bajar la respuesta motora, bajar la tasa de en el 2000, pudo verificar con fMRI que la medi-
respiracin, bajar la tensin muscular, bajar la tacin activa las estructuras neuronales involucra-
tasa cardaca, bajar las ondas gamma, etctera, das en la atencin y en el control del sistema ner-
aunque en ciertos tipos de meditacin la res- vioso autnomo.
puesta puede ser diferente (Peng et al.,1999). No Las tcnicas de relajacin sirven para que se
obstante, se han medido otros muchos efectos orienten hacia un entrenamiento en el afronta-
neurofisiolgicos de la meditacin que no se dan, miento de acontecimientos estresantes, a travs
o se dan en el sentido opuesto, en la relajacin. del control sobre los efectos sufridos por este
En la Tabla 1 se refleja una parte de la investiga- estrs. La meditacin produce entrenamiento en
cin sobre los efectos fisiolgicos de la medita- el afrontamiento de acontecimientos estresantes,
cin comparado con los tpicos de la relajacin, y por desproveerlos de su caracterstica de estre-
que manifiesta diferencias notables tanto a corto sante, pero adems incide directamente sobre
como a largo plazo. los niveles de cortisol en sangre.

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La relajacin procura que el sujeto se concen- y limitada de atencin sostenida es de uno a tres
tre en relajarse. La meditacin lleva a que el segundos (Posner, 1978).
sujeto atienda a una totalidad de conciencia sin Aun as, el budismo sostiene que se puede
fijarse en ninguna tarea ni punto especfico, con aumentar esta habilidad de atencin mantenida,
lo cual llega a reducir las interferencias no desea- cultivando la insistencia. No se trata de aumentar
das en los procesos mentales. la fuerza o poder de concentracin, sino la moti-
vacin de quedarse con la imagen elegida. As
RACES Y FORMAS DE LA MEDITACIN que se practica al principio durante varias sesio-
nes de quince minutos a lo largo del da, y se
Buena parte de lo que hoy da entendemos llega a poder mantener la atencin fijada en el
por meditacin proviene de tcnicas utilizadas mismo objeto hasta un minuto. En otras palabras,
por el budismo. Conviene repasar aqu breve- ahora y durante un minuto, la atencin no pierde
mente algunos aspectos de la prctica de la medi- del todo el contacto con la imagen mental ele-
tacin con el fin de evitar interpretaciones equi- gida. Sin embargo, la mente sigue vulnerable a
vocadas por parte del lector no familiarizado con interferencias: el ruido perifrico o chchara
esta tcnica. No hay nada ms importante que la mental. Reduciendo el nmero de sesiones dia-
mente y la conciencia, como objetos primarios de rias y aumentando su duracin se llega al punto
investigacin introspectiva dentro de la tradicin donde la intensidad de la atencin vara pero no
budista. La primera tarea de esta investigacin es pierde el contacto durante la sesin entera. Con
la de refinar la atencin y el equilibrio del sis- la ayuda de la introspeccin se llega a la pacifi-
tema nervioso para hacer la mente propiamente cacin mental completa y a la atencin singular
funcional, libre de las influencias negativas de la donde la mente puede estar con el objeto elegido
excitacin y de la laxitud. Se entrena la atencin con completa estabilidad y claridad durante
con un sistema llamado Samatha o Samadhi horas. El estadio noveno y ltimo del Samatha,
(pronunciado Shamata o Shamati) que significa se alcanza cuando se produce un cambio dram-
tranquilidad. No es una disciplina religiosa ni tico en el estado mental de uno, caracterizado por
filosfica, simplemente una tcnica contempla- una sensacin breve y no desagradable de peso o
tiva. Los objetivos de Samatha son el desarrollo de insensibilidad en la cima de la cabeza, seguida
tanto de la estabilidad como de la intensidad de por experiencias de deleite fsico y mental, que
la atencin. Lo normal es que se empiece la desaparecen rpidamente para dejar la atencin
meditacin focalizando la atencin sobre una firmemente y tranquilamente sostenida sobre el
imagen mental concreta, como una flor. Son objeto meditativo, pero gradualmente desengan-
indispensables dos facultades mentales: presen- chndose del mismo objeto y quedndose la per-
cia mental completa (mindfulness) e introspec- sona con una ausencia de objetos en la mente, un
cin, de las cuales la presencia mental completa sentido de claridad y la sensacin de entender.
es la principal. La introspeccin no observa la Esta sensacin tambin se describe como afecto
mente sino vigila el proceso, es un tipo de con- positivo puro (dicha pura, alegra, contento,
trol de calidad. belleza, etctera) que es independiente de todo
El desarrollo de Samatha tiene nueve esta- pensamiento discursivo y contenido fenomnico
dios. Cuando se empieza a meditar, se intenta concreto (Shear, 1999, Alexander et al.,1990).
conscientemente mantener la atencin sin vacilar Repito que la meditacin es simplemente una
sobre el objeto elegido en vez de permitirla vagar tcnica contemplativa, sin aspectos religiosos o
libremente por ah. Se concentra sobre la imagen, filosficos alguno aunque muchas religiones y,
pero lo normal es que el principiante casi en el especialmente, escuelas msticas la utilizan de
mismo momento pierde la atencin. Ya deca una u otra forma. La mistificacin de la medita-
William James: No es posible que alguien pue- cin ha sido ridiculizada o criticada desde el
da atender continuamente a un objeto que no mismo budismo. Uno de sus representantes ms
cambia. (James, 1950, I, p.420). El conocido tra- conocidos en Occidente, Chgyam Trungpa, dice:
bajo de Posner estableci que la capacidad inicial Nos sentamos y meditamos. En el momento en

