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Escuela Sistmica Argentina.

Curso: Especializacin en terapeutas de Grupo.

Clase: 08 Tema: Que pueden entrar a terapia


grupal y quienes no

Fecha: 15/06/05 Docente: Lic. Horacio Serebrinsky

Uno de los emergentes surgidos est en relacin con los grupos


homogneos y los heterogneos, vale la pena aclarar la situacin. Cada
maestro con su libro, en el Borda, hay de todo, si uno va all, los grupos son
heterogneos de patologa, esquizofrnicos, adictos, quizs alcohlicos, pero
hay de todo, podemos diferenciar, por ejemplo un grupo de hombres y es
homogneo en cuanto al gnero, desde ese punto de vista, y luego est la
singularidad de cada uno.

Les voy a hablar de la conformacin de grupos en el mbito privado, no


en el hospitalario, porque all, a veces son asambleas, van todos, es como la
reunin de consorcio. En mi experiencia privada y de otros colegas, es muy
difcil que alguien venga a decir quiero hacer terapia de grupo, generalmente
son derivados. Entonces yo a partir de all voy retesteando en tres o cuatro
sesiones si el paciente puede ir a grupo a no, voy a hacer un diagnstico, una
indicacin, y la indicacin puede ser terapia de grupo.

En las primeras entrevistas a solas, le hablo del encuadre, dinero, del secreto
grupal, de como se conforma el grupo (quienes van a venir), por si se conocen,
que no pueden tener relaciones intimas o laborales, explico claramente esta
fantasa de que voy y tengo que contar algo mo, no, le vendo, le cuento, la
posibilidad de escucha del otro. Si me dicen yo no voy porque no me quiero
cargar con los problemas del otro, es un verso total, el problema del otro est
siempre, y casi siempre el problema del otro es el de uno mismo. Le explico la
duracin, el tiempo que vamos a trabajar, que si durante el proceso quiere pedir
una sesin individual la puede pedir, pero en lneas generales trato de no
atenderlos en forma individual cuando empieza el proceso grupal, porque si me
piden una sesin individual lo primero que voy a decir es "que te pasa a vos que
no podes hablar eso en el grupo".
Antiguamente se deca que para no entramparse en el secreto, como por
ejemplo en la terapia de pareja, ella pide una sesin individual y me engancha
con un secreto. Es parte del juego, y la mejor manera de jugar es metindose, el
terapeuta est dentro del juego.

Que pacientes pueden entrar a terapia grupal y quienes no.


No todos pueden beneficiarse con la terapia de grupo, por ejemplo: el que
est en un punto muy exagerado, aquel que tiene una crisis muy aguda de
ansiedad debido a que no tolerara la situacin grupal, si tiene un secreto muy
profundo tampoco, una fobia muy marcada, actitud paranoide, narcisistas, un
alto monto de agresividad, y aquellos con una sensibilidad muy marcada (los
que lloran por todo)

Yo no creo en la estrategia, creo en la relacin, en el encuentro, no hay


mucha explicacin, te mir a los ojos y estuve con vos, y te comprendo y te
acepto. Despus le har una silla vaca, una paradoja o una connotacin.

Para trabajar con el secreto hay un ejercicio guestaltico que se llama No


lo cuentes y e cuando por ejemplo alguien tiene algo y no lo quiero decir,
entonces intervengo: " no lo digas por favor, no lo digas", pero si vos lo diras,
que pensas que dira Marta, pero no lo digas por favor, y que sentira Estela, a
partir de all se empieza a achicar el secreto, vamos desarmando el secreto.
Otro ejercicio es que escriban los secretos en una papel, los mezclamos y que
cada uno diga el secreto que le toc, como si fuera el propio, el secreto tuyo lo
dice otro.

Quienes pueden ingresar a un grupo, sobre todo aquel que tiene un rol
fijo:, el payaso, el bueno, aquel que tiene una inhibicin muy marcada,
dificultades para relacionarse con los dems, aquel que tiene sentimientos de
inferioridad, porque el grupo contiene, est muy cerca del lazo social, el grupo
es protector, siempre va a apoyar. Tambin para personas con poco insight,
necesidad de ser estimulados, sentimientos de inferioridad.

Alumna: como juega lo ideolgico?, por ejemplo si viene un represor.


Horacio: yo les propongo a todos que tengas 3 o 4 entrevistas y despus entrar
en tratamiento, si se van que se vengan a despedir, en 4 entrevistas unos se da
cuenta, pero tiene que ver con la ideologa del terapeuta, yo dillers no atiendo
mas, los atenda, tard en darme cuenta que un diller es como un vendedor de
armas, yo trato de correr el contenido ideolgico, a veces puedo, que te pasa a
vos cuando el otro no est de acuerdo. Yo creo en la ideologa del grupo, que
tiene que vencer la ideologa individual de cada uno, yo te puedo aceptar a vos
mas all de tu ideologa, si sos de River, peronista, etc, es difcil, porque estas
cosas son parte de uno.

