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EDAD MODERNA DE LA FILOSOFIA

1.1. DEFINICIN
La Edad Moderna, es un periodo histrico que, segn la tradicin
historiogrfica europea y occidental, se enmarca entre la edad media y la
edad contempornea. Comienza con la cada de Constantinopla en 1472
(S. XV) y termina con la revolucin francesa en 1789 (S. XVIII). Tuvo una
duracin de 3 siglos.

La Filosofa Moderna corresponde a ese perodo que llamamos Edad


Moderna en la Historia Universal y que comienza en el Renacimiento y la
Reforma Protestante.
Es verdaderamente una poca nueva con un espritu nuevo, tan distinto
del espritu escolstico, que se le puede considerar como una revolucin
antiescolstica.

Algunos pases donde se desarroll la filosofa moderna son:


a) Inglaterra
b) Francia
c) Alemania
d) Italia
e) Irlanda

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La filosofa moderna se desarrolla durante los siglos XVII y fines del siglo
XIX, poca en que se trata de encontrar las verdades ltimas de las cosas
a travs de la razn (racionalismo).

El siglo XVII es la etapa madura y productiva de la filosofa moderna; la


mayora de los filsofos son laicos y se contraponen a las enseanzas
tradicionales recibidas, con una relativa tolerancia a la libre especulacin.
Durante este siglo se produjo una gran polmica entre las dos grandes
doctrinas filosficas: el racionalismo versus el empirismo, como tambin
se dio pie al problema de la sustancia.

En el siglo XVIII, la filosofa se hizo fundamentalmente poltica y moral.


Lo que caracteriza al siglo XVIII en sus comienzos seala Brehier- es la
decadencia rpida y luego la cada definitiva de los grandes sistemas que,
bajo la inspiracin cartesiana, se haban esforzado en unir la filosofa de
la naturaleza y la del espritu. Entre los aos 1740 y 1755 se afirman y
desarrollan las ideas principales del siglo XVIII, en medio de polmicas y
campaas violentas que no slo conmueven al pequeo mundo de los
eruditos, sino que interesan y apasionan a toda la sociedad, motivando
frecuentemente la intervencin de los poderes pblicos, civil y
eclesistico, contra los filsofos. En este perodo publican sus principales
obras Hume, Montesquieu, Condillac, Diderot, DAlembert, Voltaire,
Rousseau, Adam Smith y Bufn. El filsofo es, en este momento, no el
que busca el conocimiento por s, sino, ante todo, el enemigo de los
prejuicios hostiles a la felicidad de los hombres, el propagandista de las
luces que deben renovar el pensamiento y las costumbres en pblico y
en privado. Esto es lo que llaman los alemanes Aufklrung (ilustracin)
(Historia de la Filosofa).

1.2. CARACTERISTICAS
La filosofa moderna tiene las siguientes caractersticas:
1. En efecto, la Filosofa Medieval haba conjugado en gran sntesis el
pensamiento pagano platnico - aristotlico con el pensamiento cristiano,
armonizando la razn y la fe, nuevas corrientes filosficas proclamaran la

