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La ambigedad moral del "Lazarillo de Tormes"

Author(s): Didier T. Jan


Source: PMLA, Vol. 83, No. 1 (Mar., 1968), pp. 130-134
Published by: Modern Language Association
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1261240
Accessed: 03-09-2017 17:02 UTC

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LA AMBIGUEDAD MORAL DEL LAZARILLO DE TORMES
POR DIDIER T. JAEN

ENTRE los diversos problemas que presenta interpretaci6n, aunque con menos exito, algunos
el Lazarillo de Tormes, el de la interpre- estudios interpretan la personalidad moral de
taci6n de su sentido moral es uno de los mas L&zaro en forma mas benevola, tratando de
esquivos. El sentido mismo del Lazarillo es justificar sus acciones y de atenuar el grado de su
equivoco: Una tremenda satira social, segun degeneraci6n moral.4 En este trabajo, quisiera
Morel-Fatio y A. Rumeau, se nos convierte tras
una consideraci6n mas cuidadosa, seguin Batai-1 Alfredo Morel-Fatio, "Recherches sur Lazarille de
llon, en una compleja obra de arte.1 Una tercera
T6rmes," en Etudes sur l'Espagne (Paris, 1888, 2a ed. 1890-
95; A. Rumeau, Le Lazarillo de Tormes: Essai d'interpretation:
posicion, por supuesto, serla interpretar el Laza-
Essai d'attribution (Paris, 1964); Marcel Bataillon, El sentido
rillo como resultado del juego y conflicto entre
del Lazarillo de Tormes (Paris, 1954).
ambas intenciones (artistica y satfrica). Esta2 Stephen Gilman, "The Death of Lazarillo de Tormes,"
posici6n, claro esta, necesitaria ser demostrada
PMLA, LXXXI (June 1966), 153.
por medio de un examen completo del texto, pero 3 Asumen tal interpretaci6n algunos estudios recientes que
tal examen resultaria, en gran parte, en una
abordan directamente el tema del sentido moral del Lazarillo,
tales como: Stephen Gilman, "The Death of Lazarillo de
sintesis de observaciones ya expresadas en los
Tormes," en el cual se establece un inmitigado contraste
trabajos arriba mencionados. Claramente, en
entre el nifio y el adulto: "As against Lazarillo who is blame-
algunos momentos de la obra, la intenci6n sati-
less and pitiable, the L,zaro who begins 'Yo por bien tengo' is
rica es dominante, hasta el punto de que cynical,
se ignorant, presumptuous, and adulatory" (p. 153).
C. B. Morris, "Lizaro and the Squire: 'Hombres de bien',"
descuidan aspectos de su elaboraci6n estetica;
BHS, XLI (1964), 238-241, tambien establece este contraste
en otros momentos hay claras consideraciones entre "the compassionate boy who supports the squire" y
artisticas que determinan la elaboraci6n de la "the degenerate cuckold" del final de la obra. Segfin Bruce
obra. Este punto de vista, me parece, es necesario W. Wardropper, "El trastorno de la moral en el Lazarillo,"
para explicar la ambigiiedad moral del Lazarillo. NRFH, xv (1961), 441-447, "La novela nos ensena la co-
Tal vez, una de las caracteristicas del Lazarillo rrupci6n de un muchacho fundamentalmente bueno" (p. 447).
