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Antropologa EL ESLABN PERDIDO

LA MUJER X
EL ENIGMA DE LA LA CUEVA DE DENISOVA
SI BIEN EN EL PASADO SE CREA QUE HABAN COEXISTIDO EL HOMBRE NEANDERTAL Y EL HOMO SAPIENS, LOS
,>>'K^WZKh/K^E>hsE/^Ks^/Z/Zh^/WZE/E/ZYhWKZ1,Z
HABIDO UN TERCER PROTAGONISTA EN LA EVOLUCIN HUMANA.

POR ESTHER NEZ PARIENTE DE LEN, ARQUELOGA

ENTRE LOS VALLES DE LA IMPONENTE


OROGRAFA DE LOS MONTES ALTAI, AN SE
ESCUCHAN LOS ECOS DE RITOS CHAMNICOS
ANCESTRALES.

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L
A ANCESTRAL TIE- po uralo-altico) y designa a aquellas llegado una amplia fenomenologa
RRA SIBERIANA HA personas sensitivas, con capacidades de difcil explicacin que nos hace
SIDO DESDE SIEM- para sanar, adivinar, conectar con el plantearnos si, por algn motivo que
PRE CASA COMN mas all.... que sirven de puente entre se escapa a nuestra comprensin,
DE MITOS Y REALI- el mundo de los vivos y el de los es- esas tierras fueron caldo de cultivo
DADES ENIGMTI- pritus. Estas tradiciones, desarrolladas para la sucesin de hechos extraos
CAS. Su clima riguroso sobre la lnea divisoria entre la religin y de situaciones imposibles.
y sus inmensas taigas y y la magia, aun perviven en las remo-
estepas han favorecido que la pobla- tas aldeas perdidas por las montaas HALLAZGOS PECULIARES
cin sea escasa y dispersa y que sus KL[HUKLZHHU[LNLVNYHMxH Uno de estos enigmas, a caballo entre
habitantes, prcticamente aislados del Y concretamente la regin de Altai la ciencia ms novedosa y el misterio
resto del mundo, desarrollen creen- quiz sea la mas prolfica en miste- ms ancestral es la Cueva de Deniso-
cias animistas en plena relacin con rios. A la luz de las actuales investiga- va. Esta denominacin, la ms habitual,
la naturaleza, manifestadas a travs de ciones, sus ms genuinos moradores proviene del monje Dionisi ("Denis"),
cultos chamnicos. De hecho, la pa- fueron los enigmticos denisovianos, quien la habit en el siglo XVIII. Si bien
labra "chamn" proviene, precisamen- de lo que an hoy se conoce poco. su nombre en altaico es Ayu-Tash: la
te, del altaico (lengua tungus subgru- Y es que hasta nuestros das nos ha Roca del Oso.

ESTHER NEZ

CLO 65
Antropologa EL ESLABN PERDIDO

ESTHER NEZ
ANLISIS ADN
Los anlisis de ADN, fundamentados
en el estudio del cido
desoxirribonucleico, que se aplican
a la rama de la antropologa antigua,
son principalmente de dos tipos:

CASCADA EN EL CAON DEL RO ANUY. ADN mitocondrial: basado


ESTHER NEZ

en la lectura de la informacin
contenida en las mitocondrias
(orgnulos de las clulas que

.LVNYmJHTLU[L ZL LUJ\LU[YH LU de investigadores rusos quienes, en


EL ANLISIS DE la repblica rusa de Altai, enclavada el marco de un proyecto ms am-
ADN de los restos en un can en los montes del mismo
nombre, a unos 30 m sobre el ro Anuy,
plio, comenzaron la excavacin de
los sedimentos que la colmataban,
encontrados en la prxima a la villa de Chiorny-Anuy. all por la dcada de los aos 80
cueva de Denisova Presenta una morfologa compuesta del siglo pasado. Sin embargo, no
cambiaron la por una cmara donde se han desa-
rrollado los dos sectores de excavacio-
M\L OHZ[H SH JHTWH|H KL  KP-
rigida por los doctores Michael
interpretacin sobre nes arqueolgicas con un tamao de Shunkov y Anatoli Derivianko, de
la distribucin del 9 por 11 m, en cuya parte frontal se la Academia Rusa de las Ciencias de
poblamiento, e incluso abre una red de galeras que alcanzan
SHZ\WLYJPLJVUQ\U[HKLT.
Novosibirsk, que se detectaron, jun-
to con huesos de animales algunos
alter el rbol evolutivo Su previsible potencial arqueol- extintos y artefactos ptreos, res-
de toda la Humanidad. gico llam la atencin de un equipo tos seos humanos: uno correspon-

