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BIBLIOTECA DE PSICOLOGA y PSICOA NLISIS

Dirigida por Ramn de la Fuente

EL CONCEPTO DE LA CONCIENCIA
Traduccin de
LETICIA CARCA URRIZA
DAVID BALLIN KLEIN

EL CONCEPTO
DE LA CONCIENCIA

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO
Primera edicin en ingl s, 1984
Primera edicin en espaol, 1989

Ttulo original:
The Concept 01 Consciousness
1984, University of Ncbraska Pr ess, Lincoln 8: Londres
ISBN 0-80322707-8

D.R. 1989, FONDO DE CULTURA ECONMICA, S.A. DE C.V.


Av. de la Universidad, 975; 03100 Mxico, D.F.

ISBN 968-16-3333-4

Impreso en Mxico
A la memoria de
GARDNER MURPHY
Considero que la conciencia es lo fundamental. Que la
materia es un derivado de la conciencia.
MAX P L AN CK

Suponer que la conciencia o la mente tienen algu na


localizacin es un error para la comprensin de la neu -
rofisiologa.
\V ILD ER P E NFI ELD
PRLOGO

Este trabajo tiene por antecedente uno de mis primeros libros en el cual
indagaba la historia de la psicologa a partir de sus orgenes filosficos
precientificos hasta su identificacin con la metodologa de la ciencia. Al
escribirlo llegu a vislumbrar la conciencia de manera recurrente a partir
de las diferentes perspectivas de aquellos que influyeron en su larga his-
toria filo sfica y corta historia cientfica. Durante las etapas en que plani-
fiqu mi investigacin sobre el concepto de conciencia record muchas de
estas vislumbres -por ejemplo, los "sensibles comunes" de Aristteles, el
conatus de Spinoza, la reflexin de Locke, las categoras de Kant, la rein-
tegracin de Hamilton y las actitudes conscientes de Marbe- a las cuales
podra llamarse los atisbos no fisiolgicos.
En contraste, tuve tambin en mente el problema persistente de la rela-
cin mente/cerebro: la res extensa de Descartes, las vibraciones nerviosas
de Hartley, la frenologa de Gall, la psicologa mdica de Lotze, la energa
nerviosa especfica de Mller y la psicologa fisiolgica de Wundt, por
ejemplo. stos y otros recuerdos similares me hicieron considerar la cues-
tin de qu partes del complejo problema psiconeurolgico habra de
tratar en este libro. Tuve que ser selectivo. Finalmente decid limitar el
examen al inters actual en la lateralizacin del cerebro, los estudios sobre
la divisin de este ltimo y, en alguna medida, la psicofisiologa de la
motivacin.
Lo que ha llegado a significar la conciencia es el resultado de dos gran-
des ramas de influencia, una que incluye las contribuciones de estudiosos
en reas como la teora de la informacin, la epistemologa, la psicologa
cognoscitiva, la psicolingstica y la psicologa humanstica, y otra que
comprende autores en campos como la neuroqumica, la electroencefalo-
grafa, la psicofarmacologa, la endocrinologa, la gerontologa, la otologa
y la oftalmologa. Hacer justicia a todos ellos es algo que est ms all
de las posibilidades de cualquier autor, de manera que aqu tambin fue
necesario ser selectivo. La sola enumeracin de estas reas, sin embargo,
revela la complejidad del concepto de conciencia.
Uno de mis propsitos ha sido el de mejorar la apreciacin de esa com-
plejidad por parte de los lectores; por lo tanto, muchas de estas ramas de
influencia se mencionan cuando lo amerita el caso. Mostrar cmo este
complejo concepto de conciencia se ha derivado de los antecedentes filos -
ficos de la psicologa y de sus ambiciones cientficas posteriores. Puesto
que tengo en mente que hay lectores que pueden no estar familiarizados
con estos antecedentes histricos, el libro viene a ser un tratado tanto his-
trico como contemporneo.
11
12 PRLOGO

El estudio refleja la naturaleza multifactica de la conciencia y por lo


tanto, al menos como consecuencia, el misterio de la mente, que est estre-
chamente relacionado con ciertos misterios neurolgicos. Para mencionar
un ejemplo conocido: los caminos nerviosos tienden a cruzar el plano
medio de manera que cada hemisferio del cerebro controla las funciones
contralaterales del cuerpo; sin embargo, no se ha podido explicar an por
qu sucede esto. Un ejemplo menos familiar supone una problemtica
eXcepcin al conocido descubrimiento de que el cerebelo regula la coor-
dinacin muscular de manera que una lesin en ese rgano puede alterar
el ' caminar y el control motor. No obstante, algunas veces no existe esa
alteracin pese a una carencia congnita del cerebelo. Presumiblemente
esa ausencia se ve compensada por otras estructuras cerebrales, pero no
se sabe an cules son. En efecto, se desconoce la naturaleza esencial del
proceso psiconervioso; a pesar de los sorprendentes avances en neurologa,
&<::' ignora an la naturaleza precisa del paso del impulso nervioso a la
experiencia consciente. Por lo tanto no sabemos, por ejemplo, cmo es que
un impulso nervioso de la retina da lugar a una sensacin de luz o de
'color al alcanzar la corteza estriada o visual. Mientras no se resuelvan estos
misterios neurolgicos, continuarn escapando a nuestro conocimiento
ciertos aspectos de la conciencia. Espero que este libro muestre que el
atractivo de estos misterios no resueltos de la mente incita a continuos
estudios de la vida mental y de la conducta de generacin en generacin,
no slo por parte de psiclogos sino tambin por los estudiosos de gran
nmero de disciplinas especializadas.

Al lector:
El da que llegaron las pruebas de plana de este libro, mi padre muri. No
pudo, por tanto, hacer la revisin final del texto, ni elaborar l mismo el
ndice analtico como haba planeado. Aunque hemos realizado estas tareas
por. .l, el lector debe saber que todas las partes esenciales de este libro son
el trabajo del autor.
PHILIP A. KLEIN

28 de septiembre de 1983.
I. LA CONCIENCIA COMO PROBLEMA:
EXAMEN INTRODUCTORIO

LA MAYORA de las personas entienden fcilmente el uso ordinario de la


palabra conciencia. No se desconciertan con referencias a la "prdida de
la conciencia" o al "restablecimiento de la conciencia", y tienen nociones
generales de ella relacionadas con el percatarse de algo, con la conmocin
cerebral, los anestsicos y el sueo por agotamiento. Probablemente dan
por sentado que la conciencia cesa con la muerte. Como trmino cotidiano
en los contextos corrientes, la conciencia no es problema. Las personas no
sienten curiosidad por los cambios de significado en contextos distintos.
No se preguntan por qu las sustancias qumicas como el cloroformo o el
monxido de carbono causan la prdida de la conciencia. Tampoco in-
quieren sobre la naturaleza de los cambios del cerebro en relacin con
la autoconciencia, la ansiedad, la euforia, la confusin y otros estados cons-
cien tes. A pesar de su familiaridad con la palabra, o ms bien a causa de
ello , no se plantean preguntas de este tipo.
Lo mismo es cierto con respecto a otros trminos de uso cotidiano. Por
ejemplo, podemos hablar acerca de la digestin, sin entender su fisiologa
y su qumica. De la misma forma usamos una palabra como ley con una
tranquila indiferencia con respecto a la historia de la jurisprudencia. To-
dos nosotros actuamos como si comprendiramos una palabra como dinero.
aunque el concepto es un problema para los tericos monetaristas. Spinoza
tena en mente esta diferencia entre las palabras de uso corriente y sus
aspectos problemticos cuando escribi que creemos entender algo cuando
dejamos de preguntarnos acerca de ello.
En realidad hay mucho que indagar acerca de los aspectos problemti-
cos de la conciencia, los cuales son facetas de un solo problema y posible-
mente tambin de diferentes problemas. Hace ya algn tiempo, en 1904,
Ralph Barton Perry opin lo siguiente acerca del trmino (1904. p. 282):

No existe trmino filosfico que sea tan popular y al mismo tiempo tan falto
de significado unnimemente aceptado. Cmo puede un trmino significar
algo cuando se emplea para connotar algo y todo, incluyendo su propia nega-
cin? Uno oye hablar del objeto de la conciencia y del sujeto de la conciencia,
y de la unin de ambos en la autoconciencia ; de la conciencia individual, de
la conciencia social y de la conciencia trascendental; de la conciencia interna
y la externa, la mucha y la poca conciencia, la conciencia temporal y la con-
ciencia eterna; la actividad y los estados de la conciencia. Adems, existe la
materia de la conciencia y la conciencia inconsciente, llamadas respectivamen-
te material de la mente, por brevedad, y estados psquicos inconscientes o
subconciencia, para evitar la contradiccin verbal. Esta lista no est completa,
13
14 LA CONCIENCIA COMO PROBLEMA

pero es bastante sorprendente. La conciencia comprende todo ello e infinitas


cosas ms. No es de extraar que haya pocas t entativas de definirla.

Como el ttulo del libro de Perry seala, no existe un concepto de con-


ciencia. Incluso a partir del restringido punto de vista de la psicologa filo -
sfica de su poca, percibi una asombrosa variedad de concepciones. En
la actualidad l podra ampliar su lista a partir de los puntos de vista
de los estudiosos de muchas otras especialidades.

LA CONCIENCIA, EL T EMA DE MUCHOS

Un simposio general sobre la conciencia atraera a muchos especialistas


adems de los psiclogos'! A causa de los efectos que sobre la conciencia
't ienen el alcohol, la cocana y otras drogas, seran invitados los farmac-
logos. Los neurocirujanos compartiran sus observaciones de cmo la ciru-
gl. cerebral afecta la conciencia en trminos de la lateralizacin o de las
posibles diferencias entre los hemisferios del cerebro. Los electroencefal-
grafos -que estudian las ondas cerebrales- diran de qu forma el EEG
registra los estados con scientes. Los neurlogos y los internistas di scutiran
los efectos de la arterioesclerosis , los acciden tes vasculares, la encefali tis y
afecciones semejantes en la integridad de las funciones conscientes, y los
psiquiatras, las anormalidades de la conciencia asociadas con la esquizofre-
nia, los desrdenes afectivos, la neurosis y otros estados psiquitricos.
Los psiclogos se preocupan por los descubrimientos de estos otros espe
calistas, dependiendo de sus diversas reas de inters: Existen unas cua-
renta divisiones en la Asociacin Norteamericana de Psicologa. Por ejem-
plo, los miembros de la Divisin de Psicologa Clnica tendran especial
inters en los descubrimientos de los neurlogos y psiquiatras, mientras
que. los que pertenecen a la Divisin de Psicofarmacologa estaran atentos
a los hallazgos de los farmaclogos profesionales. Existe tambin una divi-

1 Esta idea no es del todo ex travaga n te. Ha ce algu no s aos, fu eron presentadas cinco
conferencias sobre el tema "Problemas de la conciencia", bajo el patrocinio d e la Funda-
cin Josiah Macy, JI'. Tuvieron lugar en los a os sucesivos a su inicio en 1950, y las a ctas
se publicaron en mon ograf as anual es. Participaron de vei n ticinco a treinta pon entes.
incluyendo especialista s en fisiologa , electroencefalografa . anestesia, antropologa , su eo ,
psquiarrta, emociones. esquizofrenia. sociologla y embriologa. y sus charlas cubrieron
gran variedad de temas. Por ejemplo, durante esos aos los participantes d iscutieron
arttcnlos sobre los siguientes temas: "El papel de la corteza cerebral en el d esarrollo y
la conservaci n de la conciencia"; " El fenmeno de la hipnosis"; "Tres dimensiones
de la emocin" ; "La conciencia y el metabolismo del cer ebro" ; "Variaciones en los
estados de conciencia en los pacientes esquizofrnicos"; "La conciencia: Un enfoque psi-
copatolgico y psicodinmico", y "Trabajo experimental sobre el sueo y otras variacio-
nes de la conciencia. Las cinco monografas fueron publicadas por la Fundacin Josiah
Macy, Jr., 16 West Forty-sixt Street, Nueva York , Nueva York, 10036.
LA- CONCIENCIA COMO PROBLEMA 15

sin cuyos miembros se interesan por los desarrollos en la filosofa tcnica


y las reas relacionadas: la Divisin de Psicologa Filosfica y Terica. En
un "anlisis... de algunos de los problemas filosficos insolubles de la
psicologa", Royce expres lo siguiente acerca de la divisin (1982, p. 261):
"Es importante tener una perspectiva hi strica al hacer frente a los pe-
rennes problemas filosficos como el de la relacin mente-cuerpo, el de
libertad versus determinismo y el de la naturaleza humana". Estrecha-
mente relacionada con esta divisin se encuentra otra cuyo inters es la
historia de la psicologa. Ninguna de estas divisiones est divorciada de los
intereses de las otras. Directa o indirectamente, todas se enfrentan al fen-
meno de la conciencia. Esto explica por qu no existe una Divisin de la
Conciencia.

LA CONCIENCIA Y LA MENTE

Los miembros de todas las divisiones tienen un inters compartido en el


tema de la mente; as como no existe una Divisin de la Conciencia, tam-
poco hay una Divisin de la Mente. Los conceptos, estrechamente relacio-
nados, de mente y conciencia, se unen cuando se designa a la psicologa
como el estudio de la mente y lo la conciencia. Resulta redundante ha-
blar de la psicologa de la mente o de la psicologa de la conciencia, como
lo sera referirse a la qumica de las sustancias qumicas o a lo econmico
de la economa. sta es la razn por la que he estado escribiendo acerca del
concepto, no de la psicologa de la conciencia.
Aunque la conciencia y la mente se encuentran muy relacionadas, sus
connotaciones son diferentes. Por ejemplo, perder la conciencia no es lo
mismo que perder nuestra mente. Todos perdemos la conciencia cuando
nos quedamos profundamente dormidos; esto es normal. Pero es claro que
perder nuestra mente es anormal. En vista de que la psicologa estud ia
tanto la mente como la conciencia , podramos esperar que el psiclogo
explicara la diferencia que existe entre ellas. Muchas personas cultas pien-
san en la psicologa como en la ciencia de la mente o de la concien cia, y
no estn del todo equivocadas, aunque los modernos libros de texto de
psicologa no se contentan con esta definicin general.
Ambos trminos parecen causar problemas a los psiclogos. Muchas de
sus definiciones de la psicologa no hacen mencin ni de la mente ni
de la conciencia. En su lugar, algunos definen la psicologa como el estu-
dio de la experiencia, mientras que otros la consideran como el estudio de
la conducta. Esto se remonta a los esfuerzos iniciales de la psicologa por
obtener el reconocimiento como ciencia experimental. En calidad de fun-
dador de esta "nueva" psicologa experimental, Wilhelm Wundt (1832-
1920) fue uno de los primeros en definir la psicologa en trminos del
concepto de experiencia en lug ar de hacerlo con base en los conceptos
de conciencia o de mente.
16 LA CONCIENCIA COMO PROBLEMA

En 1886, no mucho tiempo despus de que Wundt estableciera su labo-


ratorio en Leipzig en 1879, John Dewey (1859-1952) public el primer libro
de texto norteamericano acerca de la "nueva" psicologa. Escribi: "La psi-
cologa es la ciencia de los hechos o fenmenos del Yo" (1893, p. 1). Al
explicar esta definicin, introdujo el concepto de conciencia, pero lo encon-
tr refractario, como se muestra en estos pasajes (p. 2):
El yo no slo existe, sino que puede saber que existe; los fenmenos psqui-
cos no slo son hechos, sino que son hechos de la conciencia .. . 1..0 que dis-
.tingue los hechos de la psicologa de los hechos de todas las dems ciencias
es; cm consecuencia, que son hechos conscientes . " La conciencia no puede ser
definida ni descrita. Slo podemos definir o describir algo por el uso de la
conciencia. La conciencia, por lo tanto, est presupuesta en todas las defini-
ciones, y todos los intentos de definirla han de ser circulares .. ' La conciencia
es necesaria para la definicin de lo que es en si mismo inconsciente. La psi-
cologia, en consecuencia, solamente puede estudiar las diversas formas de la
conciencia, mostrando las condiciones ha jo las que surgen.

En su referencia a "lo que es en s mismo inconsciente", Dewey mencio-


niba UD palo y una piedra, ninguno de los cuales "se da cuenta . . . de su
existencia". De esta forma implicaba que ser o estar inconsciente es no
darse, cuenta, no percatarse, y que ser o estar consciente es darse cuenta,
percatarse. Con todo, evidentemente no consideraba que sta fuera una
definicin satisfactoria de la conciencia. Al parecer no encontr suficien-
tes las definiciones de diccionario de aquel tiempo, pues seguramente las
tuvo a su disposicin. Los lexicgrafos no pueden seguir nunca su ejem-
plo de afirmar que una palabra determinada "no puede ser definida ni
~eScrita".Su obligacin profesional es establecer lo que todos los trminos
~i~ifican o han significado.
'En consecuencia, puede resultar ilustrativo consultar los diccionarios
generales y los de psicologa para ver si los lexicgrafos modernos han po-
did definir conciencia y sus derivados a fin de hacer congruente el con-
cepto con las aspiraciones cientficas de la psicologa.

LAS DEFINICIONES DEL DICCIONARIO

Los diccionarios modernos, a diferencia de los de los ochenta del siglo pa-
'lado, mencionan la oposicin psicoanaltica entre lo consciente y lo incons-
ciente. Tambin confirman la estrecha relacin que hay entre mente y
conciencia. Sin embargo, entre otras definiciones, se dice que la palabra
inconsciente tiene que ver "con aquellos de nuestros procesos mentales
que no podemos traer a la conciencia". Esto sugiere que los procesos men-
tales tienen lugar independientemente de la conciencia en una paradjica
LA CONCIENCIA COMO PROBLEMA 17

esfera de conciencia inconsciente. Cmo debe entenderse esto? Hace


referencia a procesos mentales que alguna vez fueron conscientes o a aque-
llos que no son an conscientes? Si esto ltimo es cierto, qu los hace
mentales? Si la conciencia es el signo distintivo de la mente, cmo puede
ser inconsciente un proceso mental?
Desde cierto punto de vista "inconscien cia" presupone un entendimien-
to previo de la conciencia, as como imparcial requiere una definicin pre-
via de parcial. Por lo tanto, uno podra esperar del diccionario una defi-
nicin completa de conciencia para sentar las bases de la nocin antittica
de inconsciencia. Desgraciadamente, de entre cerca de seis definiciones de
la conciencia, ninguna es antittica con respecto al significado de incons-
ciencia. Por ejemplo, estar despierto a menudo se da como un significado
de conciencia. Significa esto que estar dormido es lo mismo que estar in-
consciente? Despus de todo, una persona dormida est consciente hasta el
punto de darse cuenta del contenido de sus sueos. Por otra parte, la vc-
tima de una pesadilla est intensamente consciente del terror. El paso
de la pesadilla a la vigilia no es un cambio de la inconsciencia a la
conciencia, sino de un estado de conciencia a otro. Por 10 tanto, es errneo
considerar el dormir como algo antittico con respecto a la conciencia a
menos que consideremos solamente el dormir sin sueos . Aun as, el dor-
mir sin sueos en una persona sana es diferente de la inconsciencia de un
enfermo en estado de coma; existe una diferencia entre la inconsciencia
normal y la anormal.
Tambin existe una diferencia entre estar en coma y estar muerto. Estar
en coma es estar inconsciente, pero estar muerto es ser aconsciente. Los
objetos inanimados como los ladrillos y las botellas son aconscientes. El
c\lerpo sin vida, a diferencia del enfermo inconsciente, nunca puede volver
a estar consciente; al igual que otros objetos inanimados, es aconsciente.
En realidad no es muy conocido el trmino aconsciente. No se incluye
en ningn diccionario completo, e incluso algunos diccionarios psiquitri-
cos no 10 mencionan. Pero puede encontrarse en algunos diccionarios de
psicologa. Por ejemplo, el Diccionario de psicologa de Warren (1934,
p. 181), despus de sealar que el significado"literal de aconsciente es "sin
conciencia", restringe ste aadiendo: "Es preferible limitarlo a seres o sus-
tancias inanimados, usando inconsciente para designar estados en los seres
vivos". De igual modo, English y English (1958, p. 348) hacen el mismo
sealamiento llamando 'aconscen te a la "sustancia sin vida", en contraste
con "inconsciente, que se refiere a un estado o actividad particular "de un
organismo vivo". Por implicacin, esta distincin adscribe el concepto
de conciencia a las ciencias de"la vida en oposicin a las ciencias fsicas.
La inconsciencia es biolgica: mientras que la aconciencia es un estado
fsico. Considerada metafsicamente, la distincin supone ciertas dicoto-

Edicin en espa ol: Fondo de Cultura Econmica.


18 LA CONCIENCIA COMO PROBLEMA

mas como monismo/dualismo, mecanicismo/vitalismo y materialismo/es-


piritualismo, lo cual es un indicio del gran alcance del problema de la
conciencia.
Desde luego que algunas alusiones del diccionario a la conciencia sugie-
ren las connotaciones anti tticas de inconsciencia. Por ejemplo, darse
cuenta de algo sugiere no darse cuenta de algo, conocer sugiere descono-
cer, intencional sugiere no intencional, y atento sugiere desatento. Es
difcil introducir todas las connotaciones dentro de los lmites de una sola
definicin global. Despus de dar algunos de los significados de conciencia,
English y English (p. 113) escriben que "tiene muchos otros matices de
significado, de los cuales pocos se defienden explcitamente o se usan
de manera consistente". En efecto, concluyeron que "el trmino ha per-
dido utilidad y debe remplazarse en la discusin tcnica" por algn vo-
cablo menos "confuso". No es necesario decir que no se ha presentado
ningn remplazo satisfactorio y que el trmino contina apareciendo en
los libros tcnicos y revistas al igual que en la literatura general y en la con-
versacin ordinaria. No es que las referencias a la conciencia sean "con fu-
sas" en todos los contextos. Por ejemplo, mucha gente no se confundira
con un enunciado sencillo como "estoy consciente". Entendera que sig-
nifica saber lo que est sucediendo, percatarse de las cosas circundantes,
y que se es sensible a los deseos internos, los dolores, pensamientos y sen-
timientos. Ese entendimiento est de acuerdo con la derivacin de la pal a-
bra latina scire , "saber", raz del trmino ciencia. Por lo tanto, la palabra
"conciencia" denota la capacidad para la reflexin 'en el sentido de saber
lo que uno sabe o de ser capaz de pensar acerca de lo que uno sabe.
El trmino awareness, comnmente considerado como sinnimo de con-
ciencia [consciousness], tiene una connotacin diferente. Segn el diccio-
nario, la palabra es ms bien de origen anglosajn que de origen latino y
se deriva de la raz waere, que significa "cauteloso" o "cuidadosamente
atento". Como consecuencia, estar consciente [aware] en un sentido tiene
un :significado un poco distinto de estar consciente [conscious] en el otro
sentido. Ambos trminos tienen que ver con percibir el origen de un es-
tmulo, ya sea externo o interno. En general, awareness se refiere a sucesos
del exterior y consciousness a sucesos internos. De esta forma estamos cons-
cientes en el primer sentido de una sirena de polica y conscientes en el
segundo sentido de sobresaltamos por ella. Estar consciente en el primer
sentido implica estar atento -estar alerta, precavido o vigilante con res-
pecto a los sucesos externos impersonales- mientras que estar consciente
en el segundo sentido implica ser sensible a los cambios en sucesos inter-
nos ms bien personales. El conductor que se encuentra cansado est
consciente en el primer sentido de las seales de trnsito y consciente en
el segundo sentido de su cansancio. Podra exclamar: "Madre ma, qu can-
sado estoy", no slo dando expresin al cansancio, sino tambin reconocien-
do su existencia como una posesin personal, como si la fatiga le pertene-
LA CONCIENCIA COMO PROBLEMA 19

ciera mientras que las seales de trnsito pertenecen al mundo exterior.


Podemos decir que awareness es menos personal y reflexivo que cons-
ciousness, de manera que los animales no reflexivos pueden estar conscien-
tes en el primer sentido pero no conscientes en el sentido de reconocer o
pensar en su propia conciencia. Aristteles parece haberse referido a esta
idea cuando atribuy a los animales el tener almas sensibles pero no
racionales.
Se dice que las vctimas de la vergenza o del miedo al pblico son
autoconscientes [self-conscious]. En realidad, los trminos autoconsciente
[self-aware] y autoconciencia [self-awareness] no se encuentran en los dic-
cionarios, mientras que autoconsciente [self-conscious] y autoconciencia
[self-consciousness] no slo son incluidos en ellos sino que tambin son ex-
presiones cotidianas que resultan familiares. En aos recientes, sin embargo,
se han usado los trminos autoconsciente [self-aware] y autoconciencia
[self-awareness] en estudios relacionados con el yo como objeto del anli-
sis, trminos presentados por Wicklund (1979). Este uso reciente no ha
recibido an atencin por parte de los lexicgrafos. Cuando realmente se
ocupen de estos trminos, no los presentarn como sinnimos exactos
de la conciencia del yo, pues existe una diferencia entre ver el yo subje-
tivamente, como en el caso del miedo al pblico, y verlo objetivamente,
como en el autoanlss crtico. En ciertos aspectos la connotacin subje-
tiva es mu y semejante al sign ificado histrico de la conciencia.

ALGUNOS HECHOS DE LA HISTORIA EN UNA PERSPECTIVA GENERAL

La palabra conciencia y el inters sistemtico en el concepto psicolgico


tuvieron sus orgenes en el siglo XVII. Ste fue el siglo de dos pensadores
que ejercieron una gran influencia, Ren Descartes (1596-1650) y John
Locke (1632-1704). Ambos estuvieron interesados en el concepto de con-
ciencia, el cual haba sido virtualmente ignorado hasta entonces. Klemm
llam 'la atencin a este respecto: "El descubrimiento de la conciencia
como un hecho psquico fundamental no se hizo antes de Descartes" (1914,
p. 169). Este "descubrimiento", tuvo cuidado en sealar, est relacionado
con "el desarrollo del concepto moderno de conciencia". Klemm no estaba
diciendo que los fenmenos comnmente considerados como hechos de la
conciencia haban sido ignorados con anterioridad. Es fcil encontrar men-
ciones de estos hechos en la Biblia. desde los sueos de Jos hasta el cat-
logo de las aflicciones humanas de Job. En los Salmos la conciencia del
yo est reflejada en versos como "mi ojo est corrodo por el tedo".
2 Esta referencia a los cambios visuales asociados con la "pena" es de Sal. 6:8 . Para
otra interesante observacin psicolgica vase Sal. 19:15. el cual distingue entre pensa-
mientos secretos 'Y expresiones manifiestas l1amand a estas ltimas "las palabras de mi
boca" en contraste con "el susurro de mi corazn" . Un uso bblico de una ' metfora
20 LA CONCIENCIA COMO PROBLEMA

La conciencia del yo fue especialmente importante en los escritos de Plo-


tino (205-270), neoplatnico cuyas Enadas plantearon muchas cuestiones
de importancia psicolgica; En relacin con los cambios emocionales, Plo-
tino se pregunt: "Placer y afliccin, temor y valor, deseo y aversin,
dnde tienen lugar estos fenmenos?" (1957, p. 21). Plotino senta curio-
sidad con respecto a la prdida de la conciencia, y se preguntaba acerca
de "la suspensin que las drogas o la enfermedad pueden provocar" (p. 44).
En su bsqueda del conocimiento de s mismo llam la atencin hacia una
gran variedad de fenmenos psicolgicos, especialmente hacia los que son
propios de la conciencia del yo. Como seal George Brett: "Con Plo-
tino, por primera vez en la historia de la psicologa, sta se convierte en la
ciencia de los fenmenos de la conciencia, concebida como autoconciencia"
(1912, 1: 302). De esta forma Brett estaba reconociendo el conocimiento
del yo como un producto de la observacin introspectiva, un proceso rela-
tivamente complicado que implica la reflexin sobre la propia experien-
cia. Esto es equivalente a sostener que sin una capacidad para la reflexin
no puede haber autoconciencia.
Reflexionar es estar consciente de estar consciente o saber que se sabe.
Esta idea fue presentada en el famoso Ensayo sobre el entendim iento hu-
mano de 1690 de John Lockes (1901, p. 207):

[La reflexin] es la percepcin de las operaciones interiores de nuestra propia


mente al estar ocupada en las ideas que tiene; las cuales operaciones, cuando
el alma reflexiona sobre ellas y las considera, proveen al entendimiento de otra
serie de ideas que no podran haberse derivado de cosas externas: tales las ideas
de percepcin, de pensar, de dudar, de creer, de razonar, de conocer, de querer,
y de todas las diferentes actividades de nuestras propias mentes, de las cuales,
puesto que tenemos de ellas conciencia y que podemos observarlas en nosotros
mismos, recibimos en nuestro entendimiento ideas tan distintas como recibimos
de los cuerpos que afectan a nuestros sentidos.

Evidentemente la reflexin para Locke estaba lejos de ser una operacin


sencilla; Abarca todas las funciones cognoscitivas implicadas en la vida del
intelecto; por tanto, "todas las diferentes actividades de nuestra .,.. men-
te". Locke explicaba en otro pasaje que cuando el hombre reflexiona est
"consciente l mismo de que piensa". Esta idea de la reflexin puede ser
idntica a lo que Aristteles, en De anima, atribua a "aquello en el alma
que es llamado entendimiento", y despus aada, "con entendimiento
quiero decir aquello por lo cual el alma piensa y juzga" (McKeon, 1947,
p. 218).
Pueden surgir algunos problemas con respecto al significado preciso de
espacial contempornea como en "psicologa profunda", con su diferenciacin entre peno
samientos "profundos" y pensamientos "superficiales". puede hallarse en Sal. 92:6: "qu
hondos tus pensamientos".
Edicin en espafiol: Fondo de Cultura Econmica.
LA CONCIENCIA COMO PROBLEMA 21

estas referencias aristotlicas al "entendimiento", una traduccin frecuente


de la palabra griega nous. Nous tambin puede traducirse como "razn ", de
manera que el pasaje anterior se leera, "con razn quiero decir aquello
por lo cual el alma piensa y juzga". La razn, por supuesto, tiene que ver
con el pensamiento, como sugiere el griego noesis, y de esta forma puede
decirse que nous connota pensamiento; ' razn, entendimiento, intelecto o
funciones cognoscitivas en general. Casi dos mil aos despus este nous
aristotlico se convirti en la res cogitans de Descartes, o "la cosa que
piensa", trmino usado por este pensador en sus Meditaciones metafsicas
de .1641 en un notable pasaje relativo a su bsqueda de la identidad (Des-
cartes, s.f, pp. 132-133):

Pero, entonces, qu soy? Una cosa que piensa. Y qu es una cosa que piensa?
Es una cosa que duda, entiende, concibe, afirma, niega, quiere, no quiere, y
que tambin imagina y siente. Ciertamente no es poco, si todo esto pertenece
a mi naturaleza. Pero por qu no ha de pertenecerle? No soy yo el que
ahora duda de casi todo, el que sin embargo entiende y concibe ciertas cosas,
e! que mantiene y afirma slo stas como verdaderas y ' niega todas las de-
ms ... ? Puede, adems, distinguirse de mi pensamiento alguno de estos atrio
butos o decirse que est separado de mi? Porque es tan evidente en s mismo
que soy yo quien duda, entiende y desea que no hay necesidad de aadir nada
para explicarlo.

Descartes consideraba esta conclusin "evidente en s misma", en parte


porque ya la haba tratado en su Discurso del m todo publicado en 1637.
En. este trabajo haba explicado cmo surgi la seguridad en la realidad
de la res cogitans a partir de su bsqueda de una base slida para el cono-
cimiento, en la cual no daba por sentada ninguna creencia ni doctrina
sino que someta a todas a la duda sistemtica. Pero encontr que era im-
posible dudar de que l estaba dudando, y por tanto pensando, pues dudar
es pensar; de ah su famosa conclusin: "P ienso, luego existo" -cogito
ergo sum-.
Actualmente cogito, por 10 general traducido en este contexto como
"pienso", tiene otros significados. Por ejemplo, de acuerdo con un diccio-
nario latn-ingls, el verbo cogito significa "dar vueltas en la mente, pen-
sar, reflexionar; algunas veces intentar, planear", as como el sustantivo
cogitatio refiere a "pensami ento, concepcin, reflexin, razonamiento: en
ocasiones un pensamiento particular, idea o intencin" (Cassell's, 1964,
p. 40). En trminos de estos sentidos amplios, cogitatio, "reflexin"! y

B sta es una abreviacin del ttulo original: Discurso del mtodo para conducir bien
la razn 'Y buscar la verdad en las ciencias .
.' En las Meditaciones metailsicas (p. 104) Descartes apoya esta interpretacin al escri-
bir que "la mente humana al reflexionar sobre s misma sabe que no es nada m s que
una cosa que piensa".
LA CONCIENCIA COMO PROBLEMA

nous, "razn", aparecen como sinnimos, con pesc.arte.s, Locke. y ~ri.stteles


en un acuerdo sustancial con respecto a sus implicaciones psicol gicas,

IMPLICACIONES DEL " COC IT O " CARTESIANO

Una de estas implicaciones se refiere a la autoconciencia en el eogito de


Descartes y en la "reflexin" de Locke. Locke hizo explcito esto sealando
que durante la reflexin el hombre est "consciente l mismo de que pien-
sa". Descartes fue igualmente explcito al usar la frase ergo sum como si
argumentara que "porque pienso, s que existo o tengo una mente o un
alma". Esta interpretacin amplia de sum est justificada a causa de la
marcada diferencia que Descartes ha hecho entre la mente como sustancia
pensante y el cuerpo como sustancia extensa -la res eogitans en oposicin
con la res extensa-. Il El sujeto del eogito cartesiano como mente, alma o
sustancia pensante y el cerebro como sustancia extensa estaban por tanto
asignados a realidades distintas del ser. La sola posesin de un cerebro no
estableca la existencia de una mente.
La mente como res eogitans era un don exclusivo del ser humano y po-
dra funcionar independientemente del cerebro. Brett cita a Descartes: "He
mostrado muchas veces que la mente puede funcionar independientemen-
te del cerebro; pues claramente no puede haber un uso del cerebro de la
inteligencia pura, sino slo de la imaginacin y la sensacin" (Brett, 1921,
p. 205). De esta forma, y de manera un poco arbitraria, Descartes les ne-
gaba a los animales cualquier funcin cognoscitiva ms all de la sensa-
cin y la imaginacin, siguiendo la idea aristotlica de que el hombre
tiene un alma racional y los animales slo almas sensibles. Pero, a diferen-
cia de Aristteles, lo hizo en trminos de su comprensin de la funcin
del cerebro y los nervios. Como seal James (1890, p. 130):

A Descartes pertenece el mrito de haber sido el primero lo suficientemente


atrevido para concebir un mecanismo nervioso por completo independiente, el
cual deberia ser capaz de realizar actos complicados y en apariencia inteligen-
tes. Por una restriccin singularmente arbitraria, sin embargo, Descartes se
detuvo en seco en el hombre, y mientras afirmaba que en las bestias la ma -
quinaria n erviosa lo era todo, sostuvo que las actividades superiores del hombre
eran el resultado de la accin de su alma racional.

11 Al hacer esta distincin entre la mente como algo no extenso o no espacial y el cuer-
po como algo extenso o espacial, Descartes puede haber sido influido por Aristteles.
Esta distincin se menciona en De anima cuando Aristteles se pregunta. si el pensamien-
to est "espacialmente" separado, y concluye que la mente "no puede razonablemente
considerarse como mezclada con el cuerpo" (McKeon. 1947, pp. 217-218).
Principios de psicologia. Edicin en espaol: Fondo de Cultura Econmica.
LA CONCIENCIA COMO PROBLEMA 23

El eogito cartesiano y todo lo que implicaba para la autoconciencia fue


as algo privativo del hombre, en tanto atributo de su almaracional.
El sujeto del eogito cartesiano no es un dato de los sentidos aprehendido
inmediata y directamente como una luz deslumbrante o un dolor repen-
tino. Ms bien, su condicin es completamente inferenciaI. Esto fue con-
tundentemente mostrado hace algunos aos en el libro de C. A. Strong,
Why the Mind Has a Body, al cual E. G. Boring consider "el mejor libro
sobre el problema de la relacin mente-cuerpo" (1950, p. 688). De acuerdo
con el incisivo argumento de Strong (1903, p. 198):

El alma no es un hecho emprico, sino una inferencia. Esto puede verse a


partir del argumento de Descartes sobre ello , el famoso cogito ergo sum o Aqu
la conclusin, el sum no significa simplemente que "mi pensamiento existe";
significa que existe una res cogitans, distinta del cogitatio y que no nos es
dada de manera inmediata como lo es el cogitatio. Si el alma fuera un dato
inmediato, no tendra que ser inferida sino solamente observada, y el argumento
se reducida a la proposicin observacional sumo La verdadera premisa, segn lo
que Descartes quera decir con ella, no es cogito, sino cogitatio [it, "el pensa-
miento tiene lugar", y la conclusin por sustraer ergo sum "yo existo": de esta
forma el "yo" est dado en la conclusin pero no en la pr emisa.

Aqu Strong utiliza "alma" como sinnimo de "yo", o ego, como si


hubiera escrito "el ego no es un hecho emprico, sino una inferencia" y
"el yo no es un dato inmediato". En lenguaje ms moderno se llamara
constructo terico al "yo" del principio cartesiano. Como todo en lo que
intervienen variables, los constructos tericos no estn sujetos a la obser-
vacin directa. Son procesos inferidos que no estn al alcance de la per-
cepcin sensorial directa. El que el yo o el "sujeto cartesiano" no pueda
ser aprehendido con independencia de las percepciones es algo que mostr
claramente David Hume (171I-1776) (Chappell, 1963, p. 84):

Por mi parte, cuando me adentro de manera ms ntima en lo que llamo


yo mismo, siempre me topo con una u otra percepcin particular, de calor o
fro, de luz o sombra, de amor o de odio, de placer o dolor. Nunca puedo
captarme a m mismo , en algn momento sin una percepcin, y no puedo ob-
servar ninguna cosa sin la percepcin. Cuando mis percepciones cesan por
algn tiempo, como en el sueo profundo, todo ese tiempo soy insensible de
m mismo , y puede decirse con verdad que no existo.

Al igualar de esta forma existencia con perceptibilidad, Hume hace eco


a la conviccin de George Berkeley (1685-1753), expresada en su principio
esse est percipi -"ser es ser percibido"-. Pero Hume difera de Berkeley
en un punto importante al argumentar que de l podra "decirse con
verdad que no existe" durante el "sueo profundo". No infera un per-
ceptor independiente. A diferencia de Descartes, no estaba diciendo "est
24 LA CO NCIENCIA COMO PROBLEMA

teniendo lugar una percepcin, por lo tanto soy una mente separada, un
alma o un esprtu"." Berkeley pareca apoyar la inferencia cartesiana, pues
reconoda la existencia de un principio espiritual aun cuando el espritu
"no puede ser percibido en s mismo". En cierto pasaje (1910, p. 126) se
refera al espritu como un sinnimo de "entendimiento, mente, alma" y
como "una sustancia activa e incorprea" que "percibe ideas ".
En tanto entidad imperceptible inferida, esta mente espiritual de Ber-
keley, concebida como "un ser sencillo, indiviso, activo", equivale a una
mente inconscientes Hume el escptico no podra apoyar la creencia en
esa "sustan cia activa e incorprea", y de acuerdo con el principio esse est
percipi nunca podra "aprehenderse" l mismo al observar un ego, un yo
o un pensador, aparte del caso concreto cognoscitivo que se advierte u ob-
serva. Cerca de un siglo despus de la muerte de Hume, William James
(1842-1910) tampoco encontr fundamento alguno, para un "pensador no
fenomnico" independiente o para un "ego trascendental". En su lugar.
consider que cada "pensamiento que tiene lugar" es su propio pensador
(1890, pp. 339-340):

Cada impulso de la conciencia cognoscinva, cada pensamiento, se desvanece y


es remplazado por otro. El otro, entre lo que conoce , conoce a su propio
predecesor y lo descubre "entusiasta" .. . lo acoge , diciendo : "T eres mo y
parte del mismo yo conmigo". Cad a pensamiento posterior. que conoce e in -
cluye de esta forma los pensamientos que se desvanecieron, es el receptculo
final -y el que se apropia de ellos es el poseedor fina- de todo lo que ellos
contienen y poseen. Todo pensamiento, por tanto, es naciente y poseedor. y
muerto y posedo, y transmite todo lo que conoci como su Yo a su po seedor
posterior. Como dice Kant, es como si unas pelotas elsticas tuvieran no slo
movimiento sino conocimiento de l y una primera pelota transmitiera com-
pletamente ambos a su conciencia y pasaran a la tercera. hasta que la ltima
pelota contuviera todo lo que haban contenido las otras y reconocido como
su propiedad. Es esta habilidad la que tiene el pensamiento que nace de reto-
mar inmediatamente al que expira y "adoptarlo", lo cual es el "fundamento"
de la apropiacin de la mayora de los constituyentes ms remotos del yo.