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que nos demos cuenta de que en realidad somos tate:Qu es esta entidad que suelta la mente y
cien-por-cien tontos por hacer semejante cosa, concentra la mente? Obsrvate tranquilamente y
nos realizamos de que estas tcnicas funcionan a continuacin relaja nuevamente. Hacer esto
como muletas.... La meditacin no es cuestin de causar una estabilidad buena y puede que iden-
intentar producir un estado hipntico de con- tifiques conciencia.
ciencia o de crear una sensacin de relaja- Hay tcnicas de meditacin ms sencillas y
miento. En su lugar, la meditacin debera refle- sobre todo ms rpidas en producir resultados.
jar una mentalidad de riqueza en el sentido de Un buen ejemplo es la Respuesta de Relajacin,
utilizar todo que ocurre en la mente. Reconocer de Benson y su equipo de Harvard, que com-
la intranquilidad e identificarse con ella requiere prime a lo mximo la esencia de la prctica medi-
conciencia, mientras que imaginarse un prado tativa (Benson, 1975). Otro ejemplo tambin muy
verde, un espacio amplio para la vaca intran- divulgado es la Meditacin Trascendental (TM),una
quila, requiere presencia mental. Se complemen- prctica contemplativa estandarizada que desde
tan siempre. En la prctica de conciencia no hay los aos 60 se ha hecho popular por el Maharishi,
meta, no hay viaje, slo eres consciente de lo que quien adquiri seguidores entre artistas y msi-
pasa aqu. No hay promesas de amor y luz o cos conocidos. La TM no requiere una conver-
visiones de tipo alguno - no ngeles, ni diablos. sin al budismo o a cualquier filosofa. Se basa
No ocurre nada: es absolutamente aburrido. A en el deseo de uno de entrar en estados de con-
veces te sientes tonto. El aburrimiento es impor- ciencia que le ayuden a encontrar respuestas a
tante porque es anti-credencial. Incrementa la preguntas esenciales, a entenderse mejor a s
sofisticacin psicolgica de los practicantes. mismo, al mundo, a la vida misma. Uno es ense-
Empiezan a apreciar el aburrimiento y desarro- ado a usar un mantra1, en este caso un sonido
llan su sofisticacin hasta que el aburrimiento se sin significado asociado, y a repetirlo sin es-
convierte en aburrimiento refrescante, como un fuerzo hasta que la mente est absorbida y el
ro de montaa. Montaas nunca se aburren remolino de pensamientos se apacige. El mantra
siendo montaas y cascadas nunca se aburren repetido acta de resonancia que obliga a la
siendo cascadas. Por su paciencia empezamos a mente a relajarse y, mantenindose alerta, obliga
apreciarlas. Nos sentimos bien estando aburri- a entrar en niveles profundos de conciencia
dos, sentados y sentados mucho tiempo... Tene- interior.
mos que trabajar duramente para alcanzarlo Todo lo que uno hace es pensar el mantra sin
(Trungpa, 1988, pp.44-51). esfuerzo. El entrenamiento se basa en la simpli-
Existen tcnicas alternativas dentro del bu- cidad de la tcnica y en la importancia de la
dismo que se centran en la atencin no concep- ausencia de esfuerzo. El mantra es personal: a
tual desde un principio y que mentalmente cortan cada uno le es asignado un mantra con el que se
todo pensamiento del pasado, futuro y presente. quedar toda su vida. As cobra una relacin
La tcnica de ajustar la mente a su estado natu- especial con el meditador y sus experiencias par-
ral ha sido desarrollada dentro de la tradicin ticulares.
budista indo-tibetana. Actualmente es promovida
por el Dalai Lama (1997) aunque ya en el siglo
1
VIII la describi el filsofo Padmasambhava: Mantra: una invocacin en base a un sonido repe-
No tienes nada con que meditar, y sin modifica- tido muchas veces. Un mantra puede ser una vocaliza-
cin o adulteracin alguna, posiciona tu aten- cin como el Ommm; una nica palabra como el
cin simplemente, sin vacilar, en su propio One de la Respuesta de Relajacin; o tener texto,
estado natural, su flaccidez natural, su carcter como el Gayathri Mantra: Bhur Buva Swah (O
propio, tal como es. Qudate en claridad y relaja Madre! Que est en los tres tiempos, en los tres mun-
la mente de tal manera que est suelta y libre. dos y en las tres formas, te suplico: ilumina mi cono-
Alterna entre observar qu es lo que se est con- cer y despeja mi ignorancia como la luz brillante del
centrando hacia dentro y qu es lo que se est sol aleja toda oscuridad. Te suplico, haz mi conocer
soltando hacia fuera. Si es la mente, pregn- tranquilo, claro e iluminado).