Alumna: son 4 sesiones individuales o 4 grupales?


Horacio: Primero son 4 individuales, cuando se conforma el grupo son 4
grupales, 4 individuales que pueden ser 2, 4 o 7.

De entrada te dicen todos que no, que no quieren ir al grupo, siempre que te
dicen que no es si. Al terminar la sesin individual, le digo, "me parece que vos
tendras que ingresar al grupo, pero lo hablamos la prxima, tengo ciertas
dudas""Estoy armando un grupo nuevo, porqu no probas?""Si te gusta te
quedas", en la cuarta sesin refuerzo el encuadre.

Alumna: que pasa si te dicen que no?


Horacio: Si me dicen que no es porque me equivoqu en la indicacin, es un
error muy grave, por eso me tomo todo un tiempo .La indicacin voy tratando de
armarla con el paciente, igualmente aunque est seguro le digo:" porqu no
probas?, tengo dudas". El diagnstico tiene que ser muy claro, y la indicacin
tambin.

Alumna: Qu pasa cuando el grupo rechaza a un integrante?


Horacio: Nosotros estamos en le primer sesin, en la primera es difcil que
alguien rechace, es distinto si el grupo ya est conformado y entra un nuevo
participante, ah me equivoqu yo.

Alumna: que sera buen y mal pronstico?


Horacio: Bueno es aquel con lazo social importante, que pueda escuchar,
vivenciar.

Alumna: en el Borda, por ejemplo los sistmicos no dan diagnstico y los


clnicos preguntamos por el diagnstico
Horacio: Los sistmicos no diagnosticamos de acuerdo al DSMIV, buscamos un
diagnstico relacional, se est armando el diccionario, nosotros no decimos el
es un psictico, esta familia pasa por momentos determinados. Lo circular se
construye con muchas lecturas lineales, es para sacar el rol de vos sos
histrica, obsesivo, tratamos de sacarnos el diagnstico de la cabeza.

Errores frecuentes en la psicoterapia de grupo


Ral J. Usandivaras

Se toman siete errores frecuentes en la prctica de la terapia de grupo, para


mostrar a los futuros terapeutas la manera de evitarlos.
Estos errores se originan en el hecho de no tomar en cuenta las indicaciones y
contraindicaciones de la terapia de grupo y las caractersticas particulares de
cada paciente frente a un grupo especfico.
Los otros errores provienen de una concepcin idealizada de la capacidad del
terapeuta y en una desvalorizacin de la dinmica grupal como situacin
teraputica en s misma.
Interpretar slo al grupo como totalidad, seguir actuando como si el terapeuta
fuera una mera pantalla y pensar que slo es eficaz la terapia de grupo sin lmite
de tiempo, son los otros errores que hay que evitar.
En lugar de insistir sobre lo que hay que hacer, como se acostumbra
habitualmente en la enseanza de la prctica de la psicoterapia de grupo, es til
hablar de lo que no hay que hacer, es decir, sobre los errores que se comenten
ms frecuentemente.
Estos errores se basan generalmente en conceptos tericos equivocados; pero
es tan ntima la relacin entre teora y tcnica que prefiero referirme a ellos sin
pretender diferenciar si pertenecen a una u otra.
Los siete errores ms frecuentes en nuestro medio profesional:

Cualquier paciente se puede beneficiar con la psicoterapia de grupo. La


psicoterapia de grupo tiene sus indicaciones y sus contraindicaciones. Sin
embargo, hay terapeutas que creen que cualquier paciente puede
beneficiarse con un tratamiento psicoanaltico y si no tiene los medios
econmicos para pagrselo, lo mejor que puede hacer es sustituirlo con
psicoterapia de grupo. En esta posicin se juntan varios errores: primero que
no hay indicaciones precisas para el psicoanlisis y luego, que ambos tipos
de psicoterapia son equivalentes y que el nico criterio para hacer una u otra
es la capacidad econmica del paciente.
Hay paciente que necesitan terapia individual y que no pueden ir a un grupo.
Hay otros que necesitan especficamente ir a un grupo y para los cuales la
terapia individual est contraindicada.
Un paciente en una crisis aguda de ansiedad no puede tolerar una situacin
grupal donde el terapeuta no se puede ocupar exclusivamente de l. Pero
tampoco puede ir a un grupo un paciente que si bien no est en una
situacin muy aguda, necesita acaparar totalmente al terapeuta y lo har
hablando incesantemente sin dar lugar a que participen los dems.
Tampoco puede, por lo general, ir a un grupo un paciente con una perversin
manifiesta; si la sufre como una vergenza que oculta ante los dems,
proponerle ir a un grupo es igual que mandarlo a la picota y si la acepta y la
exhibe, es al grupo al que le puede caer muy mal su inclusin y rechazarlo
violentamente.
Pero en ltimo instancia tanto las perversiones como las psicosis francas
dependen del grupo, es decir, de las posibilidades de los otros pacientes de
poder aceptarlos y controlarlos. Por otro lado pacientes con caracteropatas y
sin mayor insight pueden transcurrir aos en terapia individual sin sufrir
cambios, pero si entran en un grupo las reacciones de los otros pueden
movilizarlos rpidamente.
Finalmente hay un cierto nmero de paciente que pueden beneficiarse tanto
con un psicoanlisis individual como con una psicoterapia de grupo, pero en
ese caso es conveniente discutirlo directamente con ellos, viendo los pros y
los contras hasta llegar a una decisin fundada . para aclarar ms este tema
enumero a continuacin, sin pretender que sea una lista completa, los casos
en que est especficamente indicada la terapia de grupos y aquellos en los
que est contraindica.
Entre los que necesitan ir a un grupo estn aquellos con:
Caracteropatas con poco insight, que necesitan que los otros les muestren
los aspectos de ellos mismos que no pueden ver.
Actitudes sociopticas, que han pertenecido a grupos marginales:
drogadictos, promiscuidad habitual, conductas delictivas, que necesitan
de un grupo normal que los integre al resto de la sociedad.
Dificultades marcadas en la relacin con los dems con un intenso deseo de
superarlas.
Una patologa unida a un rol fijo en sus grupos naturales: lder idealizado,
oveja negra, los ignorados (el ltimo orejn del tarro), el payaso, etc.
Un profundo sentimiento de inferioridad unido a un aislamiento de la gente,
pero con la posibilidad de conectarse en un grupo donde se sientan
protegidos por el terapeuta.
Gran necesidad de ser estimulados por lo otros para cambiar, debido a una
gran pasividad.
Marcadas inhibiciones frente al otro sexo, sin haber tenido oportunidades de
estar en grupos mixtos.
Trastornos psicosomticos sin problemtico psicolgica consciente.
Una dificultad muy grande para salir del mundo de fantasas en que viven y
que en la terapia individual se transforma en un sueo despierto,
interminable.
Un pronstico aparentemente bueno que sin embargo no se ha modificado
mayormente en prolongados anlisis individuales con terapeutas
experimentados.

Est contraindicada la terapia de grupo en pacientes con:


Un monto demasiado alto de angustia o un conflicto agudo que exige una
pronta resolucin.
Una fobia muy marcada a la gente, con vergenza de que los dems los
vean o los conozcan porque se sienten muy inferiorizados.
Una depresin muy marcada que los lleve a rehuir de la gente.
Una actitud paranoide franca que los hace pensar que los dems no van a
guardar secreto de lo que ellos digan o simplemente van a contar que
estn en un grupo teraputico.
Una necesidad demasiado grande de hablar y ser escuchados: no dejan
hablar a los otros, son los acaparadores.
Caracteres narcisistas muy marcados que ignoran totalmente a los otros y
actan como si fueran el nico paciente del grupo.
Un monto muy alto de agresin que descargan contra los otros pacientes.

Cualquier paciente puede entrar a un grupo.