Aunque reconoce que "Lazaro es egoista s6lo dentro de limites
que en forma mas sobresaliente contribuye a bien marcados: no quiere morirse de hambre," y que "Fuera
oscurecer o, por lo menos, complicar su sentido de estos limites es capaz de acciones altruistas," al final nos
moral es esa combinaci6n de arrogancia y com- afirma categ6ricamente que "El egoismo desbordante de los
pasi6n que caracteriza el estilo de la obra, "the amos acabar, por contagiar a Lazaro" (p. 447). Otros estu-
dios, aunque no tratan directamente del sentido moral del
amalgamation of compassion and contempt, re- Lazarillo, claramente presumen tambien esta interpretaci6n;
spect and disdain, affection and carelessness with por ejemplo: Francisco Ayala, "El Lazarillo: Nuevo examen
which the teller tells his life."2 Es esta caracteris- de algunos aspectos," CA, Afo xxvI (enero-febrero 1967),
tica, tambien, uno de los elementos que mas CXLV, 209-235; L. J. Woodward, "Author-Reader Relation-
ship in the Lazarillo del [sic] Tormes," y A. D. Deyermond,
contribuyen al valor literario del Lazarillo, pre-
"The Corrupted Vision: Further Thoughts on Lazarillo de
sentandonos la complejidad de una personalidad Tormes," ambos en Forum for Modern Languages Studies, I
individual, mas que la esquematizaci6n de un (1965), 43-53 y 246-249, respectivamente; Norma Louise
punto de vista ideologico. Sin embargo, esta Hutman, "Universality and Unity in the Lazarillo de Tor-
misma complejidad es la que se ha prestado a mes," PMLA, LXXVI (Dec. 1961), 469-473.
4 Homero Castillo, "El comportamiento de Llzaro de
interpretaciones err6neas, segun mi opini6n, del
Tormes," Hispania, xxxIII (1950), 304-310, y Joseph L.
sentido moral de la obra. Laurenti, Vida de Lazarillo de Tormes. Estudio critico de la
A primera vista, el Lazarillo presenta el siguien- segunda parte de Juan de Luna (Mexico, 1965). Ambos fallan
te esquema en el desarrollo de la personalidad en su intencion, me parece, porque pretenden salvar la per-
sonalidad moral de Lazaro ignorando el claro sentido ir6nico
moral de su protagonista: Un mozuelo-Laza-
y satirico de la obra. No asl Claudio Guillen, en su intro-
rillo-ingenuo, con capacidades innatas para la ducci6n a Lazarillo de Tormes and El A bencerraje (New York:
compasi6n y la bondad, debido, en parte, a su Dell, 1966), quien capta lficidamente la complejidad y am-
ambiente familiar y, en parte, a las experiencias bigiiedad del caracter moral de Lizaro: "Lzaro ... never
sufridas al servicio de diversos amos cuyas cuali- ceases to grasp the superior status of selflessness or pity. He
dades morales representan casi todos los pecados does not simply espouse 'evil' in the end, for his judgment
does not surrender to such simplifications. His conduct may
capitales y aun algunos otros-avaricia, egoismo, become corrupted but not his mind. He shows us actually
vanidad y pereza, falsedad y lujuria-se con- (with few exceptions... ) that any individual moral judg-
vierte, a su vez, en un adulto de la mas abyecta ment is necessarily composite or ambiguous" (p. 27). Aunque,
como afirma Guillen, las ambiguedades en el estilo y contenido
condicion moral, arrogante y ciego ante su propia
del Lazarillo han sido a menudo notadas y subrayadas por la
degradaci6n: Es el Lazaro adulto que escribe su crntica, este aspecto de la ambigiiedad moral requiere ciertas
autobiograffa.3 En marcado contraste con tal aclaraciones.

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presentar algunos argumentos en favor de esta talle" (p. 159), es claro que esto obedece mgs a
ultima tendencia. respeto, o a un deseo de congraciarse con el amo
no importunandole; o por temor, dados los amos
El episodio del escudero, en el cual Lazarillomenos amables que antes habia tenido. Al mismo
muestra por primera vez en forma evidente y tiempo, es el principio de una actitud menos
directa su capacidad de simpatia y compasi6n, se agresiva, aunque continua a la defensiva como
reconoce generalmente como el punto culminantecon sus amos anteriores (la escena de los pedazos
en el desarrollo moral de Lazarillo. "Tal es lo de pan que tiene que compartir con el escudero no
sublime del Lazarillo. Sublime a ras de tie- deja de traernos a la memoria la de las uvas con
el ciego). Sin embargo, poco a poco empieza a
rra .. ." dice Bataillon, refiriendose a este pasaje
(El sentido, p. 21). Despues de esta experiencia
descubrirse la verdad completa de la miseria del
en la que Lazarillo se eleva a su mas alto nivel
escudero, victima de la fortuna, en cierto sentido,
moral-se dice-empieza su rapido descenso lo mismo que Lazarillo, y asi mismo va cam-
biando la actitud de este, revelandonos una
espiritual, a medida que, ir6nicamente, asciende
en su posici6n material: Las posibilidades de de su caracter que, con sus amos ante-
faceta
desarrollo moral de Lazarillo quedan truncadas riores, no habia tenido ocasi6n o motivo de re-
en el adulto que se convierte en un redomado velarse. Sin embargo, lo mas interesante es la
bellaco. Sin embargo, estas interpretaciones que manera en que se nos hace ver c6mo Lazaro, el
condenan al Lazaro adulto a una absoluta de- adulto, tambien comparte de estos sentimientos.