El pensamiento que pasa, sostena James, no hace ms que proporcio-


nar el "fundamento" de lo que puede manifestarse de "los constituyentes
ms remotos del yo". James no igual el pensamiento que pa sa con el "yo"
implcito en el eogito cartesiano ni consider ninguna "men te-cosa" a la
manera de una res eogitans o "cosa que piensa".
8 Extender el ergo sum cartesiano para incluir la mente, el alma o el espritu est
justificado porque Descartes usa alma como sinnimo de mente y tambin seala
que "no hace distincin entre "el esplritu o el alma del hombre" (s.f., pp. 110-111).
'1 Esto ilustra uno de los muchos significados de la palabra inconsciente: incapacidad
para observar o experimentar directamente. En este sentido, el ciego congnito es in-
consciente del mundo del color y todos nosotros somos inconscientes del sonido de la
voz de Platn . Esto no significa negar la existencia del color o decir que Platn era mudo.
LA CONCIENCIA COMO PROBLEMA 25

Descartes habia separado esta supuesta res cogitans del cerebro como una
res extensa, como resulta evidente de su opinin de que "la mente puede
funcionar en forma independiente del cerebro't.s Para l el cerebro, en
tanto constituyente espacial del cuerpo, estaba sujeto a las leyes de la me-
cnica. Pero la mente, al ser una entidad no espacial, estaba libre de las
restricciones mecnicas, y como "inteligencia pura" poda funcionar inde-
pendientemente del cerebro. Por consiguiente, una mente incorprea no
tena comercio con un cerebro tridimensional. Esto aplicado a los seres hu-
manos pero no a los animales, porque la res cogitans era exclusivamente
humana. En el esquema cartesiano los animales eran autmatas fisiolgi-
cos, el equivalente de mquinas, cuyas acciones estaban gobernadas por las
leyes de la fsica. Por supuesto el cuerpo humano tambin semeja una m-
quina, pero se salvaba del automatismo mecnico por el control soberano
de la res eogitan s.
Este punto de vista cartesiano sobre los animales considerados como m-
quinas biolgicas no era equivalente a la consideracin de los mismos como
objetos insensibles. Descartes estaba familiarizado con la anatoma general
y haba hecho disecciones del ojo y de otros rganos. En consecuencia, no
consideraba que los rganos de los sentidos fueran apndices sin utilidad.
Saba que, gracias a su conexin con el cerebro, esos rganos posibilitaban
las sensaciones visuales, auditivas y otras. De acuerdo con Descartes los
animales no eran mquinas ciegas, sordas y ansmicas; estaban dotados
con lo que Aristteles llam un alma sensible.
Descartes haba seguido a Aristteles al hacer de la res eogitans, una
"cosa que piensa", algo privativo del hombre al igual que el alma racio-
nal de la psicologa aristotlica, y al sostener que " la mente puede fun-
cionar independientemente del cerebro". Aristteles no haba atribuido
sensaciones al cerebro porque los soldados heridos no las presentaban cuan-
do sus cerebros expuestos eran sujetos a presin.
El hecho de que los nervios sensitivos terminan en el cerebro fue esta-
blecido por primera vez por Herfilo (300 a.e), anatomista alejandrino,

8 No resulta indefendible sugerir que alguna actividad mental tiene lugar indep en -
dientemente de los cambios en el cerebro -comprese la idea de enfermedad mental
"funcional" independiente de la patologa cerebral-. Ni siquiera donde la patologa del
cerebro se encuentra claramente ligada a un dao cognoscitivo, esta correlacin es inevi-
table. Por ejemplo, el psiquiatra Le Roy Levitt seal que existe una significativa dis-
nnucin en el nmero de las clulas del cerebro en pacientes dementes, y luego aada:
"Sin embargo, pueden verse severos cambios cerebrales en los pacientes que no han
tenido demencia, 10 que indica que no siempre existe una correlacin entre el grado
de cambio anatmico y el grado de dao intelectual" (1970, p . 211).
Este descubrimiento no es aislado ni reciente. Hace unos cien aos el gran neurlogo
Hughlings Jackson. en un artculo titulado "El diagnstico de tumores en el cerebro",
observ lo siguiente (Jackson, 1958, 2:279): "Es algo generalizado que la destruccin
de una parte considerable ya sea del cerebro o del cerebelo (especialmente si esa des-
truccin se efectu lentamente) puede ocurrir sin la produccin de sntomas notables
de ninguna clase 'mentales' o 'fsicos'."
26 LA CONCIENCIA COMO PROBLEMA

que corrigi por tanto a Aristteles al reconocer la sensacin como una


funcin del cerebro. Descartes acept esta correccin al considerar el alma
sensible una funcin del cerebro de los animales, con una respuesta auto-
mtica a las impresiones sensoriales como visiones, sonidos y dolores. A di-
ferencia del hombre, sin embargo, los animales son incapaces de reflexionar
sobre estas impresiones, porque carecen de la res cogitans requerida. Desde
su punto de vista los animales eran autmatas irreflexivos pero no insen-
sibles o aconscientes.

EL CARTESIANISMO: OBJECIONES DE UN P SICLOGO

Este punto de vista cartesiano con respecto a la mente ha encontrado al-


gunas objeciones tanto de los psiclogos como de los filsofos, Una crtica
representativa es la de E. B. Titchener (1867-1927). En su libro de 1917,
de gran circulacin, argumenta que la psicologa popular, en contraste
con la psicologa cientfica, est repleta de "afirmaciones" derivadas de la
filosofa de Descartes. Segn l lo vea (1917, p. 11):

Todas estas afinnaciones apuntan a un enfoque de la mente que pocas veces


se expresa explcitamente de manera clara, pero el cual por lo general se sos-
tiene; a saber, el punto de vista de que la mente es un ser vivo, con todas las
caractersticas y poderes que poseen los seres vivientes materiales; un animal
inmaterial, por decirlo as, que vive dentro del animal material ; un hombre
interno, que se manifiesta en la conducta del hombre externo. Una mente
concebida de esta forma no puede ocupar espacio, porque no es material ; pero
tiene todas las dems propiedades de una criatura viviente. Es libre de actuar
como le plazca, as como t eres libre de ir o venir, de hacer esto o aquello.
Puede tener in fluencia sobre el cuerpo y ser influida por el cuerpo, as como
t puedes influir o ser influido por un amigo.

Estos principios bsicos de la psicologa popular son predominantemen-


te cartesianos; "lo que es de sentido comm hoy en da era alta filosofa
cartesiana hace dos siglos y medio" (p . 12).
Titchener objeta en parte esta psicologa de sentido comn de aseen-
dencia cartesiana porque ella no explica cmo una mente no espacial o no
extensa puede influir en un cuerpo extenso -"por la nica razn de que
nadie lo sabe"-. Adems, las ilusiones espaci ales de la visin, como la
"ilusin de Mller-Lyer ,v muestran que la "experiencia mental" puede darse
9 La mayora de los estudiantes de psicologa exper imental reconocern esta ilusin al
verla si no es que por el nombre. Toma esta forna general:

A
>---< B <--->
normalmente se juzga que la lnea A es ms larga que la I nea B, aun cuando son igua les
LA CONCIENCIA COMO PROBLEMA 27

en forma espacial tan fcilmente como "la experiencia fsica". Las impli-
caciones de la tradicin cartesiana con respecto al libre albedro deben
rechazarse tambin. Argir que la "mente es libre de actuar como le plaz-
ca" rechaza la fe implcita de la psicologa cientfica en la con fiabilidad
de "las leyes de la experiencia mental".
Para Titchener la experiencia mental no es una realidad totalmente
distinta de la fsica. Objetaba la doctrina de que el cuerpo puede influir
en la mente y la mente en el cuerpo, y sustent una doctrina distinta
(p. 13):

Nuestra posicin ha sido que la mente y el cuerpo, objetos de estudio de la


psicologa y de la fisiologa , son sencillamente dos aspectos de la misma esfera
de la experiencia. No pueden influ irse uno al otro, porque no son cosas sepa -
radas e independientes. Por la misma razn, sin embargo, dondequiera que
aparezcan los dos aspectos, cualquier cambio que ocurra en uno estar acom -
paado por un cambio correspondiente en el otro . .. Esta doctrina de la rel a-
cin entre mente y cuerpo se conoce como la doctrina del paralelismo psico-
fsico; la del sentido comn es la doctrina de la interaccin.

Uno puede cuestionar los nombres que asign Titchener a las dos doc-
trinas. La doctrina cartesiana que se rechaza o del sentido comn es desig-
nada correctamente interaccionismo, pero la que prefiere Titchener es ms
acorde con la "teora de los dos aspectos" de la relacin mente /cuerpo
que con el paralelismo psicofsico. Estas doctrinas estn estrechamente re-
lacionadas, y algunos autores las confunden; sin embargo, sus supuestos
metafsicos implcitos las distinguen. La teora de los dos aspectos supone
una identidad fundamental entre los sucesos conscientes y los concomitan-
tes sucesos del cerebro, lo que la hace una teora monista. El paralelismo,
aunque no siempre se define como una teora. explcitamente o incluso
necesariamente dualista, sin duda alguna ha sido considerado de esta forma
por pa ralelistas importantes como G. W . Leibniz (1646-1716) y G. T.
Fechner (1801-1887). Aunque T tchener se llama a s mismo paralelista
en el pasaje citado, parece apoyar la hiptesis de la identidad cuando de-
clara que "la materia y la mente . .. deben ser fundamentalmente lo mis-
mo" y que la mente y el cuerpo "no son cosas separadas e independientes",
reforzando este apoyo al hacerlos "dos aspectos de la misma esfera". Al
hacerlo hace eco a Spinoza (1632-1677), cuya primera formulacin de
la hiptesis de la identidad tom esta forma: "El orden y la conexin
de las ideas es igual al orden y la conexin de las cosas". En la poca mo-
derna, el fsico C. F. V. Weizsacker expres la versin de Spinoza del
~as ~neas. La ilusin se crea al compararse las dreas en lugar de las lneas. Aunque la
ilusin se conoce desde hace muchas dcadas, contina suscitando el inters de los in ves-
tigadores. Piaget, por ejemplo. se refiere a ella en ms de treinta pginas de Los me-
canismas de la percepcin (1969). Pollack (1970) ha puesto en duda algunas de las
conclusiones de Piaget con respecto a esta ilusin.
:28 LA CONCIENCIA COMO PROBLEMA

paralelismo del doble aspecto: "Cuerpo y alma no son dos sustancias sino
una. Son .el hombre que se vuelve consciente de s mismo en dos formas
-distintas".
El paralelismo de Titchener era tambin una doctrina monista, pues l
no conceba la mente y el cuerpo como "cosas separadas e independien-
tes", lo cual lo llev a rechazar el interaccionismo cartesiano y a poner en
-duda la nocin comn de influencia causal recproca segn la cual la
mente afecta al cuerpo y viceversa.
Ms de cinco dcadas despus, estos problemas siguen siendo discutidos.
En un artculo de 1969, David Krech llam a Titchener el sustentador de
xma "psicologa sin cerebro" que "a partir de su posicin no inter acconis-
aa, de paralelismo psicofsico, afirmara -y lo hizo- que el estudio de la
fisiologa cerebral. .. tiene poco valor para el psiclogo". Por esta razn ,
::aada Krech, Titchener explic que su libro "omitira toda discusin
-sobre la anatoma o fisiologa del cerebro" (Krech, 1969, p . 4).
En realidad, Titchener haba restringido esa afirmacin en su prlogo
cal decir que no haba "qu eri do minimizar la importancia" del estudio de la
"fisiologa nerviosa" para el psiclogo, sino que haba "sostenido siempre
-que el estudiante debera obtener sus conocimientos elementales del siste-
ma nervioso, no del .psiclogo, sino del fisilogo; el maestro de psicologa
necesita todo el tiempo de que dispone para su propia ciencia" (1917,
p.viii). Por otro lado, Titchener advierte al lector de la importancia del
-sistema nervioso. He aqu algunas de esas advertencias:'
I

El sistema nervioso no causa, sino explica la mente . . . En una palabra, la


referencia al sistema nervioso slo introduce en la psicologa esa unidad y
coherencia que una psicologa estrictamente descriptiva no puede lograr [p. 39].

Pero lla intencin es siempre intencin consciente? Seguramente no : la inten-


cin -puede tener lugar en t rminos nicamente fisiolgicos [p. 369].

La explicacin de la asociacin, al igual que la de la percepcin, debe bu scarse


en el sistema nervioso [pp. 377-378].

Krech parece haber pasado por alto las implicaciones de estas adverten-
Gas cuando menospreci el trabajo de Titchener al referirse a l como una
",'psicologa sin cerebro". Puede ser que objetara bsicamente a Titchener
-e paralelismo, pues l pareca apoyar un interaccionismo: "La qumica
'y la morfologa del cerebro determinan la conducta, pero la qumica y la
morfologa cerebrales estn del mismo modo claramente determinadas por
la conducta que determinan" (p. 6). Esta referencia a la conducta no es
'u na negacin ni una evasin de la realidad y la importancia de la con-
-cienca, Al plantear algunas cuestiones "acerca de la naturaleza y atribu-
tos de la conciencia", Krech afirma que l no quiere decir con "concien-
-cia ningn sucedneo conductsta" (p. 8). Aunque ms avanzado en
LA CONciENCIA COMO PROBLEMA 29

trminos neuroqumicos que el de Descartes, su interaccionismo parece


mantener por tanto el eogito cartesiano.
La posicin de Krech no resuelve el problema planteado por el parale-
lismo de Titchener. Por ejemplo, en una discusin del artculo de Krech,
~eter Milner estuvo cerca de llevar a cabo una defensa de Titchener con-
tra el cargo de "psicologa sin cerebro" al escribir que "es posible ser un
buen psiclogo sin saber mucho acerca del cerebro real (no el que todos
conocen). En realidad, tratar de estar al da con respecto a lo ltimo en
,ipJormacin acerca del cerebro es un a tarea de completa dedicacin; a
alguien que se dedica de esa manera a esto probablemente no debe que-
darle tiempo suficiente para pensar en forma productiva acerca de los
mecanismos de la conducta" (1969, p. 19).

EL CARTESIANISMO: OBJECIONES DE UN FILSOFO

.V nos treinta aos despus de la publicacin del libro de Titchener, Gilbert


Ryle, filsofo de Oxford, escribi The Concept 01 Mind. Al igual que
'thchener, objetaba la teora de la mente en la que se le considera como
Wl ser inmaterial, no espacial, alojado en un cuerpo espacial, a la cual
estigmatiz como "el mito de Descartes", dedicando un captulo completo
a lo "absurdo" de tratar a la mente como un "fantasma" en la mquina
del cuerpo (1949, pp. 1I-24), al considerar el "yo" del eogito cartesiano
como un espritu sin cuerpo.
Es difcil decir si Descartes habra aceptado esta interpretacin. Podra
haber objetado la ubicacin espacial sugerida para el "yo" o, para la mente
al colocar el "fantasma" en la mquina, pues l pensaba que la men-
te funcionaba "independientemente del cerebro". Aunque se refera al cuer-
po pineal como el "posible" lugar de recepcin de las impresiones sensi-
bles, en realidad Descartes nunca lo nombr el "centro" de la mente. El
"fantasma" cartesiano de Ryle era ms bien una "mente" que flota libre,
desprovista de un comercio especificable con la maquinaria del cuerpo.
Ryle tambin objet el concepto del cuerpo considerado como una m-
quina cuyas funciones pueden explicarse en su totalidad por las leyes de
la mecnica. "Los hombres no son mquinas", escribi, "ni tampoco m-
quinas conducidas por fantasmas" (1949, p . 81),10 De esta forma rechaz
tanto la mente cartesiana como el cuerpo cartesiano: la res eogitans y la
res extensa. Su objecin a la explicacin mecnica de esta ltima fue ms
all de las nociones de Descartes y previno contra "una falacia muy co-
lO Ya han sido expuestas las objeciones por Wolfgang Kobler (1887-1967) a la idea
de la mquina como el ideal de modelo cientfico en su Gestalt Psychology (1929). El
captulo 4, " Dinam ics as opposed to Machine Theory", presenta una serie de conside-
raciones -d e franca relevancia psicolgica que, aunque diferentes, complementan la tesis
bsica . de Ryle.
30 LA CONCIENCIA COMO PROBLEMA

mn" de que "todo en la naturaleza est sujeto a las leyes de la mecnica".


Negaba que los seres vivos -rboles, animales, hombres- fueran mquinas
ms o menos complicadas. Las mquinas se construyen con partes ensam-
bladas -tornillos, tuercas, cables y rboles de levas- a diferencia de los
seres vivientes. que surgen por diferenciacin a partir de una semilla cul-
tivada o de un embrin en desarrollo. Inventar una mquina nueva no
es por lo tanto un proceso que copia a la naturaleza (p. 82).
Ryle estaba ms interesado en las implicaciones generales de esta falacia
mecanicista que en su relacin con la neurofisiologa cartesiana; su crtica
al cartesianismo se centr en el mito de la "mente" considerada como algo
que flota en libertad, y estaba interesado en exorcizar el "fantasma" cal"
tesiano ms bien que en encontrar un hbitat cerebral conveniente. El
objetivo de R yle era exponer el mito explicando los conceptos de yo y
de pensador en trminos naturalistas, no msticos. Otro filsofo, A. G .
Widgery, crey que este objetivo no fue cumplido, pues "Ryle no da una
explicacin satisfactoria de s mismo como el pensador de sus propias teo-
ras" (1970, p. 2). Consideremos entonces el punto de vista de Ryle del yo
como pensador.
El mito cartesiano, seal Ryle, tiene que ver con el referente del "yo"
y con lo que llam "el carcter sistemticamente ev svo" de la palabra.
Reconoci el aspecto popular y tcnico del problema (p. 186):

No slo los tericos sino tambin las personas m s sencillas, incluyendo a los
nios pequeos. encuentran confusa la nocin de "yo" . Los nios en ocasiones
se devanan los sesos con preguntas como "Qu pasara si yo me vu elvo t y
t te vuelves yo?" y "Dnde estaba yo antes de que naciera?" Los telogos
han sido entrenados con respecto a la pregunta " Qu es lo que se salva o
condena en un individuo?", y los filsofos han esp eculado con respecto a si
"yo" denota una sustancia peculiar y separada y acerc a de en qu con siste mi
identidad indivisible y continua.

EL Yo y LAS PALABRAS DECTICAS

Para resolver algunas de estas dudas, Ryle seal que "yo" pertenece a
un grupo de palabras algunas veces designadas palabras deicticas, la s cua-
les indican puntos especficos, tiempos, lugares. cosas o sucesos. En la ora-
cn "Te ver maana", maana es una palabra dectica. Tambin lo es
te, pues refiere a una persona particular, del mismo modo que maana
refiere a un tiempo particular. Y la palabra dectica "yo" tambin tiene
esa referencia especfica: el individuo que la emplea. Cualquier cosa que
l considere que pertenece o est relacionada con su biografa cae en
consecuencia dentro del mbito de lo que "yo" puede designar. En este
contexto, "yo" y "Yo" son sinnimos, de modo que cualquier cosa que per-
LA CONCIENCIA COMO PROBLEMA 31

tenezca al Yo puede tambin pertenecer a "yo" o a "m" y a los pronom-


bres semejantes. De esta forma el concepto de Yo puede incluir mi(s) casa,
primo, deudas, calcetines, anteojos, dudas, esperanzas, hijos, estado de
cuenta, errores, condecoraciones, y cualquier cosa que yo est dispuesto
a afirmar como ma. Este conjunto aleatorio de posesiones afirmadas ilus-
tra "los ms remotos constituyentes del Yo" de la cita antes mencionada
de William James.
El enigma de la bsqueda de alguna entidad fija presumiblemente sim-
bolizada por " yo" disminuye cuando consideramos "yo" como una pala-
bra dectica. Con estas consideraciones detalladas Ryle echa por tierra el
mito cartesiano de una mente o un Yo incorpreo, desarrollando las ideas
de George Frederick Stout (1860-1944), uno de los filsofos anteriores a
Ryle en Oxford. Stout haba objetado la divisin cartesiana entre mente
y cuerpo y argu men tado en favor de un punto de vista integrado de la
relacin psicofsica. Su explicacin de esta relacin hace recordar el con-
cepto aristotlico de la mente como corprea (Stout, 1931, pp. 154-155):

La mente y el cuerpo no se aprehenden originariamente como cosas distintas;


los proceso s mentales no se toman aparte de los del cuerpo de tal forma como
para que surjan preguntas con respecto a la forma en que se combinan unos
con otros. De lo que en un principio estamos conscientes es de la unidad indi-
vidual de un Yo corpreo. Esto es lo que se quiere decir con los pronombres
personales "yo", "t" y "l". Considrense las frases: yo veo la Luna, yo escu-
cho a un pjaro, yo tomo un cuchillo, yo camino de este lugar a aqul, yo
siento una herida, yo estoy en prisin. No podemos sustituir de ninguna
forma el pronombre personal en estos enunciados por "mi cuer po" o "mi
mente" sin cambiar radicalmente el significado. No puedo decir " M i cuerpo
ve un pjaro" ni "Mi mente ve un pjaro". Este lenguaj e va en contra del Sen-
tido Comn, aunque puede ser apropiado para alguna teora materialista o
espiritualista. Puedo en efecto decir "Mi cuerpo camina" o "Mi cuerpo toma
un cuchillo". Pero si lo hago as es porque quiero indicar que no soy yo sino
slo mi cuerpo el que est implicado. Tambin es cierto que hay casos en
que los que "yo" y "mi cuerpo" pueden usarse intercambiablemente. Pero cu ando
sucede esto, "yo" ya no tiene su significado propio y original, sino slo un
significado transferido y derivado. Puedo decir indistintamente qu e "yo" o "mi
cuerpo" alguna vez estar (o estar) enmohecindome (o se) en la tumba.
Pero reconozco con facilidad que el cuerpo muerto y sepultado no ser real-
mente yo. Sigo hablando de l como "yo" o incluso como "mi cuerpo" so-
lamente porque es considerado como conectado por una historia continua con
mi experiencia individual presente en tanto un yo corpreo.

Ryle pudo haber tenido en mente esta ltima observacin cuando con-
sider los referentes de los pronombres en la oracin "Incinreseme des-
pus de que yo haya muerto" (Ryle, 1949, p. 189). Aqu el pronombre
"me" podra ser remplazado por "mi cuerpo", para decir "Incinrese mi
cuerpo despu s de que yo haya muerto". Sin embargo, sera absurdo hacer
!2 LA CONCIENCIA COMO PROBLEMA

lo mismo con el pronombre "yo" para obtener la oracin que diga "In-
cinreseme despus de que mi cuerpo haya muerto". Por lo tanto el hecho
de rechazar el mito cartesiano no limita al pronombre de primera per-
sona a su funcin como palabra dectica para el cuerpo, como en las
frases "mi estmago" o "mi cerebro" o cualquier otro rgano del cuerpo.
Como aclara Ryle, algunas veces funciona de esta forma, pero en otros
casos no puede funcionar as. Por ejemplo, alguien con un dedo lastimado
puede decir "Tengo dolor" o "Me duele el dedo". Tendra sentido que
l dijera "Yo estaba descuidado cuando me golpee el dedo con el mar-
tillo", pero no tendra sentido que dijera "Mi cuerpo estaba descuidado".
Del mismo modo, tendra sentido que un abogado dijera "Yo di scut con
el juez", pero resultara ridculo si dijera "Mi boca discuti con el juez".
En el ltimo ejemplo el abogado est usando "yo" como una palabra
dectica para sealar aquellos aspectos de su "experiencia individual" por
los cuales sent su condicin profesional como miembro del tribunal. Como
tales, estas fases se unen con todas las fases experimentadas que resultan
personalmente significativas de la "historia: continua" de su "yo corpreo"
-los sucesos que l podra incluir en una autobiografa-o
Tanto Stout como Titchener eran anticartesianos en sus puntos de vis-
ta. Por otro lado, en una definicin similar de la mente, ambos subrayan
el concepto de experiencia: Stout conceba "la experiencia individual como
un yo corpreo", mientras que Titchener se refera a las "leyes de la
experiencia mental". Como productos de distintas tradiciones psicolgicas,
llegaron por lo tanto de manera independiente a la mi sma conclusin
haciendo de la experiencia un criterio importante de la mente o de la
conciencia. Si es el criterio ms importante o el nico, se es ya otro
problema.

CRITERIOS DE LA CO NCIENCIA

Hemos visto que no sali a la luz ninguna identificacin de una nica


caracterstica ni un nico criterio de la conciencia. Por consiguiente, ms
bien tendra sentido hablar de los fenmenos de la conciencia que del
fenmeno de la conciencia. La naturaleza mltiple del concepto ya era
evidente hace siglos. El Ensayo sobre el entendimiento humano de Locke
enumeraba "la percepcin, el pensamiento, la duda, la creencia, el razona-
miento, el conocimiento, la voluntad" como "actividades de nuestras men-
tes" de las cuales estamos conscientes. En su libro de 1886, John Dewey
hablaba acerca de los hechos de "los fenmenos psquicos" y de "las formas
de la conciencia". La ausencia de un criterio nico de diferenciacin de la
conciencia tambin estaba implcita en su afirmacin de que la conciencia
no puede ser definida. En los aos cincuenta de ese siglo, Karl Lashley
(1890-1958), notable estudioso de la fisiologa cerebral,. hizo explcito esto
LA COr\CIENCIA COMO PROBLEMA 33

en un simposio sobre Los mecanismos cerebrales y la inteligencia cuando


declar: "No existe un nico criterio de conciencia" (1954, p. 425).
Lashley afirmaba que toda definicin de la conciencia tena que ser muy
general, al igual que cuando definimos una organizacin social como go-
bIerno. Aqu tambin, sealaba, las caractersticas de las partes constitu-
tivas -poderes ejecutivo, judicial y legislativo- son demasiado variadas
~010 para permitir una definicin que lo abarque todo. Ningn poder
particular o individuo puede ser designado como el gobierno. Una expli-
<ladn satisfactoria de la naturaleza del gobierno debe incluir criterios para
la estructura y funcin de cada poder. Las explicaciones finales esbozadas
por distintos politlogos no tienen que ser iguales, ya que podran atribuir
diferente importancia a ciertos poderes o criterios.
Las definiciones de psiclogos distintos acerca de la naturaleza de la
Mente o de la conciencia tambin han variado de acuerdo al aspecto o cri-
terio de la vida mental seleccionado como el dominante y han constituido
la marca distintiva de una escuela o sistema psicolgico particular. As,
estos sistemas se han basado en la importancia atribuida ya sea a las sensa-
ciones, o a los reflejos, los deseos, los modelos perceptuales, al yo, al com-
plejo de inferioridad, los instintos, los actos mentales, la reintegracin, las
asociaciones o las variaciones de lo antes mencionado. Es evidente la imposi-
bilidad para formular todos estos distintos sistemas psicol gicos dentro de
un sistema global, o incorporar todas sus ideas en una definicin de la psi-
cologa. Brown y Herrnstein expresaron esto como sigue (1975, p . 3):

Podemos tambin suscitar de una vez el escndalo y acabar con l: la "psico-


logia" no puede ser definida. En realidad no es pos ible hacerlo de ninguna
manera, no como la ma yora de la gente entiende definir. Tampoco pueden
definirse las diferentes ramas profesionales. La " psicologa clnica", la "psico-
loga experimental", la "psicologa social ": ninguna de ellas puede definirse.

Buena parte de la dificultad para definir las ramas de la psicologa ra-


dica en que son ab stracciones de la psicologa como un todo; de ah que
explicar las ramas presuponga el conocimiento del todo. Lo mismo es cierto
para cualquier parte o criterio de la mente: los tem as como sensacin,
memoria y olfato son abstracciones de la vida mental en tanto experien-
cia. El concepto de conciencia tambin es una abstraccin -un tema con
implicaciones tan generales que requiere un captulo aparte-o

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n. LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA
COMO EXPERIENCIA

EXISTE una relacin directa entre el lenguaje y los contenidos de la con-


ciencia en el sentido de que los trminos gramaticales reflejan formas de
la conciencia. Por ejemplo, los adjetivos "verde" y "azul" sugieren la con-
ciencia de dos colores. Del mismo modo, los sustantivos "libro" y "hombre"
indican la conciencia de dos entidades distintas. Cuando se usan como pa-
labras decticas en frases como "este libro" o "ese hombre", estas palabras
significan experiencias concretas. En frases como "el libro medio" o "el
hombre medio", sin embargo, ejemplifican lo abstracto o lo conceptual za-
do e implican un pensamiento ms maduro. El pensamiento abstracto re-
quiere mayor habilidad verbal que el pensamiento concreto. Un ni o
pequeo podra pensar en una botella, pero ningn pequeo est capaci-
tado para pensar en abstracciones como peso o profesionalismo. El lenguaje
es esencial para el pensamiento abstracto; por lo tanto, como los ni o s, los
animales no tratan con abstracciones. sta es ya una vieja ob servacin:
Carl Sagan seal que John Locke observaba que "las bestias no abstraen"
(1977, p. 107). A este respecto, Sagan mencion a Washoe, la famosa chim-
panc a la que se le haba enseado el lenguaje de seas de los sordos. l
crea que ella poda abstraer, pero esto es cuestionable. Poda hacer una
sea para la comida dulce, pero no tena ninguna sea para la dulzura, y
tena una palabra para sombrero, pero ninguna para sombrerera. Su pensa-
miento, al igual que el de un nio mu y pequeo, er a concreto, no ab stracto.
El desarrollo del pensamiento del nio est ntimamente relacionado
con el desarrollo del lenguaje. Aunque un nio puede generalizar al usar
nuevas palabras, esto no es lo mismo que pensamiento ab stracto. Cuando
un nio llama a todos los hombres con barba "abuelo" y a todos los ani-
males peludos "perrito", est colocando abu elo en una categora y perrito
en otra. stos son ejemplos de sobreinclusin, no de abstraccin. La restric-
cin de las palabras a un hombre en particular y a una clase determinad a
de animal viene con una mayor experiencia.
Un nio aprende trminos ab stractos gradualmente, despus de familia-
rizarse con los trminos concretos. Una vez que sabe la palabra conscient e
puede con el tiempo enfrentarse con conciencia como trmino abstracto.
Un montn de otras palabras fomentarn el de sarrollo gr adual de abstrac-
ciones como honestidad , mobiliario, mente, educacin, atletismo, religin ,
tiempo, corrupcin, espacio u olfato. Estos conceptos forman la urdimbre
y la trama en el telar del pensamiento cuando soamos, contamos cuen-
tos, leemos historias de detectives, di scutimos con amigos o cuando resol-
vemos exmenes escolares.
36
LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA 37

Las abstracciones realizan una funcin tili! nos permiten prescindir de


la necesidad de mencionar ejemplos concretos para expresar ideas genera-
les. Al final del prrafo anterior enumer cinco ejemplos. Esto fue nece-
sario porque no poda encontrar una nica palabra para designar la
abstraccin o el concepto implicado. Incluso con una lista de ejemplos con-
cretos, este concepto sin etiqueta puede ser escurridizo u obscuro. Una vez
que tenemos los trminos abstractos necesarios, el pensamiento est libre
del obstculo de hacer listas de ejemplos concretos. Una palabra como
mob iliario elimina la necesidad de referirse a mesas, camas, sillas y roperos;
todas estas cosas estn incluidas en el informe de un economista de que
las huelgas en la industria maderera tendrn como resultado precios ms
altos en el mobiliario. De igual modo, todas las razas de perros se incluyen
en la afirmacin de un veterinario de que los perros son susceptibles a la
rabia. Al en tender el informe del economista y la afirmacin del veterina-
rio, cmo es precisamente que nos volvemos conscientes del significado de
estas ideas abstractas de mobiliario, perros en generala de cualquier otra
abstraccin? Una pregunta estrechamente relacionada implica la forma en
que pasamos del sign ificad o del trmino abstracto a su aplicacin en una
situacin concreta. Cmo hacemos la transicin de la id ea de mobiliario
a la del costo de artculos particulares o de la id ea de perros en general a
los casos especficos de rabia? En realidad, ambas preguntas su ponen tran-
siciones de lo ab stracto a lo concreto, tienen que ver con el pensamiento
como un proceso consciente.

1 La funcin de las ab stracciones se encuentra directamente rel acionada con la s situa-


ciones en la s que hay un problema por resolver en contraste con el compor tam ien to ha -
bitual o rutinario. Esto resulta evidente en las observaciones registradas por Kurt Cold-
stein (1878-1965) de los cambios de conducta de los soldados hospitalizados con heridas
en el cer ebro. En general, ellos podlan manejar las situaciones concretas familiares como
encend er un cerillo o tomar un trago. Pero cuando se les daba una caja de cerillos vaca
y se les pe d a qu e mostraran cmo encender un cerillo, no podan ha cerlo. Del mismo
modo, no podan sim u lar beber de un vaso vaco. En palabras de Goldstein , esto rev elaba
un deterioro "de la actitud abstracta". l enumer seis maneras en las que la actitud
abstracta facili ta la r esolucin de un problema, atribuyn dole por tanto seis funciones
generales (1944, p. 305): 1) la iniciacin voluntaria de una actitud mental; 2) el cambio
deliberado de una parte a otra de una situacin problemtica; 3) tener en mente dife -
rentes aspecto s de un problema al mismo tiempo; 4) percibir los elementos esenciales
de un problema o analizar un todo en sus partes importantes de modo que pu edan ser
ai slada s; 5) descubrir los factores pertinentes con un enfoque para planear el siguiente
paso, que frecuentemente implica la formacin de hiptesis. de modo que el pensa-
dor pueda fijarse en las cosas que son terica o conceptualmente posibles aunque no
tengan asegurada una realizacin concreta; 6) mantener un objetivo o enfoque imperso-
nal hacia un problema manteniendo nuestro ego alejado de ste.

Goldstein y un colega describieron unas pruebas especialmente d iseadas para descu-


brir el deterioro de la capacidad de abstraccin (Goldstein y Scheerer, 1941).
38 LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA

LA TRANSICIN DE LAS IDEAS ABSTRACTAS A LAS IDEAS COlliCRETAS

Una vez que nuestra atencin se ha dirigido al fenmeno de las transiciones


ideacionales, podemos descubrirlas virtualmente en toda oracin ordina-
ria. No hace mucho tiempo se me enfrent con este enunciado: "Los tigres
son nativos de la India." La referencia a los tigres como una clase consti-
tua una abstraccin a partir de la totalidad de los animales salvajes; pero
el significado de los animales como una clase estaba simbolizado en mi
mente con una imagen concreta: la silueta bidimensional de un tigre. Por
supuesto, nadie ha experimentado nunca un tigre bidimensional. Una ex-
periencia parecida es la lectura de una proposicin geomtrica relativa a
todos los tringulos. Para ocuparnos de la proposicin debemo s o bien
trazar o bien tener una imagen mental de un tringulo particular que sir va
como smbolo concreto de los tringulos en general. Tendr qu e d r sele
una forma definida -escaleno, equiltero, issceles-, pero sus caracters-
ticas angulares particulares no le impiden representar todos los tringulos
del universo, incluyendo todos los que han existido anteriormente y aque-
llos que no existen an. El smbolo est siendo tratado omo una figura
de tres lados desprovista de ngulos, la cual obviamente no puede existir
en la realidad; de ah la similitud con mi tigre bidimensional.
Una vez que se despierta el significado de la palabra tigre por la transi-
cin al smbolo bidimensional, habr una transicin ms a las impresiones
que despierta la palabra India. sta podra tomar la forma de una imagen
vaga del mapa de la India. una tensin muscular como sea lando en la
direccin de la India, la pronunciacin de la palabra Ganges o un recuerdo
pasajero de Calcuta: cualquier fragmento de la experiencia con la India
que pudiera servir como smbolo til de la nacin.
No es necesario que haya una relacin lgica entre el smbolo y el pas;
cualquier conexin psicolgica puede servir. La transicin al significado
de palabras ms familiares puede darse de inmediato, sin un intermediario
simblico. Por ejemplo. una palabra como zapato podra ser entendida sin
imgenes de transicin de una bota, un tacn o la sensacin del cuero. Para
los lectores de esta pgina el significado del siglo $ probablemente no re-
querir la asociacin de imgenes de billetes de dlar, monedas o carteras.
Despus de repetidas experiencias tales imgenes ya no son necesarias. El
proceso que tiene lugar puede describirse como pensamiento sin imgenes
-al que se ha dado el nombre de "deb ilitamien to consciente con el h bi-
to"_. Esto les resulta familiar a las personas que han aprendido un lengua-
je extranjero. Cuando uno lee por primera vez una lengua extranjera, el
francs, por ejemplo, cada palabra tiene que ser traducida al idioma ma-
terno. Una vez que se logra algn dominio, se necesita cada vez menos la
traduccin. Se ha logrado un nivel de competencia "sin imgenes" en el
francs cuando el estudiante es capaz de pensar en francs. En trminos
LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA 39

de mi oracin original, la visin de le tigre no necesitar ms el diccionario


francs-espaol.
La transicin de un smbolo a su referente es un cambio de algo experi-
mentado a su significado. La palabra transicin describe ese cambio como
una relacin transitiva; el smbolo seala, significa o quiere decir el con-
cepto simbolizado como su objeto. Esta clase de referencia objetiva fue
subrayada como una caracterstica inherente de la conciencia en el sistema
psicolgico sustentado por Franz Brentano (1838-191), el cual estaba espe-
cialmente interesado en los factores in tencionales.

LA CONCIENCIA Y E L INTENClONALISMO

El sistema de Brentano se conoce como psicologa del acto a causa de la


importancia que atribuye a actos como pensar, juzgar o amar. Tales actos,
desde el punto de vista de Brentano, reflejan una caracterstica esencial de
la conciencia: la referencia objetiva inherente a todo acto consciente. Uno
nunca est consciente sin estar consciente de algo. Al pensar, algo est
siendo considerado; al juzgar, se evala algo; al amar, se quiere algo o se
gusta de ello . Estos actos implican una relacin transitiva semejante a la
estructura gramatical de los verbos transitivos. Los verbos como "compren-
der", "aclarar" y "disimular" implican objetos que son comprendidos,
aclarados y disimulados. En trminos de la naturaleza transitiva de la con-
ciencia, hay intenciones por realizarse o metas por alcanzarse. Brentano ha
abstrado este aspecto intencional de la conciencia a partir de la totalidad
de los sucesos mentales y lo ha analizado por separado, como es evidente
en la importancia que le concede en su explicacin del significado de los
fenmenos psquicos. Los siguientes pasajes de su libro sobre la psicologa
empricas dan muestra de esta importancia (1874, pp. 115-11 6):

Todo fenmeno psquico se caracteriza por aquello que los escolsticos de la


'Edad Media llamaban la .. . inexistencia intencional de un objeto y lo que
nosotros llamariamos, aunque no sin expresiones demasiado ambiguas. la rela-
cin con un contenido, la orientacin hacia un objeto (el cual no debe enten-
derse como una realidad) o la objetividad inmanente. Todo fen meno ps-
quico contiene algo as como un objeto dentro de s mismo, a unq ue no en la
misma forma... Esta inexistencia intencional es exclusivamente propia de los

2 El titulo del libro de Brentano deberla traducirse La psicologa desde el punto de


vista emplrico. El trmino alemn para "emprico" es empirisch, no empiristisch; "em-
pirista". Aunque ambas palabras se refieren a la experiencia, tienen distintos significa.
dos . Ser empirista es considerar que la mente es por completo un producto de la expe-
riencia. Locke era empirista en este sentido. Ser emprico es explicar la mente a la luz
de la experiencia como trat de hacerlo Kant. La psicologa de Brentano era emprica,
no empirista. Para un examen ms detallado de esta diferencia, vase Boring (1950,
pp. 304308, 380).
40 LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA

fenmenos psquicos. Ningn fenmeno fsico revela algo parecido. Y de esta


forma podemos definir los fenmenos psquicos diciendo que son fenmenos
tales que contienen intencionalmente un objeto dentro de si mismos .

La palabra inexistencia tiene diversos significados, pero Brentano la usa


para decir que algo es inseparable, est estrechamente ligado con , o es
inherente a, de modo que el trmino "inexistencia intencional" aplicado
a los fenmenos mentales hace de la intencionalidad una caracterstica
inherente a ellos: la referencia objetiva inherente a todo acto mental o
consciente. Segn el punto de vista de Brentano, el concepto de mente pre-
supone la referencia objetiva. Mostrar a una vaca una tarjeta con tigre
impresa en ella presumiblemente hara surgir una sensacin visual, pero
la vaca no estara percibiendo la palabra qua . Brentano clasificaba las
sensaciones de la vaca como un fenmeno fsico, no mental: una sensa-
cin pura, sin significado y desprovista de referencia objetiva. Como cual-
quier cosa fsica inerte, carecera de intencin simblica -al menos para
la vaca-o
Segn Brentano empleaba el trmino, int encionalidad tena un campo
de aplicacin muy amplio, se aplicaba a ideas, a cosas reales o imaginadas,
o a cualquier experiencia considerada un objeto del pensamiento. William
James habl del concepto en T'he Meaning of Truth , usando el siguiente
ejemplo (1927, pp. 43-44):

Supngase, para precisar nuestras ideas, que tomamos primero un caso de un


conocimiento conceptual; y sea ste nuestro conocimiento de los tigres de
la India, aunque nosotros estemos aqu , Qu significamos exactamente al decir
que conocemos los tigres? . .
La mayora de los hombres responderan que lo que queremos decir cuando
afirmamos conocerlos es que, aun cuando est n ausentes en cuerpo, los hemos
hecho de alguna manera presentes a nuestro pensamiento; o que nuestro
conocimiento de ellos es percibido como la presencia de nuestro pensamiento
de ellos. Por lo general se hace un gran misterio de esta peculiar presencia en
la ausencia ; y la filosofa escolstica, la cual no es ms que el sentido comn
revestido de pedantera, lo explicara como una clase peculiar de existencia,
llamada inexistencia intencional, de los tigres en nuestra mente. Como mnimo,
la gente dira que a lo que nos referimos cuando afirmamos conocer los tigres
es a un sealamiento mental hacia ellos aunque nosotros estemos aqu.

Aqu James est explicando la inexistencia intencional en trminos del


conocimiento conceptual, preguntando qu significa conocer a los tigres
de la India en trminos de nuestras ideas generales de los tigres. Su refe-
rencia a "un sealamiento mental hacia ellos" implica que conocer a los
tigres es un proceso activo, lo cual est de acuerdo con el papel central
de los actos mentales en la psicologa de Brentano. Como acto, conocer es
distinto de la recepcin pasiva de las impresiones sensoriales, como seal
LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA 41

Aristteles cuando llam la atencin con respecto a la diferencia entre


tener una experiencia y observar una experiencia.s La observacin es un
proceso dinmico que incorpora actividades como atender, notar, discrimi-
nar, juzgar, comparar y gustar de algo o no gustar, o ser indiferente. En
la psicologa del acto de Brentano las ltimas tres actividades fueron des-
critas como aspectos del acto psquico -imaginar, juzgar y amar/ odiar-.
De esta forma, fueron consideradas como inseparables del acto y por con-
siguiente indicativas de la unidad de la vida mental, haciendo una consi-
deracin separada slo por conveniencia descriptiva. Para Brentano la per-
cepcin, el sentimiento y la volicin no eran divisiones independientes
de la mente sino que eran inherentes a la constitucin del acto psquico.
Su inherencia en la unidad de la mente hace pensar en un pasaje de
Aristteles en De anima (1947, p. 170): "Si, por tanto, existe alguna otra
cosa que hace al alma una, este poder unificador tendra todo el derecho
al nombre de alma y tendremos que repetir la pregunta: Es una o ml-
tiple? Si es una, por qu no de una vez admitir que 'el alma' es una?".
La unidad de la mente implcita en el concepto de actos mentales de Bren-
tano es una elaboracin del reconocimiento de Aristteles de la unidad
del alma. A pesar, o posiblemente a causa de, la antigedad del reconoci-
miento, esta unidad de la mente y la conciencia contina siendo pasada
por alto, obscurecida por la idea de una mente mltiple.