Un grupo es una unidad estructural y dinmica, distinta a la suma de los
individuos, que la componen pero ntimamente dependiente de la presencia
o ausencia de sus integrantes. Por eso es necesario seleccionar a los
integrantes de un mismo grupo y cuando se introduce un nuevo integrante en
un grupo ya formado, estudiar cuidadosamente cules son las posibilidades
de que pueda integrarse adecuadamente.
Hay distintos criterios de seleccionar, pero siempre es necesario tener en
cuanto tanto los intereses del individuo como los del grupo. Un grupo
funciona mucho mejor si est formado por integrantes que cumplen distintas
funciones dentro del grupo. El grupo debe ser de por s un instrumento
teraputico, es decir que adems de la labor del terapeuta, la interrelacin
de cada integrante con los dems durante las sesiones debe tener un efecto
beneficioso para todos. En realidad se puede hablar de un sistema donde el
grupo y su coordinador forman parte y ambos tienen un papel imprescindible
en todo el proceso.
Para que el grupo sea un adecuado instrumento teraputico es necesario
que entre sus integrantes haya determinados roles que desempeen
funciones necesarias. Estas funciones son: a) insight, b) percepcin
inconsciente, c) actividad para buscar la interaccin, d) control de los
impulsos peligrosos, e) el que se tira a la pileta: habla de los temas
prohibidos, f) demostrar el afecto. Estas funciones pueden alternarse en
diferentes personas.
La funcin de insight, la de tirarse a la pileta y la de demostrar afecto son
bastantes claras como para necesitar mayor explicacin.
La percepcin inconsciente (b) recae muchas veces sobre el paciente ms
regresivo y se manifiesta a travs de ocurrencias que surgen en la sesin
misma o a travs de sueos.
Un paciente con conductas francamente psicticas relataba las fantasas que
haba tenido entre una y otra sesin de grupo y de su relato yo poda
descubrir la fantasa inconsciente que haba emergido de la sesin anterior y
que reapareca y se continuaba en la de ese da. En cambio, otro paciente
que tena la misma funcin en otro grupo, era un seor muy formal que en el
curso de la sesin peda permiso para contar una ocurrencia que acababa de
tener y que me aclaraba instantneamente lo que estaba ocurriendo en el
nivel inconsciente del grupo.
La funcin de control de los impulsos peligrosos (d) aparece slo en
determinados momentos del grupo y permite que se verbalicen fantasas
muy regresivas o impulsos agresivos sin que cunda el pnico o se las
reprima totalmente.
La funcin de actividad para buscar la interaccin (c) ha sido llamada de
cohesin del grupo y es necesaria que exista en forma permanente para
que el grupo pueda funcionar. Sin cohesin el grupo se desintegra y la
funcin de buscarla y mantenerla recae por lo general en varios integrantes
simultnea y alternativamente.
Es importante descubrir por anticipada cules son los pacientes que pueden
desempear cada una de estas funciones para que el nuevo grupo que se
forme las tenga.
Cuando se aplica el Test de las Bolitas, a un grupo de personas para
estudiar si podran integrarse en un grupo teraputico, hay una evolucin
favorable que es tpica: en la primera prueba cada uno hace por separado,
en la segunda prueba se mezclan todos en la forma que hemos llamado de
ameba, fusin donde se pierde la individualidad, y en la tercer prueba se
organizan y hacen una estructura con una forma reconocible, donde cada
uno hace una parte del todo.
Esto corresponde a los tres tiempos del proceso cuando se junta una serie
de personas que no se conocen. Primero hay una actitud de exploracin
cautelosa de cada uno para ver cmo son los otros, luego una reaccin
opuesta, donde, desaparecido el temor inicial se juntan indiscriminadamente,
y finalmente un tercer tiempo, donde surgen los diferentes roles y comienza
a organizarse el grupo.
Hay pacientes que se integran adecuadamente en casi cualquier grupo, y
otros en cambio, que difcilmente se integran en ninguno. Podramos hablar
de un alto y un bajo ndice de grupalidad.
Pero, adems de la integracin al grupo teraputico, es necesario buscar un
tipo de estructura que sea teraputica. Por Estructura Teraputica entiendo
una que tenga una estabilidad de base, pero al mismo tiempo una
variabilidad grande. Es necesario que en el grupo pasen cosas y no slo
afuera, sino adentro de cada uno de los integrantes, en las sesiones; lo
contrario del statu quo. Para lograr esa estructura teraputica es que son
importantes los roles que he descrito.
He visto con mucha frecuencia una integrante mujer del grupo que asume un
liderazgo especial con algunas caractersticas maternales y que asume los
roles de actividad para buscar la interaccin, isight y demostrar afecto.
No s si esto ocurre slo en los grupos con terapeutas hombres, ya que lo he
visto en mis grupos y los que recuerdo de los controles tambin eran de
terapeutas varones. Sin embargo, por lo que se desprende de los modelos a
partir de un mito grupal, el Viaje de los Argonautas, que he desarrollado en
un artculo, pienso que esto es una caracterstica universal de todos los
grupos: la de tener al lado del lder principal otro secundario que tiene un rol
femenino muy especial como es el de Medea en el mito original.

En la terapia de grupo lo nico que cuenta es el terapeuta.