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La comprensin de las descripciones de las de procedimientos meditativos son componentes
experiencias que se producen en un estado medi- tiles para la neurofisiologa y para la psicologa.
tativo se complica muchas veces por el uso de
trminos desconocidos y no traducibles. Para la OBJETIVO: REDUCIR INTERFERENCIAS
deseada aproximacin cientfica del fascinante Las tradiciones asiticas de meditacin (Ve-
tema de la conciencia es necesario que prescin- danta, Yoga, Budismo, Taosmo, Zen, etctera) afir-
damos en la medida de lo posible de palabras en man que es posible aprender a ir ms all de la
snscrito, chino, japons y otras lenguas de cul- superficie de la conciencia humana y ganar expe-
turas muy diferentes a la occidental, e intentemos riencia sistemtica de la materia, estructura y din-
plasmar al mximo el significado de estos con- mica de conciencia que hay debajo de toda expe-
ceptos ms o menos trascendentales en definicio- riencia humana. Dicen que se necesita invertir la
nes operativas y consensuales. direccin de la atencin y cambiarla de su orienta-
LA MEDITACIN Y LA INVESTIGACIN CIENTFICA
cin habitual exterior (hacia sensaciones, pensa-
mientos, percepciones, as como hacia objetos
La conciencia puede ser objeto del estudio interiores), hacia la conciencia misma. Solemos
cientfico controlado, para lo cual, la meditacin considerar las sensaciones y los pensamientos
ha demostrado ser fundamental (Shear y Jevning, como hechos interiores, en contraste con la con-
1999). Por el carcter subjetivo de su objeto de ciencia exterior del mundo fsico en general, dis-
estudio, lo que se necesita es alguna combinacin tincin fundamental para aprender a distinguir la
de aproximaciones objetivas y subjetivas. Los realidad fsica pblica, de la realidad mental pri-
estudios psicofisiolgicos examinan las correla- vada. Pero en la meditacin la nocin de interior
ciones entre tareas mentales y fenmenos por un que se utiliza es mucho ms radical. Aqu, hasta ser
lado y tipos diversos de imgenes del cerebro y consciente de los pensamientos y sensaciones de
otras medidas fisiolgicas por otro. Pero estos uno, ms privados e internos, sigue siendo externo
estudios padecen de una asimetra significante. a la propia conciencia misma, porque siguen mos-
Aunque su lado objetivo emplea metodologas trndose a la conciencia de uno, frente al ojo de la
cientficas sofisticadas, capaces de identificar y mente de uno, por decirlo as, y lo interior a que
evaluar variables que estn completamente fuera la meditacin se refiere implica una inversin com-
de las capacidades de la percepcin sensorial pleta de la atencin, alejndose de pensamientos y
ordinaria, su lado subjetivo tpicamente utiliza la sensaciones as como de objetos externos, hacia
introspeccin ordinaria, y as es capaz de identi- atrs y adentrando en la conciencia misma, una per-
ficar slo fenmenos internos ordinarios como la cepcin sin objetos, un Ganzfeld mental.
percepcin sensorial, la imaginacin y el pensa- Estas explicaciones, por supuesto, conllevan
miento verbal. En consecuencia, mientras que el problemas conceptuales serios. En primer lugar,
lado objetivo de la conciencia es apoyado por no es fcil comprender cmo uno puede redirigir
metodologas cientficas sofisticadas, el lado sub- la atencin lejos de todo pensamiento, percepcin
jetivo parece ser poco ms que aristoteliano y y contenido mental mientras en el mismo mo-
necesita nuevas metodologas sistemticas de mento en realidad est practicando un procedi-
primera persona o sea, tcnicas puente entre la miento como es la meditacin, que uno tiene que
introspeccin y la medicin fisiolgica, o entre la concebir y aprender. En segundo lugar, las expe-
cognicin y la respuesta observable, con garan- riencias que produce esta tcnica se supone que
tas de fiabilidad y validez. son completamente no-imaginables; efectivamente
Esta asimetra se intenta corregir con la inte- su inalcanzabilidad absoluta a la descripcin es un
gracin de procedimientos meditativos con meto- tema recurrente en la literatura sobre la materia.
dologas objetivas cientficas modernas como En tercer lugar, existen dudas sobre si es posi-
EEG, EMG, PET y fRMI. La abundante investiga- ble extrapolar este tipo de experiencias, produc-
cin existente en relacin con la meditacin de la tos de culturas ajenas, a un uso general. Como
cual la bibliografa a continuacin citada slo es Jung advirti, todo intento serio para integrar
una pequea muestra, confirma que las variedades procedimientos y experiencias de meditacin tra-