LA UNIDAD DE LA MENTE Y LA CONCIENCIA

Para Brentano un acto mental -como elegir un regalo de cumpleaos


para un amigo- implica las tres categoras de la psicologa clsica, pensar,
sentir y sealar mentalmente, todo con referencia al destinatario intencio-
nal. Lo que James llamaba "sealamiento mental" es como la proyeccin
en la que se atribuye un sentimiento, una caracterstica o colocacin a
algn objeto remoto; aqu se refleja el aspecto intencional o volitivo de
elegir un regalo. El tratar de decidir si el regalo es apropiado para la oca-
sin refleja el aspecto cognoscitivo, y anticipar el regocijo del amigo refleja
el aspecto afectivo. Los tres aspectos son inherentes al acto mismo, y ais-
larlos para un examen separado implica una abstraccin, pues estn inser-
3 Como estudioso asiduo de Aristt eles, Brentano indudablem ente tena presente esta
diferencia y sus implicaciones sistemticas. Su familiarizacin con Aristteles tambin
se refleja en su clasificacin de las . sensaciones como fenmenos fsicos , lo cual es con -
gruente con la enseanza de Aristteles de que la psicologa es una rama de la fsica .
Para los detalles al respecto, vase McKeon (1947, p. xxiv). Tampoco actualmente se
encuentra ausente este tipo de clasificacin . En Behauior and Conscious Experien ce,
Kendom Smith escribi un captulo introductorio en defensa del monismo fsico y ex,
plic que " d ecir que la conciencia es f1sica . .. es decir, llana e inequvocamente, que las
sensaciones, percepciones e ideas no son absolutamente nada ms que, ni menos que.
ni diferentes de, cambios en la sustancia misma del cerebro" (1969, p. 12).
42 LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA

tos en el acto. Esta abstraccin es necesaria, por ejemplo, cuando la cogni-


cin debe ser investigada separadamente de los aspectos volitivo y afectivo
de la vida mental o cuando estos dos aspectos se someten al mismo trata-
miento. Es por tanto comn considerar al aspecto que es separado como si
tuviera una existencia independiente. La unidad de la mente se separa
en consecuencia en los departamentos del pensamiento, el sentimiento y la
voluntad -o ego, ello y superego-.
La desintegracin de la mente implicada por esta transformacin en
cognicin, sentimiento y volicin tal vez se incrementa en cuanto estas
tres divisiones son analizadas. Un montn de unidades separadas de la
mente se han vuelto sagradas en las introducciones de los libros de texto
de psicologa y se les presentan a los estudiantes con captulos sobre la
sensacin, la percepcin, la asociacin, la memoria, la inteligencia, la ima-
ginacin, el razonamiento, la motivacin, el instinto, la emocin, la perso-
nalidad, etc. Cada uno de estos temas est subdividido en unidades ms
pequeas: la visin, el quiasma ptico, la ley del efecto, teoras de la audi-
cin, anlisis factorial, slabas absurdas, papilas gustativas, exmenes pro-
yectivos, biorretroalimentacin, el efecto Doppler, las reacciones condicio-
nadas, y cientos ms. Cada una de estas unidades ha sido aislada de una
unidad mayor, la cual a su vez viene de una unidad an ms amplia; pero
se tiende a pasar por alto, olvidar o no conocer nunca su afiliacin real
con la unidad de la mente. La mente se convierte en un montn de uni-
dades separadas, a lo ms colocadas juntas en grupos de facultades como
la atencin, la voluntad, la visin, el pensamiento y la emocin. Los estu-
diantes no reconocen lo que Brentano entrevi como la unidad de la
mente inherente a todo acto psquico, lo que el neurlogo concibe como
la accin integradora del sistema nervioso, y a lo que el psiquiatra se
refiere como una personalidad integrada.

LA UNIDAD DE LA PERSONA

Un libro de texto que no pierde de vista la unidad fundamental que yace


debajo de la multiplicidad de los detalles es la General Psychology de
William Stern (1871-1938).4 En este libro se considera al ser humano como
una persona, no slo como un organismo. Desde este punto de vista, la
4 Stern pertenece a la segunda generacin de los fundadores de la psicologla moderna;
era un contemporneo de hombres como Ebbnghaus, Binet , Stumpf, Woodworth, Me-
DougalI, Warren y Thorndike. Hizo contribuciones en muchos campos de la psicologa.
El trmino "cociente de inteligencia" estaba basado en su concepto de " cocie n tes meno
tales". La teora auditiva se vio influida por su invencin de los variadores de tono. y
la psicologa forense se benefici6 con su trabajo sobre la confin bilidad del testimonio. La
psicologa educativa est en deuda con l por sus investigaciones de psicologa infantil.
Incluso fue de los primeros en someter la seguridad en el manejo de vehculos a las
investigaciones de laboratorio.
LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA 43

persona -su mente, su conciencia o la totalidad de su experiencia- es con-


siderada como una unitas multiplex, o unidad mltiple. En palabras de
Stern (1938, p. 73): "Esto debe entenderse de manera literal". Todos los
elementos, fases, factores y dems aspectos de la experiencia estn inte-
grados "a la totalidad y no slo unidos de manera superficial a ella". Esto
quiere decir que estn integrados a la persona; pues la totalidad de la
experiencia es entendida y evaluada no segn "la unidad de la conciencia
o del organismo en su vitalidad solamente", sino de acuerdo con "la per-
sona misma como una unitas multiplex" (p. 529).
La experiencia, por tanto, se encuentra sujeta a una diversidad de in-
terpretaciones. Pero esto parecen olvidarlo aquellos psicoterapeutas que
interpretan el simbolismo del sueo de sus pacientes de acuerdo con "al-
guna teora preconcebida" (p. 329):

Una gran variedad de formas de la imaginacin se clasifican por tanto bajo


un solo membrete o dentro de los dominios de unos cuantos impulsos supues-
tamente primordiales. De esta forma una y la misma imagen de la fantasa
puede aparecer en una interpretacin psicoanaltica ortodoxa como un smbolo
sexual, mientras que la psicologa individual la considera como un sin toma de
sobrecompensacin por una inferioridad, y la psicologa analtica de Jung
seala su origen en "la memoria racial", es decir, en las experiencias bsicas
de la ascendencia ms distante. Al aferrarse a sus simplificaciones, estas distin-
tas ramas de la psicologa profunda corren el peligro de pasar por alto el
hecho de que la persona es una unidad en la multiplicidad, y de volverse
ciegas a la diversidad de significados y smbolos de la imaginacin.

La "unidad" que Stern atribua a la persona no era la unidad de la con-


ciencia y de la mente; est ms cerca de significar la unidad del yo. Pero
el significado de la persona, como l lo entenda, era distinto del signifi-
cado comn del yo. Tambin era diferente de cualquiera de las ocho o
ms definiciones de diccionario que encontr de la palabra "persona".
Para Stern la "persona" debe definirse como una "totalidad viviente, in-
dividual, nica, que se esfuerza por ciertos objetivos, autocontenida y, sin
embargo, abierta al mundo circundante y capaz de tener experiencia".
Para aclarar esto, aada (p. 70):

En la totalidad de la persona se encuentran entremezclados tanto los aspectos


fsicos como los psquicos. La actividad dirigida a fines especficos se mani-
fiesta en la respiracin as como en el pensamiento y las tentativas. La inde-
pendencia del medio ambiente y la exposicin al mismo se aplican tanto a las
funciones del cuerpo como a los fenmenos conscientes.
El atributo "capaz de tener experiencia" se diferencia de todos los otros en
que no es coercitivo. Toda persona debe ser en todo momento y en todos los
aspectos una totalidad que posee vida, singularidad personal, actividad diri-
gida a fines, independencia abierta al mundo, pero no siempre conciencia.
LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA

Incluso en los momentos en que nada est siendo "experimentado" existe la


persona, mientras que la falta de cualquiera de los otros atributos interrum-
pira la existencia.

El intencionalismo de Brentano se refleja de manera evidente en la per-


sona en tanto "se esfuerza por ciertos objetivos" y est comprometida en
"una actividad dirigida a fines", pero esto no es un desarrollo de la psico-
loga emprica de Brentano. Stern estaba incorporando el factor intencio-
nal a una ciencia distinta, la personalista, una ciencia de la persona "que
estudia a sta en su totalidad y neutralidad psicolgica", promoviendo de
esta forma la comprensin de su fisiologa, sociologa, patologa y tam-
bin psicologa. La ciencia personalista era una ciencia y la psicologa otra
distinta: "La psicologa es la ciencia de la persona en tanto sta tiene ex-
periencias o en tanto es capaz de tener experiencias" (pp. 70-71).
Stern no defina la psicologa como la ciencia de la conciencia y, a dife-
rencia de los personalistas, no la consideraba psicofsicamente neutral. En
efecto, afirmaba que todos los atributos de la persona, a excepcin de " el
experimentar", son psicofsicamente neutrales. Por consiguiente rechaz to-
mar una posicin metafsica con respecto a si la persona es en esencia
un ser fsico, mental o de alguna otra clase. Pero esto no se aplicaba a su
punto de vista de la psicologa, pues hizo de la experiencia una condicin
sine qua non de esta ciencia, eximiendo sin embargo "el experimentar"
del criterio neutralista. Uno podra conjeturar que no poda concebir el
hecho de experimentar como algo separado de algn criterio mentalista,
pero no explica por qu consideraba psicofsicamente neutral a la ciencia
personalista pero no a la psicologa.
Mi conjetura acerca de la razn de Stern se basa en el supuesto de que,
en forma metafsica, la mente es monista o dualista -o totalmente fsica,
o totalmente mental, o fsica y mental, sin ninguna otra opcin-o Pero
este supuesto puede cuestionarse considerando la posicin adoptada por
William James, la cual resulta pertinente aun cuando la psicologa del
siglo xx ha tendido a despreciar la metaf sica.s
James aadi al dilema de elegir entre un universo mental y un universo
fsico la nocin de un universo pluralista. El pluralismo tena que rem-
plazar de esta forma la metafsica del dualismo. La importancia de esto

11 Es difcil para el psiclogo evitar completamente la m etafsica. Se est ocupando de


la metafsica cuando emplea trminos como fisicalismo o mentalismo o cuando prefiere
el monismo al dualismo o viceversa. Boring, al escribir acerca de la "fe" de un "rno-
rusta realista". revelaba as su preferencia metafsica (1933. p. 14): " En tanto no hay
posibilidades de refutar o probar el dualismo, la exposicin de este libro se basa en el
supuesto de que cientficamente es ms til considerar que todos los datos fisiolgicos
1I0n de la misma clase y que la conciencia es un suceso fisiolgico." Seymour Kety ex-
pres cierta fe dualista algunos aos despus al escribir que "la conciencia no puede
explicarse en trm inos de la fsica y la qumica. pues la conciencia es cualitativamente
distinta de la materia y la energa". (1952, p. 14).
LAS ABSTRACCIONES Y LA .cONCIENCIA 45

para la filosofa de James se esclarece en su monumental biograa reali-


zada por Ralph Barton Perry (1935. pp. 583-598). Para la psicologa existe
una "alt ern a tiva" que, de acuerdo con Perry, "sera la ms consistente
con la teora de James de que la mente es un tipo particular de relacion
entre trminos que, en si mismos, no son fsicos ni mentales" (p. 592).
Para James esta relacin era intrnseca a la experiencia ms que a una
fase de la conciencia. Stern en realidad sigui este precedente en su defi-
nicin de la psicologa al insistir en "tener experiencia" e ignorar el fen-
meno de estar con sciente. La frase " ten er experiencia" es una traduccin
de erleben, que tiene una connotacin diferente de la de erjahren, otra
palabra alemana que significa tener experiencia. Los sustantivos corres-
pondientes a estos dos verbos del alemn seran Erlebnis y Erjahrung, para
los cuales no existen equivalentes precisos en ingls. En trminos generales.
existen dos grandes clases de experiencia: la que implica una experiencia
directa personal y la que implica una experiencia indirecta o sufrida por
otro. Las experiencias del primer tipo son Erlebnisse; las experiencias del
segundo tipo son Erjahrungen. Experimentar una apendicectoma sera
una Erl ebn is, mientras que leer acerca de la operacin constituira una
Erfahrung. El ciego de nacimiento no puede nunca experimentar el color
como una Erlebnis, pues su conocimiento del color tiene que limitarse a la
Erfahrungen a partir de los informes de las personas que ven. La diferen-
cia fundamental es la que hay entre el conocimiento acerca de algo y la
familiarid ad personal con algo .
El rechazo de Stern de la conciencia en favor de la experiencia (Erlebnis)
no fue excepcional en la s definiciones de la psicologa. Este n fasis en la
experiencia ya haba dado lu gar a la psicologa emprica de Brentano y
a la afirmacin de Wundt de que la psicologa es el estudio de "la expe-
riencia inmediata", ambos enfoques publicados por primera vez en 1874.
Aunque tambin se formularon definiciones contrarias de la psicolog a,"
la experiencia result favorecida sobre la conciencia por algunos psiclo-
gos influyentes de principios del siglo xx, como James y Titchener. Este
hecho resulta evidente en la definicin de Titchener de la mente como
"la suma total de la experiencia humana considerada como dependiente
de la persona que experimenta" (1917, p. 9). James expres esto con cla-
ridad en una serie de artculos reunidos en Essays in Radical Empiricism.
Aunque algu nos era n de importancia ms bien filo sfica que psicolgica,

6 En sus Elements o/ Physiolagical Psychology, Ladd y Woodworth escribieron:


"Consideraremos a la psicologa como aquella ciencia que tiene como su primordial
obj eto de investigacin todos lo s fenmenos de la conciencia humana , o d e la vid a
s~nsi?le del hombre. Si el trmino 'sensibilidad ' se em p lea con preferencia al d e con.
ciencia, debe entenderse como equivalente a conciencia en el sentido amplio de esta ltima
palabra" (19Il , p. 2). Un segundo ej emplo es la afirmacin inicial de los Principies o/
Psych ology d e J. R. Kantor: "El dominio de la psicologa comprende los fenmenos que
podemos llamar conscientes o reacciones psicolgicas" (1924, p. 1).
46 LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA

uno de ellos plantea una pregunta fundamental acerca del concepto de


conciencia. James se pregunt si la conciencia era un hecho o una ficcin
en el ensayo que lleva el provocativo ttulo de "Existe la 'conciencia'?".
James dio una respuesta negativa, sosteniendo que la conciencia no exis-
te. Este ensayo apareci por primera vez en 1904 como artculo de una
publicacin peridica, Qames 1938a), y en l sealaba que durante siete
u ocho aos haba estado hablando a sus alumnos acerca de la inexis-
tencia de la conciencia y haba "tratado de darles su equivalente pragm-
tico en la realidad de la experiencia". Haba introducido de esta forma a
sus alumnos en su concepto de empirismo radical, el cual explic en otro
artculo publicado por primera vez en el mismo ao (1938b, p. 42):

Para ser radical, un empirismo no debe admitir en sus anlisis ningn elemento
que no sea experimentado directamente, ni excluir de ellos ningn ele-
mento que sea directamente experimentado. Para esta filosofa, las relaciones
que conectan las experiencias deben ellas mismas ser relaciones experimenta-
das, y cualquier clase de relacin experimentada debe considerarse tan "real"
como cualquier otra cosa del sistema. En realidad los elementos pueden ser
redistribuidos, la colocacin original de las cosas puede llegar a corregirse,
pero debe darse un sitio real a todo tipo de cosa experimentada, ya sea un
trmino o una relacin, en el orden filosfico final.

Como el ttulo del ensayo lo indica, este tipo de empirismo tena que
ver con "un mundo de la experiencia pura", no con un mundo de la con-
ciencia pura. Por otro lado, a menos que se d la debida consideracin a
todo aspecto de la experiencia, no se ejemplificar un empirismo radical.
Puesto que el lenguaje refleja la experiencia, James subray la importan-
ca de todas las partes del habla -no solamente de los sustantivos y los
verbos, sino de las preposiciones, las conjunciones y los pronombres-o
Las conjunciones conectan las palabras, frases y oraciones de diversas for-
mas. Las palabras como o, y y con son conjunciones coordinadoras ; porque,
si, como y sin embargo son conjunciones subordinadoras. Existen tambin
conjunciones correlativas como tanto . .. como y o bien. .. o bien. James
recalca su importancia subrayando: "El empirismo radical, como yo lo
entiendo, hace plena justicia a las relaciones conjuntivas". Estas relaciones
abarcan desde lo ms perifrico o externo hasta lo ms central y profundo
(1938b, p. 45):

La organizacin del Yo como un sistema de recuerdos, propsitos, esfuerzos ,


realizaciones o desilusiones, es incidental para sta que es la ms profunda de
todas las relaciones, cuyos trminos parecen en muchos casos realmente com-
penetrarse y abarcar cada uno el ser del otro.
La filosofa se ha ocupado siempre de las partculas gramaticales. Con, cer-
ca, despus, como , desde, hacia, contra, porque, para, por, mi --estas palabras
-d esigna n tipos de relacin conjuntiva dispuestas en un orden ms o menos
ascendente de intimidad e inclusin-o
LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA 47
Para explicar lo que tiene lugar en una determinada experiencia em-
pleamos un vocabulario de relaciones conjuntivas que indica las transicio-
nes, frustraciones, dependencias y otras interacciones de los sucesos -el
vocabulario que James llamaba "partculas gramaticales"-. Estas palabras
expresan la forma en que nuestras experiencias son conocidas como rela-
ciones experimentadas. Cuando alguien dice: "Estuve con mi amigo du-
rante la noche a causa de su asma", las palabras con, mi, durante, a causa
de y su refieren a experiencias dentro de la experiencia total de estar con
un amigo enfermo. Estas experiencias constituyentes se suman a nuestro co-
nocimiento de la experiencia total. Son partes de la informacin ms que
partes de la conciencia, y ejemplifican lo que James consideraba como lo
ms distintivo de nuestras experiencias (1938a, p. 25): "La peculiaridad
de nuestras experiencias, que no slo son, sino que son conocidas, a cuya
cualidad "consciente" se apela como explicacin, se explica mejor por las
relaciones -estas relaciones son ellas mismas experiencias- de unas con
otras",
James estaba considerando la experiencia como algo diferente de la con-
ciencia; su empirismo radical muestra que sus contemporneos que defen-
dan una idea de la psicologa como la ciencia de la experiencia tambin
las consideraban diferentes. Aunque tiene sentido declarar que se tiene
una experiencia, sera ab surdo declarar que se tiene una conciencia. Pero
no es acaso tambin absurdo afirmar que la conciencia no existe? James
anticip esta pregunta al principio de su ensayo (1938, pp. 3-4):

Negar categricamente que existe la "conciencia" parece tan absurdo a pri-


mera vista -porque indudablemente en efecto existen los "pensamientos"-
que temo que algunos lectores no me seguirn ms adelante. Permitaseme
entonces explicar inmediatamente que lo que intento es slo negar que la
palabra signifique una entidad e insistir de manera ms enftica que en rea-
lidad significa una funcin. No existe, pienso, ninguna cosa primigenia o cua -
lidad del ser distinta de aquello de lo que los objetos materiales estn hechos;
sino que existe una funcin en la experiencia que los pensamientos reali-
zan y en la realizacin de la cual esta cualidad est involucrada, Esa funcin
es con ocer.

Al reconocer al conocimiento como la funcin principal del pensamien-


to, James se anticip al enfoque de la mente que se volvi general algunas
dcadas despus con el surgimiento de la ciberntica. Al sealar que la con-
ciencia no es ninguna "cosa primigenia" prefigur un concepto de mente
introducido por el filsofo Abraham Kaplan en relacin con la cibern-
tica (1956, p. 1308): "El anlisis de la mente y de la personalidad indi-
vidual como una estructura de ciertos procesos de informacin vuelve
obsoleta no slo la 'mente como sustancia' del idealista, sino tambin el
materialismo mecanicista. La mente es un procesamiento de informacin
y no espritu, materia o energa".
48 LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA

Esto no es equivalente a considerar la conciencia como un procesamiento


de informacin. En este contexto la mente y la conciencia tienen diferentes
significados. Vista como un procesamiento de informacin, la mente re-
presenta un .proceso, no una entidad; en este aspecto es parecida a la con-
ciencia como la consideraba James, quien fue claro al negar que la concien-
cia representara una entidad, negacin que amerita algo ms que una
mencin superficial.

LA CONCIENCIA NO ES UNA ENTIDAD

Si se da a la palabra entidad la habitual interpretacin de algn objeto


concreto o realidad externa, entonces decir que la conciencia no es una
entidad es llamar la atencin sobre lo obvio, pues probablemente nadie
considera a la conciencia como una cosa con existencia independiente.
Esta hipostatizacin ocurre con frecuencia cuando la gente piensa en el
inconsciente y tambin se aplica a la conciencia, aunque de manera menos
frecuente. Las personas que no estn familiarizadas con la p rdida de la
conciencia como un problema tcnico podran explicarla de esta forma;
puede ser que consideren el retorno a la conciencia despus de un knock-
out como la restitucin de una entidad desvanecida. Pero incluso los que
estn familiarizados con la fisiologa del cerebro y con algunas cuestiones
afines pueden pensar en, o al menos escribir sobre, la conciencia como
una entidad, como en el siguiente pasaje de Hypnosis and Related States ,
de G ll y Brenman, en el cual la conciencia viene a ser un "aparato"
(1961, p. 188):

Debemos introducir aqu el concepto de la conciencia como un aparato del


ego. Por supuesto aludimos a la conciencia cuando sta opera en el proceso
secundario donde es provocada por la catexia de la atencin y no cuando lo
hace en el proceso primario en el cual la catexia del impulso es responsable
del atributo de la conciencia .. . Freud llam conciencia a un "rgano de los
sentidos superordenado", lo cual hace claro que la consideraba el aparato del
ego. El trmino "conciencia" se usa tanto para el aparato como para el resul-
tado del funcionamiento de este aparato cuando emplea la catexia de la a ten-
cin. La conciencia parece ser equivalente a la atencin, pues "atencin " se usa
igualmente para designar un aparato o el resultado del funcionamiento de
ese aparato.

Puesto que estos autores no parecen tener presente la doctrina de James,


en relacin a que la conciencia no es una entidad, parece que James no
estaba llamando la atencin sobre lo obvio.
Como mencion anteriormente, el ensayo en el que James niega la exis-
tencia de la conciencia fue publicado en 1904. Cuando apareci en 1890
su obra Principios de psicologa no se planteaba ningn problema con
respecto a la existencia de la conciencia; su famoso captulo sobre el "flujo
LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA 49

del pensamiento" se encuentra repleto de alusiones a la conciencia. Lo


mismo es cierto con respecto al captulo sobre " la conciencia del yo". Sin
embargo, en el ensayo de 1904 l escribi: "Desde hace veinte aos he du-
dado de la 'conciencia' como una entidad" (1938a, p. 3), de manera que
debe haber albergado estas dudas mientras escriba estos dos captulos. El
porqu no las expres abiertamente, es otra cuestin.
El hecho de que J arn s evitara algunos trminos que describen la con-
ciencia como algo esttico, sustan cial o que tiene cal idad de cosa, sugiere
que estaba preparando el terreno para su subsecuente tratamiento del pro-
blema. La conciencia, seal, no est "divid id a en partes" (1890, p. 239):

Palabras como "cadena" o "tren" no describen adecu adamente la conciencia


como se presenta en primera instancia. No es algo articulado; flu ye. Un
"ro" o un "flujo" son las metforas con las que se d escribe de manera ms
natural. Al hablar de ella de ahora en adelante, la llamaremo s el flu jo del
pensamiento, de la concien cia o de la vida subjetiva.

La metfora de un ro o flujo reflejaba su reconocimiento de la concien-


cia como un proceso, no como una cosa. Por otro lado, al hablar acerca del
"flujo del pensamiento" subrayaba lo que deba resaItarse en el ensayo
(1890, p. 271): "El pensamiento humano ... es cognoscitivo o tien e la fun-
cin de conocer". La frase "la funcin de conocer" se repeta en el ensayo.
La existencia de los pensamientos fue afirmada positivamente en el en-
sayo y no se negaba en los Principios. Tanto en el libro como en el ensayo
se reconoca a los pensamientos como existentes. La continuidad del pensa-
miento o la ideacin dieron lugar a la: metfora del flujo de la conciencia.
Ntese que al emplear la palabra conciencia, James haba abstrado algo
de los pensamientos en tanto existentes y estaba tratando esta idea como
a cualquier abstraccin comn -como pesadez, p treo o dulzura-o Estas
expresiones comunes no denotan entidades; son abstracciones de objetos
concretos como pesos, piedras o terrones de azcar.
Tratar las ab stracciones como entidades concretas, como seal A. N.
Whitehead (1861-1947), es propiciar una fuente de "grandes confusiones".
Llam a esto la falacia de la concrecin indebidamente atribuida. Es el
"error de confundir lo abstracto con lo concreto" (1948, p. 52). James es-
taba llamando la atencin con respecto a este error al afirmar que la con-
ciencia no es una entidad. Es bastante comn en la psicologa que cada
vez que aparecen abstracciones como inteligencia, imaginacin o volicin
son tratadas como acciones o facultades independientes, circunscritas y au-
tnomas. Las advertencias tradicionales acerca de los errores del profeso-
rado de psicologa se refieren a la falacia de la concrecin indebidamente
atribuida.
J ames llam la atencin con respecto a otro error cuando afirm que la
conciencia "no denota una materia particular o una manera de ser"
50 LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA

(1938a, p. 25), diciendo que la experiencia no est hecha de la conciencia


y por tanto privando a la experiencia de existencia consciente.

LA MATERIA DE LA EXPERIENCIA

Una frase como "existencia consciente" parece extraa, y su sign ificado es


obscuro y ambiguo. Podra referirse a la existencia de la que alguien se da
cuenta a diferencia de la existencia inadvertida. Incluso sugiere que la exis-
tencia en ab stracto est consciente de s misma. James, quien fue el pri-
mero en emplear esta frase, la us en un anlisis del "contenido" de la
experiencia, anticipando las objeciones a su negacin de la exi stencia
de la conciencia (1938a, pp. 26-27):

Ante todo, se har la siguiente pregunta: "Si la experiencia no tien e exi s-


tencia 'consciente', si no est hecha en parte de 'conciencia', de qu est
hecha entonces? Conocemos la materia y conocemos el pensamiento y el con te-
nido consciente, pero la 'experiencia pura', sencilla y neutral es algo qu e no
conocemo s en absoluto. Hay que decir en qu cons iste -pues debe consistir
en algo- o estar di spuesto a darse por vencido!".
Es fcil responder a este desafo. Aunque por simplicidad yo mism o habl
al principio de este articulo de una materia de la experiencia pura, ten go
que decir ahora que no existe ninguna materia general de la cual est he cha
la experiencia en trminos generales. Existen tantas materias como "n atura le-
zas" de las cosas experimentadas existen. Si se pregunta de qu est hecha
alguna parte de la experiencia pura. la respuesta es siempre la mi sma : " Est
hecha de eso, precisamente de lo que parece, de espacio. de intensidad , de
lisura, rojez , pesadez, o de lo que no" '" Experiencia no es slo un nombre
genrico para todas estas naturalezas sensibles, y fuera del tiempo y el espacio
(y. si se quiere, del "ser") no parece haber ningn elemento universal del
cual estn hechas todas las cosas.

La experiencia, como era concebida por James, era una elaboracin de


algunas fases del empirismo britnico. James reconoci esto al afirmar que
la tesis que estaba defendiendo "hace poco ms" que esclarecer y llevar a
cabo el mtodo que Locke y Berkeley "fueron los primeros en usar" (1938a,
pp. 10-11). Estos dos hombres formularon preguntas con respecto a la "ma-
teria" de nuestras ideas. Locke derivaba todas las ideas de la sensacin o
de la reflexin. Seal que haba ideas sencillas, surgid as de manera pa-
siva, y tambin ideas complejas, debidas a "las actividades de la mente",
as como ideas que implican un nico sentido, como el color, y las ideas
del espacio y el movimiento que involucran a varios sentidos. Locke defi-
ni la palabra idea como "todo aquello que es objeto del entendimiento
cuando un hombre piensa". Aplicada a los objetos externos, esta definicin
hace de las ideas el resultado de las impresiones de los sentidos. Berkeley
LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA 51

identific las impresiones de los sentidos con todo ser o realidad que tiene
una existencia contingente bajo la perceptibilidad -"ser es ser percibi-
do"-. Segn James, lo que estaba diciendo Berkeley por tanto es que
"lo que el sentido comn entiende por realidades es exactamente lo que el
filsofo entiende por ideas".
Locke y Berkeley crean que la ideacin era directamente dependiente
de la sensib ilidad . Se anticiparon a James al sostener que las ideas o pen-
samien tos en tanto experimentados son con stituyentes de los datos de los
sentidos ms que de algn producto o materia llamado conciencia. Como
James hizo exp l cito, no existe ninguna materia fsica o mental general
de la cual est constituida la experiencia. En el mismo en sayo sostu vo que
esto es verdadero tambin con respecto a la conciencia. Esto es evidente
con respecto a atributos de la sensacin tales como intensidad, rojez o pe-
sadez. Cada modalidad de los sentidos aporta algo nico, nos permite estar
conscient es de luces, colores, sonidos, olores, sabores, dolores. ruidos, de la
sed, del hambre, de las palpitaciones, picazones y de cualesquier otras cosas
que caigan dentro del mb ito de la sensib ilid ad. El concepto de sensibili-
dad . como el concepto de conciencia, es una abstraccin; tampoco es una
en tida d . Ambas son ficciones o invenciones prcticas.
Son mitos. porque se refieren a algo que en realidad puede no ocurrir
nunca, divorciando el contenido de la conciencia de la realidad de la expe-
riencia sensorial, de modo que nada queda sino la sensibilidad escueta
-todo lo que nuestras experiencias sensoriales tienen en comn-, el {ilro-
ceso de sen tir o de estar consciente de algo. No podemos eliminar este algo,
y estar con scientes sin estarlo de algo, ms de lo que podemos separar el
ladrido de un perro del perro. Slo podemos hablar de la sensibilidad o
de la conciencia en abstracto en la forma en que hablamos acerca de un
ladrido medio o de un tri ngulo medio o de una perversidad media. Con-
siderar a stas como cosas que tienen una exi stencia real es albergar un
mito y entregarse a la falacia de la concrecin indebidamente atribuida
a los riesgos de tratar las abstracciones como entidades concretas," Fue en
contra de estos riesgos que James y Whitehead advirtieron. James finaliz
su en sayo con la siguiente afirmacin acerca de la "en tid ad conocida .. .
como conciencia" (1938. p . 37): "Esta entidad es ficticia, mientras que los
pensamientos en lo concreto son totalmente reales. Pero los pensamientos
en lo concreto estn hechos de la misma materia que las cosas".

7 James se al otro ri esgo al tratar con abstr accio nes en su Meaning of Truth (1927.
cap. 13). Llam "abstraccionismo incorrecto", al error de ai slar una caracterstica
particular de una situacin y despus considerar que la situacin slo consta de esa
caracterstica. James se refera al concepto de formacin basado en caracteres aisla-
dos, el cual, deca, tiene como resultado "el actuar como si todos los otros caracteres
de entre los cuales se abstrae el concepto desaparecieran" (p . 249). Considerar al sistema
tributario como la nica funcin del gobierno es un ejemplo de abstracconismo inco-
rrecto; concebir la esquizofrenia solamente como confusin del pensamiento es otro. Los
estudios actuales de psicologa cognoscitiva estn repletos de otros ejemplos.
52 LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA

James seal la ambigedad implcita en las frase s comunes que sugieren


algo mental en un 'con tex to y algo fsico en otro, Por ejemplo, una frase
como "pensamientos sanos" se refiere al bienestar de los pensamientos
en tanto mentales o a pensamientos acerca de la salud fsica? James tam-
bin llam la atencin con respecto a la diferencia entre "deseos perver-
sos" y "deseos de perversidad" as como entre "buenos impulsos" e "im-
pulsos hacia el bien",

LA AMBIGEDAD DE LA DICOTOMA FSICO /MENTAL

En un ensayo posterior, " El lugar de los hechos afectivos en un mundo de


experiencia pura", James resumi su anlisis de la "materia" de la expe-
riencia y de la anttesis mente/materia (1938c, pp. 137-138): "No exi ste
materia-pensamiento diferente de la materia-cosa, dije [en el ensa yo ante-
rior]; sino que el mismo trozo de 'experiencia pura' (que fue el nombre
que di a la materia prima de todo) puede representar alternativamente un
'hecho de la conciencia' o una realidad fsica , segn sea considerado
en un contexto o en otro",
De esta forma, la experiencia pura en tanto materia prima o fundamen-
to informe del ser no fue considerada ni fsica ni mental. Perry parece
haberse referido a esto cuando describi la teora de la mente de James
como "un tipo particular de relacin entre trminos que no son en s
mismos ni fsicos ni mentales". Recurdese tambin que la sensacin en
abstracto ha sido difcil de clasificar en trminos de la dicotoma fsico/
mental. Tanto Aristteles como Brentano consideraron a las sensaciones
como intrnsecamente fsicas. Locke, sin embargo, con sideraba fsicas a
algunas sensaciones y a otras mentales. A las que l llamaba cualidade s
primarias, tales como solidez , extensin y nmero, las consideraba carac-
tersticas inherentes a los objetos externos y en consecuencia fsicas, en
contraste con las cualidades mentales secundarias tales como colores. soni-
dos y sabores, a las que clasific como mentales porque las consideraba
ms caractersticas de la mente. Otros pensadores rechazaron la distincin
entre cualidades primarias y secundarias de la sensacin y consideraron
mentales a todas las sensaciones, ya sea como percepciones berkeleanas,
como componentes del contenido consciente o algunas veces como cons-
tructos de la mente. Esta variedad de interpretaciones psicofsicas del
concepto de sensacin ilustra la ambigedad de la que James hablaba en
su anlisis de la experiencia pura, como seal en su ensayo sobre "los
hechos afectivos" (1938c, pp. 153-154):

Nuestro cuerpo es el mejor ejemplo de la ambigedad. Algunas veces trato a


mi cuerpo como una parte de la naturaleza. Algunas veces, adems, pienso en
l como "mio", lo relaciono "conmigo", y entonces ciertos cambios locales y
LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA 53

determinaciones en l pasan por sucesos espirituales. Su respiracin es mi "pen-


samiento", sus cambios sensoriales son mi "atencin", sus alteraciones cinticas
son mis "esfuerzos", sus perturbaciones viscerales son mis "emociones".
Las obstinadas controversias que han surgido sobre enunciados como stos .. .
prueban lo difcil que es decidir por la sola introspeccin que es en las expe-
riencias lo que puede hacerlas materiales o espirituales. Seguramente puede
no ser nada que sea intrnseco a la experiencia individual. Es su forma de
comportarse una con respecto a la otra, su sistema de relaciones, su funcin;
y todas estas cosas varan segn el contexto en el que juzguemos oportuno
considerarlas.

Un ejemplo familiar del contexto que influye en la interpretacin de la


experiencia es el sueo. Durante el sueo, los sucesos son experimentados
como objetos materiales autnticos o como seres que tienen existencia tri-
dimensional: como reales, no como imaginarios. En el caso extremo, estos
sucesos constituyen pesadillas. Su condicin imaginaria o puramente men-
tal no es reconocida a menos que el que suea despierte y los perciba en
un contexto diferente.
Esta ambigedad puede tambin afectar el caso inverso al de los sueos,
cuando las impresiones sensoriales reales son errneamente consideradas
como imaginarias. Esto fue demostrado experimentalmente en Cornell
hace ya ms de setenta aos en un famoso estudio realizado por C. W.
Perky (1910). Los nios y adultos que sirvieron como sujetos experimenta-
les fueron sometidos a la prueba individualmente. Cada uno de ellos fue
sen tado junto al experimentador, directamente en frente de una panta-
lla hecha de vidrio ahumado, y se le pidi que se concentrara en la pantalla
mientras imaginaba algn objeto coloreado sugerido por el experimenta-
dor. Por ejemplo, se le pidi al sujeto que imaginara un jitomate rojo o
un pltano amarillo y que lo describiera. Los dos asistentes del experi-
mentador, escondidos tras la pantalla, proyectaron imgenes dbiles del
objeto sobre la pantalla. Los sujetos ignoraban lo referente a la proyec-
cin y consideraban que las imgenes eran producto de su propia imagi-
nacin. Se consider que la imagen fsica era una imagen mental.
El experimentador pasaba por alto un factor cuando daba instrucciones
a los sujetos de imaginar un pltano; no les dijo en qu posicin imagi-
naran la fruta -vertical, horizontal o inclinada-. El pltano proyectado
siempre estaba en posicin horizontal. Los sujetos con los que se hizo la
prueba de que imaginaran un pltano vertical estaban desconcertados
por lo que consideraban que era un cambio en el pltano imaginado, pero
el cambio no fue reconocido como la intrusin de una imagen real. El
experimento de Perky demuestra con claridad la idea de James de que
p.uede "ser muy difcil decir, de un objeto material presentado y recono-
cido, qu parte llega a travs de los rganos de los sentidos y qu parte
surge" de la mente.
Aunque el estudio de laboratorio de Perky sobre la imaginacin tuvo
54 LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA

lugar hace muchos aos, contina influyendo en los estudios experimen-


tales, como se desprende de las citas de la investigacin de Jerome Singer
sobre cmo afecta el "fenmeno de Perky" a "los sujetos que estaban en
poca o en gran medida fantaseando" (1974, p. 418), cuestin analizada
en la presentacin de algunos experimentos relacionados sobre la vida
imaginativa del hombre que emprendieron Singer y sus alumnos en Yale,
Lo que Perky investig en Cornell (como uno de los alumnos de Titche-
ner) influy de esta forma en las investigaciones de Yale muchas dcadas
despus," una influencia indirecta del pensamiento de Titchener.
Titchener lleg a Cornell a principios de 1890 y permaneci all ha sta
la dcada de 1920, estableciendo un modelo de trabajo cientfico en psico-
loga para las generaciones siguientes de graduados. Titchener fue expl-
cito con respecto a lo que aceptaba y rechazaba en cuanto a la psicologa
como ciencia, y sus ideas fueron criticadas por algunos autores. Tena
mucho que decir con respecto al estudio crtico de los fenmenos de la
conciencia; en el siguiente captulo sern considerados sus puntos de vista
y las crticas que suscitaron, lo que servir como base para el anlisis de
algunas de las distintas teoras de la mente, la conciencia y la experiencia
en relacin a temas como adaptacin, comportamiento animal, compren-
sin y pensamiento.

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8 La investigacin de Perky no ha sido olvidada en -Corn elk Ulric Neisser la men-


dona en Cognition and Reality (1976). A pesar de los antecedentes de Cornell, Neisser
ve con malos ojos no slo los descubrimientos de Pe rk y sino tambin el tipo de intros-
peccin que apoyaba T'itchener, refirindose a sta como una "herramienta poco r igu-
rosa" (p. 2) Y llamando al experimento de Perky "seriamente defectuoso" (pp. 129-130),
pu es seala que cuando despertamos "casi siempre" podemos decir la diferencia entre
las imgenes y percepciones. sta es una opinin cuestionable, sin embargo, pues Perky
no sostenla que "siempre" tuviramos dificultades para hacer esta clase de diferencia-
cin, y puesto que las condiciones de la investigacin de Perky no eran del tipo de lo
experimentado "siempre" en la vida cotidiana, sino que eran excepcionales, como las
que dan lugar a espejismos en el desierto. Condicion es excepcionales semejan tes explican
la visin doble cuando la vctima de desplazamiento retin al no pu ede distinguir entre
una percepcin y su duplicado reflejado.
LAS ABSTRACCIONES Y LA CONCIENCIA 55

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IIl. LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA

EL CAPTULO 11 en cierto sentido fue ms bien de orientacin filosfica que


psicolgica. Los artculos de James se publicaron por primera vez en re-
vistas filosficas y aparecieron en 1904, cuando James era profesor de
filosofa en Harvard. l haba renunciado al ttulo de profesor de psicolo-
ga en 1897, cinco aos despus de la publicacin de una versin abreviada
de los Principios. A manera de contribuciones a la filosofa fue la forma en
que James present sus defensas del empirismo radical y del pragmatismo,
as como su crtica de la conciencia como entidad. Pero estas contribucio-
nes no carecieron de importancia psicolgica, al igual que lo que White-
head en tanto que fil sofo dijera acerca de la falacia de la concrecin inde-
bidamente atribuida. As pues, el captulo anterior trat de la conciencia y
de doctrinas filosficas; en este captulo se examinar el concepto de con-
ciencia bajo la influencia de la psicologa cientfica.
Como seal en el captulo 1, la psicologa cientfica tuvo su impulso
inicial como un movimiento oficial con el apoyo acadmico de Wilhelm
Wundt en Leipzig en 1879. Fue all donde la psicologa experimental
como ciencia de laboratorio progres, y la mayora de los cursos de psi-
cologa experimental en las universidades norteamericanas fueron iniciados
por hombres que haban sido alumnos de Wundt. Aunque todos ellos com-
partan la fe de Wundt en la promesa de una verdadera ciencia de la psico-
loga, algunos se desviaron del programa de Wundt. Pero esa desviacin
se manifest muy poco en la psicologa cientfica que Titchener sustent
durante los varios aos que estuvo como director del laboratorio en la
Universidad de Cornell, l lleg all en 1892, el ao en que fue organizada
la Asociacin Norteamericana de Psicolog-a, y permaneci treinta y cinco
aos, hasta su muerte en 1927. Los estudiantes que form y los artculos
y libros eruditos que public lo constituyeron en un intrprete destacado
de la psicologa cientfica de acuerdo con las doctrinas de Wundt sobre
la naturaleza y los lmites de la psicologa de laboratorio.
La importancia de la interpretacin y elaboracin de la "nueva" psico-
loga cientfica de Wundt, que realiz Titchener, es reconocida en el tri-
buto que E. G. Boring (1886-1968) ofreci a estos dos hombres en su cl-
sica History 01 Experimental Psychology (1950). La nica ilustracin que
hay en el libro es la portada, una fotografa de una placa de bronce de
Wundt hecha en 1905 para celebrar el cincuenta aniversario de su grado
en medicina. De los diversos hombres que Boring examina en su History,
el mayor espacio lo dedica a Wundt, evidenciando su importancia en los
orgenes de la psicologa experimental. Sin embargo, el libro no est dedi-
cado a Wundt, sino a Titchener (1950, pp. xi-xii):
56
LA CO !\CIENCIA y LA PSICOLOGA CIENTl'ICA 57

Al dedicar este libro a Edward Bradford T'itchen er, esto y reconociendo m i m ayor
deuda intelectual. Cualquier mrito del libro en cuanto al esmero, exha us ti-
vid ad o perspectiva puede proceder originalmente de l. Esp ecialmente se
debi a su influencia que yo adquir la conviccin de que el don de la m a-
durez profesional solamente lo con sigue el psiclogo que conoce la historia de
su ciencia. Titchener fue el historiador par excellence en la psicologa expe-
rimental.