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EL RBOL GENEALGICO DE LA
HUMANIDAD
Actualmente, el conocimiento en el
mbito de la evolucin humana ha
avanzado exponencialmente de for-
ma muy rpida. Los nuevos mtodos
JPLU[xJVZOHUHIPLY[V]xHZKLPU]LZ-
tigacin en el campo de la genomia
que facilitan la interpretacin de por
qu hemos llegado a ser como somos
y cul ha sido el largo proceso que
hemos seguido.
Dentro de esta disciplina, el des-
cubrimiento que ms ha facilitado
dicho proceso ha sido la secuencia-
cin del ADN.
De esta manera, un par de aos
CORTE ARQUEOLGICO EN LA CUEVA despus del hallazgo de los huesos
DE DENISOVA. EN EL ESTRATO NM. 13 humanos de Denisova, se les practic
APARECIERON LOS PRIMEROS RESTOS un anlisis de ADN mitocondrial. Los
SEOS HUMANOS. valores obtenidos cambiaron la inter-
pretacin que, hasta esos momentos,
haba fundamentado la comunidad
JPLU[xJHZVIYLSHKPZ[YPI\JP}UKLSWV-
blamiento, incluso, alter el rbol evo-
transmiten la memoria por va los resultados; y buena, ya que estos lutivo de toda la Humanidad.
exclusivamente materna), presentan pueden utilizarse como reloj biolgico Tanto el molar como la falange per-
mutaciones (por tanto, hay una gran para acotar la datacin. tenecan a una nia de unos 6 aos,
variacin de secuencias entre especies que vivi hace unos 40.000. Tambin
e incluso entre individuos de una ADN nuclear: que codifica los datos se sabe gracias a los estudios genticos
misma especie) en un amplio margen genticos de forma ms completa por que tena pelo y ojos castaos y piel
cronolgico: en torno a los 10.000 cuanto se extrae, como su nombre morena. Se la llam "Mujer X". La in-
aos. Esta caracterstica determina indica, del propio ncleo celular, y por formacin fue tan rica, que conmocio-
una doble vertiente: mala por que es ello los referentes que contiene son n la opinin pblica. De este modo,
necesario conocer bien la trayectoria tanto del padre como de la madre. Su se tom conciencia de la existencia de
que siguen los sucesivos cambios, espectro de mutacin es casi diez veces una nueva especie humana.
para poder interpretar correctamente menor que el mitocondrial. Adems, asociados a este individuo,
y en otros estratos inferiores de crono-
loga an mucho ms antiguos (hasta
DESCUBRIMIENTOS da a una muela de leche y el otro H|VZZLLUJVU[YHYVUTH[LYPH-
NICOS a la falange de un dedo meique;
ambos se recuperaron del estrato
les antrpicos excepcionales.
Todos estos hallazgos han llevado al
EN LA CUEVA DE DENISOVA tambin nmero 13 del corte A. director de del Instituto de Arqueolo-
se han encontrado: un anillo de mrmol Inicialmente no se le dio excesiva ga y Etnografa de Novosibirsk y co-
perfectamente horadado y pulido; un brazalete transcendencia, ya que se conoca director de la excavacin, el profesor
de clorito verde trabajado tan exquisitamente, por otras investigaciones arqueol- Shunkov, a expresar: "Podemos decir
que slo hoy con tornos e instrumental gicas, que la zona sirvi de hbitat con seguridad que Altai fue uno de los
mecnico de alta tecnologa podra hacerse y humano durante el Paleoltico me- centros culturales donde se form el ser
 KPV`UHSWVYSVX\LZLPUYP}X\L humano". Por su parte, el Dr. Maksim
de la Tierra; y una aguja de hueso de 7 cm de corresponderan a algn especimen Kozlikin, actual director de la investi-
longitud, en perfecto estado de conservacin, neandertal o sapiens. Sin embargo, gaciones en Denisova, arga: "Parece
 este pequeo hallazgo contena una que los pueblos antiguos tenan en su
mundo: unos 50.000 aos. gran sorpresa. poder tecnologas mucho ms avan-