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absoluta independencia de la razn o an la pondran en rebelin abierta
contra lo sobrenatural.
2. La nueva filosofa exaltaba el mtodo matemtico cientfico en detrimento
del espritu metafsico que haba dominado, no slo a la Edad Media, sino
tambin entre los pensadores paganos. Naturalmente estas nuevas
doctrinas o corrientes de pensamiento correspondan a nuevas
situaciones polticas, culturales, sociales y religiosas; el Renacimiento, la
seudorreforma protestante, el humanismo, el nacimiento de los estados
modernos, el auge de las ciencias.
3. De ah que tambin encontramos en la poca moderna una tremenda
dispersin doctrinal que contrasta con la notable unidad del pensamiento
cristiano de la Edad Media; as como las naciones se diferencian, como
los pueblos se separan unos de otros, tambin se producen profundas
escisiones en el espritu occidental y en su concepcin unitaria del
mundo, como consecuencia o secuela del enfrentamiento entre la razn
teortica y la razn prctica, entre la ciencia y la fe, entre lo fsico y lo
metafsico, entre la poltica y la moral, entre lo subjetivo y lo objetivo,
populan en tal abundancia los problemas, los mtodos, las soluciones que
el espritu vuelve a caer en el escepticismo y llega hasta proclamar la
superioridad del inconsciente sobre la conciencia.
Lo cual no significa que estemos descalificando la Filosofa Moderna, al
contrario, hay que reconocer que en los tiempos modernos, el espritu
humano se ha mostrado tremendamente inquieto y dinmico, que se han
profundizado muchos temas como el conocimiento, que se ha agudizado
el espritu crtico, que se han hecho esfuerzos colosales por dar
respuestas adecuadas a antiguos y nuevos interrogantes.
Sin embargo, el subrayas las nuevas tendencias y los nuevos mtodos de
la Filosofa Moderna, el registrar una problemtica diferente, no debe
hacernos pensar que los cambios se hicieron de repente y que se puede
poner una muralla divisoria entre el pensamiento medieval y el moderno.
Los cambios culturales no suelen sobrevenir tan bruscamente: los
estratos de la cultura y del pensar humanos suelen encajar unos con otros
y mezclarse entre s, de ordinario hay que buscar las races de los cambio
en capas ms profundas de lo que parece a primera vista.

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Concretamente en el campo de la filosofa podemos afirmar que mucho
de la edad moderna se encuentra en la Edad Media, particularmente en la
Baja Escoltica, en lo nominalistas, en Nicols de Cusa y an en
Abelardo. De la misma manera, muchos temas bsicos de la filosofa
medieval reviven en la poca moderna. Deberamos empezar este
tratado de Filosofa Moderna con un estudio siquiera somero de la
filosofa del Renacimiento: sabemos que este perodo se caracteriz en
todas sus manifestaciones culturales por su afn de regresar a lo antiguo,
pero se vuelve a lo antiguo descristianizndolo, haciendo lo contrario de lo
que el Edad Media y la Escoltica haban realizado.
Pero aunque el Renacimiento produjo notables humanistas, pintores,
escultores, arquitectos geniales, hombres que fundaron la fsica moderna,
en filosofa escasean los verdaderos valores; es ms bien un perodo de
transicin, un prtico a travs del cual penetramos en el pensamiento
moderno.
Algunos hombres como Maquiavelo, Giordano Bruo, Francisco Bacon
mereceran nuestro inters, pero la falta de tiempo nos obliga a limitarnos
a los grandes valores de la filosofa moderna.
Es a Ren Descartes a quien se le considera como el padre de sta. Es
el primero de esos atrevidos pensadores del siglo XVII y XVIII.
Descartes, Leibniz, Spinoza, Locke, Hume que introducen nuevos y
revolucionarios estilos en la arquitectura del pensamiento, organizndolo
segn planos y diseos ambiciosos y desconcertantes.
Si bien es cierto que Descartes se apoya todava en la Escolstica, sin
embargo, por haber introducido en la filosofa la Duda Metdica, por su
interpretacin mecanicista de la naturaleza y por su idealismo metafsico,
se constituy en la fuente de todos los subsiguientes sistemas. l exigi
para el pensar filosfico una absoluta autonoma de modo que vinieron a
desarticularse la razn y la fe; por todo ello Descartes se llama PADRE
DE LA FILOSOFA MODERNA.

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1.3. TIPOS DE ESTILOS
En las nuevas construcciones filosficas podemos distinguir dos estilos
principales, ambos derivados del Cartesianismo, a saber: El Racionalismo
que evoluciona en idealismo y el Empirismo con su consectario el
Positivismo.