Para 1905 Titchener haba escrito cuatro eruditos volmenes sobre los
aspectos cualitativos y cuantitativos de la psicologa de laboratorio, obras
que influyeron profundamente en los defensores de la psicologa cientfica
de principios del siglo xx, tanto en aquellos que aceptaron los puntos de
vista de Titchener como en aquellos que reaccionaron en contra de ellos .
Sus ideas sobre la naturaleza y el alcance de la psicologa cientfica no
fueron ignoradas durante estas primeras d cadas de la psicologa de labo-
ratorio norteamericana. Pasemos a considerar entonces lo que dijo acerca
del concepto de conciencia, pues, como Boring seal, Titchener conside-
raba a " la conciencia sensorial como la razn de ser de la psicologa"
(1950, p. 410).

EL P L:NTO DE VISTA DE TITCHENER ACERCA DE LA PSI COLOGA COMO CIENCIA

Titchener present en 1896 sus puntos de vista sobre la psicologa como


ciencia, en su Outline of Psychology, que fue revisado en aos poste-
riores y apareci finalmente como A T ex t-Book of Psychology, cuya ltima
edicin se public en 1917. Este volumen presenta los puntos de vista de
Titchener sobre la psicologa cientfica d ndolos a conocer a la primera
generacin de psiclogos de laboratorio norteamericanos, que tambin esta-
ban interesados en establecer el rango de la psicologa como ciencia.
T itche ne r iniciaba su libro con esta definicin: "La ciencia consiste en
un amplio cuerpo de hechos, los cuales se encuentran relacionados unos
con otros y son ordenados bajo leyes generales" (1917, p. 1). Despus us
a la fsica como ejemp lo de una ciencia establecida en la que los datos
observacionales definidos dan lugar a leyes de movimiento, radiacin , me-
cnica, electricidad y otras leyes fsicas. En tanto "observados", los hechos
deben haber sido experimentados o advertidos por algn fsico, y Titehe-
ner se a l que "todas las ciencias tienen la misma clase de objeto de
"estud io" en la medida en que tratan de alg n "aspecto del mundo de la
experiencia humana". Las ciencias particulares surgen de este conocimiento
general de la experiencia humana. La observacin de los pjaros dio lugar
a la ornitologa, y la ictiologa debe su origen a la observacin sstem-
tica de los peces. La termodinmica surgi de la experiencia con el calor y
el fro, y la experiencia con los tonos y ruidos llev a la fsica del sonido
y a la acstica como especialidades cientficas.
58 LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTJFICA

Aunque todas las ciencias tienen como fundamento la experiencia hu-


mana, la abordan desde diferentes puntos de vista. Al igual que todos
nosotros, el fsico experimenta el mundo sensible del color, el son ido, el
tiempo, el espacio, la presin, los slidos, el aire y los lquidos. Pero cuan-
do escribe su libro de fsica ignora los aspectos sensoriales de estas expe-
riencias y escribe acerca de un mundo impersonal de frecuencias de vibra-
ciones, cambios de energa, rbitas electrnicas y de conceptos no sensibles
semejantes. Como Titchener explica, l escribe acerca de estos derivados
de la experiencia humana "en tanto independientes de la persona que
experimenta", de modo que desde su punto de vista, para un fsico, el
mu ndo fsico "no es ni caliente ni fro, ni obscuro ni luminoso, ni silen-
cioso ni ruidoso" (p . 8). Es un mundo conceptual m s que perceptual y
como tal nunca puede ser experimentado en trminos de la inmediatez
sensorial de las observaciones cotidianas'!
Titchener compar este punto de vista fsico conc eptual con el conoci-
miento directo de las impresiones sensibles experimentadas, el cual, sos-
tuvo, es el punto de vista de la psicologa considerada como la ciencia de
la mente, donde la mente se define como "la su ma total de la experien-
cia humana considerada en su dependencia de la persona que experimen-
ta" (p. 9). Titchener usaba la frase "la persona que experimenta" como
funcionalmente equivale a un sistema nervioso activado (p. 16):

La mente, por tanto, viene a ser la suma total de la experiencia humana con-
siderada como dependiente de un sistema nervioso. Y ya que la experiencia
humana es siempre un proceso, un acontecimiento, y el aspecto dependiente
de la experiencia humana es su aspecto mental, podemos decir, en forma m s
breve, que la mente es la suma total de los procesos mentales. Todas esta s pa-
labras son significativas. La "suma total" implica que no s estamos ocupando
del mundo total de la experiencia, no de una porcin limitada de l ; "mental"
quiere decir que estamos tratando la experiencia bajo su aspecto dependiente,
como condicionada por un sistema nervioso; y "proceso" da a entender que
nuestro objeto de estudio es una sucesin, un flujo perpetuo y no una colec-
cin de objetos invariables.

Aunque T'itchener defini la mente en trminos de la "experiencia hu-


mana" como una funcin de los procesos nerviosos, no consideraba que
la mente fuera exclusivamente humana. Para l, la mente no era una "cosa
1 Boring examina este punto de la relacin entre fsi ca y psicologia en su The Ph ysical
Dim ensions 01 Con sciousness. Sealaba que ser a contrari o a los h echo s de la hi storia
interpretar esta distincin entre el mundo perc eptual d e la psicolog a y el mundo con-
ceptual de la fsica en el sen tido de que la fsica es un d eri vado de la psicologla. En
cier to sentido, seala, la psicologfa podra tambi n verse com o "medi ata" o con ceptual.
Segn l, el punto de vista de Titchener equivalla a esto: " Ahora se sostiene qu la
experiencia, en lugar de ser anterior a las entidades fsicas, romo el sistema nervioso,
es dependiente del individuo que experimenta, y el individuo que experimenta es, para
todo propsito prctico, el sistema nervioso" (1963, p. 5).
LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGIA CIENTlnCA 59

pensante" cartesiana, independiente de la accin del cerebro y ajena al


mundo animal. Sostena que los animales superiores tienen mentes y que,
as como atribuimos a nuestros semejantes, los seres humanos, mentes, del
mismo modo "no tenemos derecho a negrselas a los animales sup eriores"
(p. 27).2 En la medida en que la estructura del sistema nervioso de un
animal se parezca a la nuestra, tenemos justificacin para admitir que ste
tiene mente, pues en respuesta al estmulo que "desp ierta en nosotros cier-
tos sentimientos" el comportamiento animal con frecuencia indica senti-
mientos semejantes.
Ntese que Titchener infiere estos sentimientos y no define la mente del
animal como experiencia "considerada como dependiente de un sistema
nervioso". Desde su punto de vista el estudio de la experiencia exiga "in-
formes introspectivos proporcionados por varios observadores diferentes",
y por supuesto ningn animal puede proporcionar tales informes; por lo
tanto la psicologa animal debe restringirse al estudio del comportamiento.
La gran semejanza existente entre el sistema nervioso de un animal y el
de un ser humano origin la gran confianza de Titchener con respecto
a su don mental, pe ro estaba dispuesto a conceder algn grado de vida
mental a cualquier criatura cuyo comportamiento pareciera estar regulado
por estructuras neurales.
No est claro si l atribuy una vida mental rudimentaria a los proto-
zoarios y a otras criaturas que carecen de estructuras nerviosas. l reconoce
Que "es difcil limitar la mente a los animales que poseen al menos un
sistema nervioso rudimentario", porque incluso las criaturas ms simples
pueden lograr " prcticamen te todo lo que los animales superiores hacen
con su asistencia". Como resultado considera que "la esfera de la mente"
parece "ser tan amplia como la esfera de la vida animal", Por lo tanto, pa-
rece que los protozoarios caen dentro de esta esfera y podra constituir
una desviacin del criterio de Titchener sobre la mente en el que se la con
sidera como dependiente de la actividad nerviosa. Aunque no mencion
a los organismos unicelulares, s consider la cuestin de poder extender-
se en la esfera de la vida mental para incluir a las plantas, y decidi que
"no tenemos pruebas de una conciencia en las plantas" aun cuando "el
desarrollo del mundo de la s plantas ha estado gobernado evidentemen-
te por las mismas leyes generales de adaptacin al medio ambiente que
han estado en juego en el reino animal" (p. 28), En su opinin, "las plan-
tas. . . parecen no tener mente" (p. 27),
Al decir que las plantas no tienen mente, Titchener quera decir que no
son ni conscientes ni capaces de tener experiencia, aludiendo as a la mente,

2 En la poca en que Titchener escri b i esto debe haber habido alguien que ne ga ba
la mente o la con ciencia a los ani males super ior es, pero T'itchener no m enciona a nadie
por su nombre. Si hubier a sido puesto en duda , podra haber ci ta do el articulo d e Freud
de 1915 "El inconsciente" : "Hoy en d a , nuestro juicio duda ya con respecto a la cues-
tin de la conciencia en los animales" (1950, p . 102).
60 LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA

la conciencia y la experiencia como trminos relacionados. Aunque consi-


deraba que la mente y la conciencia eran casi idnticas en significado, en
realidad las diferenciaba, refirindose a la mente como "la suma total de
los procesos mentales que tienen lugar en la vida de un individuo" y a la
<conciencia como "la suma total de los procesos mentales que ocurren
ahora", en el presente inmediato (p. 19).
No introdujo una definicin formal de experiencia, pues evidentemente
el significado cotidiano del trmino resultaba satisfactorio para su prop-
sito. As pues, este trmino poda referirse a la mente o a la conciencia,
-d ependiendo del contexto. Con respecto a la mente, us el trmino para
significar la totalidad de los sucesos vividos .de manera directa o experi-
mentados en una vida; con respecto a la conciencia, limit el trmino a la
totalidad de las experiencias del momento asociadas con las funciones ner-
viosas. La ltima restriccin da cuenta de la disposicin de Titchener para
.atribuir alguna forma de vida mental a "los insectos, las araas y los
-crust ceos", los cuales "muestran un grado bastante alto de desarrollo
nervioso" (p. 27), Y de su falta de disposicin para atribuir mente o con-
-cien cia a las plantas. Parece bastante prudente decir que l habra consi-
derado a los animales unicelulares semejantes a las plantas por carecer de
mente, ampliando la esfera de la mente slo lo suficiente para incluir a
.los animales que poseen una estructura nerviosa.

Dos PROBLEMAS IMPORTANTES

La respuesta al problema de si Titchener estaba justificado al restringir


la conciencia o la mente a los animales con sistema nervioso depende de
nuestro criterio para adjudicar la presencia de la mente. Cmo podemos
'saber si una criatura como el hipoptamo, la vbora o una palomilla tiene
mente o es consciente? Un problema relacionado con el anterior es el con -
cerniente a cmo aplicamos nuestro criterio de conciencia a las diferentes
familias de animales. En qu etapa del curso de la evolucin biolgica
entraron en realidad los primeros procesos mentales en el esquema filo-
gentico, y en qu fase del desarrollo ontogentico debe adscribirse la
conciencia a un organismo? Titchener no se plante esta pregunta, pero
en trminos de su tesis bsica parece que l habra rechazado la atribucin
de conciencia al embrin en desarrollo antes de que haya aparecido su
sistema nervioso.
Titchener pareca dar por supuesto que en el caso de los seres humanos
puede no necesitarse un criterio para la existencia de la mente, pues cada
uno de nosotros conoce en forma directa su propia experiencia -"cada uno
de nosotros puede tener conocimiento directo slo de una mente particu-
lar, a saber, su propia mente" (p. 25)- aunque no tenemos acceso inme-
diato a las mentes de los otros. T'itchener afront abiertamente este pro-
LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFI CA 6t

bl erna egocntrico, preguntndose cmo es posible desarrollar una psicolo-


ga cientfica si sus datos se encuentran limitados a lo que un individuo-
particular "con oce de primera mano", aun cuando se ofrezca un informe:
de sus observaciones bajo el control del laboratorio. Titchener se pregun-
taba: "Cmo puede la psicologa ser algo ms que un conjunto de creen-
cias pe rsonales y opiniones individuales?". Cmo podemos escapar de
nuestr a esclavitud egocntrica o estar seguros de que no somos los nicos.
en tener conciencia -que otras personas comparten nuestro tipo de expe-
ri en cias, tienen mentes semejantes a las nuestras y son con scientes en la
misma forma en que no sotros nos consider amos con scientes-?
Titchen er se deshizo del problema llamando la atencin sobre las simi-
litudes fundamentales de la anatoma que existen entre los seres huma-
nos. Todos tenemos rganos de los sentidos similares, por 10 tanto pare-
cemo s estar justificados en asumir que tenemos experiencias sensoriales.
semejan tes. Por otro lado, la sola existencia del lengu aje apoya la creen-
cia de que los otros seres humanos tienen mentes. Titchener se pregunt:
"Un hombre inventara un lengu aje para h abl ar se a s mismo?" A lo
que respondi (pp. 26-27):

El len gu aje implica que existe ms de una mente. Y sera posible el uso de
un habla comn si no fueran en esencia semejantes las mentes? Los hombres.
difieren en su dominio del lenguaje, as como difi eren en complexin o en
su propen sin a enfermar ; pero el u so general del len gu aje atestigua una
semejanza fundamental de la constitucin mental de todos nosotros.

A diferen cia de Descartes, Titchener no con sideraba que la mente fuera


algo exclusivamen te humano. Apoyaba la legitimidad cientfica de la psi-
colog a an imal y de la psicologa comparativa y citaba referencias de las.
dos (p. 44). Sin embargo, puesto que los animales carecen de lenguaje y
no pueden proporcionar informes introspectivos, debemos preguntarnos:
"Cmo hemos de decidir si el animal que se encuentra ante nosotros
posee o no una mente?" (p . 32). Titchener juzgaba importante distinguir
los movimientos reflejos de aquellos que estn bajo el control de la con-
ciencia, pues pensaba que los movimientos reflejos son reacciones a estmu-
los "recibidos en forma mecnica y sin la intervencin de la mente".

LA ADAPTACIN COMO CRITERIO DE M ENTALIDAD

U n criterio para distinguir entre comportamiento mental y no mental es-


el concepto de adaptacin. De acuerdo Con este criterio, Titchener su-
pone la existencia de la mente si un animal hace frente a nuevas situa-
ciones difciles de manera ms bien "rpida" (p. 32). Esto hace pensar
en una famosa definicin de inteligencia que formul William Stern en su
General Psychology (1938, p. 309): "La inteligencia es la capacidad indi-
G2 LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA

vidual para satisfacer nuevas exigencias haciendo un uso adecuado del


pensamiento como un medio". Con esto modific una definicin anterior
de su obra lntelligenee Testing (1914), la cual se aproxima mucho al cri-
terio de la mente que estamos examinando. All la inteligencia se define
como "una capacidad general de un individuo para ajustar de manera
consciente su pensamiento a nuevas exigencias. Es la adaptabilidad men-
tal general a nuevos problemas y condiciones de la vida". Ambas defini-
ciones implican el desafo a una situacin problemtica, y ambas consiguen
solucionar el problema de la funcin de la mente, una haciendo referen-
cia al "pensamiento como un medio" y la otra refirindose a la "adap-
tabilidad mental".
Los reflejos, por el contrario, no implican pensamiento, son ms bien
provocados por estmulos fijos o estereotipados. Son reacciones mecnicas
no aprendidas, ya sea parciales como el reflejo pupilar o ms difusas como
el sobresalto reflejo, que opera de manera directa desde el principio, con
independencia de la experiencia. Esto se aplica incluso en el caso de reflejos
tan complejos como el mecanismo de tragar. Los cachorros recin nacidos,
los gatitos o los bebs no tienen que aprender cmo tragar, aun cuando
aprenden muchas cosas acerca del alimento mientras crecen -a distinguir
entre lo comestible y lo no comestible, entre lo slido y lo lquido y entre
lo conveniente y lo inconveniente-o Esta capacidad de discriminacin tam -
bin puede ser un criterio de mentalidad, pues toda adaptacin aprendida
implica la percepcin de diferencias o cambios de cualidad, cantidad, ubi-
cacin y direccin.
Esto impulsa a los psiclogos a dar un gran valor a la discriminacin
en su estudio de la mente animal. Un sinnmero de experimentos han
tratado de que diversas especies distingan tringulos de crculos, sende-
ros seguros de callejones sin salida, electrochoques de zumbadores, el lado
derecho del izquierdo, los tonos altos de los bajos, el azcar de la sacarina
o los caminos largos de los cortos.
Con frecuencia son necesarias muchas pruebas antes de que se establez-
ca la condicin de discriminacin y esto podra no satisfacer el criterio de
Titchener, pues exiga una rpida adaptacin a la situacin problem-
tica. Puede haber estado distinguiendo entre las soluciones a un problema
que implican discernimiento [insight] o que son razonadas y las soluciones
casuales que se consiguen impulsivamente, haciendo algo imprevisto. La
forma en que uno de los monos de Thorndike escap de una jaula para
conseguir comida, puede compararse con la forma en que uno de los
chimpancs de Khler consigui introducir el alimento en su jaula. En
el primer caso, el mono s610 tuvo xito despus de arrancar, empujar y
mover, de manera asistemtica, las barras, cuerdas y salientes hasta que,
completamente por casualidad, se abri la puerta de la jaula. El mono no
mostr comprensin alguna de los principios mecnicos implicados, y en
pruebas posteriores continu haciendo las mismas maniobras intiles.
LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA 63

En vista de que la eliminacin de los movimientos extraos tom mucho


tiempo, de modo que el aprendizaje del escape de la jaula fue un proceso
gradual, se argument que el mono aprendi por un "proceso peculiar de
los monos", no mediante el pensamiento.
En el otro caso, descrito en Mentality 01 Apes de Kohler (1925), se pro-
puso un modelo de aprendizaje diferente. La alusin del ttulo a la "men-
talidad" sugiere algo ms que la descripcin del comportamiento animal;
Kohler infiri la mente animal a partir del comportamiento de los ani-
males cuando se les enfrentaba a un problema. En los experimentos de
Kohler, el alimento fue colocado fuera de la jaula al igual que unas vari-
tas que podan unirse para hacer una varilla lo suficientemente larga para
alcanzar la comida que se encontraba fuera.
Esta disposicin experimental hizo posible que los animales lograran
soluciones sin pruebas carentes de un propsito. Sultn, un chimpanc,
al principio trat de alcanzar un pltano extendiendo una varita a travs
de las barras, pero no poda alcanzar la fruta. Despus empuj la varita
hacia la fruta tanto como poda y entonces us una segunda varita para
empujar la primera. De esta forma alcanz el pltano, pero no poda
meterlo en la jaula. Sultn se alej por un tiempo y dej de lidiar con el
problema. Pero, ms de una hora despus, comenz a jugar con las varitas,
que K hler haba vuelto a poner en la jaula. Durante esta manipulacin,
en el jugueteo, uni por casualidad los extremos para hacer una vara ms
larga. Tan pronto como haba hecho esto, se precipit hacia el lado de la
jaula y con su nueva herramienta pudo obtener el alimento. Kohler sos-
tuvo que Sultn haba percibido la relacin entre la vara alargada y el
pltano distante y, por lo tanto, se haba "ajustado" a la situacin difcil.
Al igual que una operacin cognoscitiva, se dijo, esta clase de percepcin
implica discernimiento. Por implicacin, las "adaptaciones" o soluciones
por medio del discernimiento fueron consideradas indicios ms claros de
mentalidad que aquellas que pasaron a ser designadas como soluciones a
partir del mtodo de ensayo y error. Esto puede equivaler a argir que la
primera clase de solucin exige ms conciencia que la otra. Para evaluar
este argumento debemos examinar de manera ms cuidadosa los dos con-
ceptos.
Estos conceptos fueron introducidos en la psicologa en diferentes mo-
mentos. El discernimiento, como lo entenda Kohler, pertenece a la tradi-
cin de la psicologa de la Cestalt, la cual tuvo su origen oficial alrededor
del ao de 1912. El discernimiento en este contexto es por tanto un con-
cepto del siglo xx. El concepto antittico de ensayo y error se origina en
el siglo XIX y pertenece a la tradicin de la psicologa de la asociacin.
Examinemos el concepto ms antiguo antes de pasar al ms reciente.
64 LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENT1FICA

ENSAYO Y E RROR COMO CONCEPTO

La frase ensayo y error fue empleada por primera vez3 por el asociacionista
escocs Alexander Bain (1818-1903) en un volumen titulado The Senses
and the Intellect, publicado en 1855. En un captulo llamado " Construc-
tive Association" aplic el concepto de ensayo y error al dominio de una
habilidad motora como el nado y a la adquisicin de la destreza verbal
necesaria para la expresin lingstica correcta.
Bain seal que el nadador principiante llega a su primera leccin sien-
do ya capaz de ejercer un control voluntario sobre los msculos de sus
brazos .y de sus piernas en tareas cotidianas como vestirse, caminar, escri-
bir y levantar objetos. Para nadar debe adquirir una nueva combinacin
de estos acomodos musculares. Por medio de un esfuerzo continuo tro-
pieza con la "combinacin feliz " de los movimientos necesarios y puede
entonces proceder a practicar .estos movimientos. La "combinacin feliz"
es aquella que logre mantenerlo a flote y es el "efecto" que l estaba
buscando al probar diferentes formas de movimiento. Bain entr en algu-
nos detalles con respecto a cada uno de estos pasos, despus los resumi
(1868, p. 572): "Con todos los detalles de la Constructividad, tendremos
que ejemplificar estas tres condiciones principales que son: 1) un do-
minio previo de los elementos que intervienen en la combinacin; 2) un
conocimiento del efecto que ha de producirse; y 3) un proceso volun tar io
de ensayo y error continuado hasta que se produzca realmente el efecto
deseado".
De manera semejante, Bain analiz el proceso de adquisicin del con-
trol lingstico de acuerdo con su concepto de ensayo y error. Seg n l,
tambin es por asociacin constructiva que un hablante o escritor encuen-
tra la combinacin de palabras correcta para expresar lo que quiere
decir (1868, p. 574):

Parecera entonces, que la primera condicin de las combinaciones verbales


para la expresin del significado, es una cantidad suficiente de combinaciones
ya formadas para elegir de entre ellas; en otras palabras, el efecto depende
de las adquisiciones anteriores y de las fuerzas de asociacin por medio de las
cuales las viejas formas son revividas para la nueva ocasin. Si tiene que expre-
sarse un significado complejo, todas las partes de este significado revivirn por
contigidad y semejanza, alguna idea anterior de naturaleza idntica o p are-
cida y el lenguaje a ella asociado; y, del conjunto variado de frases conocidas,
la voluntad debe combinar una totalidad en la unidad necesari a, por ensayo
y error. Del material ms abundante y selecto trado del pasado por las fuerzas

3 Bain introdujo la frase en los aos sesenta del siglo pasado. En el Dictionary 01
Psychology de Howard C. Warren se afirma de manera errnea (1934. p. 382): "El tr-
mino fue usado por vez primera por Lloyd Morgan en 1894. El procedimiento fue lla-
mado (con mayor propiedad) por Thorndike mtodo de ensayo, error y xito acciden-
tal" [p. 222 de la ed . en espaol del FCE].
LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGfA CIDIT1FICA

de obtencin intelectual, la mejor ser la combinacin que le sea posible a la


mente formar por el esfuerzo selectivo... En todas las operaciones difciles
para los propsitos o fines, la regla de "ensayo y error" es el recurso ms im-
portante y el decisivo.

Estas explicaciones pioneras del aprendizaje por ensayo y error de las


habilidades "lingstica y motora fueron escritas unas dcadas antes de que
llegara a existir la psicologa experimental; por lo tanto Rain no poda
fundamentar sus explicaciones en el tipo de datos experimentales que
Thorndike y Kohler citaron para apoyar sus interpretaciones de la solu-
cin de problemas.
Sin embargo, Bain se anticip a la ley del efecto de Thorndike, segn
la cual las respuestas con efectos satisfactorios tienden a ser ms estricta-
mente vinculadas a sus estmulos antecedentes de lo que son las respues-
tas con efectos desagradables. Rain haba usado la palabra efecto en rela-
cin con el comportamiento de ensayo y error, y tanto l como Thorndike
aludieron a efectos hedonistas -la combinacin feliz de Rain y el resultado
satisfactorio de Thorndike-.
Por implicacin, estos efectos hedonistas no son inconscientes, sino cons-
cientes. El nadador de Bain reconoci el estilo de nado correcto y se rego-
cij de su xito. Presumiblemente, el mono de Thorndike tambin estaba
consciente de alcanzar el satisfactorio objeto deseado. La conciencia est
implcita en la ley de Thorndike de los efectos satisfactorios y desagrada-
bles por la misma razn que el control del comportamiento ordinario por
medio de recompensas y castigos presupone esa conciencia. El manejo
"ciego" de ensayo y error culmina con el reconocimiento del xito una
vez que uno se encuentra con la "combinacin feliz" o con la recompensa
del fin, pero este reconocimiento no es la clase de conciencia que Kohler
atribua al discernimiento de Sultn.

EL CONCEPTO DE DISCERNIMIENTO DE KOHLER

Kohler introdujo por primera vez el concepto de discernimiento [insight]


como un factor del comportamiento animal en su The Mentality of Apes
(1925), en el cual Sultn apareca como un modelo de discernimiento.
Kohler declar que Sultn y los otros chimpancs solucionaron problemas
experimentales sin la manipulacin a partir de ensayo y error, usando
en su lugar lo que pareca ser una actividad ms inteligente o cuidadosa.
Kohler relacion esta actividad con los principios de la psicologa de la
Gestalt en su Gestalt Psychology (1929), dedicando el ltimo captulo
al concepto de discernimiento. Explic que el uso del trmino discerni-
miento en el libro de 1925 haba sido lamentablemente mal interpretado
-algunos lectores pensaron que estaba dotando al chimpanc con alguna
capacidad cognoscitiva "misteriosa" llamada discernimiento-o K hler insis-
66 LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA

ti en que esto no era as. En su lugar, estaba usando la palabra para


significar el entendimiento de conexiones causa-efecto sencillas. Como ejem-
plos mencion la comprensin del goce de otro de una bebida fra en un
da caluroso, la molestia de un experimentador cuando falla un aparato
del laboratorio y la alegra de un padre por la primera sonrisa de un beb.
En estos ejemplos de discernimiento la gente observa las conexiones entre
los antecedentes y los consecuentes -nota los efectos de ciertas causas-o
Khler no se estaba refiriendo a relaciones complejas como las causas de
las fluctuaciones del mercado o de la malaria, sino a relaciones simples
como aprender que el fuego quema y que los perros ladran. No es nece-
saria una investigacin muy extensa para establecer estas relaciones; el nio
que se ha quemado puede temerle a la flama despus de una sola expe-
riencia. Una conexin de esta clase, seal K hler, es lo que se significa
con la expresin alemana verstiindlicher zusammenhang, "relacin com-
prensible" -el nio que se ha quemado percibe o "comprende" que el
fuego es la causa de su dolor-o Esta comprensin o di scernimiento no se
restringe a los seres humanos, pues los animales reaccionan a las zanaho-
rias y a los palos como a las causas de la recompensa y el castigo. Un perro
servil ante un garrote amenazador reconoce aparentemente a ste como el
ins trumento del dolor.
Esta percepcin de la causalidad, sealaba Kohler, es distinta de la ope-
racin inductiva que David Hume describi como la "conjuncin cons-
tante" de acontecimientos sucesivos que dan lugar a "una asociacin habi-
tual de ideas". Para Hume, el establecimiento de una relacin causal
requiere muchas experiencias. Esto es lo que K6hler negaba. Despus de
una sola experiencia un nio puede saber que el hielo es fro, que el agua
es mojada y que el caramelo es dulce, sin necesidad de que haya repetidas
pruebas para identificar las "causas" de esas sensacones.s Estas asociacio-
nes no se producen por razonamiento inductivo ni por la exposicin repe--
tida a las contigidades temporales de Hume. En su lugar existe una
aprehensin directa de la conexin entre un objeto y una impresin sensi-
ble que, sostena Kohler, constituye el discernimiento.
Esto es equivalente a decir que percibir relaciones causales implica un
discernimiento. El apoyo para esta afirmacin se encuentra en el trabajo
de Albert Michotte (1881-1965), psiclogo belga que dedic ms de treinta
aos a estudiar la causalidad como problema psicolgico. Elabor inge-
niosos acercamientos experimentales al problema y present los resulta-
dos de manera considerablemente detallada en The Perception of Causa-
litY (1963). El hecho de que ese discernimiento puede ser esencial para la
4 Una cu estin ms compleja es la de cmo los nios llegan a entender la naturaleza
de la causalidad. la cual es sugerida por estos ejemplos simples. como Jean Piaget seal
hace ms de cincuenta aos en La concepcin de la causalidad en los nios (1930). Ha
sido un tema recurrente a travs de los aos en sus investigaciones sobre el de sarrollo
mental de los nios. Se ha publicado un sumario de estas ltimas investigaciones. escritas
en colaboracin con Barbel Inhelder, con el ttulo de La psicologia del n io (1969).
LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA 67

percepcin de la causalidad fue puesto de manifiesto por dos de las obser-


vaciones de Michotte: un clavo siendo introducido en una tabla y el pan
siendo cortado. Al observar estas operaciones, escribi Michotte, uno puede
"ver" un objeto "actuar" sobre otro y "producir" ciertos efectos. Con res-
pecto a esta conexin se pregunt (1963, p. 15): "Cuando observamos estas
operaciones, se encuentra nuestra percepcin limitada a la impresin de
dos movimientos coordinados espacial y temporalmente, como el avance
del cuchillo y el corte del pan? ms bien percibimos de manera directa
la accin como tal: vemos realmente al cuchillo cortar el pan? Me parece
que la respuesta no da lugar a ninguna duda".
Michotte mencion estos ejemplos no slo como casos de impresiones
directas de la causalidad, sino tambin como ilustraciones de la explica-
cin de K hler del discernimiento. Mencion el captulo de Kohler sobre
el discernimiento y dio al concepto un reconocimiento adicional al poner
nfasis a la palabra ver en sus alusiones a ver "el cuchillo cortar realmente
el pan" y a ver el martillo actuando sobre el clavo .
Esto hizo del discernimiento una funcin de perceptibilidad y ayud a
dar cuenta de la diferencia entre dos formas de resolver un problema: las
soluciones que entraan discernimiento y las soluciones por medio de
ensayo y error. Los monos de Thorndike no podan usar el discernimiento
en el problema de la jaula porque los dispositivos con que estaba cerrada
no eran completamente visibles y no haba forma de percibir la relacin
entre el cerrojo visible y el mecanismo de apertura oculto. Al igual que
en una historia de misterio donde incluso el brillante detective no puede
encontrar las jo yas ocultas ni por deduccin ni por discernimiento sino
que debe recurrir a ensayo y error buscando una trampa, un entrepao
corredizo o un ladrillo hueco, tanto el mono como el detective se "adap-
tan" a la situacin haciendo uso de ensayo y error.

DISCERNIMIENTO "VERSUS" ENSAYO Y ERROR

Las "adaptaciones" atribuidas al discernimiento generalmente han sido


consideradas ms "inteligentes" que las que se consiguen mediante ensayo y
error. No obstante el xito de Sultn, el discernimiento tambin ha sido
considerado como una caracterstica de la conducta humana. Por supuesto
el discernimiento de Sultn no se describi como el equivalente de la ma-
durez del pensamiento abstracto del ser humano; ms bien fue descrito
como el pensamiento de un nio pequeo. Como R. B. Cattell seal al
analizar el concepto de inteligencia (1970, p. 346):

La capacidad de los animales, incluso la de los primates superiores, para per-


cibir las relaciones complejas est muy por debajo de la de un hombre adulto
y rara vez .excede el nivel de la de un nio de tres aos, sin embargo es de la
misma naturaleza que la inteligencia del hombre. El comportamiento ciego a
68 LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA

partir de ensayo y error, la verdadera anttesis de la inteligencia. es com n


en el comportamiento animal.

Cattell inclua una explicacin del "discernimiento" de Sultn al usar


la vara alargada para alcanzar la comida, pero seal que este di scerni-
miento no parece ser comn entre los animales. En p articular, observ, los
trucos complejos de los animales del circo, aunque parecen implicar dis-
cernimiento, realmente son "el resultado de un aprendizaje largo y ciego
a partir de ensayo y error".
Podemos preguntar si esta anttesis entre la inteligencia y el "compor-
tamiento ciego a partir de ensayo y error" constituye esa dicotoma per-
fecta. El comportamiento a partir de ensayo y error no puede ser com-
pletamente impulsivo de manera ciega y tonta, y el comportamiento
inteligente no puede entraar del todo discernimiento. Aunque la anttesis
es una abstraccin til, no es un medio preciso para clasificar las con-
ductas concretas. Se parece menos a la divisin entre nmeros pares e
impares que a la divisin entre liberales y con servadores -no implica
una polaridad mutuamente exclusiva-o Una persona puede ser liberal en
la poltica y conservadora en la religin, y un librepensador en cuanto a la
religin puede ser conservador en otros aspectos. Para apreci ar esta an a-
loga nece sitamos considerar el concepto de "error" en este contexto.

SON EQUIVOCACIONES TODOS LO S " ERRORI' S" ?

En su primera prueba en un laberinto comn el an imal experimental


-digamos una rata deshidratada en busca de agu a- p are ce correr por
los pasajes de manera azarosa. Por convencin el experimentador consi-
dera que el autntico camino es la ruta ms corta hacia la en trada del
comportamiento donde se halla la recompensa. Las desviaciones de este
camino al entrar en callejones sin salida son calificadas como erro res. Son
errores en trminos del conocimi ento del experimentador de la form a
del laberinto, pero son errores en trminos de la primera vuelta de explo-
racin que hace el animal del laberinto? Son movimientos equivocad os
desde el punto de vista de un animal sediento en bu sca de agua? Una
tentativa errnea puede ser reconocida como tal sin recorrerl a? Podra
argumentarse, sin embargo, que recorrer repetidas veces el mismo callejn
sin salida ciertamente es un error. Son fallas para percibir el movimiento
como errneo y por lo tanto dan muestra de falta de discernimiento.
Con todo, incluso este ltimo juicio puede no ser correcto en todos los
casos. En algunas situaciones human as comunes repetir movimi entos en
apariencia intiles resulta justificado. Al buscar un libro pe rdido, una
cuarta o quinta inspeccin del mismo estante saca a la luz el volumen
desaparecido. Las repetidas inspecciones de la misma fila de libros no
LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA 69

indican necesariamente estupidez; en lugar de au sencia de discernimiento,


es ms probable que imputemos a la persona el haber cometido un error
por descuido. No pueden ser consideradas las repetidas entradas de la rata
en el mismo callejn sin salida de la misma manera que nuestra repetida
inspeccin del mismo estante?
Otro ejemplo de la ambigedad de la palabra "error" en el contexto
del comportamiento a partir de ensayo y error es el de un toxiclogo que
investiga un caso en el que hay la sospecha de envenenamiento. Analiza
los contenidos gstricos o la sangre de la vctima para el caso de la estric-
nina, el arsnico, el potasio, el cianuro, el cido ox lico y diversos com-
ponentes del mercurio. Si todos estos anlisis resultan negativos, son
errores? El asesino, que sabe qu veneno us, podra llamarlos errores,
pues no resuelven el problema, pero no son errores desde el punto de
vista del qumico. Cada veneno para el que hace el anlisis debe eliminarse
como un posible agente tx ico, al igual que la primera exploracin que
hace un animal de un callejn sin salida. Y si el qumico repite algunos
de estos anlisis que resultaron negativos? Es absurdo y errneo el anlisis
reiterado? No necesariamente, pues un segundo anlisis en ocasiones no
confirma el primer resultado negativo. Nuestro toxiclogo podra decidirse
a repetir una de las pruebas del mercurio y ser premiado con una clara
reaccin posi tiva.
Esta an aloga qu mica no quiere decir que los qumicos y las ratas resuel-
van sus problemas de la misma forma ni que la rata en el laberinto, como
en el caso del qumico en su laboratorio, tenga un plan de exploracin
sistematizado. Pero si interpretamos el comportamiento que procede por
ensayo y error como una actividad fortuita e impulsiva hasta que el ani-
mal encuentra el agua o el alimento en el laberinto, no podemos explicar
cmo aprende el animal a llegar al compartimiento de la recompensa por
el camino ms corto a partir de reiteradas pruebas. Cmo se eliminan los
callejones sin salida y las rutas ms largas? Ciertamente, tienen que ser
explorados al menos una vez antes de que puedan rechazarse como demoras
en el logro rpido de la meta. En tanto maniobras iniciales, son pistas
que deben ser ex amin ad as y no equivocaciones.
Hace muchos aos, Ladd y Woodworth llamaron la atencin sobre este
aspecto del proceso de aprendizaje. Despus de describir muchos experi-
mentos en los que se usaron laberintos y jaulas con cerrojos, concluyeron
(1911, p. 550):

En los experimentos ya descritos, el mtodo por el cual el animal aprende a


vencer las dificultades en un laberinto o en una jaula con cerrojos ha sido
llamado aprendizaje por "ensayo y error". Nosotros preferimos llamarlo "apren-
dizaje por reacciones variadas mediante la seleccin de variables exitosas". Sin
la variacin de la reaccin, el gato continuara tratando de abrirse paso por
entre Jos obstculos hacia el alimento, tal y como las limaduras de hierro se
dirigen hacia un imn segn las lneas de fuerza, estando quizs separadas del
70 LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA

imn por una hoja de papel. Por otro lado, sin algn tipo de seleccin de entre
las reacciones variadas, no se dara un acortamiento progresivo del tiempo
total de la reaccin.

El "acortamiento progresivo" del tiempo hace referencia a la elim ina-


cin gradual de los movimientos adaptativamente inconvenientes o al
cambio de patrones de conducta que tienen como resultado la "adapta-
cin" al problema. Esta eliminacin no es una cuestin mecnica y este -
reotipada como los movimientos de una canica arrojada por el partici-
pante en el juego de canicas. La canica nunca "aprende" a rodar hacia
un agujero particular, y a pesar de las innumerables pruebas no hay una
reduccin del tiempo de rodamiento de un extremo a otro del terreno
de juego, no hay ninguna preferencia por una "meta" particular y ningn
surgimiento de un "patrn" de movimiento. Existe tal abundancia de
"reacciones variadas", como posibilidades de que la canica bote contra
uas que la obstruyan, pero no "seleccin" de variables especficas. Si
hubiera tal seleccin, la canica estara aprendiendo y aprendiendo por
reacciones variadas mediante la seleccin de variables exitosas. Esta formu-
lacin proporciona una descripcin m s precisa de la naturaleza del apren-
dizaje comnmente atribuido a ensayo y error. Substituye error por el
concepto de reaccin variada, reconociendo una oposicin de las maniobras
exploratorias con respecto a las errneas.
Desafortunadamente, la formulacin sugerida es demasiado larga para
que pueda comunicarse de manera sencilla. Adems, la frase aprendizaje
por ensayo y error se encuentra establecida con mucha firmeza en nues-
tro vocabulario profesional y cotidiano para ser descartada solamente lla-
mando la atencin sobre sus defectos tcnicos. Puede ser posible, sin em-
bargo, cambiar la connotacin de "error" de manera que se entienda que
significa "errneo" slo desde el punto de vista de alguien que ya conoce
el movimiento o la respuesta correctos. Continuar usando la frase, pero
con error quiero decir reaccin variada ms bien que reaccin estpida.

ENSAYO Y ERROR ES ALGO NO. PLANIFICADO?

La conducta por ensayo y error no necesariamente es estpida, incluso


cuando es usada por una rata en un laberinto; al menos no est comple-
tamente en desacuerdo con las demandas del problema por resolver. Un
animal hambriento o sediento que busca comida o agua explora el labe-
rinto de una manera aparentemente azarosa o no planificada, pero su
exploracin es sensata y adecuada. Si el animal corriera en crculos en un
callejn sin salida, si se fuera a dormir a otro o solamente se rascara, estas
acciones seran sinsentidos, inadecuadas y estpidas como posibles "ensa-
yos". La parte de "ensayo" de ensayo y error no es una seleccin sin prop-
LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA 71

sito alguno de entre todas las acciones de las que es capaz el animal. Los
ensayos no son el equivalente del comportamiento por pnico o de las
convulsiones de un ataque epilptico. Los ensayos durante la "adaptacin"
a la situacin de aprendizaje consisten en una serie de acciones ms o
menos pertinentes con respecto a las exigencias de la situacin. En el labe-
rinto las ratas exploran los callejones sin salida al correr y en la caja-
problema los gatos tratan de escapar araando, metindose entre los ba-
rrotes y tirando de las cuerdas suspendidas de poleas. Los chimpancs de
Kohler, antes del momento del di scernimiento haban tratado de alcanzar
el alimen to con una de las varas no unidas.
La diferencia entre las soluciones atribuidas al discernimiento y aque-
llas que se atribuyen a ensayo y error no est claramente delimitada. El
discernimiento se encuentra con frecuencia, si no es que generalmente,
precedido por operaciones de ensayo y error, y stas reflejan al menos un
mnimo de discernimiento en el sentido de una aprehensin de lo que
exige la situacin. La conducta de ensayo y error no es del todo una
conducta no planificada.
En el ao de 1935, en un estudio de laboratorio relativamente sencillo,
Wayne Dennis investig este problema: La exploracin que hace una
rata de un laberinto es slo un producto del impulso casual, o est
gobernada por lo que en los casos humanos se llamara elecciones sensatas?
Para encontrar la respuesta, Dermis us un laberinto con forma de Y, el
cual no tena recompensa, y examin qu efecto tena el examen de uno
de los brazos en un primer ensayo sobre el siguiente ensayo. En cuanto
exploraba uno de los brazos, el animal era devuelto al punto de partida
para un segundo ensayo. Esto constituy la prueba de ese da. Despus
de dos das se repiti la prueba. Cada una de las ratas que fue sometida
a la prueba era sujeta a doce pares de ensayos espaciados por intervalos
de cuarenta y ocho horas.
Si la primera eleccin no haba influido en la siguiente, la segunda
habra sido la misma que la primera en cerca del 50 por ciento de los
ensayos, de acuerdo con la probabilidad en el lanzamiento de monedas.
Sin embargo, Dennis comprob que la mayora de las segundas elecciones
diferan de la primera eleccin. Si en el primer ensayo haba sido explo-
rado el brazo izquierdo, era probable que en el segundo ensayo fuera
explorado el brazo derecho y viceversa. En el 82 por cierto de los casos
los animales exploraron la parte del laberinto no elegida en el ensayo
anterior. Y slo en el 18 por ciento de los casos el segundo ensayo fue una
repeticin del primero.
Los animales actuaron como si recordaran haber explorado un brazo
y haber dejado sin explorar el otro brazo de la Y. Puesto que el laberinto
no contena recompensa, ningn brazo cumpla la funcin de meta, y no se
priv a los animales de alimento ni de agua para inducir un comporta-
miento dirigido a una meta.
72 LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA

Qu era, entonces, lo que induca a las ratas a explorar? El resultado


estadstico sugiere que no fue una conducta azarosa o fortuita. Podra ser
que una curiosidad animal anloga a la curiosidad humana por nuevos
lugares indujera a los animales a recorrer todas las partes del laberinto
tratando de aprender algo. Los animales actuaban como si quisieran descu-
brir lo que haba en las partes no exploradas del laberinto. Al elegir la
segunda vez de manera distinta a la primera, los animales parecan recor-
dar o saber que ya haban explorado un brazo del laberinto. Actuando
a la luz de este conocimiento los animales daban muestras de un plan de
accin implcito o incipiente y de discriminacin entre las zonas del labe-
rinto no exploradas y las exploradas. Se percataban o estaban conscientes
de las diferentes direcciones en cuanto alcanzaban el empalme. Aunque
darse cuenta de esta diferencia no constituye un discernimiento, s indica
que el comportamiento de ensayo y error no es un proceso ciego que fue
la conclusin a la que lleg Cattell: " El comportamiento ciego de en sayo
y error, la verdadera anttesis de la inteligencia, es comn en la conducta
animal."