Esta falacia es una consecuencia de la anterior: no es necesario seleccionar
los pacientes del grupo, porque el terapeuta con su labor interpretativa tiene
que lograr que se produzcan en cualquier grupo los fenmenos psicolgicos
necesarios para una buena evolucin. En el modelo teraputico sobre el que
esta idea se asienta, el grupo es un ente pasivo, como la arcilla del escultor
que slo cobra forma por la labor del terapeuta. Hay experiencias que
demuestran exactamente lo contrario, como por ejemplo los grupos de
actividad de Slavson, donde el terapeuta no haca otra cosa que ayudar a
uno u otro de los nios a realizar el trabajo manual que haban elegido, o los
Clubs de Bierer, donde los mismos pacientes forman parte de un comit
organizador que planeta las tareas recreativas y culturales.
Cualquier grupo es en principio una experiencia positiva para cada uno de
los integrantes. Se puede decir, por lo tanto, que toda experiencia grupal es
teraputica. La terapia de grupo utiliza al pequeo grupo, que es de por s
una situacin teraputico, para que el terapeuta pueda manejar los
mecanismo grupales en vistas al objetivo de curar a sus integrantes.. Si el
grupo teraputico no ha sido adecuadamente formado, el terapeuta, por ms
capacidad que tenga, puede fracasar.
Lo que muchas veces ocurre. Cuando no se hace la seleccin previa, es que
el grupo elimina a los integrantes que no se pueden integrar. Esto produce
mucha culpa a los que quedan y un gran resentimiento con sensacin de
fracaso en los que se van.
En la prctica me he encontrado muchas veces con pacientes que por haber
tenido que irse as de un grupo teraputico quedan con el convencimiento
de que esa tcnica no es para ellos y pierden definitivamente la posibilidad
de beneficiarse con ella. Por otro lado esta falacia determina una actitud
especial en el terapeuta, al considerar que slo ayuda lo que l hace, puede
caer en una exagerada actividad interpretativa que impida al grupo digerirla.
Por la asuncin bsica de dependencia de Bion, es muy fcil que un
terapeuta que acta de esta manera lleve al grupo a una situacin crnica de
pasividad donde finalmente todos, terapeuta y pacientes, estn firmemente
convencidos de que cuando el terapeuta no interpreta no ocurre nada en el
grupo, como cuando en una casa se corta la luz.
Otras veces el grupo no se somete sino que intenta rebelarse y adquirir una
cierta identidad propia, pero entonces este tipo de terapeuta lo entiende
como una defensa para no curarse y los bombardea con interpretaciones
para destruir la cohesin que pueden haber logrado.
Muchas veces el terapeuta gana y el grupo vuelve a la situacin de
dependencia anterior. Pero, a veces, el grupo mantiene, a pesar de los
esfuerzos del terapeuta, su autonoma, y entonces se produce una situacin
muy especial, donde el terapeuta por su lado interpreta copiosamente, pero
los pacientes se comunican entre s prescindiendo totalmente de las
interpretaciones, pero haciendo corteses pausas cuando el terapeuta habla.
He visto estas situaciones en controles e incluso en trabajos presentados en
los congresos de psicoterapia de grupo. Lo tragicmico es que estos
terapeutas estn tan convencido sde que realizan una labor exitosa que
hasta hacen trabajos cientficos con ese material y nadie puede sacarlos de
su error.
Volviendo a lo que sera la verdad opuesta a esta falacia, el grupo integrado
crea por s una situacin teraputica que el terapeuta debe saber respetar y
utilizar para beneficio de sus pacientes.