1.3.1. EL RACIONALISMO:
Concuerda todava con la Escolstica en su afn de sistematizar; tambin
la problemtica es sustancialmente idntica, pero se agudiza la oposicin
entre la esfera de los subjetivo y lo objetivo, entre la Res cogitans y la Res
extensa. Concertar las dos ser el gran problema del Idealismo Alemn.
El Racionalismo organiza la Teora del conocimiento en sistemas que
parten de principios a priori sin tener en cuenta la realidad concreta, todo
es mirado desde el punto de vista de su racionalidad con descuido de la
fctico. Es en este aspecto del apriorismo del conocimiento en el que
ms profundiza el racionalismo. Y a pesar de sus yerros y exageraciones
realiza un aporte considerable a la filosofa.
FILSOFO PROPUESTA APORTACION OBRAS
FILOSFICA FILOSFICA
Rene El hombre es el Es el padre del El
Descartes nico que pensamiento discurso
(1596-1650) puede conocer a moderno. del mtodo.
travs de la verdad. Perfeccion el meti- Meditacion
Utiliza la duda do cientfico. es
metdica como via Es considerado el metafsicas
para llegar a la primer filsofo .
verdad. racionalista y de la reglas para
El principio: "pienso, modernidad. la
luego existo". * Una geometra direccin
Su criterio de analtica, adems del
verdad consiste en de la mecnica. espritu.
reglas de
evidencia, de anales,

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de sntesis y
de las
enumeraciones.
El objeto del
conocimiento es la
totalidad de los seres
Baruch Una teora tica a Su teora tica.
Spnoza partir de un orden pantesta sobre Tratado
(1632-1677) geomtrico. Dios. teolgico
Una visin panteista La importancia politico.
de la relacin de de analizar la tica Tratado
Dios y el hombre. para comprender poltico.
Una visin poltica el entorno social.
donde la filosofa Su anlisis sobre la
reprsenla parte naturaleza y el
integral de la cultura. mundo.
Parte al La visin
conocimiento desde humanstica sobre
la argumentacin de su concepto de
la razn y la verdad. hombre.
Wilnelm El conocimiento Una teora Discurso
Leibniz intelectual es epistemolgica de
(1646-1716) mediante las ideas. donde el metafsica.
La percepcin conocimiento tiene Sistema de
racional es el tres la
conocimiento de percepciones para naturaleza.
las poder entenderse. La
verdades. Constituye una teo- monadolog
La verdad es la ra racional para a.
correspondencia comprender el mun- Nuevo
entre la mente do y la naturaleza. tratado
(imagen) y el objeto. El clculo sobre el
Su concepto de Dios infinitesimal. entendimie

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visto como una nto
mnada, que es la humano.
totalidad de
representaciones
que estn en la
naturaleza y
constituyen a Dios.

1.3.2. EL EMPIRISMO:
Del griego empeira, experiencia, y de empeiros, experimentado;
referido especialmente a las prcticas mdicas que no se apoyaban
en teoras, sentido en que todava se usa en la Enciclopedia francesa)
La doctrina filosfica que sostiene que las ideas y el conocimiento en
general provienen de la experiencia, tanto en sentido psicolgico (o
temporal: el conocimiento nace con la experiencia) como en sentido
epistemolgico (o lgico: el conocimiento se justifica por la
experiencia).

Es la corriente totalmente opuesta al racionalismo y representa la


ruptura total con la tradicin metafsica platnica - aristotlica de la
Escolstica. Ah est la verdadera revolucin del pensamiento
moderno; el empirismo no puede hacer metafsica pues para l no
cuentan las verdades inmutables y eternas; mientras que para el
racionalismo la experiencia sensible no es sino la materia del
conocimiento (cientfico), esto es su punto de partida y dicho
conocimiento se perfecciona nicamente en la esfera de la
inteligencia; para los empiristas la experiencia lo es todo, y como ha
de estar siempre abierta a nuevas observaciones no pueden existir
verdades inmutables y eternas.

Kant intenta una sntesis entre el racionalismo y empirismo, pero al


pretender salvar la metafsica cae en un agnosticismo destructor de
todo valor metafsico. Sus discpulos hunden sistemas atrevidos y
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complicados tratando de salvar los valores de verdad, moralidad y
religin comprometidos por el escepticismo empirista y el
agnosticismo Kantiano.

Los mximos representantes del empirismo ingls del siglo XVII son:
Francisco Bacon, Hobbes, Locke, Berkeley, Hume y Newton.