gradaci6n y ceguera moral ignoran o disminuyen Ante el descubrimiento de la miseria y vanidad
la importancia del hecho de que en el Tractado de su nuevo amo, los razonamientos de Lazarillo
III se expresan muy claramente los sentimientos adquieren cierta impersonalidad que los acerca
de compasi6n y simpatia de Lazaro, no solo mas de a los razonamientos de un observador im-
Lazarillo, ante la pobreza y vanidad del escudero.
parcial y distante. Al principio, es Lazarillo, en
Es precisamente en este episodio culminante en primera
el persona, el que hace estas considera-
que Lazarillo y el Lazaro adulto que escribe su
ciones: "iBendito seays vos, Sefior, quede yo
autobiografia llegan a confundirse e identificarse
diziendo, que days la enfermedad y poneys el
en la forma mas completa y directa. Esa impor- remedio!... iGrandes secretos son, Sefior, los
tante cualidad moral de Lazarillo que se revela que vos hazeys y las gentes ygnoran!" (pp. 162-
en este episodio, la capacidad de compasi6n y Pero luego se cambia a la tercera persona,
163).
simpatia (y, en cierto sentido, de justicia) es dandonos
una la perspectiva del escritor (QLazaro?
cualidad que, aparentemente, nunca Ilegaeel
a an6nimo?): "dY quien pensara que aquel
desaparecer en Lazaro. gentil hombre se pass6 ayer todo el dia sin comer,
La maestria narrativa del autor an6nimo se con aquel mendrugo de pan, que su criado Lazaro
revela, como en otros pasajes de la obra, en truxo
la todo un dia y una noche en el arca de su
forma paulatina en que va preparando el cambio seno, do no se le podia pegar mucha lim-
de actitud de Lazarillo. Al principiar el episodio
pieza .. .?" (p. 163). La conclusi6n final nos deja
del escudero, despues de las experiencias con elperplejos, dde quien son estos pensamientos? lDe
ciego y el cura, Lazarillo ha avanzado mucho en Lazarillo, de Lazaro o del autor anonimo?: "iO
la escuela de la vida, aunque en una sola direc-Sefior, y quantos de aquestos deueys vos tener
ci6n: en su actitud defensiva y agresiva para con
por el mundo derramados, que padescen por la
sus amos. Sus prudentes respuestas al nuevo amo negra que llaman honrra, lo que por vos no
muestran un Lazarillo mas sofisticado, que sabe sufririan!" (p. 163). Manejando sutiles cambios
c6mo halagar y dar la mejor impresi6n de su de perspectiva en la transici6n de la primera a la
persona mintiendo con la verdad: "Sefior, mogo tercera persona,6 el autor nos deja la impresi6n de
soy que no me fatigo mucho por comer, bendito que los pensamientos de Lazaro se confunden con
Dios. Desso me podre yo alabar entre todos mis los de Lazarillo.
yguales por de mejor garganta y ansi fui yo loado Una vez comprobada la triste situaci6n del
della fasta oy dia de los amos que yo he tenido"
escudero, las consideraciones de Lazarillo para
(p. 153).5 Sus acciones, al principio, obedecen
con su amo dejan de ser ya por conveniencia pro-
mas a este afan de halagar y de mostrar con-
sideraci6n y respeto hacia el escudero que a6 Las citas del Lazarillo se refieren a la edici6n de ClAsicos
simpatfa o amor. Por ejemplo, cuando nos habla Castellanos, 1959.
de la mala noche que pasa tratando de dormir a6 H. R. Jauss llama la atenci6n a la misma tecnica en
referencia a otro pasaje, el del jarro de vino, en "Ursprung und
los pies de la cama del escudero y aniade al final:
Bedeutung der Ich-Form im Lazarillo de Tormes," Romanis-
"e, lo peor, no osandome reboluer por no desper-tisches Jahrbuch, vm (1957), 293.