Lo nico que tiene efecto sobre el grupo son las interpretaciones que hace el
terapeuta.
Entiendo por interpretacin toda intervencin del terapeuta donde este
explica con palabras como una determinada situacin inconsciente produce
un tipo especial de conducta en el grupo. Por esta falacia hay terapeutas que
slo intervienen cuando han comprendido cul es la fantasa inconsciente de
un grupo, pero como muchas veces puede transcurrir una parte importante
de la sesin o incluso toda ella sin que esto ocurra, sus intervenciones son
muy escasas.
Otras veces, angustiados porque pasa el tiempo y no comprenden realmente
lo que sucede, hacen interpretaciones clich, que no corresponden a lo que
realmente sucede. Si esto se transforma en algo habitual se produce ese
desentendimiento que ya he mencionado y que podra llamarse la situacin
de los caminos paralelos, donde terapeuta y grupo transitan por vas que
nunca se encuentran.
En lugar de eso, el terapeuta, que es un tcnico que est para ayudar a los
pacientes a comprender lo que ocurre y que al mismo tiempo forma parte del
grupo, adems de interpretar cuando tenga los elementos necesarios, debe
hacer comentarios, preguntar e intervenir para que todos puedan hablar,
buscando establecer un cierto equilibrio entre las intervenciones de los ms
locuaces y de los tmidos y callados.
Tambin debe hacer sealamientos y descripciones de conductas de los
integrantes en ese momento. Todo eso no solo ayuda al grupo a interactuar
ms libremente sino que tambin coloca al terapeuta en una disposicin
interior donde es ms fcil que la interpretacin surja naturalmente.
Para m, el terapeuta es como los antiguos bardos que relataban los mitos
seculares, slo que debe descubrir el mito subyacente en cada sesin y esto
es algo que va ocurriendo paulatinamente. Lo llamo mito porque es un relato
coherente de algo fantstico que es la fantasa inconsciente del grupo que
hay que descubrir y traducir a un lenguaje racional y corriente. Pero muchas
veces no se puede llegar a armar las piezas del rompecabezas que forman
el mito grupal y el terapeuta debe tener la humildad suficiente para aceptarlo
y esperar a que en una prxima sesin pueda hacerlo.
Teodoro Reik , quien tan genialmente ha desarrollado la teora y la prctica
de la comprensin del inconsciente, deca que la tarea psicoanaltica es tan
compleja que cuando oa que algn colega deca que haba comprendido
totalmente una sesin tena una profunda desconfianza de la honestidad
intelectual de ese analista.
Este concepto debera recordarse ms a menudo en las reuniones
cientficas y en los controles. Pero si esto es vlido para el analista
individual, cunto ms tiene que serlo para el terapeuta de grupo, que est
frente a un fenmeno psicolgico mucho ms complejo an que el individuo.
Por eso, por ms que se pueda armar completamente el mito de una sesin,
quedan siempre muchos aspectos sin comprender.
Pero la tarea del terapeuta no slo debe ser la de hacer consciente lo
inconsciente grupal, sino adems sealar los roles de cada uno, sus
cambios y los motivos y contribuir a que el grupo sea una situacin
estimulante para el crecimiento de cada uno y para aprender a vivir mejor.
Segn las etapas vitales en que estn los integrantes del grupo, hay metas
comunes a todos en cada grupo teraputico. Siguiendo a Erikson, esas
metas sern: el logro de la identidad en la adolescencia, de la capacidad de
amar en la juventud, de la generatividad en la madurez y de la integridad del
yo junto con la sabidura en la vejez.
El analista del grupo debe tener una clara consciencia de las limitaciones
que tiene, tanto acerca de la teora como del instrumento de su tcnica y, por
lo tanto, debe comprender que su trabajo habitual consistir en hacer todo lo
posible por favorecer una amplia interaccin grupal y, al mismo tiempo, como
un detective al estilo de Sherlock Holmes ir juntando indicios, rastros y pistas
para llegar a comprender el argumento de la trama oculta que yace bajo la
conducta manifiesta.

El terapeuta debe interpretar slo al grupo y nunca al individuo.