Bacon de Verulam, Francisco (1561-1626).Filsofo ingls, ocupa lugar


preferencial entre los ms grandes pensadores de la humanidad
como filsofo de la ciencia, como pionero de la historia de la ciencia,
como el descubridor del mtodo de la ciencia experimental el mtodo
inductivo de razonamiento- con sus tres momentos bsicos en el
proceso de la investigacin cientfica: 1) observacin de los hechos; 2)
planteamiento de una hiptesis por induccin; y, 3) verificacin
experimental de la hiptesis. F. Bacon dio origen en Inglaterra a la
Escuela Emprica (de empeirikos = experimento). En la historia de la
filosofa es tenido por el representante mximo de la ruptura definitiva
con el predominio de la filosofa de Aristteles y de la escolstica,
buscando siempre que la filosofa se separara de la esclavitud de la
teologa para aliarse luego con la ciencia moderna que propugna su
pensamiento. Concibi una filosofa de la ciencia como producto de la
reforma integral de las ciencias y de la filosofa que surga tras la
primaca del mtodo experimental frente a las dems de la poca y
sostuvo que la fsica era la madre de todas las ciencias. Para F.
Bacon todo saber es producto de la experiencia. El saber es poder,
significando con ello que la ciencia debe estar al servicio del hombre
para transformar la naturaleza y la sociedad en que vive. Bacon lleg
a explicar los errores, los prejuicios y peligros que amenazan la visin
meridiana de las leyes de la naturaleza o realidad y que dificultan su
comprensin racional y cientfica. A estos errores o prejuicios los
denomin dolos y los clasific en cuatro tipos: dolos de la tribu,
dolos de la caverna, dolos del mercado e dolos del teatro.

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Locke, John (1632-1704).Llamado el Doctor Locke, es el fundador
del mtodo psicolgico en la filosofa moderna y tambin fundador de
la doctrina liberal del Estado y del empirismo ingls de los siglo XVII y
XVIII. Para este filsofo ingls la filosofa debe circunscribirse a los
problemas concretos del hombre, el conocimiento humano debe
moverse dentro de los confines exclusivos de la experiencia, toda vez
que ms all de ste slo hay sueos quimricos, puras ilusiones, y
que antes de concentrarse en asuntos sin salida, en problemas
dubitativos que no cuentan con soluciones a la mano, es necesario
examinar la capacidad propia del hombre para ver cules son
aquellos objetos, cules son aquellos asuntos, problemas o
dificultades que su entendimiento es capaz de examinar, de analizar y
cules no. As es como Locke orienta su filosofa a establecer las
reales posibilidades, alcances, lmites y capacidades del hombre en
su constante preocupacin por lograr la verdad y la sabidura.

Para Locke todo nuestro conocimiento resulta de ideas. La idea es el


nico objeto posible del entendimiento. Las ideas se originan de la
experiencia. Y todo lo que el espritu percibe en s mismo se llama
Idea. Hay ideas de reflexin (derivadas del sentido interno: la
percepcin, el pensamiento, la duda, la voluntad, el razonamiento y el
conocimiento) e ideas de sensacin (derivadas del sentido externo: lo
rojo, lo fro, lo suave, lo cido, etc.). Hay tres clases de conocimiento:
1) conocimiento intuitivo; 2) conocimiento demostrativo, y 3)
conocimiento de las cosas que existen fuera de nosotros.

Hume, David (1711-1776).Profes el empirismo totalmente puro, el


escepticismo metafsico y el positivismo y lleg a ser uno de los
precursores del pragmatismo. En sus investigaciones utiliz los
mtodos empricos de la observacin y la experiencia. Se afirma que
Hume es el pensador ms claro, amplio, libre de prejuicios y ms
filosficamente formado que haya producido la nacin inglesa en el
siglo XVIII.

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De acuerdo a su filosofa todo se reduce a meros fenmenos
subjetivos, la experiencia sensible es el nico origen de las
percepciones (impresiones, cuando las percepciones son vivas e
intensas, e ideas, cuando las percepciones son dbiles y plidas).

El conocimiento cientfico segn Hume- no ha surgido jams ni podr


surgir nunca de la religin. Surge y tendr que surgir de la
observacin y de la experimentacin A la pregunta quin existe?,
responde: existen mis impresiones. el Yo, el mundo y Dios existen?,
Hume contesta: existen solamente mis impresiones y punto. Y ante la
interrogante por qu se cree en estas cosas? Hume contesta: por
hbito, por asociacin de ideas.

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