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dicionales en los estudios cientficos contempo- LA INVESTIGACIN EXPERIMENTAL Y LA
rneos de la conciencia, tendr que llegar a un MEDITACIN
entendimiento con estas cuestiones (Jung, 1943).
Pero en el fondo no hay nada paradjico en la Una bsqueda en PubMed con el denomina-
nocin de un procedimiento que pudiera en pri- dor meditation produce unas mil referencias
mer lugar llevar la totalidad de la atencin de de publicaciones en revistas de medicina de
uno a un slo punto, para a continuacin trascen- impacto desde principios de los aos 70. Asimis-
der este enfoque por fatiga, por relajacin o por mo, se han publicado un nmero generoso de
estimulacin mantenida (sic) causando as que libros sobre el tema. Aunque muchas investiga-
se parase no slo la atencin conceptual sino ciones son criticables en cuanto a la metodolo-
toda actividad conceptual, demostrando que es ga utilizada, otras son de un rigor aceptable.
posible llegar a una presencia mental no concep- Una revisin de los resultados informados ms
tual. El entrenamiento tanto de la atencin como relevantes en cuanto a los efectos de la medita-
de la des-concentracin produce un mayor con- cin en sus diferentes formas sobre el estado
trol de las interferencias constantes, descontrola- de salud en general y algunas patologas en
das y de origen visceral, que hacen de la mente especial, identific unos 40 campos de posible
un lugar ruidoso donde no es fcil pensar con actuacin (Andresen, 2000). Vase ejemplos en
claridad, ni distinguir lo esencial de lo pasajero. la Tabla 1.
Tabla 1
Algunos efectos atribuidos a la meditacin