EL ENSAYO Y ERROR PUEDE CONDUCIR AL DISCERNIMIENTO

El comportamiento de ensayo y error no es estpido en el sentido de ser


inadecuado, irracional o de estar en completo desacuerdo con las exigen-
cias de la situacin problemtica. No es "la verdadera anttesis de la inte-
ligencia". Si el comportamiento inteligente se equipara a la conducta dis-
cernida, entonces podra sostenerse que el comportamiento de ensayo y
error es congruente con la conducta inteligente y no lo opuesto. Sultn
haba manipulado las varas por ensayo y error antes de usarlas con discer-
nimiento. Incluso haba tratado de coger el pltano empujando una vara
hacia la fruta, usando despus una segunda para empujar a la primera.
Otra parte de su experiencia de ensayo y error fue el descubrimiento de
que las varas de bamb estaban huecas, lo cual, podemos suponer, dio
lugar al "ensayo" de unir los extremos de las dos varas. Este "ensayo" no
fue emprendido cuando se le enfrent por primera vez con la situacin pro-
blemtica y, por tanto, pareca no estar relacionado con el problema.
Fue ms bien una manipulacin dentro del juego, semejante al juego de
un beb con dos cucharas. Esta manipulacin fue lo que dio como resul-
tado el discernimiento, no fue el discernimiento lo que inspir la manio-
bra. Cuando apareci de manera repentina la vara larga, Sultn se aba-
lanz hacia el lugar del problema para hacer con ella lo que no haba
podido lograr con las dos cortas, como si reconociera a las varas unidas
como un instrumento til, no como un mero juguete. Este reconocimiento
es lo que constituye el discernimiento que ha surgido de su experiencia de
ensayo y error. Parece razonable afirmar que, sin el ensayo y error, Sultn
no habra podido proporcionar a Kohler este ejemplo particular de dis-
cernimiento.
LA CO NCI E NCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA 73

El h echo de que el ensayo y error pueden conducir al discernimiento


fue tambin demostrado por una serie de experimentos de los que inform
H. F. H arlow en 1949. Se escondi un cacahuate debajo de uno de dos
objetos que un mono poda alcanzar fcilmente. Los objetos difer an en
color, tamao o forma, y el experimentador usaba una cortina p ara impe-
dir que el an imal viera debajo de cul de los objetos haba sido escondido
el cacahuate. Supngase que en el primer ensayo el cacahuate se ocult
debajo de la cubierta redonda verde y que no haba nada debajo de la
cubierta triangular roja. La localizacin del cacahuate fue un a cuestin
de suer te: elegir la verde sign ificaba triunfar, y elegir la roj a fraca sar.
Cu alquiera que fuera la eleccin del mono, el ensayo se terminaba y se
volva a poner la cortina mientras se ocultaba otro cacahuate. Entonces
se quit la cortina de modo que el mono poda elegir una segu nda vez. Se
con tin u este procedimiento, con el cacahuate siem pre colo cado debajo
de la cubierta redonda verde, aunque -de vez en vez se in vert an las po si-
ciones de las cubiertas roja y verde. Por estos cambios el mono ap ren di
a no torn ar en cuenta la po sicin de las cubiertas. La serie d e ensayos
fin alizab a cuando el mono elega de manera sistemtica la cubierta verde
sin tomar en cuenta su ubicacin con respecto a la cubiert a roja.
H arlow ide un gran nmero de problemas semejantes que implicaban
di scriminacin entre objetos de diversas clases, colores, form as y tamaos.
Dice haber usado 344 pares de objetos diferentes. Ocho monos tuvieron
que enfren tarse con esta ser ie, cada uno con 50 en sayos en los primeros
32 problemas, 6 ensayos en los siguientes 200 problemas y 9 ensayos en los
ltimos 112 problemas. Los resultados, presentados como curvas de apren-
di zaj e, mues tran progresos evidentes de un bloque de en sayos al siguiente,
y. como seal Harlow, las curvas para la ltima serie de problemas se
parecen al tipo de curva considerado como ndice de "aprendizaje por dis-
cernimiento" en la solucin humana de problemas. Los monos aparente-
mente h aban aprendido qu esperar y cmo enfrentarse con las sucesivas
ser ies de problemas (1949, pp. 53, 56):

Los monos apr enden cmo aprender problemas particulare s con un mnimo
de err ores. Es este ap render cmo apr end er un ti po de problema lo que desig-
nam os con el trmino actitud de aprendizaje . . . Antes de la formacin de una
acti tud de a prendizaje d iscriminativo, un aprendizaje simple de ensayo produce
una gana ncia insignificante; despus de la formacin de una actitud d e aprendi-
zaj e dis criminativo, un simple ap rendiwje de ensayo con stituye la solu cin de
u n problema. Estos datos muestran con claridad que los an imales pueden
aprender discern im iento gradualmente

5 Harlow tambin menciona dato s que muestran que los runos pequeos presentan
di sposiciones a aprender semejantes, que tienen como resultado el discernimiento y que
"despus del primer o segundo da de entrenamiento" ellos "lo hacen tan bien o mejor"
que los monos. Estos nios variaban en edad de los dos a los cinco aos y en IQ de
109 a 151.
74 LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA

Al enfrentar a los monos con problemas que exigan que invirtieran las
discriminaciones establecidas, se proporcion un apoyo m s para esta lti-
ma conclusin de Harlow. l introdujo una serie de 112 de estos proble-
mas, pero continuemos considerando la discriminacin entre las cubiertas
rojas y verdes. Segn la hiptesis, el mono se haba formado el hbito
de buscar el cacahuate debajo de la cubierta verde. Pod a cambiarse este
h bito? Harlow entonces coloc el cacahuate debajo de la cubierta roja
de manera que el levantamiento de la verde no diera el reforzamiento,
En los primeros ensayos de la nueva serie, el mono prefera la cubierta
verde de acuerdo con el hbito establecido. Cuando no pudo encontrar el
cacahuate en el lugar acostumbrado vacil un momento y despus levant
la cubierta roja encontrando la recompensa. Durante algn tiempo, el
mono continu buscando debajo de ambas cubiertas, pero con m s ensa-
yos eligi inmediatamente la cubierta roja y no reaccion m s hacia la
cubierta verde. El viejo hbito fue cambiado y se instituy uno nuevo.
Al igual que el viejo hbito, este nuevo hbito se estableci por medio de
ensayo y error, no por discernimiento.
Puesto que los objetos diferan en el tamao y en la forma as como en
el color, fue fcil enfrentar al mono con los 112 problemas de discri-
minacin. Con repetidas situaciones de inversin, el cambio de la vieja
respuesta a la nueva tuvo lugar ms rpidamente. Despus de bastante prc-
tica, el mono hizo el cambio de inmediato tras la primera ausencia
de la recompensa esperada. Sin titubear ni examinar ambas cubiertas, vol-
vi en seguida a la cubierta hasta ahora sin recompensa, como si hubiera
descubierto el principio que gobernaba la colocacin cambiada de una
recompensa anticipada. Este descubrimiento o discernimiento elimin la
necesidad de una bsqueda por ensayo y error al proporcionar un apren-
dizaje serial adecuado, pero el discernimiento surgi de una serie de expe-
riencias de ensayo y error. Sin embargo, la cuestin de si esto constituye
un verdadero discernimiento depende de cmo se interprete el concepto.

EL DISCERNIMIENTO ANIMAL ES REALMENTE DISCERNIMIENTO?

El concepto de discernimiento [insight] tiene varios significados y no todos


se aplican al discernimiento atribuido a los animales. Podemos eliminar el
uso psiquitrico, como en afirmaciones sobre la carencia de discernimiento
de un paciente porque no reconoce la anormalidad de sus alucinaciones y
fobias. Tambin podemos excluir el uso no psiquitrico emparentado de
discernimiento como sinnimo de conocimiento de uno mismo en el sen-
tido de juicio correcto sobre nuestros propios talentos, habilidades, repu-
tacin, desventajas y caractersticas de la personalidad. Ninguno de estos
usos tiene algo que ver con el discernimiento del Sultn de Kohler o de los
monos de Harlow, a no ser en la medida en que todos los usos tienen la
connotacin de penetracin o conocimiento de algo, como se expresa en
LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIE NTFICA 75

el significado literal de la p alabra in glesa insight o de la palabra aleman a


equivalente Ei nsi ch t. Como Kohler la aplic a la psicologa d e la Gestalt,
Einsicht implicaba una repentina aprehensin de qu movimientos lleva-
ran a alcanzar una meta o a resolver un problema. El repentino uso que
hizo Sultn de la vara alargada para alcanzar el pl tano ilustra este signifi-
cado, al igual que el hecho de que un jugador de ajedrez se d cuenta
sbitamente de qu movimiento le llevar a gan ar el juego. En ningn
ejemplo el movimiento correcto es un resultado accidental del proceso de
ensayo y error. En tanto discernimiento o Ein sicht im plica una aprecia-
cin claramente ms cognoscitiv a de lo que exige el p roblema. Este aspecto
cognoscitivo del discernimiento se hace explcito en el trmino francs
connaissance intuitive, "conocimiento intuitivo".
Podramos decir que un ajedrecista experto tiene un "conocimiento in-
tuitivo" del juego en el sentido de que tiene un talento inherente seme-
jante al de un "matemtico n ato" o al de un "compositor de n acimiento".
l ha di scernido brillantes movimientos as como un gen io matemtico ha
discernido obscuras abstracciones numricas o espaciales y el genio musical
ha discernido nuevas relaciones tonal es.
P uede decirse que Sultn exhibi este tipo de conocimiento intuitivo?
Su discernimiento fue similar al de un experto ajedrecista o al de un
Newton o un Mozart> K6hler estaba atribuyendo a Sult n un discerni-
miento humanos" R. S. Woodworth (1869-1962) cuestion la validez de
hacerlo as (1940, p. 299):

Debemos con siderar este incidente dramtico como el caso tipico del apren-
dizaje y concluir que todo aprendizaje es adquirido por dis cernimiento? En
otros experimentos incluso los chimpancs -s, y aun los hombres- muestran
una deprimente falta de comprensin de algunos dispositi vos mecnicos y sin
embar go ad qu ieren un dominio prctico de ellos. La palabra discernimiento
es demasiado fuerte. Los humanos, en la poca moderna, apren de mos ama
nejar automviles y radios sin tener ms que un discernimiento muy vago sobre
su mecanismo. Nadie tiene un discernimiento completo sobre ninguna cosa
concreta . . . Debe admitirse que el nio que "observa" que apretando el in-
terruptor de la pared enciende la luz del techo tiene "discernimiento" aunque
no ten ga ni la ms mnima idea de lo que es una instalacin elctrica ni un
circuito elctrico.

6 De acuerdo con E. R. Hilgard, los experimentos de discern imiento de los psiclogos


de la Gestalt fueron interpretados por muchos educadores y as otros especialistas en
esta poca (1956, p. 224): "Por lo tanto, el cambio a un enfoque ms equilibrado, repre-
sentado por los experimentos de discernimiento dio nuevas esperanzas a los maestros
y a otras per.sonas que vean que al pensamiento y la compren sin se les devolvi respe-
tabilidad. El discernimiento no era un descubrimiento nuevo - era un regreso a una con-
cepcin profana que nunca se haba abandonado-o Nadie influido por doctrinas raras
habrla negado nunca el discernimiento como un hecho -sin embargo, hizo falta que
Kohler lo restableciera como un hecho en la psicologa norteamericana-e."
76 LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA

Al poner "discernimiento" entre comillas, Woodworth estaba indicando


que la reaccin del nio hacia el interruptor de la luz no es un verdadero
discernimiento y aconsejaba tambin tener cuidado al hacer inferencias a
partir del "dramtico incidente" de Sultn. Como ejemplo de discernmien-
to, es atpico en el aprendizaje de los chimpancs, pues los problemas
mecnicos ms complejos no son resueltos necesariamente por medio del
discernimiento. Un chimpanc puede conducir una bicicleta sin entender
los principios mecnicos implicados. Su "dominio prctico" de la tarea
no lo capacitara para ocuparse de una avera del mecanismo de la direc-
cin. Sultn podra no haber sabido qu hacer si Khler hubiera tapado
el orificio del extremo de la vara con una bolita de papel de modo que
una vara no entrara ya en la otra. Si es as, entonces, como implicaba
Woodworth, incluso el "dramtico incidente" atpico no habra constituido
un aprendizaje por discernimiento con todas las de la ley.
Ms an, dice l, tal discernimiento en todo el sentido de la palabra se
encuentra ausente en gran parte del aprendizaje humano. Aprendemos a
usar el microscopio sin comprender de manera precisa cmo hace visible
lo invisible, y aprendemos a hacer huevos duros sin comprender qu son
los coloides. Del mismo modo, podemos extender cheques sin conocer las
transacciones sociales y mecnicas que los cheques experimentan en tanto
pasan por la cmara de compensacin y regresan a nosotros. Aunque ha-
blamos de manera familiar de la accin de comer y de la respiracin, la
mayora de nosotros ignoramos la fisiologa de la digestin y de la respira-
cin. El solo conocimiento de cmo se come y cmo se respira no es equi-
valente a haber penetrado en el proceso implicado. sta es la r azn por
la que Woodworth consideraba discernimiento como una palabra dema-
siado fuerte para describir nuestra prctica eficiencia en el manejo de las
llaves de encendido, de los selectores de televisin, de los mens de restau-
rantes y de las cuentas de cheques. Tenemos "discernimiento" ms que dis-
cernimiento. Necesitamos una forma mejor de expresar la diferencia que
la de las comillas de Woodworth, pero la psicologa tcnica an no ha
encontrado una designacin satisfactoria para estos dos conceptos.

PREVISIN y PERCEPCIN RETROSPECTIVA

Woodworth puede haber intentado encontrar este par de expresiones. In-


mediatamente despus de objetar el uso irreflexivo de la palabra discerni-
miento, seal que los animales algunas veces dan muestras de previsin
y en otras ocasiones de percepcin retrospectiva. Sealaba que Sultn dio
muestras de previsin cuando se abalanz hacia el lugar donde se encon-
traba el pltano una vez que haba unido las dos varas, pero al acordarse
de su ubicacin estaba usando la percepcin retrospectiva. Del mismo
modo, los monos de Har1ow, despus de ser entrenados para reaccionar
a un color particular, dieron muestras de percepci n retrospectiva al actuar
LA CONCIENCIA y LA !'SICOLOGfA CIENTFICA n
como si recordaran que en los ensayos anteriores el cacahuate se encon-
traba debajo de la cubierta verde, y su inmediato levantamiento de la cu-
bierta verde sugiere una anticipacin de la recompensa. Esta anticipacin
o expectativa? indica previsin. En tanto previsin, esto no es tan emocio-
nante como el uso que hizo Sultn de las varas unidas la primera vez, pues
idealmente, como seal Woodworth, la previsin denota que se ve el ca-
mino hacia una meta antes de ponerlo a prueba. El ver que el camino es
correcto despus de probarlo constituira por tanto la percepcin retros-
pectiva. Sin embargo, tal percepcin, ya sea la previsin o la percepcin
retrospectiva, difcilmente es autntico discernimiento, pues implica la
aprehensin de relaciones espaciales ms que el entendimiento complejo
de principios cientficos. Esto es cierto de gran parte del aprendizaje hu-
mano y muy probablemente de todos los casos de aprendizaje animal.
Para evitar malentendidos, aconseja \Voodworth, puede que sea mejor
eludir el trmino discernimiento (1940, p. 300):

Puesto que el discernimiento generalmente implica una penetracin en la ver-


dadera naturaleza de las cosas, ms vale que evitemos la palabra y hablemos
simplemente de aprendizaje por observacin. Aun esta palabra es demasiado
fuerte, en tanto sugiere un esfuerzo deliberado de observar. Todo lo que quere-
mos decir es que el animal, por medio del uso de sus sentidos, logra familia-
r izarse con las caractersticas utilizables de la situacin. En el caso de la pre-
visin , el animal. inspeccionando el terreno de operaciones, percibe un camino
hacia un fin, en la medida en que le es posible cuando el camino es directo
y no se encuentra obstruido. Muy frecuentemente, sin embargo, las caracters-
ticas utilizables de una situacin no pueden percibirse con la sola inspeccin.
y entonces es necesario el ensayo y error; y la observacin consiste principal-
m ente en percepcin restrospectiva.

Al atribuir a los animales previsin y percepclOn retrospectiva, Wood-


worth estaba reconociendo su sensibilidad hacia su medio y su habilidad
para sacar provecho de l. Su referencia a que los animales hacen "uso de
sus sentidos" implica que el animal se percata de visiones, sonidos, olores,
dolores o fuerzas cuando se estimulan ciertos receptores sensoriales. Alude
a que un animal llega a conocer, inspeccionar, discernir o en general a ser
capaz de observar, pero estas formas de percatarse o de observacin no
deben igualarse con los complejos intentos humanos de resolver proble-
mas. Woodworth no considera que las observaciones de los animales sean
funciones de una res cogitans cartesiana, y de esta forma previene en contra
ele la interpretacin de observacin que le atribuye el significado de que
los animales hacen un "esfuerzo deliberado por observar".
Realmente, l estaba dotando a los animales de sensaciones lockeanas,

7 La atribucin de expectativas a un mono no sobrepasara el lmite de la credibili-


dad dc muchos psiclogos de animales, pues all por los treinta E. C. Tolman ya haba
tribuido "expectativas cognoscitivas" a las ratas y a los monos (1932, p. 77).
78 LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA

pero no de reflexiones lockeanas. Sus trminos de previsin y percepcin


retrospectiva no son equivalentes a los esfuerzos humanos para planear
con tingencias remotas o para examinar el pasado. La previsin animal se
encuentra limitada a los problemas ms inmediatos que se caracterizan
por la perceptibilidad "directa y no obstruida" de "un camino hacia el
fin". Esta previsin es muy diferente del tipo de previsin humana que
nos hace comprar extinguidores de fuego, alarmas antirrobos o plizas
de seguro. Puesto que es una operacin cognoscitiva, esta clase de planea-
cin implica penetrar en un amplio rango de posibilidades mucho ms
complejo que aquel por el cual Sultn percibi una relacin entre la vara
alargada y el pltano.
Adems, estas posibilidades futuras no pueden presentarse a los anima-
les como objetos concretos o smbolos aqu y ahora. Que se presenten exige
un lenguaje; la previsin compleja del hombre se hace posible por los
calendarios, las bibliotecas y por la totalidad de la vasta empresa educa-
tiva que depende de los smbolos del lenguaje. Su falta de smbolos de
lenguaje priva tambin a los animales de un amplio rango de percepcin
retrospectiva de la experiencia ancestral transmitida por la tradicin social
y la historia registrada. A causa de esta barrera del lenguaje, la conciencia
de los animales diferir siempre de la conciencia humana; el discerni-
miento de Sultn nunca se equiparar a la sabidura de Salomn. La cues-
tin de si sta es una diferencia de clase o de grado sigue siendo un pro-
blema sin resolver.s

COGNICIN y LENGUAJE

Una parte de esta diferencia entre la conciencia de los animales y la con-


ciencia humana se debe a la incapacidad de los animales de hablar: ellos
no pueden expresar la experiencia ni por medio de un habla interior ni
8 Los que sustentan una psicologa humanstica tienden a verla como una diferencia
cualitativa insalvable. Con frecuencia contraponen el humanismo con el conductismo
o la psicologa humanstica con la psicologa animal. Es una controversia contempornea
que contina, como se reflej en el simposio especial sobre "Psicologla y humanismo",
publicado en abril de 1971 en Humanist, (Vase el articulo antconduct sta de F. W.
Matson y los artculos proconductistas de K. MacCorquodale y W. F. Day.) La con-
troversia se inici antes de que surgiera la psicologa humanstica como un movimiento
distinto o como la "tercera fuerza" en la psicologa. Atrajo a los que estaban dudosos
acerca de la psicologla animal a causa de su supuesta lejana de los importantes y dis-
tintivamente problemas humanos, as como a aquellos que la vieron como una autntica
preparacin cientfica para abordar los problemas humanos ms complejos.
Por los aos cuarenta, esta controversia culmin en dos provocativos artculos. Gordon
AlIport, en "Scientific Models and Human Morals" (1947), arg la que los estudios del
comportamiento de los animales no contribuyen a la comprensin de la naturaleza
humana, pues los animales no pueden enfrentarse con smbolos, aunque pueden respon-
der a palabras, gestos y ruidos de un entrenador en tanto seales. John P. Seward. en
"The Sign of a Symbol: A Reply to Professor Allport", someti este argumento al anli-
sis crtico defendiendo esta tesis: "Los procesos conativo y cognoscitivo de los humanos y
LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA 79

comunicndose con otros. Y en virtud de la estrecha relacin que hay entre


cognicin y lenguaje, que se indica en las enormes correlaciones entre resul-
tados de pruebas de vocabulario y medidas de inteligencia, los animales
no pueden ser nunca criaturas de inteligencia. Esta influencia recproca
del desarrollo intelectual y el desarrollo del habla fue reconocida mucho
antes de que se descubrieran las correlaciones estadsticas. Segn August
Messer, Platn estuvo cerca de identificar los dos tipos de de sarrollo; cita
a Platn, quien sostiene que "el pensamiento y el habla son una y la
misma cosa"9 (1908, p. 101). El razonamiento o el pensamiento crtico
se deriva por tanto de, y surge con, la capacidad de dar una expresin
simblica adecuada a la ideacin tal como se experimenta. Las personas
dependen de notas, diagramas, esquemas, ecuaciones, y de medios pbli-
cos similares de simbolizacin cuando se enfrentan con problemas dema-
siado complejos o difciles de la furtiva reflexin. Para enfrentarse a los
teoremas de Euclides, el estudiante necesita dibujos, letras del alfabeto y
el vocabulario de la geometra para hacer explcitos y visibles en los cua-
dernos y pizarrones los significados implcitos. Aristteles dijo que el
alcance del pensamiento es "potencialmente cualquier cosa que sea pen-
sable", y cuando los pensamientos potenciales se vuelven reales "puede
decirse que sus caracteres estn sobre un cuaderno" (McKeon, 1947, p. 220).
Los "caracteres" que Aristteles mencionaba pueden incluir todas las
formas grficas de la simbolizacin, cualquier "carcter" escrito que re-
presente un pensamiento o una idea -no slo palabras, sino tambin pin-
turas, mapas, reproducciones fotogrficas y signos como %' + y $. El pensa-
miento es ayudado por tales "caracteres" o smbolos, los cuales expresan
nuestras ideas e intenciones como lo hace el hablar, el asentir con la ca-
beza, el sealar, el encogerse de hombros y dems acciones simblicas seme-
jantes de la conversacin. "El pensamiento silencioso" es la conversacin
inhibida o incipiente con nosotros mismos; Alexander Bain se refera a l
como "el habla o la accin reprimida" (1894, p. 358). Aos despus
(1924), John B. Watson (1878-1958) se ocup del pensamiento en su psico-
loga conductista tratndolo como un proceso larngeo ms que cerebral.
Identific el pensamiento con la activacin de los mecanismos larngeos y
de esta forma hizo del habla el equivalente del pensamiento. Watson no se
estaba negando a atribuir la capacidad de pensar a los sordomudos de naci-
miento, pues alguien as afectado podra pensar siempre y cuando haya
aprendido a "hablar" con sus dedos en el lenguaje de seales.
Esta identificacin conductista del pensamiento con el habla es descrip-
tivamente precisa en la medida en que el habla da expresin simblica a
un proceso cognoscitivo anterior o concomitante. Cuando no lo hace, la
verbalizacin no indica pensamiento. Hay veces en que las oraciones ritua-

de otras especies se encuentran en un continuo, variando slo en complejidad" (1948.


p. 293).
9 "Gedanke und Rede sind dasselbe".
80 LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTlFICA

les vienen a ser vocalizaciones irreflexivas. El estudiante de una lengua


extranjera puede recitar de un tirn las conjugaciones no slo sin pensar
en sus significados, sino estando consciente de pensamientos ajenos a las
palabras que emite. La verbalizacin mecnica, repetida como un loro, na
debe identificarse con el pensamiento. Tampoco el enfermo afsico ser
incapaz de pensar porque, al igual que el tartamudo, no tenga control de
sus mecanismos larngeos.
Por lo tanto, en ocasiones el pensamiento puede ser independiente de
la verbalizacin, as como la verbalizacin puede ser independiente del pen-
samiento. Con todo. generalmente existe una estrecha relacin entre el uso
de los smbolos del lenguaje y la eficiencia cognoscitiva. Sin esos smbo-
los, el pensamiento, el planear, analizar y otros componentes semejantes
de la vida de la razn probablemente no pueden surgir, como lo puso de
manifiesto Titchener (1917, p. 522):

El pensamiento necesita smbolos: el lenguaje es un sistema de smbolos; y no


tenemos razn alguna para suponer que, en la historia de la mente. el len-
guaje sobrevino o tom el lugar de algn sistema anterior. En otras palabras,
el pensamiento y el lenguaje parecen haberse desarrollado juntos; cada uno de
ellos implica al otro; y en este sentido resulta verdadero decir que no ha y
pensamiento sin palabras; el razonamiento y el lenguaje son dos aspectos de
la misma fase del desarrollo mental. La vieja adivinanza: Por qu los a ni-
males no hablan? Porque no tienen nada que decir, contiene una profunda
psicologa; si los animales pensaran, hablaran; puesto que no hablan, tam -
poco piensan.

En la ltima conclusin, Titchener estaba diciendo que el pensamiento


que depende del uso del lenguaje es privativo de los seres humanos y como
proceso cognoscitivo es ajeno a la psicologa animal. Por supuesto Titche-
ner no lleg a esta conclusin realizando experimentos con animales. A di-
ferencia de Kohler, l nunca enfrent a los animales con problemas de
aprendizaje que pudieran sacar a la luz el pensamiento; pero esto no inva-
lida su conclusin. l poda haber considerado que el pensamiento impl-
cito en el "discernimiento" de Sultn es diferente del pensamiento carac-
rsticamente humano revelado en el lenguaje de Scrates o de Newton o
incluso del escolar sano medio. Si es as, habra estado anticipando la con-
clusin de Harlow (1959, p. 478): "El mono posee capacidades para el
ap rendizaje muy superiores a las de cualquier primate infrahumano, habi-
lidades comparables con las de los humanos imbciles de bajo nivel. Las
capacidades de aprendizaje del mono pueden darnos poca o ninguna in-
formacin con respecto al lenguaje humano, y slo informacin incomple-
ta en relacin con el pensamiento."
Harlow escribi esto antes de que chimpancs como lVashoe, Nim y
Lana o Koko el gorila fueran adiestrados en el Lenguaje Norteameri cano
de Seas [American Sign Language] (ASL) de los sordos. Otra chimpanc,
LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA 81

Sarah, fue entrenada para responder a signos plsticos. Algunos investiga-


dores afirmaron que podan mantener conversaciones con sus animales
experimentales e interpretaron este hecho como el uso de lenguaje por
parte de los animales. Ellos no consideraban como un lenguaje el gorjeo
de los pjaros ni el ladrido de los perros, pero estimaron que la sealiza-
cin del ASL constituye una comunicacin simblica. Se juzg que dos o
ms seales juntas eran oraciones.
Durante los ltimos aos, sin embargo, estas interpretaciones han sido
puestas en duda. Terrace y sus colegas se preguntaron: "Puede crear una
oracin un chimpanc?" y encontraron pocas pruebas afirmativas. Conclu-
yeron que los chimpancs "no presentan una prueba inequvoca de domi-
nar la organizacin conversacional, semntica o sintctica del lenguaje"
(1979, p. 901). Del mismo modo, Savage-Rumbaugh, Rumbaugh, y Boysen
se preguntaron: "Usan el lenguaje los chimpancs?" Pero no pudieron
"encontrar ninguna prueba clara de que Washoe, Sarah, Lana, Koko o
Nini usaran los smbolos figurativamente" (1980, p. 55). En un tercer
estudio de estas investigaciones, Appleton (1976) plante una cuestin
di stinta, su relacin con la conciencia de los animales. Subray una "dife-
rencia bsica entre nuestra conciencia y la de los animales", la cual es que,
a diferencia de los animales, nosotros estamos conscientes de la historia,
de la religin y de la muerte. La conciencia humana es, en este sentido, un
producto del lenguaje hablado y escrito, pero Washoe y los otros animales
nunca aprendieron a hablar y escribir. Su actuacin no parece muy diferente
de la que atribuy Harlow a sus monos.
Por lo tanto, la conciencia humana y la conciencia animal son dife-
rentes en cuanto a la clase, no slo en cuanto al grado. Vista en una pers-
pectiva histrica, puede juzgarse que sta es una confirmacin del siglo xx
de la peculiaridad humana del alma racional de Aristteles, de la res
cogitans cartesiana y de la reflexin lockeana. La importancia de esta pe-
culiaridad para ciertas fases de la conciencia puede escapar a la observa-
cin superficial. Algunas de estas fases slo fueron puestas de manifiesto
hasta principios de este siglo, cuando los psiclogos comenzaron a someter
el pensamiento, como proceso consciente, a la observacin deliberada bajo
condiciones controladas, y de esta forma se enriqueci nuestra comprensin
del pensamiento humano.

EL PENSAMIENTO COMO PROCESO CONSCIENTE

Como seal en el captulo 1, Locke emple el trmino reflexin para in-


cluir "todas las distintas actividades de nuestras mentes" por lo general
referidas como "la percepcin, el pensamiento, la duda, la creencia, el ra-
zonamiento, el conocimiento" y la voluntad. Aunque difcilmente es una
definicin rigurosa, ste es un buen ejemplo de una alusin superficial "
82 LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA

un trmino psicolgico, pues no esclarece con precisin en qu se diferen-


cian estas operaciones. El pensamiento es independiente del razonamien-
to, o es slo un aspecto del razonamiento? No se encuentra implicado el
pensamiento en todas las "distintas actividades de nuestras mentes" de
modo que el pensamiento en realidad no es distinto de la reflexin
de Locke? Si es as, entonces los diversos aspectos del conocimiento como
juzgar, preguntar, imaginar y concebir realmente son modos del pensa-
miento o de la conciencia. Por consiguiente, el pensamiento como proceso
rene los criterios ms profundos para la conciencia.
He sealado ya la estrecha relacin que hay entre pensamiento y lengua-
je, la cual ha llevado a algunos autores a definir el pensamiento como el
manejo de smbolos del lenguaje. Esta definicin resulta demasiado res-
trictiva, pues el pensamiento no se limita a los smbolos verbales. Prc-
ticamente cualquier cosa experimentada puede funcionar como un smbolo
si significa, representa. indica o es un recordatorio de alguna otra cosa.
De esta forma, el dolor puede indicar una caries dental, una garganta
reseca puede simbolizar sed, el sonido de una campana puede significar
comida, fuego, una llamada telefnica o el descanso, un cuadro de J ohn
Bull puede provocar pensamientos sobre Inglaterra, y un olor a perfume
puede recordarnos un romance de hace mucho tiempo. Todos stos son
smbolos no verbales que incitan al pensamiento. Los smbolos que se
manejan pueden ser pblicos o privados: el cuadro de John Bull sera
un smbolo pblico, pero la resequedad de mi garganta sera un smbolo
privado.
Los objetos de la experiencia tradicionalmente son designados conteni-
dos mentales. Todas las experiencias constituyen un contenido mental, pero
slo funcionan como smbolos si indican algo fuera de ellas mismas. El
dolor experimentado solamente como dolor es un contenido mental, pero
puede no simbolizar nada para el que lo sufre aun cuando su mdico
sabe que es un signo de una enfermedad de la vescula. Una vez que el
paciente aprende lo que significa el dolor, puede reconocerlo como un sn-
toma de trastornos en la vescula. Entonces se ha vuelto simblico el con -
tenido mental y el paciente puede decir: "S lo que significa este dolor."
En un lenguaje ms tcnico, podra decir: "Entiendo lo que significa el
dolor como indicio". Y en un lenguaje an ms tcnico, podra decir:
"Este dolor es un buen ejemplo de referencia trascendente, pues para m,
ahora. indica algo ms all de l mismo: una vescula daada".
Todos los contenidos mentales se transforman en estas referencias tras-
cedentes tan pronto como funcionan como smbolos. Un nio al ver la
p alabra impresa fuego, a diferencia de su padre, no pensara en las flamas,
el humo y el peligro. Para el nio la palabra estara desprovista de con-
tenido mental, pero para el padre sera un smbolo, que le permite plan-
tearse mentalmente las diversas consecuencias que tiene el fuego. De esta
forma. su ensueo podra incluir los riesgos de fumar en la cama, el se-
LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENT1FICA 83

guro contra incendios. la combustin espontnea. los tejidos resistentes al


fuego, el jugar con cerillos y la localizacin de las tomas de agua.
Destaqu la palabra mentalmente para llamar la atencin sobre la ele-
mental pero importante distincin entre tener en mente un objeto y la
percepcin directa del objeto. Pensar en una toma de agua es distinto
a ver una manguera de incendios al ser unida a una toma de agua. James
deca que conocer a los tigres de la India consista en "sealar mental-
mente hacia ellos aunque nosotros estemos aqu". Esto es lo mismo que
tener una idea de o pensar en los animales en la jungla o en el zoolgico.
Sealar con nuestro dedo a los animales en una jaula cuando explicamos
que son tigres no es sealar mentalmente.
Sumar los nmeros 8, 5, 3 Y 9 usando lpiz y papel no es "hacer aritm-
tica mental", aunque es una operacin mental en la que se necesita reco-
nocer los smbolos numricos. La referencia trascendente del 8 es diferente
de la del 5, Y 3 indica una cantidad distinta a la que seala 9. La suma de
8 objetos reales, como canicas o cerillos, a 5 objetos ms, sera menos una
operacin mental que el sumar smbolos escritos, pues tratar con objetos
visibles es menos ideacional que tratar con sus sustitutos simblicos ms
abstractos. Ocuparse de abstracciones entraa ms pensamiento que ocu-
parse de objetos concretos.
El conocimiento implica un continuo cambio de lo concreto y lo figu-
rativo en un extremo a lo sumamente abstracto y no figurativo en el otro.
Una fotografa de terrones de azcar es ms concreta y figurativa que la
frmula qumica C12H220U' La fotografa representa terrones de azcar
reales de manera ms inmediata y manifiesta que la frmula qumica. Pero
ambas indican. significan o quieren expresar el azcar experimentada al-
guna vez. Esto plantea un problema difcil en la psicologa del pensamien-
to: Para pensar algo debemos experimentar su imagen o apariencia, o el
pensamiento puede prescindir de las imgenes?

EL PROBLEMA DEL PENSAMIENTO SIN IMGENES

Es fcil mostrar que al pensar en algo frecuentemente experimentamos


una "imagen mental" de ese algo. Al considerar la palabra azcar podemos
tener una imagen visual de un cubo blanco, o recordar un sabor dulce, o
imaginar el sonido de un crujido, o posiblemente tener la sensacin muscu-
lar o cinesttica de manipular unas tenazas para azcar. Las palabras como
imaginal o imaginario se aplican por tanto a todas las modalidades de los
sentidos, no slo a la vista. Los ciegos de nacimiento, aunque no pueden
experimentar imgenes visuales. pueden desarrollar una rica vida imagi-
nativa en funcin de sus mecanismos receptores que estn intactos. Al
igual que las personas que ven, ellos pueden hablar de sus "imgenes
mentales" -pueden reproducir en la imaginacin el sonido de un bugle,
84 LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIE NTFICA

la fragancia de un perfume o la textura del terciopelo-. Cuando se em-


plea de esta manera la frase "imagen mental" se est aplicando de forma
que se incluyen en ella todas las modalidades de los sentidos.
Son comunes alusiones como stas a las imgenes mentales en la psico-
loga popular. Se encuentran implcitas cuando alguien dice: " P uedes des-
cribirme este suceso?". Pero este enfoque del pensamiento no debe desva-
lorizarse solamente a causa de su aceptacin popular. Refleja de manera
fundamental la influencia de la tradicin psicolgica del asociacionismo,
en la que el pensamiento despierta representaciones o imgenes mentales.
Sin tales imgenes las palabras comunes seran tan carentes de significado
como un lenguaje extranjero que no conoce. Esta doctrina de la tradicin
asociacionista fue apoyada por la mayora de los psiclogos hasta princi-
pios de este siglo, cuando el psiclogo alemn Oswald Klpe (1862-1915)
la puso en duda porque, como cita M ller-Freienels (1931, p. 56):

Determinados problemas me indujeron a ocuparme del tema del pensamiento.


Me pareca que uno poda pensar en los objetos del mundo externo, como los
cuerpos materiales, o en los objetos metafisicos, como las ideas de Platn o
las mnadas de Leibniz, en forma inmediata sin tener que formar imgen es
de ellos. A partir de esto conclu no slo que el pensamiento debe ser una
forma particular de actividad mental, sino tambin que debe asociarse con
sus objetos en una relacin completamente distinta de las sensaciones o im-
genes .

En esa poca, Klpe estaba dando clases en la Universidad de Wrz-


burg, donde l y sus alumnos investigaban los procesos del pensamiento
empleando tcnicas e interpretaciones en desacuerdo con la doctrina aso-
ciacionista tradicional. Sus conclusiones comnmente se conocen como los
puntos de vista de la escuela de Wrzburg, y su doctrina lleg a conocerse
como la doctrina del pensamiento sin imgenes. La nueva doctrina no
rechazaba completamente a la anterior, sino que ms bien le aadi cosas
o la modific. Klpe puso en duda la nocin de que el pensamiento
siempre debe revestir su objeto de imgenes. l y sus discpulos dieron
ejemplos en los que el pensador estaba consciente del objeto de su pen-
samiento sin ninguna imagen asociada -presentaron pensamientos sin
revestimientos, o desnudos-o
La idea de un Dios invisible podra ilustrar tales pensamientos sin
imgenes. El mandato bblico de "N o habr para ti otros dioses delante
de mi" est muy cerca de ser una exhortacin a pensar en Dios sin im-
genes, pues le sigue este mandamiento: "No te hars escultura ni imagen
alguna ni de lo que hay arriba en los cielos, ni de lo que hay abajo en
la tierra, ni de lo que hay en las aguas debajo de la tierra." Con imagen
y forma excluidas, la palabra Dios no puede simbolizar ninguna cosa tan-
gible, visible, ni ninguna entidad determinada sujeta a la inspeccin di-
recta. Su significado es ms escurridizo que el de las palabras que n d ican
LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGfA CIENTfFICA 85

objetos fsicos como guantes. manzanas o alfileres, los cuales pueden sea-
larse y representarse o mirarse. Para Klpe y sus discpulos estos objetos
eran anschaul ich, o plausibles de examinarse en funcin de sus caracte-
rsticas sensoriales. Los pensamientos que no permiten esta inspeccin fue-
ron designados unanschaulich, no sometibles a inspeccin, y al pensamiento
de esta clase se le llam unanschauliches Denken, traducido como "pensa-
miento sin im genes", trmino que denota los pensamientos no sornetibIes
al escrutinio as como los pensamientos sin imgenes especificables.
En 1915, T. V. Moore proporcion un apoyo experimental en favor de
la realidad del pensamiento sin imgenes. Moore redujo el problema a
esta cuestin bsica: Es indispensable despertar imgenes pertinentes para
comprender el significado de una palabra? Sus sujetos experimentales reac-
cionaron a una serie de palabras presentadas por separado con dos grupos
de instru cciones. Conforme a uno de los grupos, tenan que hacer una
seal en cuanto la palabra despertase una imagen; conforme al otro grupo,
tenan que hacer una seal en el momento en que entendieran el signifi-
cado de la palabra. Hacan la seal activando una tecla de telgrafo, de
esta manera el tiempo de cada reaccin era fcilmente registrado. Si el sig-
nificado depende de las imgenes, debera tomar ms tiempo entender el
significado de una palabra que llegar a estar consciente de las imgenes:
las imgenes deban preceder al significado. Pero no se obtuvo este resul-
tado. Moore encontr que ocho de sus nueve sujetos experimentales nece-
sit aron ms tiempo para despertar las imgenes, tomndose un promedio
de un segundo completo en comparacin con medio segundo para apre-
hender el significado de una palabra.
Sin embargo, ni los resultados de Moore ni los que obtuvieron los dis-
cpulos de Klpe en Wrzburg ni los de otros investigadoresw dirimieron
la controversia sobre el pensamiento sin imgenes, cuestin que nunca se
resolvi de manera decisiva. Algunos cuestionaron las conclusiones de
Wrzburg porque al repetir los experimentos encontraron imgenes de cier-
ta clase, aparentemente pasadas por alto porque no tenan relacin. lgica
con el pensamiento en cuestin. Notaron que a menudo las imgenes,
junto con otro contenido sensorial, expresan psicolgica aunque no lgi-
camente el objeto del pensamiento. El significado de diccionario puede
entenderse en seguida sin una imagen visual de una pgina de diccio-
nario, sin ideas fugaces del Webster, o de cualquier otra asociacin lgica
de experiencias con diccionarios. Pero si la primera experiencia fue con
un diccionario mohoso en el desvn del abuelo, entonces al or la pa-
labra podran despertarse imgenes fragmentarias de la pipa del abue-
lo, de la escalera que llevaba al desvn o una vaga imagen olfativa
del olor a moho. Si nos .preguntaran cmo pensamos en la palabra, po-

10 Por ejemplo, Binet de Francia confirm la existencia de penses sans images. Wood-
worth confirm su ocurrencia en su propio pensamiento y en algunos de sus suj eto s en
Columbia.
86 LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA

dramos no mencionar estos trozos de contenido mental, pues se en-


cuentran muy lejos de las asociaciones que se esperan del concepto; de
aqu que nos refiramos a un pensamiento "sin imgenes". Para quienes
resulta importante la pertinencia psicolgica de estas asociaciones lgica-
mente no pertinentes, el anlisis del significado en tanto experimentado
nunca podra prescindir por completo de las imgenes.
Aunque el problema del pensamiento sin imgenes qued sin resolverse,
el trabajo de la escuela de Wrzburg no fue en vano. Hasta ahora se han
dejado de lado o pasado por alto los aspectos del proceso del pensamiento
que se descubrieron durante los estudios que ellos iniciaron o estimularon
en los laboratorios y en otros pases. La distincin entre las relaciones
lgica y psicolgica es uno de esos descubrimientos. Y las investigaciones
de la psicologa del juicio y el razonamiento dieron lugar al descubri-
miento de lo que lleg a llamarse actitudes conscientes.