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Antropologa EL ESLABN PERDIDO

DISTRIBUCIN MUNDIAL DE ADN


DENISOVIANO. EN LA OTRA PGINA, ABAJO,
HIPOTTICA APARIENCIA FACIAL DE UNA
MUJER DENISOVIANA.

EL GENOMA
NEANDERTAL
EN 2013, SVANTE PVO, DEL
INSTITUTO DE ANTROPOLOGA
EVOLUTIVA MAX PLANK
(LEIPZIG, ALEMANIA), consigui la
secuenciacin completa del genoma
neandertal, dando con ello un
VITRINAS EN EL MUSEO DE GORNO ALATISK, enorme salto cualitativo en lo que al
ESTHER NEZ

CAPITAL DE LA REPBLICA DE ALTAI, CON estudio de nuestro ADN concierne.


MATERIALES PALEOLTICOS DE LA ZONA. Ha sido este cientfico, pionero en la
aplicacin de innovadores mtodos

HASTA NO HACE zadas de lo que nunca imaginamos". do hace aproximadamente 30.000


MUCHO se pensaba que a Y aada: "Los artefactos recuperados
en la cueva Denisova indican que los
aos) y el homo sapiens sapiens
(humano anatmicamente moder-
partir del Paleoltico medio antiguos denisovanos eran mucho ms no). Pero, a la luz de los hallazgos
slo haban convivido avanzados de lo que los investigadores
de Denisova, entraba en el juego de
dos especies humanas: el crean posible". la evolucin este tercer participante
quin, adems, se desarroll e inte-
homo neanderthalensis y LOS NUEVOS "ESLABONES PERDIDOS" ractu en el mismo arco cronolgico
el homo sapiens sapines. Hasta no hace mucho, tras el deslin- y en el mismo rango geogrfico que
Pero los hallazgos de de de nuestra intrincada genealoga, los otros dos.
se pensaba que a partir del Paleo- Por otra parte, muy recientemente
Denisova demuestran Sx[PJV TLKPV KL  (algunos de los resultados han sido
que haba un tercer a 40.000/30.000 aos) slo haban publicados en estos momentos), a
participante. convivido dos especies humanas: el partir de los nuevos estudios sobre
homo neanderthalensis (desapareci- ADN nuclear de numerosos fsiles