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132 La ambigiiedad del "Lazarillo de Tormes"

pia y responden mas bien a una simple y natural aqui se expresa y el que escribe esta autobio-
compasi6n: "Tanta lastima aya Dios de mi, grafia cuyo estilo y contenido revelan en multiples
como yo auia del, porque senti lo que sentia y ocasiones una satira, aunque mordaz, profunda-
muchas vezes auia por ello passado y passaua mente compasiva, tendremos que aceptar que, al
cada dia" (p. 171). El mismo Lazarillo parece menos, este rasgo moral nada despreciable-el de
sorprenderse de esto que le esta pasando, cuando la "charidad"-cuya falta tanto criticaba Laza-
el siempre habia sido antagonista de sus miseros rillo, se mantiene firmemente en Lazaro, cuya
amos; sin embargo, sabe, o mas bien, siente, ya inmoralidad consiste en el desprecio de ciertas
entonces, que sus sentimientos son justos: "Con normas sociales pero nunca en el de la caridad
todo, le queria bien, con ver que no tenia ni cristiana. Si aceptamos a Lazaro como autor de
podia mas. Y antes le auia lastima, que enemis- la autobiografia, dno estamos obligados a asig-
tad. Y muchas vezes, por lleuar a la posada con narle a 1e los sentimientos compasivos que revela
que el lo passasse, yo lo passaua mal" (p. 175). su estilo, lo mismo que a el (y no al autor an6-
Tal compasi6n por el bienestar de su amo se nimo) asignamos el aparentemente descuidado y
revela aun en momentos en que, prohibida la popular estilo del lenguaje?
mendicidad en la ciudad, ambos pasaban ham- No es necesario enumerar los muchos pasajes
bre por falta de los pobres alimentos que antes en que se revela ese sentimiento de compasi6n
Lazarillo habia logrado conseguir de la caridad que, en el estilo propio del Lazarillo, atenua
de "las buenas gentes": "Y no tenia tanta lastima notablemente la mordacidad de la satira. Sin
de mi, como del lastimado de mi amo, que en embargo, es importante notar que esta se hace
ocho dias maldito el bocado que comio" (p. 180). mas fuerte, casi impasible, en el caso del "aua-
Los razonamientos que se dan para justificar riento ciego y el malauenturado mezquino clerigo"
estos sentimientos de compasi6n de Lazarillo son [subrayado mio] y mucho menos en el caso de
de una seriedad tal que parecen combinar otra aquellos que, aunque padezcan de otros vicios
vez las dos perspectivas, los sentimientos del condenables socialmente, como su madre, el
mozo y los razonamientos del hombre maduro: negro Zaide, el escudero, el Arcipreste, son
"Este, dezia yo, es pobre y nadie da lo que no personajes relativamente generosos. La moral
tiene; mas el auariento ciego y el malauenturado que se deduce de esto es una moral de lo mas
mezquino clerigo, que, con darselo Dios a ambos, elemental: Los espiritus generosos son menos
al vno de mano besada y al otro de lengua suelta, condenables que los mezquinos. Pero es una
me matauan de hambre, aquellos es justo desa- moral que se ajusta perfectamente al "decoro," a
mar y aqueste de auer manzilla" (pp. 176-177). la coherencia del personaje que representa Laza-
La escala de valores aquf aplicada, pues, es una rillo, el cual, indudablemente, se cuenta entre los
nacida del amor y la compasi6n; de esa "chari- primeros. Mas que moral, pues no es resultado de
dad" que seguin Lazarillo ya "se subi6 al cielo" meditaciones filos6ficas, se trata de una actitud
(p. 48). vital e instintiva.8
Que los sentimientos y razonamientos de Es interesante notar la forma en que, precisa-
Lazarillo no han cambiado en Lazaro, lo afirma
este mismo: "Dios me es testigo que oy dia, 7 Raymond S. Willis, "Lazarillo and the Pardoner: The
quando topo con alguno de su habito con aquel Artistic Necessity of the Fifth Tractado," HR, xxvII (1959),
267-279, afirma lo siguiente: "We can safely assume that the
passo y pompa, le he lastima con pensar si padece ironic ending was early envisaged by the author, an ending in
lo que aquel le vi sufrir. Al qual, con toda su which Lazaro's position was to be the polar opposite of his