CAMPO DE ACTUACIN RESULTADO REFERENCIA


1. Presin sangunea/tasa cardaca reduccin Benson, Rosner y Marzetta,1973
Taylor y Farquher, 1977
Hafner, 1982; Delmonte 1984b,
Muskatel y Woolfolk, 1984
Lukoff et al.,1995; Wenneberg 1997
Barnes et al.
Vyas y Dikshit, 2002
2. Presin sangunea comparada ms reduccin Kinsman y Staudenmayer,1978
con relajacin progresiva Warrenburg et al.,1980
Kamen, 1978; Schneider c.s.1995
3. Isquemia miocardia reduccin Zamarra et al.,1996
4. Riego sanguneo cerebral incremento Jevning,Wilson et al.,1978
Jevning et al.,1996
5. Riego sanguneo antebrazo izq. incremento Levander et al.,1972
6. Resistencia drmica incremento Allison 1971; Elson et al.,1977
Janby 1977; Laurie 1977
Curtis y Wessberg, 1975
7. cambios sistema nervioso autonmico si Orme-Johnson 1973
Orme-Johnson et al.,1977
Parker et al.,1978; Corby 1978
Lazar et al.,2000
8. variabilidad tasa cardaca mejora Sun et al.,1986
9. arousal reduccin Fenwick, 1983
10. depresin reduccin Carlin y Lee, 1997
11. rehabilitacin promocin Poulet, 1996
12. asthma mejora Honsberger y Wilson, 1973
Wilson, 1975
Davis et al.1998; Manocha et al 2002

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13. tartamudeo mejora McIntyre y Silverman,1974
14. insomnia mejora Miskiman 1977 a,b
Jacobs, Benson y Friedman, 1993
Jacobs, Rosenberg et al., 1993
15. plasma prolactin y hormona del crecimiento incremento Jevning,Wilson,Vanderlaan 1978
16. cuidados paliativos ayuda Cole, 1997
17. cancer, convalescencia ayuda Gross, 1994; Simon, 1999
18. procesos de duelo ayuda Edwards, 1997
19. salud psicolgica mejora Linden, 1971; Hjelle, 1974
Ferguson, 1980 (revisin)
20. ansiedad reduccin Girodo, 1974; Otis, 1974
Daniels, 1975; Dillbeck, 1977
Puryear y Cayce, 1976
Lazar et al.,1977
Schwartz et al.,1978,1984
Bahrke y Morgan, 1978
Boswell y Murray, 1979
Goleman et al., 1979
Lintel, 1980; Delmonte,1985
Eppley et al.,1989; Sakairi,1992
Miller et al.,1995
Barnes et al.,2001
21. miedo al hablar en pblico reduccin Kirsch y Henry, 1979
21. miedo a pruebas de resonancia magntica reduccin Thompson y Coppens, 1994
Lukins et al.,1997
Quirk et al.,1989
22. tendencias de dominacin reduccin Fehr, 1996
23. inflamacin reduccin Klemons, 1977
24. variables fisiolgicas de la edad mejora Wallace et al., 1982
25. efecto del estrs sobre el sistema imune modifica Solberg et al.,1995
26. dolor crnico reduccin Kabat-Zinn, 1982, 1990
Kabat-Zinn et al,1985
Collura y Kabat-Zinn, 1997
27. abuso de sustancias reduccin Robins, 1969;Marzetta et al.1972
Wallace,1972;Shafii 1974,1975
Lazar et al., 1977;Klajner 1984
Marlatt y Pagano, 1984
Alexander, Robinson,Rainforth 1994
28. consumo de alcohol reduccin Benson, 1974; Brautigam, 1977
Alexander,Robinson,Rainforth 1994
29. tensin, culpa, adiccin reduccin Carrington 1977,1978,1979,1984a,b 1987
30. muertes violentas en comunidades reduccin Assimakis y Dillbeck, 1995
31. eyaculacin retardada mejora Delmonte, 1984a
32. cortisol basal y medial reduccin Maclean et al.,1997
Michaels et al.,1979
33. trastornos afectivos prevencin de recada Austin, 1997
Johnson y White, 1971
34. sistema nervioso simptico reduccin actividad Brown e.a 1984 a,b;Delmonte 1989
35. metabolismo cambios Wallace, todos; Benson, todos
Fenwick et al.1977
36. temperatura distal incremento hasta Benson, 1982;
8,3 centgrados Benson et al.,1982