La psicoterapia de grupo en la Argentina perteneci desde sus comienzos a
lo que se llam Escuela Inglesa y sigui principalmente las enseanzas de
Bion, Sutherland y Ezriel. Esta tcnica enfatizaba la necesidad de interpretar
solamente los aspectos grupales y, en especial, la transferencia del grupo
como totalidad, con el terapeuta. Se opona a la llamada Escuela
Americana que se ocupaba de los individuos dentro del grupo y donde las
interpretaciones se dirigan exclusivamente a cada paciente en particular.
En la primera mitad de la dcada del 50, cuando se comenz a hacer
psicoterapia de grupo en Buenos Aires, considerbamos una grave falla
tcnica que un terapeuta se dirigiera a un paciente e incluso que lo
nombrara. La frmula habitual con que comenzbamos todas las
interpretaciones era: El grupo en este momento... o a lo sumo, una parte
del grupo en este momento....
La terapia de grupo argentina ya ha cumplido sus bodas de plata; ha pasado
mucho tiempo desde aquellos comienzos y no creo que ninguno de los que
comenzamos entonces haya dejado de modificar en mayor o menor grado
su tcnica. Personalmente, considero que el grupo es un sistema donde de
acuerdo a la Teora General de los Sistemas, no puede haber un fenmeno
parcial que no modifique inmediatamente a todo el resto. Por lo tanto, la vieja
polmica entre las dos escuelas de si hay que interpretar al grupo o al
individuo no tiene ya sentido.
El grupo es una totalidad formada por individuos y los fenmenos que
ocurren siempre ataen tanto a los integrantes como a la totalidad, De
acuerdo a cmo se manifiesten los hechos en cada momento el terapeuta
interpretar a un integrante, a varios o a todo el grupo.
Pero aquella primeras tcnica que denomin Escuela Inglesa se sigue an
usando de alguna manera, tanto entre nosotros como en Inglaterra. David
Malan llega a conclusiones muy importantes en un excelente estudio sobre
los resultados de la terapia de grupo llevada a cabo en Tavistock Clinic de
Londres, siguiendo la evolucin de los pacientes durante muchos aos
despus de terminada la terapia. La tcnica utilizada es la ms pura versin
del terapeuta asptico, que lleva la regla de la abstinencia al extremo, que
slo interviene para interpretar en la transferencia y a todo el grupo y que
prcticamente nunca se dirige a un paciente en particular. Los resultados
teraputico son muy desalentadores, ya que prcticamente los nicos que
mejoran son aquellos que han tenido terapia individual. Pero, adems los
pacientes en su totalidad quedan con una profunda frustracin por la
experiencia y con resentimiento contra la clnica.
La conclusin a la que llega Malan, despus de analizar detalladamente este
conjunto de pacientes, es la siguiente: no puede ser bueno que los pacientes
queden con tanto resentimiento con el tratamiento que han hecho; y parece
posible que los terapeutas deban sentirse menos constreidos por lo que
han aprendido en su entrenamiento psicoanaltico clsico y puedan sentirse
con la libertad de ofrecer mucha ms calidez y aliento, mayor participacin
en la interaccin grupal y sesiones individuales cuando surja la necesidad,
sin el temor de que estas intervenciones vayan a producir la desintegracin
del grupo o a interferir en la relacin transferencial con el grupo,
Este trabajo es un ejemplo de autocrtica profesional y de honestidad
cientfica. Pero, tambin es una confirmacin ms de la necesidad de
introducir modificaciones en aquella tcnica que basndose en conceptos
tericos vlidos de la psicologa social y de la investigacin en ciencias
sociales, olvid que los integrantes del grupo teraputico son pacientes que
recurren al mdico para ser ayudados.
Es importante poder diferenciar, cosa que muchas veces no se hace, entre
investigacin psicolgica y prctica psicoteraputica. Enrique Racker, una de
las figuras que ha tenido el psicoanlisis en nuestro pas, sola repetir
aquellos de la operacin result un xito, pero el paciente se muri, para
referirse a algunos colegas que se preocupaban ms por la perfeccin
tcnica que por la suerte que poda correr el paciente.
La verdadera comunicacin con los pacientes y el sentirse comprometido
con la tarea de curarlos son dos requisitos indispensables de la labor
teraputica. No hay que interpretar errneamente el sentido de la crtica que
hizo Freud al furor por curar de algunos terapeutas. El analista para lograr
la actitud ideal de la atencin flotante no debe buscar nada en especial, sino
esperar a que surjan en l las ocurrencias producidas por las asociaciones
libres del analizado. Al hacer consciente lo inconsciente se ir produciendo
paulatinamente la curacin. La ansiedad por curar del analista puede
perturbar toda su tarea. Pero, si bien el psicoanlisis es la investigacin del
inconsciente y simultneamente una forma de psicoterapia, el objetivo ltimo
de curar al paciente debe estar siempre presente. Sin embargo hay analista
que llevan la advertencia de Freud sobre los riesgos del furor por curar hasta
el extremo de no pretender ya cura alguna. Esta actitud errnea tambin la
tienen algunos terapeutas de grupo, que slo buscan comprender la
dinmica grupal y olvidan totalmente que los integrantes han recurrido a ellos
para curarse. Esta actitud es ms frecuente en los terapeutas que
interpretan slo al grupo, con las consecuencias que muestran la
investigacin de Malan.

El terapeuta debe ser slo una pantalla donde se reflejan las proyecciones de
los pacientes. El concepto clsico del terapeuta pantalla est siendo revisado
y es motivo de discusin entre los analistas desde hace varios aos. Los
estudios sobre contratransferencia han demostrado que el analista no es un
mero observador sino que participa afectivamente en el proceso. El cmo
utilizar la contratransferencia es motivo de discrepancia, pero hay un
consenso general de que ella constituye un elemento fundamental para la
comprensin de los aspectos inconscientes de la relacin paciente-analista.
As como el descubrimiento de la contratransferencia modific la imagen del
analista-pantalla que slo reflejaba lo que el paciente le proyectaba, la
experiencia de cualquier analista, despus de haber analizado varios
pacientes durante varios aos, es que nunca deja de ser una persona para
ellos.
Desde el tono de la voz, la forma de saludar y la manera de formular las
interpretaciones hasta la forma de vestirse y de amueblar su consultorio son
montones de datos con los que cada paciente va conociendo a la persona
de su analista. Si esto ocurre en el anlisis individual, donde el paciente
acostado en su divn no ve al analista, cunto ms ha de ocurrir en un grupo
donde lo tiene delante durante toda la sesin.
Los terapeutas de grupo noveles que tratan de mantener una actitud
impersonal frente a sus pacientes, lo que invariablemente logran es que
stos perciban detrs de esta actitud tan poco natural, toda la inseguridad
que esconden. En mi experiencia, cuanto ms naturalmente se comporte el
terapeuta, tanto mejor podr trabajar en el grupo.
Cuando estuve a cargo del Departamento de Ciencias de la Conducta de
CEMIC utilic la dramatizacin para ensear psicoterapia de grupo y as
pude comprobar como el propsito de ser impersonal perturbaba de
diferentes maneras la labor del terapeuta. Por ejemplo, una vez en un control
no poda comprender la actitud tan extraamente desconectada que tena
todo el grupo hacia el terapeuta, pero cuando le ped que dramatizara una
parte de la sesin me di cuenta de que por querer hablar en forma
impersonal, lo haca con una voz tan baja y monocorde que se volva
inaudible.
En otras ocasiones no era la voz sino toda la postura corporal del terapeuta
la que interfera en la tarea. Otro de ellos, por ejemplo, se mova de manera
tan rgida que pareca un robot, lo que junto con las frases estereotipadas
que deca lo transformaban en una figura manifiestamente ridcula. Otras
veces, por querer ser impersonal, el terapeuta adopta una actitud que, vista
desde el paciente, tiene el significado de orgullosa y despreciativa.
Lo adecuado es que el terapeuta sin caer en excesos, como podra ser
hablar de sus cosas personales con los pacientes, acepte que nunca podr
ser un ente impersonal para ellos y que tampoco sera beneficioso que lo
lograra. As, independientemente de la tcnica que utiliza, cada terapeuta
adquiere con la experiencia un estilo personal que se manifestar en su
tarea y la har ms placentera y ms eficaz.