pobreza, holgaria de seruir mas que a los otros, state during his service with the Squire. This inversion is of
por lo que he dicho" (p. 177). Lo que entonces the very essence of the book" (p. 273). Para reforzar su in-
terpretacion, Willis trae una cita de Arturo Marasso que
pensaba y sentia Lazarillo se revela, pues, como refleja igualmente la interpretaci6n tradicional del Lazarillo:
lo que el Lazaro adulto todavia piensa y siente al "La diferencia en Lazaro del simpatico nifio y del adulto re-
escribir su autobiograffa. pulsivo en que se convierte, esta perfectamente establecida,"
Luego, si este es el caso, Zc6mo es posible en "Aspectos del Lazarillo de Tormes," en Estudios de litera-
acusar a Lazaro de un absoluto envilecimiento y tura castellana (Buenos Aires, 1955), p. 184. Ambas interpre-
taciones asumen que la personalidad moral del personaje es
ceguera moral? Si el autor an6nimo del Lazarillo
inica e indivisible: que su degradaci6n moral exterior (es
pretendia romper nuestra simpatia con el pro- decir, como un individuo dentro del engranaje de las institu-
tagonista del final del libro, &por que, entonces, ciones sociales) es equivalente a su degeneraci6n moral in-
dar al Lazaro adulto esta cualidad moral que se terior. Sin embargo, vemos que esto no ocurre, al menos, no
en un sentido total. La diferencia entre el nifio y el adulto no
revela en esa repentina muestra de compasi6n me parece estar "perfectamente establecida."
ante el recuerdo de la pobreza del escudero?7 Si 8 Asi mismo interpreta Bataillon la actitud de Lizaro ante
consideramos que es Lazaro, el adulto, el que la superstici6n del honor (El sentido, p. 25).

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Didier T. Ja!n 133

mente, este rasgo de la generosidad es lo que casi conscientemente ha dejado escapar sus propios
eleva moralmente al negro Zaide por encima de pensamientos y sentimientos? Tal pregunta
los clerigos y frailes con quienes se le compara. podria contestarse s6lo hipoteticamente, claro
Antes de hacer esta comparaci6n, se nos explicaesta, y es casi imposible de contestar en relaci6n
la motivaci6n de los robos de Zaide con la si- con una obra como el Lazarillo. La tecnica auto-
guiente frase: "y con todo esto acudia a mi madre biografica de la obra hace imposible distinguir
para criar a mi hermanico" (p. 72). Es decir, ya entre el autor y su personaje, mas cuando aquel
de antemano se le ha dado a los robos del negro (ya sea por preferencia o por accidente) se ha
un motivo relativamente noble: no roba para sf, mantenido en el anonimato. Es en este sentido
ni siquiera para conquistar o mantener a su en que la anonimidad y el sentido artistico del
amante, sino para aquel indefenso "hermanico," Lazarillo se complementan, como ha dicho Cas-
aquel "negrito muy bonito" al cual Lazarillo tro."0 Sin embargo, me parece que no viene al
"brincaba y ayudaba a calentar" (pp. 70-71). caso y aun incorrecto decir que en ciertos pasa-
(QPuede pedirse mayor ternura?) S6lo despues de jes del Lazarillo es el autor an6nimo el que se
esto es que se compara la acci6n de Zaide con la expresa, en vez de Lazaro. Si el autor an6nimo
de los curas y frailes: "No nos marauillemos de vn ha decidido esconder su personalidad real detras
clerigo ni frayle, porque el vno hurta de los de la mascara de Lazaro (y nosotros los lectores
pobres y el otro de casa para sus deuotas y para hemos aceptado el artificio, sobre todo desde el
ayuda de otro tanto, quando a vn pobre esclauo Prologo) no veo por que hemos de apartar la
el amor le animaua a esto" (pp. 72-73). Este mascara en determinados momentos y sin que el
"para ayuda de otro tanto," cuyo significado autor nos justifique para ello. Explicar la com-
tanto ha intrigado y desafiado a los criticos, ono pleja personalidad moral de Lazaro como una
quiere decir "para ayuda de los deuolos"?, es inintencionada combinaci6n de la personalidad