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OTRAS CORRELACIONES MEDITACIN- mente verticales, que indican una respiracin
FISIOLOGA bsicamente corriente aunque ligeramente ms
lenta de lo normal, es interrumpida de forma
Adems de los efectos reflejados en la Tabla aguda por una suspensin de la respiracin bsi-
1, existen unas correlaciones especialmente sig- camente con lneas horizontales rectas en pero-
nificativas, que comentamos brevemente a conti- dos de medio minuto aproximadamente. (Farrow
nuacin. y Herbert, 1982). Suspensin de la respiracin
aqu indica, por lo tanto, la ausencia de inhala-
1. La respiracin cin y exhalacin normalmente detectable; sin
embargo, el flujo de aire no cesa por completo y
La extensa investigacin cientfica de la medi- continua gracias a una fibrilacin de los pulmo-
tacin de los ltimos treinta aos empez con la nes con una amplitud baja ordinariamente inde-
evaluacin de algunas de las reivindicaciones tra- tectable de 2-7 Hz, detectada por anlisis Fourier.
dicionales de los correlatos fisiolgicos de la El neurofisilogo James Austin concluye que:
experiencia de conciencia pura. Una reivindica- Estos estudios de sujetos que practican la TM,
cin transcultural insistente encontrada en textos conectan la conciencia transparente, libre de
de Yoga, Vedanta, Taosmo, Zen y otros, es que la pensamiento, con dos conjuntos muy diferentes
experiencia no slo viene acompaada de una de evidencia fisiolgica. El hecho que ms
reduccin significativa de actividad metablica impresiona es la suspensin del impulso respira-
sino de un cese de la actividad respiratoria nor- torio que causa una hipoventilacin relativa (que
mal de inhalacin y exhalacin. contieneparadas respiratorias con sobre-res-
Estudios tempranos de la meditacin Zen piracin no compensatoria posterior). El segun-
mostraron un decremento en la tasa de respira- do conjunto de hallazgos asociados es ms sutil
cin y consumo de oxgeno (Sugi y Akutsu, y variable. Incluye cambios autonmicos perif-
1968). Los resultados obtenidos con TM llevaron ricos y tendencias hacia una coherencia EEG
a Austin a la conclusin de que la respiracin es incrementada. Austin observa adems: Momen-
la variable ms significativa para examinar la tos breves, transparentes y silenciosamente cons-
meditacin desde el punto de vista de sus meca- cientes como stos, no indican meramente una
nismos bsicos fisiolgicos (Austin, 1998, soolencia anterior al sueo. Al contrario,
p.XX). cuando estamos soolientos, los signos son una
Estudios contemporneos revelan una correla- respiracin superficial abdominal, tiempos len-
cin notable entre perodos de suspensin respi- tos de cognicin y reaccin, y ondas alfa ms
ratoria completa y episodios informados de con- planas en nuestro EEG (ninguno de ellos carac-
ciencia pura en sujetos, practicando las tcnicas teriza los momentos en cuestin). Tampoco
TM (Badawi et al.,1984). Determinados indica- puede nadie producir momentos similares de cla-
dores bioqumicos de la actividad metablica se ridad mental voluntariamente, reteniendo la res-
muestran significativamente reducidos a nivel piracin (Austin,1998, p.97).
celular, tisular y corporal durante perodos de Los estudios de respiracin con meditadores
meditacin enteros entre meditadores experimen- TM han podido evadir ciertos problemas meto-
tados. Estos estudios tambin informan de una dolgicos particulares. La tcnica es estandarizada,
correlacin entre episodios de experiencias de se aprende en unas horas, y no implica atencin a
conciencia pura y parmetros fisiolgicos dis- procesos fisiolgicos. El resultado es una amplia
tintos de los mencionados o sugeridos por la lite- disponibilidad de nmeros adecuados de sujetos
ratura tradicional, como es por ejemplo una experimentales. Cabe subrayar que los estudios
coherencia inter-hemisfrica EEG inusualmente realizados con otros tipos de meditacin general-
elevada (Travis y Wallace, 1997). mente confirman los resultados aqu reflejados
La suspensin de la respiracin en este con- (Vyas y Dikshit, 2002).
texto se refiere a episodios donde una respiracin Otros estudios realizados con sujetos TM
de trazados pneumotaquigrficos predominante- pueden hacer sus resultados ms inteligibles.