ACTITUDES CONSCIENTES: SU NATURALFZA y DIVERSIDAD

Considrese la experiencia de un cuestionario de examen de algn tema


acadmico. En nuestra primera inspeccin rpida de las preguntas estamos
conscientes de que algunas son fciles y otras difciles, y tenemos confianza
en responder las primeras pero dudamos acerca de las ltimas. Cuando
escribimos las respuestas a preguntas particulares podemos sentir que al-
guna cuestin que estamos a punto de introducir no es realmente perti-
nente, que otro tema nos llevara demasiado tiempo y que incluso otro
chocara con la teora favorita del examinador. Mientras escribimos pode-
mos experimentar cambios de actitud porque nos demoramos en terminar
o si no completamos con xito el trabajo. Podemos completar una respuesta
pero sentir que no hemos resuelto las posibles objeciones a nuestras con-
clusiones. Podemos ser incapaces de recordar algn nombre que necesita-
mos, aunque sabemos que lo reconoceramos si lo escuchramos. Este saber
que sabemos algo es una actitud consciente, como lo son las actitudes
ejemplificadas por sentimientos de seguridad, dificultad, confianza, duda,
no pertinencia, demora o xito o fracaso inminentes.
stos son slo algunos de los ejemplos ofrecidos por quienes introduje-
ron el trmino actitud consciente.n Incluyen otros como considerar seria-
mente una situacin o en broma, o aprobatoriamente, o juzgarla impor-
tante o trivial, etc. Es enorme el nmero de posibles actitudes. De acuerdo
con los miembros de la escuela de Wrzburg, las actitudes acompaan al
proceso del pensamiento pero no son experimentadas en forma de imge-
nes o sensaciones determinadas -son acompaamientos sin imgenes, as

11llsta es una traduccin del trmino introducido por primera vez por los disdpulos
de Klpe, Beurusstseinsage , Este ltimo es una fusin de Betuusstsein, "conciencia", y
l.llge. "condicin, estado o actitud".
LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA 87

como se encontr que el significado carece de imgenes-o Pero aqu tam-


bin merece ser considerada la distincin entre la pertinencia lgica y psi-
colgica de las imgenes. Y an ms importante, sin embargo, es que se
enriquezca nuestra comprensin de los procesos conscientes por el recono-
cimiento de estas incontables actitudes conscientes. Las alusiones superfi-
ciales a la mente como la unin de pensamiento, sentimiento y voluntad
no revelan esta riqueza de detalles de la conciencia.
Muchas de las actitudes conscientes influyen en el pensamiento. La con-
ciencia de una digresin o de un ejemplo clarificador puede dirigir el
flujo del pensamiento. Adems de las actitudes conscientes, los seguidores
de Klpe llamaron la atencin con respecto a dos factores directivos rela-
cionados: la Aujgabe o preparacin mental y la tendencia determinante.
Auigobe significa tarea, leccin o ejercicio; como trmino psicolgico de-
signa el efecto de instrucciones especficas sobre la secuencia de ideas
resultante. Por ejemplo, cuando se le presentan a un sujeto los nmeros
20 y 4, responder 24, 80 o 16 dependiendo de si se le ha asignado la
Auigabe de sumar, multiplicar o restar. En las pruebas de asociacin, los
experimentadores introducen estas preparaciones mentales directivas al exi-
gir respuestas de alguna clase particular a las palabras que funcionan
como estmulos. La tarea puede pedir los sinnimos, los antnimos, los
equivalentes en un lenguaje extranjero o la ortografa correcta. En todos
estos casos la tarea asignada tiende a delimitar las ideas que probablemente
despertarn las palabras que funcionan como estmulos. Si es aceptada
por el sujeto, una tarea determinada se inicia con la intencin de responder
de cierta manera. sta es la diferencia que existe entre la asociacin libre
y la controlada. En la asociacin controlada la intencin de responder de
acuerdo con la Autgabe asignada gua la secuencia ideacionaI. Las instruc-
ciones especficas tambin pueden regular la actividad muscular. Cuando
a un velocista se le dice "listos", hace ciertos ajustes musculares, pues de
esta manera puede reaccionar rpidamente al disparo de salida. La tensin
de su posicin en cuclillas es la manifestacin de la tendencia determi-
nante despertada.
Estas ideas acerca de las tendencias determinantes, las asociaciones con-
troladas, las Aujgaben y las actitudes conscientes como factores directivos
del pensamiento son algunos de los hallazgos ms positivos de la escuela de
Wrzburg y compensan el fracaso de sta para resolver el problema
del pensamiento sin imgenes. Los seguidores de Klpe demostraron que
el pensamiento no es un proceso pasivo en el cual las ideas se presentan de
forma ms o menos espontnea estando determinadas por las leyes de aso-
ciacin, siendo el "pensador" solamente un espectador de la secuencia.
En lugar de esta teora del pensamiento en la que el sujeto es slo un
espectador, Klpe y sus discpulos introdujeron una teora de la actividad
mucho ms dinmica, la cual presenta al pensamiento como gobernado
por las intenciones dirigidas-a-un-fin del pensador. Este nfasis en un aso-
88 L A CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA

ciacionismo activo se refleja en la declaracin de Klpe acerca del papel


del yo como pensador activo (Saupe, 1931, p. 21):12

El yo ocupa el trono y gobierna los actos de ejecucin. [Das leh sitzt auf dem
Thron und vollzieht Regierungstakte.] Observa, percibe y tiene en cuenta lo
que entra a su reino. Se ocupa l mismo de estos asuntos y consulta a sus mi -
nistros experimentados: los principios y las normas de su Estado, su conoci-
miento adquirido y discernimientos, y las necesidades contingentes del presente.
Sobre esta b ase se decide por un curso de accin con respecto al intruso - si
ha de hacer caso omiso de l, usarlo o realizar una accin en su contra-o

La metfora de Klpe que atribuye estas funciones administrativas al


yo hace pensar en las funciones que Freud atribua al censor. Ambos,
trabajando independientemente, llamaron pues la atencin con respecto
al factor regulativo en la dinmica de la ideacin. El pensamiento, desde
su punto de vista, no era un proceso pasivo en el que un observador
objetivo tomara nota de los sucesos que ocurren en el escenario de la
conciencia. Ms bien, el pensador era como un director de escena que
conforma activamente los sucesos. Esta metfora resulta til al explicar el
pensamiento motivado o la ideacin dirigida-a-un-fin; pensamientos espe-
cficos actan sobre 'nosotros y reaccionamos a ellos con aprobacin o des-
aprobacin, claridad o confusin, conflicto o resolucin, y con actos simi-
lares de juicio y discriminacin en el curso'" del pensamiento a causa de un
problema determinado. El papel de las actitudes conscientes en la regu-
lacin de la dinmica del pensamiento no debe subestimarse. Esto se aplica
tambin a las Autgaben, las tendencias determinantes, y a los otros descu-
brimientos de los psiclogos de Wrzburg. '

LA IMPORTANCIA DE LOS DESCUBRIMIENTOS DE LA ESCUELA DE WRZBURG

Es lamentable que las investigaciones de los psiclogos de Wrzburg hayan


sido identificadas exclusivamen te con el problema del pensamiento sin
imgenes. Ellos mismos no usaron la palabra imageless [sin imgenes], la
cual no tiene un equivalente preciso en alemn, y no existe un equiva-
lente exacto en ingls de su unanschauliches Denken. Dicho sea de paso ,

12 Messer citaba el original alemn en su explicacin de los descubrimientos de Wiirz-


burg en el volumen editado por Saupe.
13 El transcurso de este pensamiento, o 10 que James llam el "flujo de la conciencia",
no es del todo semejante al fluir de un do hacia un destino fijo. Como J. L. Singer
mostr hace unos aos, aparte de su alusin a "la aparente continuidad del pensamien-
to", esta metfora de un fluido no abarca las vicisitudes del pensamiento como una
"experiencia interior". Singer llam de manera particular la atencin hacia la mpor-
tancia del ensueo como un proceso cognoscitivo relacionado con el pensamiento re-
flexivo.
LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA 89

Woodworth sugiri alguna vez nonsensory thinking [pensamiento no sen-


sorial] en lugar de imageless thinking [pensamiento sin imgenes] como
una frase ms cercana al significado de la frase alemana. Si se hubiera
adoptado la frase de Woodworth, los descubrimientos de Wrzburg po-
dran haber recibido una apreciacin ms crtica. Desgraciadamente, su
importancia es adems por completo subestimada a causa de la idea equi-
vocada de que los psiclogos de Wrzburg estaban interesados slo en las
imgenes en tanto indispensables para el pensamiento como proceso idea-
cional.
Un ejemplo contemporneo de este menosprecio de los descubrimientos
de Wrzburg se encuentra en The Psychology of Consciousness de Roben
Ornstein, en un pasaje que trata sobre las "limitaciones" de la introspec-
cin (1972, pp. 4-5):

sta y otras limitaciones pronto llevaron a una esterilidad en los contenidos


de la psicologa. Surgieron discusiones de importancia exclusivamente acad-
mica (en el peor sentido del trmino). debido a las limitaciones impuestas a
la investigacin. Una, por ejemplo, discurra acerca de si los "pensamientos sin
imgenes" podan o no tener lugar. Las preocupaciones de los psiclogos se
vieron arrastradas por la corrie,nte ms all de las originales.

Con "la s originales" Ornstein se refiere a las preocupaciones de aque-


llos que haban empezado a hacer de la psicologa el estudio de la con-
ciencia. Sostuvo que el estudio introspectivo de la conciencia defendido
por Titchener "llev a una esterilidad en los contenidos de la psicologa",
una devaluacin de la psicologa de Titchener que sorprende por su con-
traste con el tributo de Boring citado al inicio de este captulo. Es difcil
conciliar este menosprecio con la investigacin que foment Titchener, la
psicologa sistemtica que desarroll, el pensamiento crtico que suscit
y los estudiantes de doctorado que prepar.
Puesto que el problema de los "pensamientos sin imgenes" se encon-
traba subordinado al problema ms general de la naturaleza y la dinmica
del pensamiento, el trabajo de los psiclogos de Wrzburg no debe ser
estigmatizado pretendiendo que "llev a una esterilidad en los contenidos
de la psicologa". Por el contrario, su trabajo sobre la influencia rec-
tora de las tendencias determinantes y de las preparaciones mentales o
Aujgaben enriqueci la psicologa, al igual que su descubrimiento de las
actitudes conscientes como concomitantes variadas del pensamiento. Orn-
stein no menciona ninguno de estos descubrimientos, pero son intrnsecos
al pensamiento como proceso consciente y deben incluirse en un libro
sobre la psicologa de la conciencia. Su importancia como procesos menta-
les no depende de si resulta ser una realidad o una ficcin el pensamiento
sin imgenes. En efecto, ni Titchener ni los otros, que juzgaron al pensa-
miento sin imgenes ms bien como una ficcin que como un hecho, cues-
90 LA CONCIENCIA Y LA PSICOLOGA CIENTFICA

tionaron su existencia y su importancia. Al discutir la posicin asumida


por un colega alemn, Titchener reconoci que la funcin de un proceso
mental determinado puede examinarse independientemente de su asocia-
cin con la doctrina del pensamiento sin imgenes (1929, p. 227): "l se
indina a aceptar el pensamiento sin imgenes: pero, una vez ms , desde
su punto de vista toda funcin debe tener algn tipo de contenido corre-
lativo. No nos interesan aqu los datos experimentales con respecto al pen-
samiento sin imgenes."
Durante los aos en que los psiclogos de Wrzburg estaban realizando
sus investigaciones, en los Estados Unidos algunos psiclogos estaban estu-
diando las funciones de los fenmenos conscientes, tratando de responder
la pregunta que se considera en el captulo siguiente: Cul es la funcin
de la conciencia?

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IV. LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA

Los CAPTULOS anteriores sobre los criterios de la conciencia describan los


diversos componentes o aspectos de la vida mental, aludiendo a la refle-
xin, la sensacin, el yo, las palabras decticas, la conciencia [awaren essJ,
el discernimiento, el aprendizaje, el ensayo y error, la inteligencia, las ac-
titudes conscientes, la previsin, las tendencias determinantes y dems tr-
minos que presumiblemente designan la "anatoma" de la mente. Sigui en-
.d o con esta metfora, se dijo muy poco acerca de la "fisiologa" de la
mente en el sentido de las funciones de estos componentes de la vida
mental. La funcin de caractersticas como las sensaciones visuales o la
previsin podra parecer obvia, al igual que la funcin de la vlvula mi-
tral, de los canales semicirculares o de alguna otra estructura anatmica.
Por consiguiente, podra parecer fatuo preguntar acerca de la funcin de
la conciencia, as como preguntar qu utilidad tiene or, recordar, razonar,
'ser motivado y estar dotado de otras caractersticas que caen dentro del
mbito de la conciencia, o tambin preguntar acerca del valor de la inte-
ligencia, del entendimiento o de la salud mental.
Pero stas no son preguntas necias que puedan ser resueltas con respues-
.tas fciles, evidentes. Han sido consideradas seriamente como problemas
.centficos cruciales e incluyen implicaciones molestas de carcter metaf-
sico. Por lo tanto, har un breve anlisis histrico.

LA TEORA DEL AUTMATA El'; UNA PERSPECTIVA HISTRICA

William James proporcion una iluminadora introduccin a la historia


de estos problemas en un captulo dedicado a la "teora del autmata"
.(1890, vol. 1, cap. 5). Segn esta teora, todas las formas de conducta pue-
d en explicarse como funciones de los mecanismos neuromusculares del
.organismo, idea que, segn sealaba James, tiene vnculos con los puntos
-de vista de Descartes sobre la conducta animal. Como expliqu en el ca-
ptulo 1 (p. 12), Descartes consideraba que los animales eran autmatas
sin mente gobernados por mecanismos reflejos." Sin embargo, en palabras
de James, esta opinin cartesiana "de que las bestias no tienen conciencia
era desde luego demasiado paradjica para sostenerse mucho tiempo como

1 Descartes no usaba reflejo como una expresin tcnica, sino que entenda realmente
el concepto como accin refleja. Como Garrison seal. en 1649 Descartes realiz "el
primer experimento en la accin refleja -el experimento familiar de hacer pestaear a
una persona al lanzarle un golpe simulado a los ojos- con la explicacin conecta del
.fenmeno" (1929, p. 258).
92
LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA 93:

algo ms que un elemento curioso en la historia de la filosofa". Pasaron


ms de doscientos aos despus de Descartes y antes de que la opinin de
James, extendida de manera que se aplicaba a los hombres como a los
animales, ganara el apoyo de cientficos eminentes. Esto sucedi alrededor
del ao de 1870, y James mencion a dos de estos cientficos para ilustrar
la naturaleza de su apoyo. Su mencin del bilogo T. H . Huxley (1825-
1895) concluye de la siguiente forma (James, 1890, 1:131) :

Me parece que en los hombres, as como en las bestias, no existe nin guna
prueba de que algn estado de conciencia sea la causa del cambio en el mo-
vimiento de la materia del organismo . Si estas posiciones se encuentran bien
fundamentadas, se deduce que nuestros estados mentales son simplemente los.
smbolos en la conciencia de los cambios que tienen lugar de manera auto-
mtica en el organismo; y que , por poner un ejemplo extremo, el sentimiento
que llamamos volicin no es la causa de un acto voluntario, sino el smbolo
de ese estado del cerebro qu e es la causa inmediata de ese acto. Somos aut-
matas conscientes.

El segundo autor que cita James es el famoso matemtico y filsofo'


W. K. Clifford (1845-1879).2 Al igual que Huxley, cuestionaba la eficacia
causal de la conciencia llamada volitiva. En particular, cuestionaba si
sera correcto decir que un hombre era impulsado a correr porque senta
fro, e introdujo una notable exposicin de una teora de la relacin
mente/cuerpo (James, 1890, 1:132):

Cuando .. _ nos preguntamos: "Cul es el vnculo fsico entre el mensaje que


entra a partir del enfriamiento de la piel y el mensaje que sale, el cual mueve
las piernas?", y la respuesta es "La voluntad de un hombre", tenemos tanto
derecho a que nos parezca gracioso como en el caso de que hubiramos pre-
guntado a un amigo qu pigmento se us en el cuadro para pintar el can
del primer plano y hubisemos recibido la respuesta "hierro forjado" . Puede
encontrarse una excelente prctica en las operaciones mentales requeridas por
esta doctrina imaginando un tren, cuya parte delantera es una mquina y tres
vagones unidos con enganches de hierro, y la parte de atrs, tres vagones unidos
con enganches de hierro; y un vinculo entre las dos partes constituido por los
sentimientos de amistad que existen entre el fogonero y el conductor.

Tanto Huxley como Clifford consideraban que la conciencia era un


subproducto secundario de la actividad del cerebro, que tiene tan poco
que ver con el resultado de esta actividad como el ruido de un aserradero
tiene que ver con la transformacin de troncos en tablas. Esta teora de

2 Fue Clifford quien acu la frase "la materia de la mente" [mind-stuff] , conocida
por todos los discipulos de James como "T h e Mind-Stuff Theory", captulo 6 de los
Principios.
94 LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA

la relacin mente/cuerpo fue llamada epifenomenalismo. Segn esta teora,


.a unq ue los fenmenos conscientes pueden correlacionarse con los procesos
nerviosos, no los influyen. En tanto fenmenos mentales, no pueden causar
cambios en la esfera de lo fsico del sistema nervioso. Los epifenomenalis-
tas estaban implicando que la actividad cerebral causa los fen menos cons-
cientes, pero que estos fenmenos no causan nada, hacindolos prctica-
mente superfluos, subproductos no causales del metabolismo cerebral. Si
est n desprovistos de eficacia causal, es tan necio preguntar por su funcin
-como lo seda preguntar por la funcin de las marcas de un neumtico
mojado sobre el pavimento.
James sealaba que el apoyo de Huxley y Clifford al epifenomenalismo
en la "teora del autmata consciente" haca parecer que los sucesos men-
tales no pertenecen al mundo de la ciencia fsica -que lo mental y lo
fsico son formas distintas e independientes de existencia- al crear un
.abismo ideacional. Esto resulta semejante a considerar la psiquiatra y
la neurologa especialidades mdicas independientes y autnomas, especial-
mente si las consideraciones psiquitricas son vistas como intrusiones no
p er tin en tes en el pensamiento cientfico del neurlogo. Esta dicotoma es
.lo que tena en mente James cuando escribi (1890, 1:134-135):

Al hablar de temblores nerviosos y acciones corporales, podemos sentirnos pro


tegidos de la intrusin de un mundo mental no pertinente. Cuando, por otro
lado, hablamos de sentimientos, podemos con igual consistencia usar siempre
trminos de una clase y nunca ser molestados por lo que Aristteles llama
"deslizarse a otra especie". El deseo por parte de los hombres educados en los
laboratorios de no permitir que sus razonamientos fisicos se mezclen con ele-
mentos inconmensurables tales como los sentimientos, es ciertamente muy
-fuerte. He odo decir a un bilogo muy inteligente: "El momento culminante
para los cientficos es objetar el reconocimiento de cualquier cosa parecida a la
conciencia en una investigacin cientfica". En pocas palabras, el sentimiento
constituye la mitad "no cientfica" de la existencia, y alguien que se precie
de llamarse "cientfico" estar muy contento de conseguir una homogeneidad
completa de los trminos en los estudios de su inters, a costa de admitir un
dualismo, el cual, al mismo tiempo que asigna a la mente una categora inde-
pendiente del ser, la destierra a un limbo de inercia causal, desde donde no
es necesario temer ninguna intrusi n o interrupcin de su parte .

Segn la interpretacin de James, la objecin del bilogo en contra del


.reconocim en to de la conciencia como concepto cientfico no es equiva-
lente a negar la existencia de la mente. La mente y la conciencia, como
trminos sinnimos, deberan desterrarse de la esfera del discurso cient-
fico, pero no del discurso no cientfico. Exiliadas de este mbito, podran
tener influencia en el folelor y en el mundo de la fe y la ficcin, pero
.n o en la ciencia vista como un mundo impersonal de causas y efectos
que explican la conducta de las criaturas vivientes -ya sea animales u
.h ombr es->,
LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA 95

LA NEGACIN DE W ATSON DE LA CO NCIENCIA

La objecin del bilogo parecera que anticipa la objecin conductista


que J. B. Watson present en contra del anlisis introspectivo de los con-
tenidos conscientes que prevaleci alrededor del ao de 1912, ms de veinte
aos de spus de que James citara la opinin del bi logo. El anlisis in-
trospectivo haba llegado a ser aceptado por los discpulos de Wundt como
algo esencial para promover la psicologa como ciencia. Titchener fue en-
tonces el primer partidario de esta tradicin en los Estados Unidos, y l Y
sus discpulos aceptaban tcitamente el concepto de conciencia en sus
detalladas descripciones de los contenidos conscientes observados introspec-
tivamente bajo condiciones controladas.
Ahora bien, Watson objetaba no slo la introspeccin como proceso
ob servacional, sino tambin el concepto de conciencia implcito en este
proceso. Criticaba la introspeccin como demasiado subjetiva y poco fiable
para merecer la atribucin de operacin cientfca.s Por otro lado, el uso
de la introspeccin para dar a conocer los contenidos conscientes debe
haberle parecido ftil , pues cuestionaba explcitamente la existencia de la
conciencia.i En su colaboracin en un simposio titulado El inconsciente
despachaba a la vez el problema de la relacin mente/cuerpo y el problema
de la conciencia con una frase (1927, p. 94): "SiJos conductistas estn en
lo correcto al opinar que no existe un problema mente/cuerpo observa-

8 Wundt y sus seguidores tenan presente la nec esid ad de ser cautelosos al hacer ob-
serv aciones introspectivas; como Watson , reconocan las posibilidades de error especial-
mente en lo que respecta a informar de lo s "procesos superiores del pensamiento", y as
Wundt haba restringido la introspecci6n a los procesos mentales ms sim ples. Sin em-
ba rgo, para ciertos tipos de datos cientlficos las observaciones in trospectivas siguen sien-
do indispensabl es. Por ejemplo, los qumicos que estudian las su stancias odorferas hacen
uso de los informes de observadores de laboratorio sob re la cualidad de los olores expe-
rime n tados cuando las sustancias qu mica s son presentadas en el olfatmetro, (Vase
Friedman y Miller, 1971, sobre incongruencia de olores.)
Los informes introspectivos tambi n siguen ne cesit ndose para ciertas in vestigaciones
psico16gicas. En un estudio de reconocimiento espacial de "objetos de tres dimensiones"
alter nados, Shepard y Metzler tuvieron que depender de estos informes, aunque admi -
tan que "los informes introspectivos deben ser interpretados con cautela" (1971, p. 701).
4 Me refiero a una afirmaci6n expUcita sob re la existencia de la conciencia porque
no todos los estudiosos del conductismo se han encontrado con la afirmacin de Watson
a este respecto. En su panorama de la teora conduc tista, D. E. Broadhurst indica que
la negacin de la conciencia que hace Watson se le escap, y al examinar el p lan de
Watson de estudiar el comportamiento humano, Broadhurst dice lo siguiente (1961,
p . 24): "As como la rata es observada al meterse en un call ejn de un laberinto en lu gar
de en otro, asl podemos estudiar los movim ientos de los ser es human os y comparar los
result ados de los exper imen tos con ellos con los de otras especies. En ningn caso existe
ninguna necesidad de investigar la experiencia consciente. Esta actitud ha sido conside-
rada algunas veces como una negacin de la realidad de la conciencia, pero es difcil
encontrar alguna afirmacin de Watson que l1egue hasta all. Todo lo que l dijo fue
que la ciencia , siendo un proceso pblico, debe ignorar la conciencia privada y ocu-
parse s6lo d e los d atos que son accesibles a todos,"
96 LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA

ble ni tampoco una entidad observable separada llamada mente, entonces


no puede existir algo parecido a la conciencia y su subdivisin."
La posicin de Watson como conductista no era idntica a la asumida
por el bilogo que cita James. Para el bilogo, la conciencia era un sub-
producto del metabolismo cerebral que no ejerca ninguna influencia
causal recproca sobre las funciones cerebrales, y por tanto no haba nece-
sidad de considerarla en el discurso cientfico. Pero esto no equivale a
negar la existencia de los fenmenos conscientes ni de una relacin
mente/cuerpo. As, el bilogo era epifenomenalista y partidario de la teo-
ra del autmata consciente. Por otro lado, al negar la conciencia, Watson
obviaba la necesidad del epifenomenalismo o la de cualquier otra teora
psicofsica: "no existe un problema mente /cuerpo observable", Una vez
que hubo eliminado la mente, no quedaba nada por observar sino la con-
ducta del cuerpo. Podra decirse por tanto que Watson rechazaba la teora
del autmata consciente en favor de una teora del autmata.
Si es as, entonces Watson estaba haciendo para los hombres lo que Des-
cartes haba prescrito para los animales. Con las observaciones introspec-
tivas excluidas del tribunal cientfico, no haba manera de demostrar la
existencia de un eogito cartesiano y en conscecuencia Watson estudiaba
al hombre como un ser conductual en lugar de como un organismo pen-
sante. No reconoca ninguna "lnea divisoria entre el hombre y la bestia",
como lo mostr en su primer manifiesto conductista publicado (1913,
p. 158):

La psicologa segn el punto de vista conduct sta es estrictamente una rama


experimental y objetiva de la ciencia natural. Su finalidad terica es la pre-
diccin y el control de la conducta. La introspeccin no constituye una parte
esencial de sus mtodos, y el valor cientfico de sus datos no depende tampoco
de la propensin con la que se presten a la interpretacin en trminos de la
conciencia. El conductista, en su esfuerzo por conseguir un esquema unitario
de la respuesta animal, no reconoce ninguna lnea divisoria entre el hombre
y la bestia. La conducta del hombre, con todo su refinamiento y complejidad,
slo constituye una parte del esquema total de la investigacin del conductista.

En este artculo del ao de 1913, Watson no negaba realmente la exis-


tencia de la conciencia como lo hizo en el simposio de 1926. Sin embargo,
era explcito en sus dudas con respecto a los intentos de "razonar por
analoga a partir de .los procesos conscientes humanos a los procesos cons-
cientes en los animales, y viceversa", y afirmaba que pareca haber llegado
el momento "en que la psicologa debe abandonar toda referencia a la
conciencia; un momento en el cual no necesita engaarse ms pensando
que el objeto de observacin es la formacin de estados mentales".
Watson no logr librarse del vocabulario descriptivo subjetivista o
"mentalista", Cuando aluda a "pensar", a "razonar por analoga" o al
autoengao no se estaba refiriendo a una conducta manifiesta como puede
LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA 97

ser correr, brincar, parpadear, salivar, encogerse o cualesquier otras reac -


ciones que los animales de laboratorio presentan en situaciones experi-
mentales. Referirse a pensar algo es reconocer un proceso que no puede
someterse fcilmente a una demostracin objetiva. En sus ltimos escritos
Watson se refera al pensamiento como a una conducta oculta que implica
la activacin subvocal del mecanismo del habla, haciendo del pensamiento
un proceso larngeo en lugar de cerebral y prcticamente identificando
habla y pensamiento. Como seal en las pginas 61-64, esta identifica-
cin debe restringirse teniendo en cuenta los frecuentes casos de verbali-
zacin irreflexiva.
Algunos investigadores intentaron dar pruebas experimentales de la tesis
de W at son referente al pensamiento subvocal. En algunos experimentos.s
colocaron instrumentos de registro en la lengua, en la laringe o en ambas
mientras los su jetos resolvan problemas o pensaban en ciertos tem as espe-
cficos. No falt actividad subvocal, pero sta careca de uniformidad y
consistencia; los mi smos pensamientos o ideas ocasionaban cambios muy
dismiles en el mecanismo del habla. Adems, algunos investigadores en-
contraron siempre alguna activacin de los rganos del habla durante
el pensamiento, mientras que otros la encontraron en algunos sujetos pero
no en todos. Finalmente, algunas veces el pensamiento se presentaba en
ausen cia de los movimientos larngenos y del habla asociados.
En vista de estos resultados negativos, Watson podra haber considerado
al organismo como sin pensamiento al igual que como aconsciente de
acuerdo con la teora del autmata; pero esto no su cedi. Su aceptacin
del pensamiento como una realidad se derivaba de sus experiencias pre-
conductistas en calidad de persona pensante, no de sus ob servaciones ante-
riores de los cambios en los msculos del cuello de los hombres y animales.
En ningn momento equipar los movimientos de la lengua de los ani-
males con algn proceso cognoscitivo, implicando as que el pensamiento
o el razonamiento era una capacidad caractersticamente humana. A pesar
del manifiesto conductista, el fantasma del cogito cartesiano no haba sido
del todo exorcizado; sobrevivi en las verbalizaciones que Watson acep-
taba como idnticas a lo que comnmente llamamos pensamiento. Esta
acep tacin implicaba que se encontraba involucrado un proceso consciente
en esta activacin de la laringe, pues Watson haba di scutido la naturaleza
de "lo no verbalizado en la conducta humana" (1924). Con esto quera
decir que lo que se ha atribuido a influencias mentales inconscientes in-
cumba ms bien a procesos que no pueden someterse a la expresin ver-
bal, con lo cual hizo de lo no verbalizado un equivalente de lo incons-
ciente y de lo verbalizado el equivalente conducista de la conciencia. Esto

5 Un ejemplo representativo de esta tarea experimental se encuentra en el estudio de


A. M. Thorson del habla interna como relacionada con los movimientos de la lengua.
presentado en 1925. Durante la m ism a d cada un estudio sem ej ante d el " pe nsa m ien to
silencioso" fue presentado por Ruth Clark.
98 LA FUNCIN DE LA CO:.'\CIENCIA

hizo del hombre un autmata hablante en lugar de un autmata cons-


ciente.

CUFFORD y "V ATSON COMO COLABORADORES


Esta distincin entre el autmata consciente y el inconsciente puede no
ser de mucha importancia. Si los fenmenos conscientes slo son subpro-
ductos de la actividad cerebral, entonces, como Huxley y Clifford soste-
nan, no tienen conexin con las consecuencias conductuales de la activi-
dad del cerebro. En trminos del smil de Clifford, estn en una situacin
semejante a la de la propuesta de que la amistad entre el fogonero y el
conductor une los carros del ferrocarril en lugar de que sean los engan-
ches de hierro los que lo hacen. Al negar los fenmenos conscientes, Watson
concordaba con Clifford en el reconocimiento de las que consideraba eran
las conexiones reales entre conducta y estmulos o causas impulsoras. Si
Watson y Clifford hubiesen sido contemporneos, podran haber colabo-
rado en estudios psicolgicos, pues ambos cuestionaban el valor cientfico
del contenido consciente obtenido por medio de la introspeccin. Este con-
tenido, habran argumentado, no tiene relacin con los circuitos nerviosos
ni con las conexiones reflejas que explican las acciones humanas y la con-
ducta de los animales. Para entender lo que hacen los hombres y los ani-
males bajo determinadas condiciones, debemos saber cmo llega a in-
fluir en los efectos activados el estmulo que golpea los receptores. Sin el
enlace de las sendas nerviosas no podra tener lugar esta activacin.
En el captulo anterior mencion al reflejo pupilar como un ejemplo de
una reaccin mecnica no aprendida; consideremos brevemente aqu el me-
canismo neurolgico implicado. La contraccin de la pupila con el brillo
de la luz es una funcin de los circuitos nerviosos ms que una conse-
cuencia de una conciencia anterior del brillo pe!" se, pues esta contraccin
de la pupila puede provocarse en un paciente comatoso. que no puede
estar consciente de una luz reflejada en su ojo. Como respuesta involun-
taria no aprendida, la contraccin pupilar no tendr lugar ms rpida
o eficientemente cuando el paciente recobre la conciencia, ya que parece
producirse a partir de la luz como fenmeno fsico, no como sensacin
experimentada. La conciencia de la luz como sensacin no tiene ninguna
influencia causal sobre las estructuras nerviosas que transmiten la contrac-
cin; stas operan de manera independiente a dicha conciencia, y el fun-
cionamiento del mecanismo reflejo puede entenderse sin asumir que es
controlado por alguna sensacin oculta o inconsciente de luminosidad.
Esto tambin se aplica a otras funciones corporales reflejas o automti-
cas tales como la respiracin y la circulacin. En tanto procesos fisiolgi-
cos, tambin pueden entenderse en trminos de relacin nerviosa y de con-
troles bioqumicos. No es necesario recurrir a la mente inconsciente para
explicar por qu los pulmones y el corazn de un enfermo en coma per-
LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA 99

manecen activos a pesar de la falta de conciencia. Estos rganos funcionan


incluso en los bebs nacidos sin corteza cerebral -estado conocido como
anenceialia-s.s Si, como parece ser un axioma neurolgico, la corteza es la
condicin sine qua non para la mente, entonces estos bebs sin encfalo,
no habiendo estado nunca conscientes, no son comatosos. Esto se sostiene
si el trmino comatoso se restringe a estados que implican la prdida de la
conciencia. Estos bebs, por hiptesis, nunca tuvieron conciencia que per-
der; por tanto no puede considerarse que sus funciones orgnicas sean
controladas por una conciencia inactiva.
Clifford o Watson podra preguntar: Si estos complejos cambios meta-
blicos como son los implicados en la digestin, la respiracin y la circu-
lacin actan de modo eficaz sin el control consciente, por qu postular
tal regulacin de cualquier actividad corporal compleja? Watson, que in-
cluso negaba la existencia de la conciencia, obviamente no vera la nece-
sidad de tales controles. Al igual que los automatistas anteriores, vera la
conciencia como una carga superflua para el estudio cientfico de la con-
ducta de humanos y animales. Tal vez Watson podra haber escrito:
"Incluso si existiera la conciencia, eso no influira en mis experimentos
cond uctistas. Yo actuara como si los sucesos tradicionalmente descritos
como conscientes no tuvieran relacin con los problemas que estoy tratan-
do de resolver."
El manifiesto conductista puede ser visto como un reto a la psicologa
tradicional para demostrar cmo su preocupacin por los contenidos cons-
cientes incrementa la comprensin cientfica de las cuestiones humanas y
lleva a una prediccin y control ms seguros de la conducta. El manifiesto
pregunta qu funciones tiene especficamente la conciencia. Habra al-
guna diferencia en cuanto a la conducta entre un robot dotado de con-
ciencia y un robot sin conciencia?
Mucho tiempo antes del manifiesto conductista, William James anticip
este desafo al enumerar las razones que hay para rechazar la teora del
autmata. Despus de dedicar varias pginas a "las razones en favor de la
teora", concluy que "la teora del autmata . . . como se defiende aqu. ..
es una impertinencia injustificable en el estado actual de la psicologa"
(1890, 1: 138), y dedic entonces algunas de las pginas siguientes a "las
ra zones en contra de la teora".

6 Incluso el complejo y acoplado movrrruento ocular rpido -MOR- asociado con el


sueo en las personas normales ha sido observado en los anenceflicos, lo que sugiere
que este mov imiento de los ojos es una funcin de un mecanismo oculomotor inherente
cuya activacin no depende de los impulsos corticales. Si el sueo como proceso cons-
ciente es una funcin de la corteza cerebral, entonces este MOR no puede ser un signo
de sueo. Snyd er analiza el problema en con exin con un examen de las investigacio-
nes del sueo y del MOR. Entre otros descubrimientos menciona "la inequvoca ocu-
rrencia de MOR aun en aquellos nios nacidos con una forma ms trgica de anomala
cerebral, la a neucefalia' (1967. p. (6).
100 LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA

CONCIENCIA y EFICACIA CAUSAL

Una razn bsica para rechazar la teora del autmata, argma James, es
que toma la conciencia como un subproducto superfluo de la actividad
cerebral, bajo el supuesto de que no tiene influencia en el comportamiento
del organismo y por tanto ninguna eficacia causal. james sostena: "En
psicologa debemos continuar hablando como si la conciencia tuviera efi-
cacia causal".
james introdujo varios argumentos para apoyar su afirmacin de que
los fenmenos de la conciencia tienen una influencia directa sobre el
comportamiento del organismo. El hecho de que necesitara hacerlo puede
parecer incomprensible para los lectores contemporneos. La generacin
posfreudiana ha llegado a habituarse a hablar del inconsciente como una
causa de la conducta. Si se considera que este supuesto est basado en fun-
damentos "cientficos" slidos, entonces bien podra parecer absurdo tener
que probar que el consciente es una causa de la conducta -al igual que
probar que la expiracin depende de la aspiracin o que un cuadrado
tiene ms esquinas que un tringulo-o Pero en los aos ochenta del siglo
pasado, cuando james estaba escribiendo este captulo, el concepto de la
mente como inconsciente, aunque ya comn, an no haba sido ampliamen-
te aceptado como una doctrina cientfica en boga. Por con siguiente, no
se consideraba innecesario demostrar la eficacia causal de la conciencia
-prueba que nadie cuestiona y todo mundo conoce-o Con el advenimiento
del conductismo estaba siendo cuestionado el concepto mismo de con-
ciencia, de modo que James no se estaba ocupando de cuestiones eviden-
tes. En trminos de los ltimos desarrollos psicolgicos, james podra haber
estado anticipndose a la necesidad de probar la eficacia causal de la con-
ciencia antes de que la nocin de un inconsciente dinmico pudiera mere-
cer una consideracin seria.
Ya que estaba escribiendo cuando la doctrina de la evolucin an resul-
taba intelectualmente excitante, james introdujo su defensa de la eficacia
causal sealando que la conciencia podra ser biolgicamente importante
en la lucha por la supervivencia y llam la atencin hacia la creencia
comn de que la complejidad y la intensidad de la conciencia aumenta
con los avances en el desarrollo evolutivo. La conciencia del hombre, escri-
bi, "debe sup erar a la de una ostra". Desde el punto de vista evolutivo
este aumento de la conciencia es comparable al aumento de la compleji-
dad orgnica que se supone ayuda al animal a sobrevivir. James se estaba
preguntando si las ventajas biolgicas atribuidas a las estructuras del
cuerpo sobreaadidas no podran venir tambin de los procesos psicolgi-
cos sobreaadidos. Si es as, argumentaba, deberan ser ms servibles cuan-
do compensan los defectos de los rganos del cuerpo con los que estn
ms ntimamente asociados. Ya que la conciencia parece incrementarse
LA FUNCIN DE LA COl'CIENCIA 101

con el aumento de la organizacin nerviosa, es muy poco probable que


no juegue un papel en el sistema biolgico.
James asignaba a la conciencia una funcin a la que llamaba mediacin
selectora. A diferencia de los centros nerviosos inferiores con sus cambios
reflejos relativamente fijos, los centros del cerebro se enfrentan con una
extensa variedad de impresiones ms all de la capacidad de los mecanis-
mos reflejos simples. A diferencia de los ganglios fundamentales y de la
mdula espinal, los hemisferios cerebrales estn en un equilibrio inestable.
James recalc la inestabilidad como uno de "los defectos del sistema ner-
vioso en aquellos animales cuya conciencia parece ms agudamente desa-
rrollada". Los segmentos nerviosos, al igual que los reflejos medulares,
tienen pocas cosas que hacer y las hacen eficientemente, pero los hemis-
ferios tienen tantas tareas que con su "organizacin de disparador en
pequeo" tanto pueden "hacer algo disparatado como algo sensato en algn
momento determinado" (1890, 1:140). La funcin de la conciencia es por
tanto prevenir las acciones "disparatadas" seleccionando las formas de
conducta congruentes con la realizacin de los fines que benefician al orga-
nismo, de modo que, segn lo expres James, cada acto de la conciencia
parece ser un lidiador por ciertos fines. De esta forma atribua a la con-
ciencia una "funcin teleolgica" en el sentido de que sta tiene ciertos
fines por realizar o propsitos por lograr. Esto implicaba reconocer un
control directo sobre las corrientes nerviosas que gobiernan los msculos
involucrados en la accin dirigida a un fin. Exactamente cmo ejerce la
conciencia este control es un problema, admita James, no resuelto," pero

7 Aunque ha habido impresionantes avances en las investigaciones sobre el cerebro


desde William James, el problema permanece sin resolverse. Wilder Penfield (1891-
1976), notable neurocirujano, se refiri a esto en un simposio sobre la conciencia y los
mecanismos del cerebro. En un artculo en el que analizaba sus propias investigaciones
experimentales y observaciones clnicas, dijo (1954, p. 304): "De cmo puede ocurrir
que la actividad ganglionar se transforme en pensamiento y de cmo el pensamiento
se conviene en la actividad neuronal de la accin voluntaria consciente no tenemos
conocimiento. He aqu el problema fundamental. Aqu la fisiologa y la psicologa se
encuentran cara a cara."
La conclusin de Penfield est realmente de acuerdo con la que alcanz Seyrnour
Kety segn se mencion en el captulo 11, de que "la conciencia no puede ser explicada
en trminos de la fsica y la qumica, pues la conciencia es cualitativamente distinta de
la materia y la energa". Ms tarde en el mismo informe Kety explica con ms detalles
esto (1952, p. 23): "Aun cuando se admita que la conciencia no puede ser explicada por
la materia y la energa, sabemos a partir de la experiencia que la conciencia puede ser
alterada por medio de la materia y la energa. Por ejemplo, si al mirar este mantel
verde pongo ante mis ojos unos lentes rojos, la sensacin de verde se convierte en
una sensacin de negro. Si tomo una droga la sensacin del verde puede cambiar de otra
manera o la mesa puede ya no ser una larga mesa recta. Si detengo la circulacin en
mi cerebro o cambio la glucosa de mi sangre, ocurren profundos cambios en la con-
ciencia. Sea 10 que sea la conciencia, puede ser alterada por la materia y la energa."
Esta ltima oracin, aunque implica reconocer que los procesos electroqumicos pue-
den influir en la conciencia, es completamente consistente con la afirmacin anterior de
102 LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA

estaba convencido de que lo haca. Este til suceso es un argumento en


contra de la teora automatista, conclua James, y escribi: "E s suficiente
para mis propsitos haber mostrado que no puede existir ineficazmente y
que el problema es menos simple de lo que los automatistas cerebrales
pretenden". Tambin poda haber escrito que la creencia en la eficacia
causal de la conciencia se justifica a causa de su "funcin teleol gica",

CON RESPECTO A LA PSICOLOGA FUNCIONAL

A principios de este siglo la funcin de la conciencia, segn la consider


James, se convirti en el inters central de una escuela de psicologia que
surgi entonces. Puesto que sus representantes fueron asociados a la Uni-
versidad de Chicago, se conoci en un principio como la escuela de Chicago
de la psicologa funcional; despus fue llamada simplemente la escuela
funcionalista. Este movimiento sistemtico reflejaba el pensamiento y la
direccin de James Rowland Angell (1869-1949), entre otros," quien haba
estudiado con James durante los inicios de los aos noventas del siglo pa-
sado. El tratado de Angell sobre los principios ms importantes de la
escuela es un resumen adecuado. Publicado en 1907 como "The Province
of Functional Psychology", un artculo presentado un ao antes como dis-
curso presidencial ante la Asociacin Psicolgica Norteamericana, puede
ser con provecho ledo por los actuales esrudantes.v
Angell no consideraba el punto de vista funcionalista como algo total-
mente nuevo en la historia de la psicologa. Su orientacin bsicamente
biolgica proviene de las enseanzas de Aristteles y de su elaboracin por
parte de Darwin y de aquellos que fueron influidos por l. Aunque no
haca ninguna referencia explcita a James, sin duda Angell esperaba que
su refinado auditorio reconociera su deuda con respecto a las interpreta-
ciones psicolgicas de esta orientacin biolgica. Al igual que James, sub-

Kety de que la conciencia no puede ser explicada en el lenguaje de la fsica y la qu -


mica. Estas conclusiones de Penfield y Kety se publicaron en los aos cincuenta y al-
guien podra cuestionar su pertinencia para los ochentas. Pero considrense las siguien-
tes palabras de O. Hobart Mowrer en su articulo "How Does the Mind Work?" (1976,
p. 851): "Por largo tiempo se han desarrollado intentos ms o menos exitosos para
establecer la ubicacin de ciertos tipos de act ividad mental en el cerebro, pero no sabe-
mos aun cmo es que las actividades electromecnicas del sistema nervioso llegan a ser
transferidas, o comunicadas, a la conciencia".
8 John Dewey fue uno de estos iniciadores, as como el psiclogo social George Her-
bert Mead (1863-1931). La manera en que ellos y sus discpulos influyeron en la psco -
logIa por su representacin e interpretacin del funcionalismo se resume en la H istory
01 Experimental Psychology de Boring (1950, pp. 552-559) y, desde una perspectiva dis-
tinta, en Theories 01 Learning de Hilgard (1956, pp. 328-367).
9 Ha sido reimpreso en su totalidad en una antologa compilada por \Vayne Dermis
(1948, pp. 439-456). Puede encontrarse una versin menos completa en un libro de lec-
turas compilado por R . J. Herrnstein y E. G. Boring (1965, pp. 499-507).
LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA 103

ray la eficacia causal de la conciencia sealando que regula la cond ucta.