Slo es eficaz la terapia de grupo sin lmite de duracin.


Como la terapia analtica de grupo se origin en el psicoanlisis, adopt la
teora y muchos aspectos de la tcnica psicoanaltica. Uno de ellos fue el no
poner un lmite de tiempo, sino que el tratamiento terminara para cada
paciente cuando l y el terapeuta as lo resolvieran.
La terapia analtica de grupo que todos practicamos corrientemente, sigue
ese principio de no poner un lmite previo a la duracin. Pero eso no significa
que as como hay terapia individuales breves, derivadas del psicoanlisis, no
pueda haber tambin terapias de grupo breves.
En varias instituciones asistenciales de Buenos Aires se comenz, hace ms
de diez aos, a trabajar con grupos de tiempo limitado. Lo ms frecuente
era la duracin limitada a un ao y los otros aspectos tcnicos eran similares
al mtodo corriente. Los resultados, al parecer, fueron lo bastante buenos
como para justificar que se continuara con esa tcnica.
Sin embargo, para m esa tcnica adoleca de varios inconvenientes: a) no
se haca una seleccin especial de pacientes y stos iban a esos grupos
porque no haba otra opcin, ya que no se haca terapia de grupo sin lmite
de tiempo en esas instituciones; y b) aparte del lmite en la duracin no se
planteaban otros cambios en la terapia.
Yo era de la opinin de que se poda acortar mucho ms la duracin de la
terapia si se haca una seleccin previa de los pacientes y al mismo tiempo
se introduca una serie de cambios en la tcnica. Concret esa idea creando
una tcnica donde usaba una serie de otros recursos, como el Test de las
Bolitas, en tanto tarea grupal, y la aplicacin de la sinctica (un
procedimiento para la creacin de grupos) y del sueo despierto de
Desoille, entre otros.
En 1970 hice la experiencia de aplicar esta tcnica a tres grupos sucesivos
de cinco pacientes cada uno, en el Centro de Salud Mental N1. Los
pacientes fueron testados individualmente con un Rorschach y grupalmente
con el Test de las Bolitas, antes y despus de las doce sesiones, una por
semana, que constituyeron la totalidad de la terapia.
Fue toda un sorpresa cuando comparando los resultados de esta tcnica
descubr que eran similares a los de la terapia de grupo sin lmite de tiempo.
Desde ya que la profundidad de los cambios no es igual en una y en otra,
pero, de todas maneras esta experiencia me demostr que es un error seguir
afirmando que la nica tcnica vlida para tratar pacientes en un grupo es
hacerlo sin lmite de tiempo.
Creo que hay pacientes para una y para otra tcnica, pero que lo importante
es saber distinguirlos y que de cualquier forma es factible hacer con xito
psicoterapia de grupo breve en un buen nmero de ellos.
No pretendo que estos siete errores sean los nicos que se comenten en la
prctica de la psicoterapia de grupo. Indudablemente hay otros, , pero estos
que he enumerado son los que a m me parecen ms importantes. Estoy
seguro de que otros colegas, con una experiencia distinta y con otros
intereses cientficos, haran una lista bastante diferente a la ma: Incluso creo
que algunos considerarn como verdades lo que yo considero como errores.
Pero, esta diferencia de criterios es en realidad una consecuencia de la
libertad de pensamiento que debe existir en toda disciplina cientfica y
tambin de lo complejo y an poco conocido que es nuestro inters comn:
el fenmeno grupal.

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