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en la Cueva han sido analizadas con
las tcnicas ms actuales: los resul-
tados del ADN nuclear establecen
que todos los casos se adscriben a la
misma especie homo denisoviano,
adquiriendo con ello carta de natu-
YHSLaH VJPHS  ;HTIPtU ZL JVUJYL[}
que pertenecan a individuos separa-
dos en el tiempo unos 40.000 aos
(lo que se traduce en que habitaron
lrgamente en la zona); que su varia-
bilidad gentica era superior a la de
los neandertales, pero menor que la
de los humanos actuales; y que los
denisovianos tambin provenan de
frica, pero que partieron desde all
en una migracin diferente a la de
otras especies homnidas, con las que
compartieron ancestros hace, tal vez,
1.000.000 de aos.
Sin embargo, no obstante, lo ex-
traa que resulta la aparicin de
nuestros nuevos primos por "gene-
analticos en el campo de la herencia racin espontnea", sin que se haya
biolgica, quien ha estudiado desde detectado de momento ninguna
el punto de vista gentico, los restos huella material de su trnsito hasta
de Denisova. Asimismo, tcnicos establecerse en los bosques rusos, ni
y cientficos de todo el mundo sepamos cuando y por qu desapare-
(desde profesores de la Universidad cieron como especie... lo que resulta
de Adelaida en Australia, hasta ms enigmtico de esta historia es su
arquelogos investigadores de la KPZ[YPI\JP}UNLVNYmJH
cueva de Atapuercas en Burgos,
Espaa) han presentado, dentro EL ADN DENISOVIANO
de los campos de su especialidad, A partir de los bancos de ADN, se
algunos trabajos sobre este han practicado pruebas de introgre-
escurridizo homnido. sin gentica, tanto con personas
vivas como con fsiles de todo el
mundo, y los datos recogidos son
EL ORIGEN DEL de homnidos de diferentes especies, sorprendentes. As, por ejemplo,
HOMBRE sabemos que algunos genes alelos los asiticos actuales (al igual que
SI BIEN SE HA CONSAGRADO de los denisovianos mostraban un las poblaciones de amerindios) con-
cientficamente que la Humanidad naci de la HTWSPV WVYJLU[HQL LU[YL LS  ` LS ZLY]HU Z}SV \U   KL TH[LYPHS
escisin hace unos 5.000.000 de aos entre   KL TH[LYPHS NLUt[PJV KL V[YH gentico denisoviano. Sin embar-
la rama de los grandes simios y la rama que especie, sobre la que se especula que go, comparado el ADN denisoviano
desembocara en los humanos ocurri en
pudo ser el arcaico homo erectus. con el secuenciado en un fmur de
frica, no es menos cierto que el ecosistema
apto para los primates superiores lo era En esta lnea de investigacin, se in- hace 400.000 aos de la cueva de
igualmente para los protohumanos. Por ello, [LU[H]LYPJHYZPLZ[HLZWLJPLZLYxHLS Atapuercas, result que tenan ma-
no habra inconveniente fsico, acudiendo HUJLZ[YVTmZWY}_PTVKLSOVTVV- yor parentesco entre s que con los
a una convergencia evolutiva, en que estas resensis que pervivi, en su reducto neandertales. Esta circunstancia es
circunstancias se materializaran tambin
de la isla de Flores (Indonesia), hasta muy anmala, ya que los europeos
en el sureste asitico como ocurri con el
orangutn y que, por tanto, el desarrollo hace apenas unos miles de aos. actuales portamos en nuestro acer-
humano en Asia presentara una lnea evolutiva Las nuevas muestras seas recu- bo biolgico apenas trazas de de-
independiente. peradas en las ltimas excavaciones nisovianos, mientras que los genes

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Antropologa EL ESLABN PERDIDO

MOLAR DE MAMUT CON ARRANQUE DE


COLMILLO UBICADO EN EL MUSEITO DE LA
VILLA DE KUDALA.

MACROFAUNA
ANCESTRAL
UNA VEZ LLEGARAN ESTAS GENTES
EXTENUADAS A CRUZAR LA BARRERA
ENTRE EURASIA Y OCEANA, se
ESTHER NEZ

encontraran con una fauna para la que no


estaban preparados. As, por ejemplo, en
Australia, conviviran con el megalania (gran

neandertales aparecen sistemtica- UN LARGO VIAJE


SE ESTIMA QUE TLU[L YLWYLZLU[HKVZ LU[YL \U   Se ha estimado que los humanos lle-
LOS HUMANOS `\U  gamos a los archipilagos de Ocea-
Por otro lado, las poblaciones del na hace, al menos, 60.000 aos.
LLEGAMOS A norte de Australia, de Nueva Guinea, Esta hiptesis la avala el hallazgo,
OCEANA hace, al de Tasmania, de Melanesia..., man- LU   KLS LU[LYYHTPLU[V KL \U
menos, 60.000 aos. tienen un alto nivel de ADN deni- hombre el Hombre de Mungo, en
Nueva Gales del Sur, Australia, da-
Esta hiptesis la ZV]PHUV! LU[YL \U   ` \U   :L
desconoce si este mestizaje ocurri [HKV LU TmZ KL  H|VZ J\`V
avala el hallazgo del en Asia o en otro punto de su viaje ritual mortuorio comprenda cubrirlo
enterramiento de un hacia el sureste (lo ms probable en de pigmento de xido de hierro e in-
Indonesia), pero lo que s se ha po- humarlo en decbito lateral con las
hombre datado en ms dido discriminar cuantitativamente es manos cruzadas sobre la pelvis. Es
de 50.000 aos, cuyo la participacin de cada sexo en esta decir, aquel grupo humano manifes-
ritual mortuorio era hibridacin: ocurri mayoritariamen- taba ya una mentalidad conceptual y
te entre hombres denisovianos y mu- simblica. Sus restos han sido anali-
muy avanzado. jeres sapiens. zados en diferentes momentos y con