Como funcionalista, estaba obligado a "considerar la conciencia como un
fenmeno bsica e intrnsecamente de control". As como la conducta po-
d ra considerarse como la categora fundamental de una biologa funcio-
nal, "as el control cumplira el papel de la categora ms elemental de la
psicologa funcional."
Como sugiere este nfasis en el control, AngeIl estaba contrastando el
"camp o" de la psicologa funcional con el de la psicologa estructural y
comparando su propia p sicologa con la de T'itchener, El contraste entre
los conceptos de estructura y funcin es comparable con la oposicin en-
tre anatoma y fisiologa. Como Boring indic, Titchener haba sido el pri-
mero en sealar la importancia de estos conceptos para la psicologa (1950.
p . 555) Y haba ll amado la atencin con respecto al paralelismo entre tres
en foq u es biolgicos y tre s enfoques psicolgicos: la taxonoma. la clasifi-
cacin de los organismos segn sus semejanzas estructurales; la fisiologa.
el estudio de las funciones de las clulas, los tejidos y los rganos; y la
ontogenia, el estudio del desarrollo del individuo desde el nacimiento hasta
la m adurez. Las tres contrapartes psicolgicas de estos enfoques biolgicos
son las de la psicologa estructural, funcional y gentica.
Justificadamente, Titchener sostuvo que la psicologa funcional es un
rea de estudio mucho ms antigua que la psicologa estructural. A causa
de la relativa novedad de esta ltima rea de estudio, Titchener estaba a
favor de promover su de sarrollo antes que emprender otros estudios de los
problemas funcionales, ya que uno podra estudiar anatoma antes de abo-
carse a estudios fisiolgicos, para no considerar la funcin de un rgano
mientras se de sconoce su estructura. Uno debe saber que una estructura
existe o es antes de inquirir sobre su funcin, o para qu sirve. En trminos
de la estructura del contenido mental, como seal Boring, Titchener
juzgaba conveniente "desarrollar el Es a fin de saber lo suficiente al respec-
to para ocuparse de manera adecu ada del Es-para. Titchener no estaba en
con tra de la p sicolo ga funcional. En realidad le daba importancia, pero
pensaba que se le haba puesto demasiada atencin y debera esperar"
(Boring, 1950, p. 5 .~ 5) .

LA CRTICA DE ANGELL AL ESTRUCTURALISMO

Aunque Titchener, en palabras de Boring, "no estaba en contra de la psi-


cologa funcional", AngelI parece haber estado en contra de algunas ca-
ra ctersticas de la psicologa estructural.t? Tena dudas acerca de si los

10 En su defensa d el funcionali smo Angeli no intent repudiar todo lo que estaba


siendo e nseado con el nombre de estructuralismo ni tratar los descubrimientos de los
laboratorios de Leipzig 'i Cornell como seudopsicologa. Admita su respeto po r estos
descubrimientos: "Considero que el anlisis de la vida mental es extremadamente til
104 LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA

dos tipos de psicologa eran anlogos a la distincin biolgica estructural


funcin entre anatoma y fisiologa. Cuando el estructuralista analiza un
"momento de la conciencia" en sus contenidos mentales constitutivos, real-
mente no est realizando el equivalente psicolgico de una diseccin anat-
mica. Los "contenidos" anatmicos analizados -nervios, fibras musculares,
ligamentos, vasos sanguneos- pueden tratarse como existentes definidos
y separados. Pueden fotografiarse, sujetarse para una demostracin o pre-
servarse en portaobjetos o en botellas. Esta permanencia relativa no se da
en el caso de los resultados del anlisis psicolgico: sensaciones, imgenes,
sentimientos, ideas y dems contenidos mentales se desvanecen en el curso
mismo de su observacin. Carecen de una existencia fija como la de las
entidades manipulables que pueden tratarse de la manera en que un ana-
tomista trata el esqueleto disecado. Pues los contenidos mentales, en pala-
bras de Angell, "son efmeros y fugaces" y por tanto distintos "de los
elementos de la anatoma que son relativamente permanentes". Aada
el siguiente comentario con respecto a algunas interpretaciones psicoana-
lticas cuestionables (1907, p. 65):

No importa cunto podamos hablar de la preservacin de los caracteres scos,


ni cuntas metforas podamos evocar para caracterizar el almacenamiento de
las ideas en alguna hipottica cmara de depsito de la memoria, persiste con
obstinacin el hecho de que cuando no estamos experimentan do una sensacin
o una idea sta es, estrictamente hablando, inexistente.

La referencia de Angell a "alguna hipottica cmara de depsito" es


otra forma de aludir a una mente inconsciente. Aunque su crtica estaba
dirigida al anlisis introspectivo de los estructuralistas, tambin se aplica
a los pensadores psicoanalticos contemporneos que conceban el incons-
ciente como una "cmara de depsito" que hospedaba entidades psquicas
dinmicas en la forma de deseos frustrados que luchan por una satisfaccin.
Esta clase de pensamiento entraa una debilidad inherente que puede
no ser obvia a primera vista -la falacia de Whitehead de la concrecin
indebidamente atribuida (vase el cap. n), a la cual Whitehead consider
como una fuente de "gran confusin". Una forma ms familiar de esta
falacia es la de la reificacin, en la que los procesos son tratados como
cosas y las abstracciones como entidades. A menos de que se evite esta
falacia, la gente puede encontrarse otorgando una consideracin seria a
cuestiones tontas. La gente puede preguntarse acerca del hbitat acostum-
brado del recorrido de un golfista, del home Tun de un bateador o del
glissando de un pianista, como si el recorrido, el home Tun y el glissando
tuvieran una existencia independiente como "cosas" separadas del club, el
bate y el piano.

en sus formas elementales", y "considero gran parte del trabajo actual de mis amigos
estructuralstae con el mayor respeto y confianza."
LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA 105

Otra de las crticas de Angell al estructuralismo se refiere a la precisin


de los informes introspectivos con respecto a que el mismo trozo de con-
tenido mental se repite como "la misma sensacin o la misma idea". Angell
sostena que "no slo no tenemos garanta de que nuestra segunda versin
sea realmente una copia de la primera, sino que tenemos bastantes pruebas
presuntivas de que . . . la original no es y nunca puede ser verdaderamente
reproducida". En trminos del ejemplo del home run, esto quiere decir
que nunca dos home runs son reproducciones precisas aun cuando el mismo
jugador use el mismo bate contra el mismo lanzador. Se encuentran im-
plicadas demasiadas variables para que se reproduzcan en su totalidad. La
trayectoria de la pelota est influida por la fuerza del golpe del bateador
y por la direccin del viento. En ocasiones la bola cae en las tribunas y
otras veces salva la valla. Al dar vuelta a las bases el corredor puede no ir
exactamente a la misma velocidad cada vez. Aunque dos home runs no
son "estructuralmente" los mismos, sin embargo, todos tienen la misma
"funcin" ; a adir carreras a la puntuacin del equipo del bateador, Son
idnticos en cuanto a su funcin, aunque solamente similares en cuanto
a su estructura.
En la misma forma, podemos experimentar ideas, percepciones, deseos
u otros "contenidos mentales" y todas las abstracciones del flujo percep-
tu al de los procesos conscientes semejantes pero nunca idnticas. Referirse
a ellas como existencias separadas es ms bien una cuestin de convenien-
cia que de precisin descriptiva, al igual que el comparar las olas marti-
mas particulares como si fueran unidades como las canicas. Estrictamente
hablando, no podemos experimentar nunca una nica ola aislada ni dos
olas id nticas. Titchener parece haber tenido en mente una analoga de
este tipo al examinar la condicin abstracta de las unidades descriptivas
de los estructuralistas. En su Experimental Psychology, publicada por pri-
mera vez en 1901, se dedican varias pginas a esta cuestin (T'tchener,
1927, pp. 128-130) Y en ellas parece anticiparse una objecin posterior de
que el estructuralismo consideraba la mente como un conjunto o mosaico
de elementos psquicos, tomos irreducibles de la sensacin. Titchener es-
cribi, subrayando, "la mente no es slo un mosaico de trozos de sensacin",
y ms tarde afirm que "nunca tenemos una percepcin". Al explicar con
ms detalles esto describi la "conciencia" como una "maraa de procesos
cambiantes, en s mismos inconstantes, y la percepcin es una pequea
parte del patrn desenmaraado a partir del enredo y fijado artificialmente
para el escrutinio cientfico".
Aqu tenemos un ejemplo claro de la objecin de Angell a la opinin de
que el estructuralismo intenta analizar la "anatoma de la conciencia".
Titchener reconoca que los procesos conscientes son "cambiantes" e "in-
constantes" y por tanto estn desprovistos de componentes fijos. A causa
de esto, "flujo de la conciencia" resulta una descripcin ms reveladora
que "anatoma de la conciencia". A diferencia de un organismo, la concien-
lOO LA FUNCI N DE LA CO NCIE NCIA

cia como flujo no puede dividirse en partes separadas. Intentarlo, impli-


caba Titchener, sera antinatural. Consideraba que haba algo artificial
en los esfuerzos por encontrar patrones fijos en la "maraa" de los pro-
cesos conscientes, como si con siderara los "elementos mentales" de los estruc-
turalistas como herramientas que no existen en el curso real de los sucesos
conscientes. Son herramientas en el mismo sentido en que lo son la s slabas
en las que los fonetistas dividen las palabras carentes de existencia sepa-
rad a para un hablante que las usa en un discurso espontneo. As como
el anlisis fontico puede ser til para ciertos propsitos a pesar del
carcter artificial de los elementos silbicos, del mi smo modo, deca T t-
chener, el anlisis en elementos mentales puede ser til en el "escr u tin io
cientfico" aun cuando se recon ozca a los elementos como herramientas.
Puesto que Titchener reconoca esto , su estructuralismo puede no haber
sido irreconciliable con el funcionali smo de Angell.u

EL FUNCIONALlSMO EN CONTRAPOSICIN AL ELEM ENTALIS:\IO

El funcionalismo, como lo interpretaba Angell, tiene poca nece sidad de


usar como herramientas los elementos mentales: como presuntos bloques
que forman la conciencia, carecen de la existencia separada y de la p erma-
nencia de los elementos anatmicos. Las ideas y los sentimientos de ayer
estn muertos, nunca regresan. Su reaparicin aparente en el flujo de la
experiencia no es una reproduccin en la misma medida en que el hasto
actual no es el mismo hasto experimentado el ao pasado. Los procesos
pueden ser similares pero nunca idnticos y el contexto en el que estn in-
mersos y del cual son abstrados es siempre diferente. Sus "elementos" cons-
titutivos han de ser diferentes as como dos embotellamientos de trnsito
no son idnticos porque los vehculos "constitutivos" son diferentes.
Penntaseme ilustrar el significado de la funcin como lo torn ab a Angell.
Ser atrapado en un embotellamiento de trnsito en el camino a una cita
es frustrante y puede producir un estado de clera. Otras situ aciones frus-
trantes pueden tambin precipitar al enojo, partiendo de una benigna irri-
tacin hasta llegar al enfurecimiento y la agresividad evidente. Aunq ue las
situaciones precipitadoras pueden variar mucho, sus funciones en tanto
cau sas del enojo son las mismas. Por ejemplo, se activa una funci n idn-
tica cuando el radio de un vecino nos impide dormir, cu ando no llega un
documento importante, cuando un perito de trnsito falla en nuestra con-
tra o -en suma- cada vez que un vivo deseo se ve frustrado por una
interferencia externa. De acuerdo con la hiptesis de la frustraci n-agre-

11 Su estructuralismo no se opona a la ens eanza bsica de la psicologa de la C estalt


como se crey algunas veces . Unos d iez aos antes de que surgiera la escu ela l habla
ex p resado esta doctrina b sica: "Ka mente no es un mero mosaico de trozos de sen-
sacin."
LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA 107

sin ,12 todas estas formas de causalidad tienen una funcin idntica; todas.
ellas funcionan como sucesos frustrantes. Aun cuando todas son estructu-
ralmente distintas y nunca pueden reaparecer en forma idntica o exac-
tamente como las mismas ideas experimentadas, tienen una funcin en
comn. Como escribi Angell (1907, p. 66):

Visto por el lado de la estructura y la composicin sensual, no podemos tener-


nunca exactamente la misma idea dos veces. Pero no parece haber nada en
absoluto que nos prohba tener tantas veces como queramos contenidos de
conciencia que representen lo mismo. Funcionan casi en una y la misma for-
ma, aunque sus estructuras momentneas difieren. La situacin es aproxima-
damente anloga al caso biolgico en que puede apelarse a muchas estructuras
diferentes bajo condiciones diversas para realizar funciones idnticas, y desde
luego la cuestin vuelve para su primera analoga al ejemplo del protoplasma
donde las funciones parecen estar diferenciadas de manera bastante provisio-
nal e imperfecta. Por tanto, no slo las funciones generales como la memoria
son persistentes, sino que las funciones especiales tales como la memoria de
sucesos particulares son persistentes tambin y en gran parte independientes.
de los contenidos de conciencia especficos a los que se recurre de vez en cuando
para favorecer las funciones.

El que esta memoria sea "en gran parte independiente de los conteni-
dos de conciencia especficos" quiere decir que nuestro recuerdo de una.
experiencia determinada no reactiva necesariamente sucesos conscientes.
idnticos a los que incitaron a la experiencia. Al recordar lo que alguien
dijo podemos olvidar los trminos precisos y sin embargo acordarnos del
significado o de la esencia. Esta libertad a partir de la expresin original
es comn en el intercambio cotidiano e informal de ideas. William Stern, en
su anlisis sobre la memoria en su libro de texto de psicologa general
(1948, p. 205), cita a un lingista francs que escribi acerca del desarrollo
del lenguaje de su hijo bilinge. Su esposa era alemana, y su hijo oy
hablar tanto el francs como el alemn desde muy temprana edad. La
madre y la niera hablaban siempre al nio en alemn, mientras que el
padre hablaba exclusivamente en francs. Cuando el nio no tena an
tres aos, el padre le dijo que saliera de la habitacin fra y fuera con la
niera, diciendo: "Ne reste s pas ici, il [ait trop froid" (No te quedes aqu.
es muy fro"). Al llegar el nio con la niera, transform el consejo en este
informe objetivo: "Papas Zimmer ist zu kalt", ("La habitacin de pap es.
muy fra"). Ninguna de las palabras, a excepcin de "muy fro", fue tra-
ducida al alemn. El contenido mental en alemn era por tanto distinto
del contenido mental original en francs; pero a pesar de esta drstica
diferencia estructural, la funcin del lenguaje como medio de comunica-
cin no se deterior. La memoria del chico del consejo de su padre fue
"indep end ien te de los contenidos de conciencia especficos".
12 Para un anlisis sistemtico de esta hiptesis, vase Dollard el al . (1939).
108 LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA

EL PUNTO DE VISTA DEL FUNCIONALISMO SOBRE


LA DISTINCIN MENTE/CUERPO

Este incidente del nio bilinge revela otro aspecto del inters especfico
que el funcionalismo tiene en la conciencia. AngelI podra haber relacio-
nado el incidente con la disposicin del funcionalismo con respecto a la
relacin mente/cuerpo, argumentando que el nio haba entendido el sig-
nificado de lo que le dijo su padre en cuanto a salir del cuarto e ir con
la niera. El que el nio estaba consciente del significado de la instru ccin
que se le dio se muestra por la forma en que su expresin en alemn
reflej la esencia de la expresin en francs de su padre, en contraposi-
cin a su significado literal. Su conciencia del significado de la expresin
de su padre, podra haber dicho AngelI, no fue slo un subproducto de
los cambios inducidos en los presuntos centros de lenguaje del cerebro del
nio. Como funcionalista, AngelI se habra opuesto a tal interpretacin,
pues l definitivamente rechazaba la teora del autmata, diciendo que el
psiclogo funcionalista no est comprometido con ninguna teora psico-
fsica particular sino que debe "necesariamente estar en contra de cual-
quier enfoq ue epifenomenalista".
Aunque todos los funcionalistas rechazaban el epifenomenalismo, no
estaban obligados a apoyar la misma teora de la relacin mente/cuerpo
siempre y cuando eligieron una que reconociese explcitamente la impor-
tancia funcional de la conciencia. Para Angell este reconocimiento no im-
plicaba ninguna creencia metafsica particular. Consideraba que "es posi-
ble tratar la relacin mente/cuerpo en la psicologa como una distincin
metodolgica en lugar de existencial en el sentido metafsico", implicando
as que podramos hacer progresos cientficos sin comprender la naturaleza
ltima de los problemas que se investigan. Los fsicos no tuvieron que
ponerse de acuerdo en una definicin de la materia que resultara metaf-
sicamente satisfactoria antes de resolver los problemas especficos. La p-
tica pudo estudiarse independientemente de las implicaciones metafsicas
de las definiciones propuestas de la luz, y los fenmenos elctricos se inves-
tigaron con xito antes de que se comprendiera la naturaleza de la elec-
tricidad. Los bilogos desarrollaron la botnica y la zoologa con mtodos
de estudio apropiados sin haber definido primero la diferencia fundamen-
tal entre una planta y un animal o la diferencia esencial entre la vida y
la muerte.
En suma, como implicaba Angell, los psiclogos tienen precedentes cien-
tficos de sobra para investigar la mente como algo distinto del cuerpo sin
responder primero a cuestiones metafsicas con respecto a la diferencia esen-
cial entre la mente y el cuerpo. La diferencia justifica la existencia de la
psicologa y la fisiologa, cada una con sus propios mtodos de investiga-
cin -distincin que es ms bien metodolgica que metafsica-o
LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA 109

LA CONCIENCIA COMO FENMENO DE CONTROL

Para evitar discusiones metafsicas intiles, Angell inst a que se prestara


atencin a las circunstancias que provocan la manifestacin de la mente
o de la conciencia en contraste con las que provocan slo aquello que no
es consciente o lo que es enteramente fisiolgico. Este tipo de conoci-
miento, sostena, "se encuentra en el mismo nivel que toda la informa-
cin cientfica y prctica" en tanto especifica "las circunstancias bajo las
cuales pueden aparecer ciertos tipos de resultados". El funcionalista podra
describir mediante este conocimiento "las condiciones genticas bajo las
cuales la diferenciacin mente/cuerpo se hace palpable por primera vez
en la experiencia del individuo" -podra preguntar cmo y cundo se
vuelve uno consciente por primera vez de que es consciente-o Una vez
alcanzada esta etapa, el funcionalista reflexivo generalmente se enfren-
taba a un problema bsico en tanto que consideraba "la utilidad de la
conciencia" en trminos biolgicos, puesto que vea a la mente como "la en-
cargada principalmente de mediar entre el medio ambiente y las necesi-
dades del organismo". Por tanto, la mente o la conciencia se puso en fun-
-cion amien to por la necesidad del organismo de vencer las dificultades y
conseguir un control sobre lo que amenazaba su bienestar. Angell afirmaba
esto de manera ms precisa (1907, p. 88):

La ms profunda conviccin del funcionalista lo lleva a considerar que la con-


ciencia es primordial e intrnsecamente un fenmeno de control. As como el
comportamiento puede ser considerado la categora ms claramente bsica de
la biologa general en su aspecto funcional, del mismo modo el control podra
quizs cumplir la funcin de la categora ms elemental de la psicologa fun-
cional, las formas especficas y las diferenciaciones de la conciencia constituyen
simplemente aspectos particulares del proceso general de control.

J ames ya prefiguraba la psicologa funcional cuando repudiaba la teora


del autmata y reconoca el papel biolgico de la conciencia como una
"mediacin selectora" y un "lidiador por ciertos fines" cuando el orga-
nismo "inestable" se enfrenta a problemas demasiado nuevos para los
reflejos o los instintos. Al haber estudiado con James en Harvard, Angel1
estaba familiarizado con esta posicin y la us como punto de partida
para su examen del campo de la psicologa funcional. En ese tiempo -alre-
dedor del ao de 1907--':' poda suponer que quienes oyeran hablar de su
tratamiento o lo leyeran estaran tambin familiarizados con los Principios
de James y advertiran su deuda con J ames en lo referente a los fundamen-
tos del funcionalismo como sistema psicolgico orientado biolgicamente.
En su discurso Angell llamaba la atencin con respecto a una aproxima-
cin entre la biologa y la psicologa: "Actualmente encontramos tanto
psiclogos como bilogos que tratan la conciencia sustancialmente. como si
.10 LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA

fuera un sin nimo de las reacciones adaptativas a nuevas situaciones"


(p. 71).
El "actualmente" era una alusin al periodo posdarwiniano en el que
"tanto los psiclogos como los bilogos" estaban acostumbrados a exami-
nar muchos de sus problemas profesionales en relacin con la teora de la
evolucin. Con esta frase, Angell implicaba que la conciencia juega un
papel en la evolucin produciendo "reacciones adaptativas" ante lo extra-
o, lo desacostumbrado o lo inesperado. l podra haber dado una expli-
cacin ms detallada sealando la injerencia o intensificacin de la con-
ciencia en las situaciones problemticas. Perdido en una ciudad extraa, el
turista perplejo se encuentra vivamente consciente de su difcil situacin
cuando consulta su mapa y se orienta. Al regresar a su hotel, puede no
estar consciente de que camina mientras echa un vistazo a los escaparates
de las tiendas, mira a otros peatones y piensa en su programa del da.
Pero si tropieza, inmediatamente estar consciente de la necesidad de recu-
perar el equilibrio. Y si un largo tramo de la acera se encuentra cubierto
de escombros, puede necesitar concentrarse en caminar hasta que llegue
a un terreno despejado donde el caminar puede volverse otra vez una ope-
racin automtica, dejando libre la conciencia para nuevas contingencias.
Todas las actividades autnomas o cuasirreflejas, como caminar y respi-
rar, pueden funcionar de forma menos eficiente cuando son objeto de
atenci n. El hecho de estar consciente de ellas puede romper su coordina-
cin. La vctima del miedo al pblico puede tropezar mientras atraviesa
la plataforma, y puede tener problemas para regular su respiracin cuando
toma conciencia de la limitacin de su garganta. Probablemente el pensar
en la posicin de su lengua mientras inicia su discurso interfiera su ar-
ticulacin.
Tomar conciencia de los componentes de cualquier actividad compleja
sobre la que se tiene un dominio perfecto tiende a romper este dominio.
No sera prudente que el ciempis se detuviera para decidir qu pata debe
-d ar el siguiente paso. Desde el punto de vista de la psicologa funcional,
ser a una mala aplicacin de un proceso mental el dirigirlo al automa-
tismo de la locomocin. Una vez que la conciencia ha establecido el
control de la nueva situacin, debe renunciarse a un control superior en
pro de la eficiencia, pues un control excesivo al igual que un control
insuficiente pueden dificultar el desempeo ptimo. Esto se sigue de la
tesis funcionalista bsica de AngelI : "Si asumimos la posicin. .. de que
la conciencia est trabajando constantemente en formar h bitos a partir
de las coordinaciones que se encuentran slo imperfectamente bajo control;
y de que, tan pronto como se logra el control, la direccin mental tiende
al automatismo, estamos a slo un paso de aprobar la prematura inferen-
cia de que la conciencia considerada de manera inmanente es per se
adaptacin a lo nuevo" (p. 72).
Como seal Angell, esta conclusin constituye una generalizacin bio-
LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA III

lgica al igu al que psicolgica, pues es una "creencia comn" entre los
bilogos que la conciencia est implicada siempre que tiene lugar una
"a dap tacin orgnica real a lo nuevo". Sin embargo, una vez que la reac-
cin adaptativa se ha vuelto habitual, la conciencia ya no est implicada.
Lo que ha sido una reaccin voluntaria o intencional se convierte en
automatismo involuntario. Consideremos ahora un ltimo aspecto de esta
transicin de la conciencia al automatismo.

COMENTARIOS A MANERA DE CONCLUSIN

Angell hizo alusin a este aspecto al preguntar si "los procesos conscien-


tes han sido los precursores de nuestro actual bagaje instintivo". l estaba
inquiriendo si nuestros reflejos en tanto automatismos originarios, vistos a
la luz de la historia filogentica, son producto de lo que inicialmente
exigi la adap tacin consciente a lo nuevo. Habiendo planteado la cues-
tin, Angell afirm que careca de los datos necesarios acerca de la heren-
cia p ara responderla. Resolvi el problema sei'ialando que "muchos de nues-
tros maestros dan una respuesta contundenternente afirmativa, y esta res-
puesta armoniza de manera evidente con el enfoque general" del funcio-
nalismo. No tena necesidad de explicar con ms detalles la cue stin, pues
la respuesta afirma tiva les era familiar a los psiclogos de la poca.
Entre estos "maestros", Angell pudo haber estado pensando en James
y en Wundt. James, con su nfasis en la eficacia causal de los procesos
conscientes, fue ciertamente un precursor del funcionalismo. Su extenso
capt ulo sobre el instinto (1890, vol. 2, cap. 24) era conocido por aquellos
a los que Angell se diriga, de modo que no necesitaba explicar su alusin
a " n uestro actual bagaje instintivo". En esa po ca, se daba por sentado
que la vida activa del hombre tiene sus races biolgicas en el instinto. En
su libro de texto de 1905, Elements 01 Psychology, por ejemplo, E. J. Thorn-
d ike (1874-1949) dijo lo siguiente con re specto a los instintos humanos
(pp. 190-191):

Se sabe mu y po co acerca de la medida en que la cond ucta human a est ba-


sada en los in stintos para que sea posible su enumeracin. Pero incluso con
nu estra actual falta de conocimiento, la lista de los in stintos d emostrados es
una lista ex te nsa . El profesor James necesit treinta y siete pginas par a indi-
carlos y describirlos. Probablemente la lista aumenta.rd con estud ios posterior es,
pu es mu chas accion es que el sentido comn atribuye a la adquisicin , en reali-
dad son dones de la naturaleza. Por ejemplo, el pararse solo . el dev olver
algo ( co~er un objeto y devolverlo) aparecen en los beb s a los qu e no se
les da estimulo o asistencia. La s manifestaciones de afliccin -fruncir los
labios, bajar la car a y un prolongado gemido- aparecen en los beb s con
el estim ulo de una voz severa o d e miradas fea s, au nq ue hablarles o mirarl os de
esta forma nunca ha ya estado seguido por ninguna consecuencia d esagr adable.
112 LA FUNCIN DE LA CONCIENCIA

Cuanto ms cuidadosamente se investiga el desarrollo mental, ms de scubrimos


que la vida humana se encuentra totalmente arraigada en los instintos.

La prediccin de Thorndike con respecto al posible descubrimiento de


nuevos instintos humanos no se cumpli. Como se mostrar en el siguiente
captulo, hacia la dcada de los veinte de este siglo algunos psiclogos
crean que el nmero total se haba reducido casi hasta el punto de des-
aparecer.
Una observacin comnmente pasada por alto u olvidada que hizo
Thorndike tiene que ver con el hecho de que fue de los primeros en ver
la psicologa funcional como una psicologa dinmica. Su libro de texto
estaba dividido en tres partes, la tercera se llama "Dyn amic Psychology".
En el texto mismo l explicaba (1920, p. 184): "La ciencia de la mente en
act ividad se llama Psicologa Dinmica", y aada esta nota: "Algunos
autores la llaman psicologa funcional." Al equiparar de esta forma la psi-
cologa funcional y la psicologa dinmica estaba enfocando las implica-
ciones motivacionales de la conciencia de manera engaosa. Pensaba que
el funcionalismo dinmico estaba determinado por dos grandes influencias
(p. 186): "1) El poder de la naturaleza, manifestado en los in stintos y en
las capacidades. 2) El poder de la educacin, manifestado en los h bitos
y en las facultades adquiridas."
El enfoque dinmico que Thorndike le atribua a los funcionalistas no
les era extrao. Los estructuralistas cama Wundt y Titchener tambin
tuvieron en cuenta los aspectos impulsivos de la conciencia. Thorndike
fue el primero en describir estos aspectos como dinmicos, pero James ya
haba reconocido la naturaleza dinmica de la conciencia. Y antes que
James, filsofos como Spinoza y Schopenhauer haban desarrollado lo que
Aristteles llamaba el alma apetitiva del hombre como una parte central
de sus filosofas. Finalmente, Wundt haba hecho del voluntarismo, con
su connotacin apetitiva, una parte central de su sistema psicolgico.

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Watson, J. B. 1913. "Psychology as the behaviorist views it", Psychological Reoieta,
20: 158-177-
--o 1924. "The unverbalized in human behavior", Psychological Reoietu, 31:
273280 .
--o 1927. "The unconscious of the behaviorst". En The unconscious: A sym-
posium, 91-113. Nueva York: A. A. Knopf.
V. LA CONCIENCIA COMO PSICOLOGA DINMICA

EL TTULO de este captulo es una reminiscencia de las implicaciones din-


micas del funcionalismo . Segn Thorndike (1920, p. 184), la psicologa
funcional es "la ciencia de la mente en actividad": la conciencia haciendo
fren te a los problemas. Thorndike parece haber sido el primero en llamar
a sta "psicologa dinmica". En su libro de texto de 1905 se dedican diez
captulos a los que consideraba eran los diversos aspectos de la psicologa
dinmica; los otros once se ocupan de la psicologa descriptiva y fisiolgica.
En su tratamiento de la psicologa dinmica no se limita a los miembros
de la escuela funcionalista. En el texto menciona a James, Wundt y Tit-
chener, y en las referencias cita a autores ingleses, italianos y franceses.
Dicho sea de paso, el nombre de Freud se encuentra evidentemente ausente
de sus referencias, pues sus escritos no eran an ampliamente conocidos
en los Estados Unidos. De esta forma, la psicologa dinmica haba lle-
gado a convertirse en algo independiente del dinamismo atribuido al
deseo freudiano o a lo que en ocasiones se llama psiquiatra dinmica de
Freud. Despus se examinarn las implicaciones de esta independencia.
James ya haba llamado la atencin sobre la conciencia en tanto din-
mica en su oposicin a la teora del autmata de los epifenomenalistas,
dotando de esta forma a la conciencia con eficacia causal y tomndola
como una "mediacin selectora" y un "lidiador por ciertos fines". Esto,
afirmaba, le daba una "funcin teleolgica". En esa poca no haba an
escrito el ensayo en el que niega explcitamente la existencia de la concien-
cia como entidad. Con el fin de aclararnos la cuestin, tengamos en mente
la importancia de su negacin. En tanto abstraccin, parafraseando a White-
head , la conciencia no tiene existencia concreta. El concepto fundamental,
como James y Whitehead indudablemente habran reconocido, se remonta
a Spinoza, quien sostena que el intelecto no tiene ninguna existencia
aparte de las ideas individuales. Tampoco la volicin existe con indepen-
dencia de los actos particulares. En una famosa frase, que cita H. A. Wolf-
son ,' Spinoza expresa esto de manera sucinta (1934, 2: 168): "El intelecto
y la voluntad ... se encuentran relacionados con esta o aquella idea o voli -
cin como la propiedad de ser una roca est relacionada con esta o aquella
roca, o como la condicin humana est relacionada con Pedro o Pablo."
Al relacionar de esta forma el intelecto y la voluntad, Spinoza prefigu-
raba el reconocimiento de los aspectos volitivos de la ideacin que poste-
riormente tuvieron importancia en el surgimiento de la psicologa como

1 La Philosoplvy 01 Spinoza de Wolfson (1934) se encuentra repleta de citas e inter-


pretaciones de importancia psicolgica.
114
LA CONCIENCIA COMO PSICOLOGA DINMICA 115

estudio cien tfico, demostrada por el papel central que el voluntarismo


lleg a tener en la psicologa de Wundt.

EL VOLUNTARISMO DE WUNDT

Aunque en ocasiones se piensa en Wundt como estructuralista a causa de


su inters en analizar el contenido mental en sus presuntos componentes
elementales, Wundt adopt un enfoque voluntarista con respecto a la orga-
nizacin de la vida mental. No crea que la volicin fuera una facultad
o un poder independiente. La idea bastante generalizada de que la resis-
tencia a la tentacin surge de la fuerza de voluntad no tiene nada en comn
con el voluntarismo de Wundt. Para Wundt la "fuerza de voluntad" co-
rresponda a una facultad psicolgica, a la que repudiaba como ajena a la
psicologa cientfica. El describir la mente como una reunin de poderes
autnomos o facultades como la volicin o la memoria conduce a una
serie de proposiciones tautolgicas: nos decimos que realizamos las inten-
ciones por medio de una facultad de volicin o que recordamos una leccin
por medio de una facultad de la memoria. Wundt no fue el primero en
repudiar este tipo de psicologa. Varias dcadas antes, la psicologa de las
facultades haba sido criticada por J. F. Herbart (1776-1841), conocido por
su " pedagoga cientfica" as como por sus explicaciones prefreudianas
de la dinmica de las ideas cuando suben a, o se mantienen debajo de , el
umbral de la conciencia. Por otro lado, ms de cien aos antes que Her-
bart, John Locke haba criticado ya la creencia en una facultad de la voli-
cin independiente. "En la medida en que podemos decir que la facultad
de cantar canta y la facultad de danzar danza, podemos decir tambin
que la voluntad elige."
Por lo tanto, qu elegimos no puede ser una funcin de una accin in-
dependiente llamada volicin. Nuestra elecciones se encuentran determi-
nadas por nuestros deseos, necesidades, anhelos, apetitos, ansias y dems
impulsos cambiantes asociados con ioishing [querer], palabra que se deriva
del latn uolo, "quiero" -la base del concepto del voluntarismo-.
Desde el punto de vista de este origen semntico, la psicologa volunta-
rista de Wundt viene a ser una psicologa dinmica, en la que el deseo es
tan importante como la sensacin para comprender la experiencia. Esto
era evidente en sus puntos de vista sobre los aspectos volitivos del senti-
miento y la emocin (1897, pp. 14-15):
La psicologa voluntarista no afirma de ningn modo que la volicin sea la
nica fonna real de psicosis, sino solamente que, junto con sus sentimientos y
emociones estrechamente relacionados, es slo un componente psicolgico tan
esencial como las sensaciones y las ideas.. . En efecto, la experiencia inme-
diata muestra que no hay ideas que no despierten en nosotros sentimientos e
impulsos de diversas intensidades y, por otro lado, que es imposible un senti-
miento o una volicin que no se refiera a un objeto concebido.
116 LA CONCIENCIA COMO PSICOLOGA DINMICA

Las palabras "un sentimiento o una volicin" reflejan el reconocimiento


por parte de Wundt de un factor que los dos procesos tienen en comn :
una orientacin intencional o volitiva. Cuando queremos o deseamos algo ,
el deseo que se despierta implica un sentimiento o una emocin, y tende-
mos a esforzarnos para obtener ciertos resultados. Por ejemplo el enojo
conduce a desear e intentar librarse de aquello que resulta irritante. Los
sentimientos de ternura para con un nio desamparado se encuentran acom-
paados por impulsos de proteccin, alimentacin y consuelo. Cuando
experimentamos enojo deseamos maldecir, y cuando tenemos miedo de-
seamos huir o escondernos. Wundt pensaba que este factor voluntarista
o volitivo es un factor concomitante invariable de nuestros sentimientos y
emociones.
Wundt no juzgaba que los sentimientos fueran distintos en trminos
cualitativos de las emociones -la diferencia era ms bien de grado que de
clase, recorriendo un continuo de intensidad-o Conceba a los sentimien-
tos como emociones incipientes y a las emociones como sentimientos in-
tensos. Los grados de miedo pueden ser vistos como una serie de transicio-
nes que van de una vaga inquietud a una clara aprensin, a un vivo temor,
a un terror devastador hasta el volverse loco de pnico. Cada transicin
incrementa la impulsividad o el instinto de actuar. Estas transiciones,
segn las consideraba Wundt, constituiran por tanto una serie de procesos
volitivos: "Un sentimiento puede ser concebido como el principio de una
volicin" (1897, p. 185).

LA MOTIVACIN: LOS ASPECTOS IMPULSIVO E lDEAClONAL

Como voluntarista, Wundt reconoca por tanto el aspecto impulsivo o mo-


tivacional de los sentimientos y de las emociones junto con sus aspectos
ideaconales. Percatarse de una situacin temible constituye el aspecto idea-
cional y el impulso de huir es el aspecto motivacional. Todos los actos
volitivos, escribi Wundt, implican estas combinaciones de ideacin y sen"
timiento (1897, p. 185-186):

Estas combinaciones de ideas y sentimientos que en nuestra aprehensin sub-


jetiva de la volicin son los antecedentes inmediatos del acto, se llaman moti-
vos de la volicin. Todo motivo puede dividirse en un componente ideacional
y uno afectivo. Podemos llamar al primero la razn movilizante y al segundo
la [uerza impelente de la accin ... La razn por la que un criminal asesina
puede ser robar, eliminar a un enemigo o alguna idea semejante; la fuerza
impelente, el sentimiento de necesidad, odio , venganza o envidia.

Al analizar la motivacin en los aspectos ideacional e impulsivo Wundt


reflejaba la opinin de Schopenhauer de que la funcin del intelecto es
LA CONCIENCIA COMO PSICOLOGA DINMICA 117

ayudar a la voluntad a lograr -sus fnes.s Esta primaca de -Ia voluntad o


motivacin haba sido conocida en Alemania desde el libro de Schopen-
hauer El-mundo como voluntad y como representacin, publicado en 1819.
A su vez Schopenhauer reflejaba el pensamiento de Spinoza, cuya psico-
loga tambin fue voluntarista en su nfasis en el "empeo bsico" o
conato o "esfuerzo" del hombre. Hizo referencia a este "conato bsico"
en su tica: "El deseo es la verdadera esencia del hombre," Schopenhauer
apoyaba el volu n tarismo implcito en el "conato bsico" de Spinoza en la
siguiente cita (Edman, 1928, p. 93):

Spinoza dice que si una piedra que ha sido arrojada por el air e tuviera con-
ciencia.f creera que se mova por su propia voluntad. Yo aado a esto que la
piedra estara en lo correcto. El impulso dado es para la piedra lo que para
m es el motivo, y lo que en el caso de la piedra aparece como cohesin , gra-
vitacin, inflexibilidad, es en su naturaleza lo mismo que yo reconozco en m
mismo como voluntad, y lo que la piedra tambin, si se le diera conocimiento,
r econoceria .como voluntad.

Spinoza prefiguraba desarrollos psicolgicos posteriores en otros sentidos.


Negaba que la voluntad y el intelecto fueran facultades independientes
o entidades psicolgicas, y sostena que "no existe una voluntad aparte
d e las voliciones particulares, as como no existe un intelecto aparte de las
ideas individuales" (Wolfson, 1934, 2: 172). Esto anticipaba la imputacin
que hombres como Herbart y Wundt presentaron contra la psicologa de
'Ias facultades unos dos siglos despus. Tambin anticipaba su voluntaris-
mo al concluir que "la voluntad y el intelecto son una y la misma cosa"
(Wolfson, 1934, 2: 170). Son lo mismo en la medida en que una volicin
con stituye un deseo de alguna meta imaginada y, a menos que sea obstacu-

2 Cerca de cien aos despus de que Schopenhauer haba subordinado de esta forma
el intelecto a la volicin, E. J. Kempf lleg a la mi sma conclu sin. En su monografia
de 1918 sobre la influencia de las funciones autnomas en la personalidad subordin el
sistema cerebroespinal al sistema nervioso autnomo al sosten er que la conducta es
mo tivad a por el ltimo y ejecutada por el primero.
3 Este ejemplo de la pi edra que cae contiene una de las primeras explicaciones de la
moti vacin inconsciente. Esto resulta claro a partir de una carta que Spinoza escribi
en 1674 (Ra tner , 1927, p. 204): "La permanencia del mo vimiento d e la pied ra est
constreida. no necesariamente porque deba definirse por el impulso de una causa ex-
terna. Lo que es cierto de la piedra es cierto de un individuo ... en vista de que toda
cosa particular est determinada necesariamente por alguna cau sa externa a existir y
operar de una manera fija y determinada. Adem s imagnese, le ruego, que una piedra,
mientras contina en movimiento, fuera capaz d e pensar y conocer, y estuviera esfor-
zndose, tanto como pudiera, por continuar movindose. Esta piedra, al estar consciente
tan slo de su propio esfuerzo e indiferente, creera ser completamente libre y pensa-
ra que continu en movimiento slo a causa de su deseo. Esto es la libertad humana,
la cual todos se jactan de poseer y la cual consiste solamente en el hecho de que los
hombres estdn conscientes de su propio deseo, pero ignoran las causas por las cuales
ese deseo ha sido determinado".
118 LA CONCIENCIA COMO PSICOLOGA DINAMICA

lizada por ideas opuestas, deviene en una accin de alguna clase. Las gene-
raciones de psiclogos mucho tiempo despus de Spinoza expresaron esta
observacin en la teora de la accin ideornotriz. En tanto teora -par-
ticularmente como la present James- parece abarcar el conato de Spinoza,
la voluntad de Schopenhauer y el voluntarismo de Wundt.