22 C. Med. Psicosom, N 69 / 70 - 2004


Wallace (Wallace et al, 1971) constat un decre- que muestra un incremento en el flujo sanguneo
mento en el consumo de oxgeno (O2) y en la eli- en un 15-20% en las regiones cerebrales frontal y
minacin de dixido de carbono (CO2) sin cam- occipital durante la meditacin (Jevning et al.,
bio del coeficiente de respiracin durante pero- 1996).
dos de treinta minutos de meditacin. El decremento Estos estudios a nivel del cuerpo entero y de
del consumo de oxgeno en ausencia de un cam- los rganos se han complementado con estudios
bio del coeficiente respiratorio, es muestra de un en profundidad de los niveles tisulares y celula-
estado de reposo alcanzado sin manipular la res- res. En uno de ellos se informa de un cese de
piracin. generacin de CO2 por el msculo esqueltico
Cuando aument la disponibilidad de medita- del brazo anterior (Wilson et al., 1987). El meta-
dores a largo plazo (al menos cinco aos) se rea- bolismo de los glbulos rojos se reduce, un efec-
lizaron estudios de respiracin ms sofisticados. to que implica que durante la prctica de la medi-
Farrow y Herbert (1982), por ejemplo, informan tacin se producen compuestos qumicos circu-
de una deceleracin respiratoria del 40-50% as lantes, que modulan la actividad celular (Jevning
como de una alta correlacin de los perodos de et al., 1983b). Tambin decrementa la hormona
parada respiratoria con la experiencia subjetiva estimulante del tiroides TSH, otro signo de una
de conciencia pura a la que nos referimos con excitacin metablica menor (Jevning et al.,
anterioridad. Los mismos autores tambin com- 1987). El cortisol en sangre, un indicador de
pararon las tasas de respiracin con relajacin estrs, decrementa durante la prctica a largo
ordinaria con los ojos cerrados, y las con medita- plazo de la meditacin pero no en meditacin
cin TM. Encontraron decrementos significati- a corto plazo ni durante relajacin ordinaria
vos durante la TM y la ausencia de cambios sig- (Jevning et al., 1978b).
nificativos durante la relajacin ordinaria, resul-
tados confirmados por Wolkove et al (1984). 3 - La actividad cerebral

2 - El metabolismo Aunque la mayora de los procesos fisiolgi-


cos mencionados experimentan una deceleracin,
Los estudios citados a nivel de cuerpo entero, la actividad nerviosa central se incrementa con la
se suplementan con estudios a nivel de rganos. meditacin, segn demuestran el EEG, la res-
La meditacin produce alteraciones en el meta- puesta sensorimotora, los datos del flujo sangu-
bolismo, tanto incrementos como decrementos neo cerebral y las imgenes de resonancia mag-
(Benson et al, 1990). Estudios del flujo sangu- ntica (Banquet y Sailhan, 1974; Jevning et al.,
neo midieron cambios ms grandes en los valo- 1987; Lang et al., 1979, Travis y Orme-Johnson
res dependientes de la respiracin y del consumo 1990, Lazar et al., 2000) adems de por los infor-
de O2 en rganos y metabolismo, que del cuerpo mes subjetivos de conciencia pura como expe-
entero. Con dilucin de colorante y medidas de riencia de un nivel de alerta incrementada en vez
separacin radioactiva del flujo sanguneo, se de disminuida (Jevning, 1988; Jevning et al., 1996),
identific un relajamiento general de vasos san- con lo que el estado meditativo se distingue cla-
guneos, y cambios circulatorios especficos, ramente de un estado de relajacin o de sueo.
entre ellos un flujo sanguneo reducido en hgado Efectivamente, la mayora de los cambios en
y riones (Jevning et al., 1978 a). Un estudio concentraciones hormonales y de neurotransmi-
posterior por los mismos autores mostraba que sores, flujo sanguneo, metabolismo celular y de
mucho del decremento en consumo O2 del cuerpo rganos y funcin respiratoria que acompaan a
entero en meditacin se deba a un metabolismo la TM se diferencian de los niveles presentes en
reducido de los msculos esquelticos y tambin el sueo y en la relajacin ordinaria. En un
revelaba el relajamiento directo de tejidos indivi- estudio sobre los efectos de ciertos frmacos con
duales (Jevning et al., 1983a). Se confirman dife- actividad central (diazepam, naloxona y flumaze-
rencias significativas con los efectos de una rela- nil) sobre el EEG durante la meditacin, se pudo
jacin comn, entre otros por un trabajo reciente observar que los cambios en el EEG observados