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caban diferentes islas en torno a la
pennsula de Malaca, por un lado, y
a Australia, por el otro, denominadas
respectivamente como continentes
de Sonda y de Sahul.
De esta suerte, se supone que las
zonas martimas ms extensas que ha-
bra que atravesar para llegar desde el
sureste de Asia al nuevo y perecedero
continente de Sahul no superaran en
mucho los 100 km. Pero, incluso pen-
sando en una clase de "navegacin
de cabotaje" en troncos ahuecados o
balsas de bamb, saltando de isla en
isla ayudados por la regresin marina,
esta travesa se converta, a nuestros
ojos, en algo casi imposible de lograr
para grupos tan reducidos, con inci-
piente tecnologa y herramientas tan
rudimentarias. Adems, por si fueran
poco las grandes distancias que estas
gentes tendran que cubrir hasta arri-
bar a las nuevas tierras, se toparan
en su peregrinaje con la infranquea-
ble barrera ocenica que supone la
lagarto venenoso de ms de 6 m), el tambin hay que tener en cuenta que lnea de Wallace.
diprotodn (marsupial gigante)... En la fauna autctona nunca se haba Este accidente, que coincide con
definitiva, restos de un ecosistema enfrentado a predadores tecnolgicos, el lmite fsico marcado por una pro-
de tiempos pretritos, que debido al y el ser humano ya contaba con funda fosa submarina (superior a los
apartamiento de estas islas, se haba grandes aliados: el manejo del fuego y TZLZP[HHNYHUKLZYHZNVZ
mantenido como superviviente de las armas lticas, de manera que bien entre las islas de Borneo y Las Cle-
otras eras geolgicas. No obstante, si pudo ser al revs: que los hombres bes, determinando la frontera entre
bien estos animales podan resultar resultaran los exterminadores de esta Eurasia y Oceana y, lo que es an
aterradores para los recin llegados, ancestral macrofauna. ms importante: fosilizando una l-
nea divisoria a nivel biogeogrfico
que establece la divergente evolu-
SIMILITUDES variadas tcnicas, concluyndose
que se trataba de un homo sapiens,
cin de la fauna y, tambin aunque
en menor grado, de la flora, en am-
SORPRENDENTES pero con caractersticas muy espe- bas orillas.
ciales: arcaico (huesos robustos), Llegados a este punto, slo podemos
UNA BUENA PARTE DE WLYVNYmJPSLSL]HKHHS[\YH!JHZPT constatar que la barrera de Wallace
L A S SIMILITUDES entre los y suave relieve facial). Se trata en- fue, durante decenas de miles de aos,
animales de uno y otro mbito tonces de un mezcla de especies? un autntico obstculo insuperable
biolgico de la frontera entre En los momentos de mximo gla- para todas las especies terrestres, sin
Eurasia y Oceana se deben ms ciar del periodo establecido a gros- que an podamos contestar a la pre-
a concurrencias generadas por la ZVTVKVLU[YLSVZ` gunta de cmo una exigua poblacin
adaptacin a medios geogrficos aos, debido al enfriamiento de gran de denisovianos o de sus descendien-
y climticos similares, que al parte del planeta motivado por la tes ya hibridados, pudieron cruzarla
trasiego de las especies entre ltima glaciacin la llamada Otaro en tiempos tan remotos. Esperemos
ambos ecosistemas. para Nueva Zelanda, el nivel del que en los prximos aos, gracias a
VJtHUV 7HJxJV KLZJLUKP} LU HSN\- los nuevos mtodos de investigacin,
UVZW\U[VZOHZ[HTLTLYNPLUKV se pueda dar respuesta a tan singular
KVZ WSH[HMVYTHZ [LYYLZ[YLZ X\L \UP- interrogante.

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