decir, <de si mismos?9 Luego, claramente insi- del degenerado picaro y la de un ortodoxo (o
nuados, los motivos del clerigo y del fraile son la heterodoxo) autor an6nimo es desvalorar injusta
lujuria y el egoismo, mientras que al "pobre e innecesariamente la capacidad literaria del
esclavo el amor le animaba a esto" [subrayado autor. Sin duda, la complejidad de Lazaro es
mio]. No es, pues, solamente la satira mordaz lo resultado de esta combinaci6n, pero no es nece-
que mueve el estilo de este pasaje, sino la ironia sario que el autor sea inconsciente de ella. En el
sutil, segun la cual el mas despreciable sujeto se pasaje que hemos citado antes y que empieza
nos hace portador de virtudes mas elevadas que "Dios me es testigo que oy dia" es imposible
los frailes y curas que debian ser los represen- suponer que solo por descuido el autor an6nimo
tantes de la caridad cristiana.
expresaba sus propios sentimientos por boca de
Tal vez esto aclare algo la ambigiiedad moral Lazaro.
del Lazarillo: Su arte (sin negar el arte narrativo (2) jImplica esta interpretaci6n que el sentido
y retratista de que habla Bataillon) es un arte, de la obra es moral o satirico, es decir, didactico?
mas que de la satira, de la ironfa. Este es el granNo necesariamente, aunque tampoco descarta
elemento que maneja el autor an6nimo del Laza-tal intenci6n. Como queda dicho al principio, me
rillo y en la maestria con que lo maneja se revelan parece que, en parte, el sentido del Lazarillo, si
tanto el sentido artistico como moral de la obra.entendemos por esto la intenci6n guiadora en la
La sutil ironfa del final del Lazarillo consiste enconstrucci6n y desarrollo de la narraci6n, es
algo parecido al episodio del negro Zaide: En unartfstico.11 Por otro lado, es casi imposible leer
sujeto de tan baja condici6n social como lo es un
pregonero cuya mujer, seguin las "malas len- 9 V6ase, por ejemplo, el verso de la Farsa dd Colmenero
guas," es o era manceba del Arcipreste, se encierra citado por Americo Castro:
Fraile: Las mujeriles beldades
aun una chispa de "charidad" cristiana; caridad ha mofado el boquirroto.
que falta notablemente en otros personajes mas Pastor: Vos debcis selles devoto;
obligados a tenerla. Despojar a Lazaro de todo en fin, fin, frailes y abades
elevado sentimiento seria, pues, mutilar ruda- (Hacia Cervantes, Madrid, 1960, p. 124, subrayado mfo).
mente la fina ironfa. "Otro tanto," quiere decir "Lo mismo, cosa igual."
10 Introducci6n a la ed. de E. W. Hesse y H. F. Williams del
Lazarillo de Tormes (Madison, Wis., 1948), p. xi.
Para finalizar, habria que reconsiderar algunos 1 Esta conclusi6n de Bataillon podria aparecer trivial a
problemas ante esta interpretaci6n de la obra: primera vista: Si aceptamos el postulado de que la intenci6n
(1) JEs esta complejidad moral de Lazaro de toda obra de m6rito literario es lograr un efecto artistico
resultado de una intenci6n consciente del autor(sin lograrlo, la obra careceria de m6rito literario) y si acep-
tamos que el Lazarillo es una obra de merito literario, estare-
o es resultado de un proceso en que el autor in-mos de acuerdo con que el sentido (la intenci6n) del Lazarilo

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134 La ambigiiedad del "Lazarillo de Tormes"

o releer el librito sin apreciar en el una fuerte in- importante, reaccionar, sentir y expresarse como
tenci6n satirica y moralista. A pesar de todo el su personaje lo haria. He aqui la base de la uni-
despliegue de tecnica narrativa y de los importan- dad, complejidad y novedad de la personalidad
tes descubrimientos literarios que lleva a cabo de Lazarillo o Lazaro de Tormes. En la compleji-
el autor del Lazarillo, no podemos resignarnos a dad del protagonista y su perspectiva se encier-
considerarlo simplemente como una obra de arte ran el sentido artistico y moral de la obra, los
humoristico, de entretenimiento y "deleyte." El cuales constituyen, asi, elementos inseparables
lector no se resigna a quedarse entre "los que no dentro de la creaci6n literaria.