C. Med. Psicosom, N 69 / 70 - 2004 23


durante la meditacin no tienen relacin causal EEG EN MEDITACIN J.P.Banquet 1973 Adjunto A
con los cambios por la presencia de opioides
endgenos o sustancias semejantes a las benzo-
diazepinas producidas en el cerebro (Sim y Tsoi,
1992).
Algunas medidas, como la tasa de respiracin
o la coherencia EEG, se correlacionan directa-
mente con autoinformes de experiencias de con-
ciencia pura. Otras no son suficientemente sen-
sibles en el tiempo como para correlacionarse
con los episodios de conciencia pura tpica-
mente informados (de hasta ms o menos un
minuto), pero an as indican que el procedi- grfico 1
miento meditativo genera una fisiologa caracte- Plots de los integrales de amplitudes EEG en las 4 ban-
rstica a nivel celular, tisular, de rganos y de das de frecuencias diferentes: delta 0-3, theta 4-7, alfa
cuerpo entero. En resumen, en su conjunto estas 8-14, beta y frecuencias rpidas 15-50 c/sec. Eje X=
medidas experimentales demuestran que los tiempo en unidades de 2,5 seg. Eje Y= abundancia
efectos tanto fisiolgicos como cognitivos de una relativa de cada banda de frecuencia en % del total.
tcnica de meditacin se distinguen significativa- Cada lnea es un lmite superior de la superficie debajo
mente de los efectos de las tcnicas de relajacin. y adems el lmite inferior de la superficie encima. Las
bandas delta y beta tienen el eje horizontal para lmites
CONCLUSIN: EL USO CLNICO DE LA exteriores. Las reas entre lneas (no entre lneas y el
MEDITACIN eje X) representan las superficies de integracin de
cada banda de frecuencia en proporcin de su abun-
dancia. R1: Sujeto control en relajacin. La presencia
Los datos experimentales indican que la medi-
de actividad alfa le localiza en el grupo alfa plus. R2:
tacin produce una relajacin de cuerpo y una
sujeto control con apenas actividad alfa. El pico delta
activacin particular de mente. La prctica de
aislado en la mitad de la figura es mas bien un arte-
esta tcnica contemplativa puede reducir el nivel
facto o movimiento que un perodo de soolencia.
de estrs ms que las tcnicas de relajacin habi-
M1: meditador en la fase de relajacin justo antes de
tuales. Adems, se perfila como una tcnica efi-
la meditacin. Nota la cantidad superior de frecuen-
caz para controlar el pensamiento catico repeti-
cias alfa y theta comparada con los controles. M2: el
tivo, la chchara mental, que tanto puede mer-
mismo sujeto durante la fase primera de meditacin.
mar las capacidades cognitivas as como el
La banda alfa se ampla primero, luego la actividad
equilibrio emocional de las personas. Con la
lenta incrementa de forma dramtica y su banda beta
meditacin uno puede entrenarse a des-atender a
decrementa. M3: el mismo sujeto despus de la medi-
estos estmulos descontrolados y nocivos con lo
tacin en el perodo de concentracin. Existe una
cual ganara claridad mental pero adems y tal
remanencia importante de alfa y un pico de beta en la
vez ms importante an ganara la confianza de
mitad de la figura. Las cantidades relativas de las dife-
que puede con las interferencias. Los pensamien-
rentes frecuencias en meditadores mantienen cierta
tos automticos, incluso si no son negativos en s
estabilidad durante el cambio de meditacin a otros
mismos sino simplemente descoordinados, absor-
estados de conciencia.
ben mucha energa emocional e inducen cambios
anmicos por producir una sensacin de descon-
trol, de estar a la merced de esta invasin de lado una o varias lneas base de utilidad en la
ruido mental. psiquiatra y la psicologa clnica as como en
Adems de datos concretos en cuanto a las ciertos problemas mdicos. Nos guan hacia
caractersticas fisiolgicas de la mente humana, nuevos mtodos no farmacolgicos con los que
las investigaciones con la meditacin han perfi- promover cambios fundamentales en los dese-

24 C. Med. Psicosom, N 69 / 70 - 2004


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