ahondaren tanto." Sin embargo, pretender que (3) jEs incompatible esta interpretaci6n con
el valor del Lazarillo resta en la satira tremenda
la de la degeneraci6n moral de Lazarillo? No
es ignorar la cuidadosa elaboraci6n artistica,
necesariamente, si por "degeneraci6n moral" se
aunque tal vez imperfecta, a que ha sido some- entiende el desprecio de los convencionalismos
tido y desoir la suplica del narrador (Lazaro o sociales
el en beneficio del propio interes. (Una
an6nimo) de que apreciemos su labor, "pues no moral
se "practica," seguin le aconseja el Arcipreste
haze sin trabajo y quieren, ya que lo passan, ser
a Lazaro: "no mires a lo que pueden dezir; sino
compensados, no con dineros, mas con que vean a lo que te toca; digo a tu prouecho"-p. 238).
y lean sus obras y, si ay de que, se las alaben"Pero tal degeneraci6n no afecta los sentimientos
(p. 62). Es claro, me parece, que el autor tomaba
de "charidad" de Lazaro, por lo tanto no es
en serio ambos fines y su maestria resta, precisa-absoluta. En cierto sentido, se salva lo mejor.
mente, en la forma en que ha sabido combinarlos.Esta creaci6n de un personaje que combina
El Lazarillo puede haber sido resultado de una rasgos de "degeneraci6n moral" (en el sentido
intenci6n de hacer critica social (no necesaria-
arriba apuntado) con sentimentos de compasi6n
mente de Espafa en particular) utilizando y caridad cristiana constituye precisamente uno
medios y perspectiva novedosos. O puede ser de al los grandes aciertos del Lazarillo tanto en el
reves, en la intenci6n de ensartar una serie desentido moral como artistico: La caridad, como
anecdotas entretenidas en una elaborada forma virtud maxima, se salva y su existencia en un
artistica narrativa, el autor vislumbra las posi-
sujeto como Lazaro subraya la fina ironia y le da
bilidades de hacer critica social y esto determina
complejidad e individualidad al personaje sin
su norma al escoger y engarzar las anecdotas.violentar
La "el decoro," la coherencia del personaje,
forma en que la novela picaresca y la personali-
que admiraban Sigiienza y Bataillon.'3
dad del picaro surgen de las colecciones de his-
UNIVERSITY OF CALIFORNIA
torietas populares de tipo jocoso y satirico ya ha
Davis
sido claramente sugerida por F. Chandler.'2
Basicamente, la estructura del Lazarillo se
presenta como una sarta de historietas jocosas
es artistico. Sin embargo, tal demostraci6n se hacia necesaria
populares engarzadas en un hilo narrativo, como
pues es facil olvidar el valor literario (artistico) del Lazarillo
el Libro del Conde Lucanor, con la diferencia (una
para asignarle un valor meramente satirico o moral, es decir,
diferencia de valor artistico) de que, en didictico
el (p. ej. Morel-Fatio, "Recherches"). Se trataba,
Lazarillo, el narrador o la personalidad y la pers-
pues, de demostrar la validez de la segunda premisa. Mis re-
pectiva del narrador se revelan en la narraci6ncientemente, M. J. Asensio, "La intenci6n religiosa del
Lazarillo de Tormes y Juan de Valdes," HR, xxvii (1959), 78-
y son tan importantes como la narraci6n misma. 102, no niega, necesariamente, la intenci6n artistica.
El autor se mete dentro de su personaje para ver 12 La novea picaresca en Espana (Madrid, sin fecha).
el mundo y las cosas desde su perspectiva y, mas 13 Bataillon, El settido, p. 29.

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