LA TEORA DE LA ACCIN IDEOMOTRJZ

Segn James, cada vez que a la idea de un movimiento le sigue de manera


inmediata y sin vacilar su ejecucin, se trata de una accin ideomotriz. No
hay ningn acto. ni ninguna fuerza de la voluntad que medie entre la idea
y su realizacin (1890. 2:522):

Por supuesto. se interponen toda clase de procesos neurornuscularcs, pero no


sabemos absolutamente nada de ellos . Pensamos el acto y ste se realiza; yeso
es todo lo que la introspeccin nos dice sobre el asunto . . . Mientras platico
me doy cuenta de que hay un alfiler en el suelo o polvo en mi camisa . Sin
interrumpir la conversacin me quito el polvo o levanto el alfiler. No tengo
una resolucin clara. sino que la sola percepcin del objeto y la fug az nocin
del acto parecen provocar por s mismos ste.

James contina explicando que estas secuencias ideomotrices son bas-


tante comunes. Ocurren a no ser que sean inhibidas por ideas contrarias.
Por ejemplo, un soldado en posicin de firme es probable que no reaccione
al polvo en su camisa o a un alfiler en el suelo. Sin embargo, como sealaba
James, un individuo hipnotizado es especialmente sensible a las indicacio-
nes del conductor a causa de la libertad producida en l de ideas compe-
titivas o contradictorias. La ideacin espontnea se mantiene en suspenso
mientras el inters del sujeto se encuentra dominado por el hipnotizador;
de ah su obediencia automtica a todas las instrucciones que no despiertan
ideas antagnicas. Obedece fcilmente instrucciones que implican accio-
nes manifiestas. como pensar en golpear una pelota de golf. tocar un
acorden o abrir una sombrilla. Esta tendencia, aunque ms pronunciada
bajo la hipnosis. es una experiencia comn y usual para todos nosotros.
Se muestra en la postura tensa de los espectadores que ven un salto de
prtiga y en nuestros msculos rgidos cuando vemos escenas emocionantes
en un escenario o en una pantalla. La sola concentracin en la diferencia
entre derecha e izquierda es posible que provoque cambios en la tensin
muscular de los lados izquierdo y derecho del cuerpo. Las ideas de izquierda
y derecha. de arriba y abajo, tienen distintas consecuencias motrices. De
acuerdo con el concepto de accin ideomotriz, "toda representacin de un
movimiento despierta en cierto grado el movimiento real que es su objeto;
y lo despierta en un grado mximo cada vez que no resulta impedido en su
LA CONCIENCIA COMO PSICOLOGA DINAMICA 119

realizacin por una representacin antagnica que se encuentra presente


de manera simultnea en la mente" (1890, 2:526).
James objetaba la creencia popular de que la accin voluntaria implica
una clase especial de fuerza o poder. Es un "prejuicio comn", sealaba, el
atribuir accin voluntaria a lo que la gente llama fuerza de voluntad. Esto
implica que alguna fuerza interior especial controla la conducta por medio
de rdenes volitivas. James repudi este prejuicio y su consecuente impli-
cacin (1890, 2:526-527):

El primer punto del que hay que partir en la comprensin de la accin volun-
taria y su posible ocurrencia sin autorizacin o resolucin expresa, es el hecho
de que la conciencia es impulsiva en su naturalew misma. No tenemos una
sensacin o un pensamiento y despus tenemos que aadir algo dinmico a
ello para obtener un movimiento .. . La idea comn de que la sola conciencia
como tal no es esencialmente un presagio de actividad, de que esta ltima
debe proceder de alguna "fuerza de voluntad" sobreaadida, es una inferen-
cia muy natural a partir de los casos especiales en los que pensamos el acto
por un periodo de tiempo indefinido sin que la accin tenga lugar. Estos casos,
sin embargo, no constituyen la norma; son casos de inhibicin provocada por
pensamientos antagnicos. Cuando se libra la obstruccin sentimos como si se
soltara un resorte interior, y ste es el impulso adicional o [iat con el cual
el acto efectivamente sucede... Pero donde no existe ningn bloqueo, no
existe naturalmente ninguna laguna entre el proceso del pensamiento y la des-
carga motriz. El movimiento es el efecto inmediato natural del sentimiento,
sin tomar en consideracin de qu clase de sentimiento pueda tratarse. Sucede
as en la accin refleja, en la expresin emocional, en la vida voluntaria. La
accin ideomotriz no es por tanto ninguna paradoja, que pueda ser atenuada
o negada.

Al llamar la atencin de esta forma hacia el aspecto impulsivo del sen-


timiento en cuanto a su relacin con "la vida voluntaria", James hizo de la
teora ideomotriz una teora voluntarista, sealando que la conciencia es
por su naturaleza misma impulsiva. Esto es totalmente congruente con
el voluntarismo de Wundt, as como con el conato de Spinoza y la voluntad
de Schopenhauer. El voluntarismo implcito en la teora ideomotriz exiga
una psicologa dinmica.

EL VOLUNTARISMO COMO PSICOLOGA DINMICA

El voluntarismo, particularmente como lo presentaba Wundt, era sin lugar


a dudas una psicologa dinmica o motivacional, como muestra su anlisis
de los motivos en sentimientos impelentes y razones movilizantes. En gene-
ral, los primeros se refieren al porqu y los ltimos al cmo de la accin.
La vctima de la ortiga se siente impelida a buscar alivio; de aqu su razn
para rascarse o aplicarse una locin o consultar a un dermatlogo. La cu-
120 LA CONCIENCIA COMO PSICOLOGA DINMICA

riosidad acerca del significado de una palabra impele a un estudiante a


consultar el diccionario: el deseo de informacin como fuerza impelente
tiene como resultado la razn movilizante para buscar un diccionario. Del
mismo modo, el pavor al cncer de pulmn puede inhibir nuestro exceso
en el fumar. Estos ejemplos del comportamiento motivado de la vida diaria
reflejan esta distincin entre el incentivo de una necesidad experimentada
y el medio para satisfacer la necesidad. La necesidad explica el porqu y el
medio explica el cmo de la conducta motivada. Con frecuencia, por su-
puesto, los medios necesarios son desconocidos o inaccesibles, de modo que
hay una bsqueda persistente de solucin. Esto explica el que las ratas
aprendan en los laberintos as como el que los hombres busquen en labo-
ratorios, bibliotecas, clnicas, conferencias empresariales y dondequiera
que sus necesidades experimentadas los lleven.
Las implicaciones generales de esto han convertido a una parte de la
psicologa del sentido comn en algo contrastante con respecto a la psico-
loga tcnica. En el discurso cotidiano encontramos referencias casuales a
la bsqueda del hombre de la identidad, a los deseos freudianos, a los
deseos reprimidos, a las ilusiones y a temas motivacionales semejantes que
en ocasiones son considerados particularmente pertinentes para los proble-
mas psiquitricos del hombre, en especial por quienes apoyan una psicolo-
ga dinmica. A causa de su orientacin psiquitrica, algunos de estos
defensores consideran que el inters de la psicologa moderna en la moti-
vacin se deriva de la influencia de Freud. Desde este punto de vista, la
psicologa dinmica es una consecuencia de la psiquiatra dinmica, y
la psicologa acadmica se encuentra en deuda con la pscopatologa
por el tardo reconocimiento del hombre como criatura de deseos e im-
pulsos.s
En realidad, mucho antes del surgimiento de una psiquiatra dinmica
fue un hecho una psicologa dinmica. sta puede remontarse en parte al
conato bsico de Spinoza en el siglo XVII. En el siglo XIX los representan-
tes de la psicologa acadmica dieron a este tema volitivo un nfasis explci-
to en la terminologa variada. Se refleja en la "dinmica del alma" de Her-
bart, en la distincin de Wundt entre fuerzas impelentes y razones movi-
lizantes, y en las explicaciones de James de la accin ideomotriz y de la

4 Entre otros, Boring sostena aparentemente este punto de vista, como parece sea-
lar esta oracin de su H istory (1950, p. 707): "Fue Freud quien expres la concepcin
dinmica de la psicologa de manera que los psiclogos pudieran verla y tomarla." Es
difcil entender cmo es que Boring lleg a pasar por alto los orgenes no freudianos
de la psicologla dinmica. En su magnfico captulo sobre Wundt no hay mencin
alguna del voluntarismo de Wundt. Su juicio elogioso de la psicologa de James ignora
las implicaciones dinmicas de la explicacin que James dio del instinto. En su lista
de los escritos de Thorndike no hay ninguna mencin del volumen en el que Thorndike
igualaba el funcionalismo con la psicologa dinmica. Finalmente, en su resea del
pasado filosfico de la psicologa no dice nada acerca del alma apetitiva de Aristteles
ni acerca del dinamismo del conato bsico de Spnoza.
LA CONCIENCIA COMO PSICOLOG1A DINMICA 121

conciencia impulsiva. A partir de las explicaciones de James hubo una fcil


transicin hasta el tipo de funcionalismo que Thorndike reconoca como
psicologa dinmica.
Por otro lado, este tipo de psicologa recibi un reconocimiento explcito
en la Dynamic Psychology de Robert S. Woodworth.s publicada en 1915,
algunos aos antes de que la frase "psiquiatra dinmica" apareciera en el
ttulo de una publicacin. Woodworth no crea que el inters de la psico-
loga en la dinmica de la vida mental se derivara del inters de la psi-
quiatra en la psicopatologa. Consideraba que este inters estaba impl-
cito en la larga historia de los esfuerzos de la psicologa por comprender
el "funcionamiento de la mente", segn se revela por introspeccin y a
partir de la observacin de la conducta (191S, p. 43): "Una psicologa
dinmica debe utilizar las observaciones de la conciencia y la conducta
como indicadores del 'funcionamiento de la mente'; y esto, a pesar de las
definiciones oficiales de lo contrario, es lo que los psiclogos han estado
tratando de realizar desde el principio."
Al rastrear las influencias que contribuyeron a esta orientacin dinmi-
ca, Woodworth mencionaba el efecto de la teora de la evolucin en el
pensamiento de los psiclogos. Despus de la publicacin de El origen
de las especies de Darwin, en lS59, el inters en la evolucin biolgica se
extendi hasta abarcar el desarrollo mental tanto en el individuo como
en la esp ecie. Woodworth sealaba que "Darwin mismo hizo el primer
estudio sistemtico del de sarrollo mental del nio", y que el primo de
Darwin, Francis GaIton (IS22-19Il), ampli el alcance de este estudio
investigando el papel de la herencia en las cualidades mentales as como
al examinar la naturaleza de "las diferencias individuales en cuanto a la
imaginacin y en cuanto a otras caractersticas mentales". Con el surgi-
miento del voluntarismo y despus del funcionalismo, estos estudios atra-
jeron a ms y ms psiclogos. La evolucin dej de ser exclusivamente
biolgi ca cuando se plantearon los problemas con respecto al surgimiento
de la conciencia y a su influencia en la adaptacin al medio. La mente fue
estudiada como agente en la lucha por la supervivencia. Este inters en la
evolu cin de la mente y la conciencia contribuy a crear una psicologa
dinmica cuando Wundt y otros examinaron el origen del instinto, de la
emocin y de otros factores motvacionales y su papel en el comporta-
miento humano y animal. Se estaba encontrando un lugar para la mente
en el sistema biolgico, y se estaba preparando el terreno para reunir la
psicologa con las ciencias de la vida. El estudio del desarrollo de la mente
en el individuo se ampli a su desarrollo en la historia de las especies, He-
vando a una transicin del punto de vista ontogen tico al filogentco,
o a un cambio del estudio de la evolucin de la mente a un estudio de la
mente en evolucin.

5 Freud debe haber conocido esta obra, pues haba un ejemplar de ella en su sala
de espera.
122 LA CONCIENCIA COMO PSICOLOG1A DINMICA

LA MENTE EN EVOL UCI N

Me refer de manera superficial a la evolucin de la mente en el cap -


tulo III en relacin con la doctrina de Titchener de que la mente y la con-
ciencia dependen del funcionamiento de las estructuras nerviosas. A causa
de esta dependencia, Titchener pensaba que las plantas no ten an mente
o eran insensibles. Pero no pareca considerar que todas las reacciones me-
diadas por las estructuras nerviosas fueron indicios de una mente, pues
se refera a los reflejos como reacciones a estmulos "recibidos" "sin que
in tervenga la mente y de manera mecnica" (1917, p. 32). Hacia el final
de su Text-Book consideraba esta cuestin con todo detalle al ex aminar
el origen de las primeras formas de accin orgnica y el lugar de la con-
ciencia en la regulacin de tal accin (1917, pp. 450-458). Desde una pers-
pectiva evolutiva, el problema implicaba esta cuestin fundamental : Cul
fue el carcter de las primeras acciones de nuestros antepasados biolgi-
cos? T itchener opin lo siguiente (p. 451):

Existen dos respuestas en la psicologa actual y en la biologa. La primera es


que la conciencia es tan vieja como la vida animal y que los primeros movi-
mientos de los primeros organismos fueron movimientos conscientes. sta es la
respuesta que el autor acepta. La otra es que la conciencia apareci algo ms
larde en la vida y que los primeros movimientos fueron por tamo movimientos
inconscientes, de la misma naturaleza que los reflejos fisiolgicos.

Al considerar de esta forma los reflejos y dems reacciones automticas


como derivados de las reacciones conscientes de la experiencia ancestral,
Titchener no estaba solo . Wundt haba asumido una posicin similar en
su defensa de una psicologa voluntarista. Adems, como Titchener sea-
l, el psiclogo ingls James Ward (1843-1925) sustentaba la misma doc-
trina y tambin lo haca el zologo norteamericano E. D. Cope (1840-
1897).6 Titchener mencion cuatro lneas de pruebas en apoyo de esta
doctrina.
l . En primer lugar, seal la prueba a partir de los bien conocidos
datos concernientes al papel de la conciencia en el dominio de habilidades
fsicas tales como nadar, escribir a mquina o andar en bicicleta. Al prin-
cip io esta s empresas voluntarias estn acompaadas por una con ciencia de
una multiplicidad de detalles mientras el principiante elimina los movi-
mientos incorrectos y obtiene control sobre los correctos. Con la prctica
esta conciencia de las maniobras particulares disminuye hasta desaparecer
totalmente cuando dominamos la tcnica. sta por supuesto es la transi-
cin comnmente reconocid a del voluntarismo al automatismo o del pro-
psito consciente al h bito inconsciente. Por otro lado, segn los funcio-

6 Titch ener p ropo rci o n las referencias a lo s escritos d e Wundt , Ward y Cupe en una
nota en la p gina 452.
LA CONCIENCIA COMO PSICOLOGA DINMICA 123

nalistas, estas habilidades ejecutadas de manera automtica dej an libre a


la conciencia para resolver problemas, enfrentar dificultades o desarrollar
nuevas habilidades. Desde su punto de vista, enfrentar nuevas situaciones
es la funcin principal de la conciencia.
En esto Titchener, el estructuralista, y Angell, el funcionalista, estaban
de acuerdo. Titchener haba llamado la atencin con respecto a la dife-
rencia entre la iniciacin consciente o "voluntaria" de las acciones y la
fase posterior de su automatismo involuntario, aconsciente, Consideraba
a esta ltima fase como un tipo de automatismo cuasirreflejo y llam a
sus manifestaciones "reflejos secundarios" para diferenciarlas de los refle-
jos heredados, " arraigados" o "primarios". Puesto que este cambio de lo
voluntario al reflejo "secundario" es bien conocido en la historia del indi-
viduo, crea que "es al menos probable que los reflejos fisiolgicos arrai-
gados puedan tener una ascendenci a consciente en la historia de la es-
pecie".?
2. La segunda lnea argumental de Titchener tambin concerna a los
reflejos. Hizo notar que, bajo determinadas condiciones, tanto los reflejos
primarios como los secundarios parecan estar sujetos al "con tr ol cortical
y por tanto conectados con un propsito consciente". Mencionaba el con-
trol respiratorio por medio del mantenimiento de nuestra respiracin lo
mismo que la habilidad menos conocida de controlar las funciones auto-
mticas tales como la actividad del corazn, la peristalsis y a veces incluso
la contraccin pupllar.s Tal control es semejante a la habilidad de un
7 Titchener no estaba con siderando los acto s reflejos como ms "mecnicos" que los
actos con scientes o voluntarios. En su punto de vista todas las acciones, consideradas
biolgicamente, son " mec n icas" en tanto que finalmente es probable que sea n expli-
cadas "en trminos psicoqumicos". En consecuencia, "la anttesis del acto reflejo no
es la accin consciente o voluntaria, sino la accin coordinada compleja". Una anttesis
aceptable contrapona "movimiento con conciencia" y "movimiento sin conciencia".
8 Titchener no explic6 en detalle estos casos de control directo de las funciones aut-
nomas ni proporcion6 ninguna referencia bibliogrfica. Aparentemente no anticip nin-
guna duda acerca de la realidad de este control. En afios recientes, Neal Miller y otros
han proporcionado pruebas experimentales de este control, y Mller introdujo el con -
cep to en el mbito de la teora del ap re nd izaje. En su artculo "Learning of Visceral
a nd Glandular Responses" propuso que el control de las re spuestas gtandulares es ad-
qui rid o por aprendizaje instrumental, y obj et la creencia predominante "de que el
a p re nd izaje instrumental slo es po sible para el sist ema cerebroespinal y, a la inversa,
que el sistema autnomo slo puede ser modificado por el condicionamiento clsico"
(1969, p. 435). La conclusin de Mller estaba basada en experimentos con animales,
pero su aplicabilidad a los seres human os es sugerida por las afirmaciones de contr~1
au t no mo de los practicantes de yo ga. En un resumen de importantes estudios experi-
mentales, Kimble y Perlmutter informan que "los yogu s pueden . . . controlar el ritmo
d el corazn y el pulso en algn gr ado". pero las a firm aciones d e paro cardiaco com-
pleto an no han sido confirmadas (1970, p. 374).
Un ejemplo ms interesante d e control aut6nomo por un ser human o data d e los
a os treintas y de l informaron Li ndsley y Sassman (1938). Se trataba d e un hombre
que "desde la edad de lO a os ha estado consce n te de la habilidad de controlar la erec-
ci6n de la totalidad del vello de la su pe r ficie de su cuerpo. El estudio experimental ha
124 LA CONCIENCIA COMO PSICOLOGA DINMICA

ciclista o de un nadador de reafirmar el control consciente de sus destre-


zas automatizadas. Pero este control sobre los reflejos y los actos de la habi-
lidad es difcil de comprender o explicar "si consideramos que los reflejos
'son anteriores a la conciencia".
3. Para su tercer argumento Titchener recurri a las implicaciones evo-
lutivas de la expresin emocional segn las desarroll Darwin. Hizo hin-
.capi en que el principio de Darwin de los hbitos tiles asociados estaba
-directamente relacionado con el problema en consideracin. De acuerdo
con este principio, algunas manifestaciones del despertar emocional, ahora
desprovistas de una funcin utilitaria, estaban originalmente asociadas con
reacciones tiles para enfrentar situaciones del organismo de nuestros ante-
pasados remotos.v Titchener citaba una parte del trabajo de Darwin sobre
la expresin emocional, especficamente con referencia a esta pregunta:
.Cmo ha sucedido el que la desaprobacin desdeosa se exprese por
medio de una mueca burlona de los labios? Darwin propuso esta respues-
ta: "Nuestros progenitores semihumanos descubran sus dientes caninos
-cuando se preparaban para la lucha, como nosotros an lo hacemos cuando
nos sentimos violentos, o cuando nos burlamos o desafiamos a alguien, sin

revelado que la ereccin del vello va acompaada por una diversidad de otros fenmenos
autnomos de los cuales l no estaba consciente. stos consisten en un incremento del
-rltmo del corazn y de la intensidad de la respiracin. la dilatacin de las pupilas, un
aumento en los potenciales elctricos de la piel sobre las regiones ricas en glndulas
sudorparas y cambios caractersticos en los potenciales elctricos sobre el rea premo-
tora del cerebro" (p. 342). Adems, este hombre logr evitar la reaccin refleja del vello
-conocida como "carne -de gallina", "normalmente causada por salir de una ducha ca-
liente a una corriente fra" (p. 348). Cuando se le pregunt cmo ejerci este control,
<el hombre respondi que era lo mismo que controlar la flexin o extensin de los
msculos esquelticos. En aos recientes, el control autnomo ha sido adquirido por
medio de procedimientos de biorretroalimentacn, segn 10 descrito en el infor me de
'Wickra masekera (1974) del tratamiento de un paciente cardiaco .
9 Darwin no restringi este principio a la experiencia ancestral. De acuerdo con -su
formulacin original, tambin se aplica a la experiencia indi vid u al o personal (Darwin.
1965, p. 28: "Ciertas acciones complejas son de utilidad directa o indirecta bajo ciertos
-estados de la mente, a fin de aliviar o satisfacer determinadas sensaciones, deseos, etc .;
y cuando el mismo estado de la mente es inducido, dbilmente sin embargo, existe una
tendencia gracias a la fuerza del hbito y la asociacin para que los mismos movi-
mientos sean realizados, aunque pueden no ser de ninguna utilidad."
Al aplicar el principio a los efectos de la experiencia ancestral, Darwin llam la aten-
c n primeramente con respecto a la fuerza del hbito y despus seal la transicin
de la accin atenta al automatismo di straldo (pp . 29-30): " Los movimientos ms com -
plejos y difciles pueden en un momento dado ser re alizados sin el menor esfuerzo o
-conciencia . . . El hecho de que algn cambio fsico se produce en las clulas nervo-
sas. . . que en general son usadas difcilmente puede ponerse en duda , pues de otra
manera es imposible entender cmo la tendencia a determinados movimientos adquiri -
dos se hereda. El hecho de que son heredados lo vemos en los caballos en ciertos pasos
transmitidos como el medio galope y el amblar, que no les son naturales, en la po-
sicin en que sealan la presa los sett ers pequeos, en la peculiar forma de volar de
-ciertas mas de la paloma, etctera ."
LA CONCIENCIA COMO PSICOLOGA DINMICA 125

ninguna intencin de realizar un ataque real con nuestros dientes." Hay


una indicacin similar de un ataque con los dientes en el acto de empujar
la cabeza y el torso hacia adelante que realiza una persona enfurecida. El
fru ncimien to de la nariz en seal de disgusto podra ser otra derivacin
de reacciones ancestrales a indicios malolientes de que el alimento ya no
era comestible. Titchener pensaba que estos signos de emocin eran reac-
ciones reflejas "que seran completamente ininteligibles a menos que pu-
diramos postular para ellas una remota ascendencia consciente".
4. En su cuarta lnea de argumentacin T'itchener compar los reflejos
secun da r ios con los primarios; esto es, compar los reflejos adquiridos o
cond icion ados con los innatos o incondicionados. Estaba convencido de
que "en tanto movimientos" se parecen-" en que son "definidos, daros.
precisos". Puesto que aqullos, los movimientos secundarios, resultaron de
"la cada en desuso de la conciencia", l arga que una cada en desuso
pa recida podra haber caracterizado el surgimiento evolutivo de los refle-
jos primarios.
T it chen er introdujo los datos anteriores para sustentar su punto de vista:
con respecto a la evolucin de la mente, considerada en trminos biolgi-
cos. En qu punto del proceso evolutivo, se pregunt, aparecieron los pri-
meros fenmenos de la conciencia? Estos fenmenos fueron tardos o tem-
pranos en la gnesis del desarrollo orgnico? Titchener dio una respuesta
clara: "Los movimientos primarios de los primeros organismos fueron mo-
vimientos conscientes." Situ los orgenes de los reflejos primarios no cons-
cien tes en lo que podra llamarse protorreflejos conscientes, haciendo as
de "la accin de la conciencia" la matriz de la mente. Por otro lado,
exp licaba, en el individuo la accin de la conciencia da lugar a dos lneas
de desarrollo. Una lnea tiene como resultado el automatismo aconsciente
o una conducta fija, y la otra, paradjicamente, incrementa los procesos.
conscientes y estimula la flexibilidad de la conducta (1917, p. 456):

Por un lado, continuamente estamos ampliando nuestra esfera de accin; la


conducta se vuelve ms compleja; existe una tendencia hacia una coordina-
cin de los movimientos cada vez ms compleja y especfica; y la realizacin
de esta tendencia se encuentra siempre acompaada por el aumento de la
complejidad de la conciencia, por los procesos mentales y las actitudes cono-
cidas como eleccin, resolucin, reflexin, comparacin, juicio, duda. Por
10 Tuvo cnidado de decir que se parecen , no que son idnticos. Posteriores estudios
exper imen ta les justificaron esta distincin. Por ejemplo, Hamel (1919) encontr que el
tiempo para reaccionar a los reflejos condicionados era diferente del tiempo latente
de los reflejos no condicionados. Despus Liddell (1950) mostr que una flexin refleja
condicionada no es id ntica al reflejo incondicionado en la naturaleza precisa del mo-
vimiento. Incluso la reaccin salival condicionada, el paradigma del condeionamento
clsico. puede diferir de la reaccin incondicionada en el ritmo y el nmero de gotas,
La saliva puede diferir tambin en su composicin qumica; como informaron 10$
Iversen, "la composicin qumica de la saliva es diferente cuando es provocada de ma-
nera natural de cuando es condicionada a producirse" (1975. p.- 5).
126 LA CONCIENCIA COMO PSICOl.OGA DINMICA

otro lado, existe una tendencia hacia la simplificacin del movimiento, y la


realizacin de esta tendencia se encuentra acompaada por una cada en desuso
de la conciencia. Esto es, la flexibilidad subsiste junto a la fijeza.

Tambin hizo notar Titchener que estas dos lneas de desarrollo se refle-
jan en la divisin zoolgica general de las formas animales en aquellas con
respuestas relativamente estereotipadas a la estimulacin y en aquellas
cuyas respuestas son ms flexibles e individualizadas. El primer grupo in-
cluye a hormigas, abejas y araas, y el ltimo a los vertebrados ms com-
plejos, incluyendo monos y hombres. Los insectos, las araas y dems
invertebrados suelen ser considerados como "autmatas puros, mquinas
de reflejos sin mente". Sin embargo, de acuerdo con su "teora de que la
conciencia es tan antigua como la vida", T'itchener especulaba que los an-
tepasados biolgicos lejanos de estos autmatas pueden "haber perdido
la llama de la mente que posean en un principio, y haberse convertido
en mquinas inconscientes". El hecho de que estn gobernados por me-
canismos instintivos en la lucha por la supervivencia lo sugiere la divisin
fija del trabajo en las colonias de hormigas y abejas, la simetra de la tela
de araa, la construccin de los nidos de los pjaros y todo patrn de
comportamiento comnmente considerado como instintivo o no aprendi-
do. En todas las especies -los invertebrados as como los vertebrados- se
reconocen estos patrones de comportamiento. La teora bsica de T'itche-
ner acerca del papel de la conciencia en el de sarrollo evolutivo fue una
consecuencia del voluntarismo de Wundt, particularmente de sus ideas
acerca del origen del instinto. As como Titchener haba atribuido el
automatismo de los reflejos a la " cada en desuso de la conciencia",
Wundt haba atribuido el automatismo del comportamiento instintivo a lo
que lleg a conocerse como "inteligencia internalizada".

EL VOLUNTARISMO COMO PSICOLOGA MOTIVACIO:\'AL

Ya he sealado que la psicologa voluntarista de Wundt estaba bsicamen-


te interesada en los deseos, anhelos y factores volitivos relacionados. Era
por tanto una psicologa motivacional, que reflejaba el pensamiento de John
Stuart Mill (1806-1873). Wundt estaba familiarizado con los escritos de
Mill,n y Mill haba albergado la idea de una psicologa experimental
algunos aos antes de que Wundt introdujera la psicologa de labora-

11 Wundt admiraba la Lgica de Mill , la obra en la que Mill introdujo su famosa


explicacin de los cuatro mtodos de la ciencia experimental, y escribi (Merz, 1965.
3:375): "Si el historiador de la ciencia del siglo XIX deseara nombrar los trabajos filos-
ficos que poco despus y durante la mitad del siglo tuvieron la mayor influencia. cierta-
mente tendrla que colocar en primera fila la 'Lgica ' de Mill ." En su tributo conme-
morativo a Wundt, escrito poco despus de la muerte de Wundt en 1920. Titchener
escribi que no haba "ninguna duda de la deuda de Wundt con Mill" (1921, p. 165).
LA CONCIENCIA COMO PSICOLOGA DINMICA 127

torio. Y mucho tiempo antes de que Wundt sustentara una psicologa


motivacional voluntarista, Mill ya haba concluido que "las voliciones
estn determinadas por los motivos, y los motivos son expresables en tr-
minos de condiciones antecedentes que incluyen los estados de la mente
al igual que los estados del cuerpo" (Whitehead, 1948, p. 79).
Una forma en la que Wundt recogi algunas consideraciones volitivas
en el laboratorio fue al estudiar el tiempo de reaccin bajo una diversi-
d ad de condiciones experimentales. Considrese la condicin sencilla de
reaccionar a un destello apretando una tecla de telgrafo, donde el tiempo
de la reaccin se mide en milsimas de segundo. Para hacer esto el sujeto
experimental tiene que comprender y aceptar las instrucciones del experi-
mentador, de spertando as una intencin de presionar la tecla en el ins-
tante en que la luz sea emitida. H. C. Warren sugiri alguna vez usar el
trmino "tiempo de reaccin intencional" en lugar de "tiempo de reac-
cin " (193'1, p. 224), pues el sujeto experimental tiene la intencin de,
o est motivado a, seguir las instrucciones mientras espera la luz y tensa
el dedo que reaccion a. Se encuentra en una situacin similar a la de un
corredor que se prepara para una carrera estando en cuclillas cuando
se le da la in struccin "listos". En ambas situaciones el tiempo puede variar
de un ensa yo a otro, de modo que son necesarios muchos ensayos para
acer car se al mejor tiempo del individuo, su tiempo promedio, la desviacin
del promedio y otras variables de especial inters para el investigador.
U n a variable que interesaba a Wundt era la influencia de la repeticin
du rante una larga serie de en sayos en una sesin simple. En los primeros
ensa yos el su jeto experimental estaba consciente o tena presente la in ten -
cin de reaccionar con la mxima rapidez; estaba bien consciente del pro-
psito de la preparacin volitiva inducida mientras se aprestaba para la
sea l de luz. Pero conforme iban sucedindose los ensayos, empezaba gra-
du almente a reaccionar de manera cada vez ms automtica hasta que las
reacciones parecan reflejos, desprovistos tanto de la experimentacin de
una intencin como de un propsito. Para Wundt esto significaba que lo
que haba empezado como un proceso volitivo se haba transformado
en un proceso .mec n ico inconsciente. sta fue la interpretacin que adopt
Titchener para explicar el origen evolutivo de los mecanismos reflejos
innatos o primarios en contraposicin de los reflejos secundarios.
Wundt le a tr ibu a factores intencionales al origen filogentico de los
reflejos as como al de los in stintos. Segn Wundt, tanto los reflejos como
los instintos contribuyen al bienestar del organismo o de la especie. Aun-
que realizados de manera mecnica como mecanismos heredados, parecen
ser ms bien biolgicamente tiles que carentes de un propsito. El reflejo
de toser, por ejemplo, acta como si contribuyera auna libertad respira-
toria, y el reflejo de rascarse parece reflejar una intencin de eliminar
algo .irr itante. La conducta ms compleja, comnmente considerada como
instintiva, tambin parece funcionar como si fuera incitada por un deseo
128 LA CONCIENCIA COMO PSICOLOGA DINAMICA

latente de salvaguardar el bienestar del organismo o de la especie . Los


casos conocidos de estos patrones de comportamiento instintivo se presen-
tan en las gallinas cluecas, en el tejido de su tela que hacen las aralias y
en el desove del salmn.
Wundt no atribua ningn tipo de intencin oculta a los animales que
tienen una conducta instintiva; no pensaba que se condujesen as por
alguna vaga previsin de la utilidad resultante de los reflejos y los ins-
tintos. Consideraba a los reflejos y a los instintos no como expresiones
de la mente inconsciente, sino como dones heredados que se activan auto-
mticamente con determinados estmulos. En tanto dones innatos funcio-
naban independientemente de cualquier intencin o propsito, como pa-
trones de comportamiento involuntario. En este respecto, Wundt era un
innatista.

Los INSTINTOS COMO INTELIGENCIA INTERNALIZADA

Con respecto a este enfoque acerca del origen flogentico de los reflejos
e instintos, sin embargo, Wundt debe ser clasificado como empirista, pues
pensaba que stos tenan su origen en las experiencias de los antepasados
biolgicos de las especies vivientes. Asuma que estas experiencias fueron
cruciales para la supervivencia y que no se haba dado an ninguna res-
puesta instintiva o estereotipada a ellas. En tales circunstancias ellos y
sus descendientes tuvieron que enfrentarse con estas dificultades recurren-
tes mediante esfuerzos deliberados. De esta forma tuvieron que aprender
a escapar de los enemigos, a evitar sustancias desagradables, a encontrar
comida y parejas, a proteger a los recin nacidos y a encontrar un hbitat
adecuado en cuevas , rboles o marismas, en climas fros o calientes. Wundt
supona que en la larga carrera adaptativa las maniobras exitosas sobrevi-
viran y las otras seran eliminadas. Supona tambin que las primeras
eran indicio de patrones de comportamiento ms inteligentes. Por innu-
merables generaciones estos patrones se fueron uniendo gradualmente con
el bagaje innato de la especie hasta formar los reflejos e instintos. En esta
forma, teorizaba Wundt, el esfuerzo voluntario y el maniobrar para la
solucin de problemas fueron transformados con el tiempo en respuestas
automticas.
Wundt no se encontraba solo en lo que respecta a este punto de vista
sobre el origen de los instintos. Lamarck (1744-1829) haba sustentado
una idea muy cercana a sta. Fue tambin apoyado por los filsofos ingleses
Herbert Spencer (1820-1903) y George Henry Lewes (1817-1878). Lewes suge-
ra el trmino teora de la inteligencia internalizada como una designacin
adecuada para este punto de vista. Lamarck, como podra esperarse, dio
por sentada la herencia de los caracteres adquiridos, pero, en contra de las
expectativas, Wundt sigui este precedente. Al teorizar acerca del origen
de los instintos Wundt escribi (1897, p. 280): "Podemos . . . explicar los
LA CONCIENCIA COMO PSICOLOG1A DINAMICA 129

instintos complejos como formas desarrolladas de impulsos originalmente


simples que gradualmente se han diferenciado ms y ms en el transcurso
de innumerables generaciones por medio de la acumulacin gradual de
hbitos que han sido adquiridos por los individuos y transmitidos despus:'
Wundt no explic con ms detalle esta conclusin con respecto a la
transmisin de los hbitos adquiridos, pareciendo estar satisfecho con dar
por sentado el mecanismo de esta transmisin como Lamarck lo haba
hecho. Algunos destacados seguidores de Lamarck han hecho lo mismo,
incluyendo a Darwin, como seal en su libro de 1872 sobre la expresin
emocional (1965, p. 29): "El hecho de que se produce algn cambio
fsico en las clulas nerviosas o en los nervios que se usan de manera
habitual difcilmente puede dudarse, pues de otra forma es imposible en-
tender cmo se hereda la tendencia hacia ciertos movimientos adquiridos:'
Diez aos despus Darwin haba dejado de ser un lamarckiano, como lo
demuestra en su prefacio a la traduccin inglesa de 1882 de un libro de
August Weismann (1834-1914), cuyo trabajo experimental fue el principal
responsable de la sustitucin del lamarckismo por la teora del germen del
plasma. Al adoptar la teora de Weismann, Darwin dej ver que, en lugar
de atribuirle una modificacin evolutiva a la estructura y a la funcin de
los hbitos heredados, ahora la atribua a una variacin fortuita o ca-
sual de los determinantes de la herencia del germen del plasma.
Aunque parezca extrao, unos quince aos despus de que se publica-
ran los descubrimientos experimentales originales de We smann, Wundt
todava basaba su teora de la inteligencia internalizada en la herencia
de caracteres adquiridos. Continuaba siendo un lamarckiano. Es cuestio-
nable el si esto fue fatal para su teora como hiptesis especulativa plau-
sible acerca del origen de los reflejos y los instintos - Titchener pudo ha-
berla salvado-o

LA CONCIENCIA INTERNALIZADA SEGN TITCHENER

Con unas pocas modificaciones, Titchener apoy la tendencia de la teora


de Wundt. En lugar de inteligencia internalizada se refiri a la concien-
cia internalizada sealando la transicin del voluntarismo al automatismo.
Esta tr ansicin, desde su punto de vista , explicaba el establecimiento onto-
gen tico de las habilidades arraigadas que constituyen un hbito al igual
que los "reflejos fisiolgicos arraigados" de derivacin filogentica. A dife-
rencia de Wundt, no hizo ninguna referencia a la herencia de las reacciones
adquiridas. Incluso llam la atencin a este respecto no slo pidiendo cau-
tela en la especulacin sobre los orgenes evolutivos de las caractersticas
psicolgicas, sino tambin declarndose pblicamente incapaz de apoyar
la doctrina lamarckiana (1917, p. 408):
130 LA CONCIENCIA COMO PSICOLOGA DINMICA

En la psicologa son lcitas esta clase de especulaciones, pero slo deben admi-
tirse de manera muy cautelosa en nuestro pensamiento psicolgico; su valor
depende en parte de su poder explicativo y en parte de su consistencia con
lo que sabemos, o con lo que se puede inferir sobre otras bases , acerca de la
naturaleza de la mente primitiva; son siempre especulaciones. Resulta claro
que implican el problema principal de la herencia biolgica en el cual es im-
posible ahondar aqui. El autor no puede hacer otra cosa que sealar que con
ellas no se implica necesariamente la transmisin directa de la mente, o de
las caractersticas mentales. de una generacin a otra, y mucho menos la trans-
misin de los caracteres adquiridos.

Titchener estaba implicando que la teora de la inteligencia internali-


zada no debe ponerse en duda porque haya dependido del lamarckismo.
Podra ser salvada aun cuando la creencia en la transmisin directa de
'habilidades y caractersticas no pudiera sostenerse ms. No deca precisa-
mente cmo deba hacerse, aparte de su referencia de pasada a la herencia
biolgica. Puede ser que pensara en la manera en que los criadores de
animales pueden cambiar las caractersticas hereditarias de los caballos
y los perros con cras seleccionadas y magnficas que, al examinar los fac-
tores genticos, lo podran llevar muy lejos, pues la rapidez de los caballos
de carreras, el contenido de grasa de la leche de las vacas y la actitud
alerta de los perros guardianes son funciones de los genes, no de los hbi-
tos adq uiridos por sus padres.
Si Titchener hubiera vivido unos aos ms, podra haber citado un
famoso estudio de laboratorio en apoyo de su conclusin: la investigacin
de Tryon sobre la capacidad de aprendizaje de laberintos en las ratas como
algo determinado genticamente, de la cual se present un informe por
primera vez en 1929. Con cras seleccionadas, Tryon pudo demostrar que
haba una influencia gentica en el dominio de un laberinto. Las genera-
dones sucesivas de los descendientes de las ratas corredoras de laberintos
que eran ms hbiles o inteligentes se desempearon mejor que sus ante-
pasados. Tryon desarroll, en efecto, razas de ratas astutas en cuanto a su
habilidad en los laberintos. Esto no significa que sean heredables las pautas
labernticas adquiridas por las generaciones anteriores. Cada nueva gene-
racin de ratas tuvo un aprendizaje del laberinto, pero las ltimas gene-
raciones aprendieron con muchos menos ensayos y errores. Lo que se
hered fue ms bien una capacidad o talento que el conocimiento de la
pauta para un laberinto particular. Si Wundt y Titchener hubieran visto
a los animales ms astutos de Tryon correr a travs del laberinto de ma-
nera rpida, mecnica y sin errores, podran haber pensado que esto ilus-
traba el automatismo de la inteligencia o conciencia internalizadas. En
este caso haban estado considerando este desempeo como una derivacin
de las maniobras conscientes anteriores para resolver un problema de la
experiencia individual o ancestral. Este punto de vista refleja una doc-
LA CONCIENCIA COMO PSICOLOGA DINMICA 131

trina central del funcionalismo: que la atencin consciente hacia los deta-
lles de los problemas es reemplazada por el automatismo del hbito.

LAS IMPLICACIONES DEL AUTOMATISMO

El automatismo del hbito como algo derivado de la conciencia tiene im-


plicaciones dinmicas. La palabra automatismo denota la operacin acons-
cien te, o en ausencia de una mente, de los relojes, de las mquinas tra-
gamonedas y de los ventiladores elctricos. Pero incluso este significado
restringido implica la dinmica de resortes enrollados, mbolos en movi-
miento y de energa elctrica. Una avera en estos artefactos mecnicos
interrumpe su operacin; pero ste no es el caso en lo que respecta al
automatismo del hbito. Los hbitos obstaculizados restablecen un estado
de alerta con respecto a las condiciones responsables de su frustracin.
Un conductor experimentado puede encontrarse absorto en la conversa-
cin con su pasajero mientras el automatismo del hbito le permite actuar
como un chofer cuasimecnico. Presta atencin focalmente a las ideas que
se intercambian y slo de manera superficial o subliminal a la mquina
y al camino. Esto sigue sucediendo mientras la situacin es rutinaria,
pero hay un cambio drstico e inmediato ante una falla en la mquina o
frente a condiciones peligrosas del camino, lo cual provoca un mximo
de atencin hacia la tarea de conducir. Si falla la mquina, un veterano en
el manejo detendr el carro a un lado del camino, al igual que si escucha
una sirena de bomberos o ve una ambulancia aproximndose. sta es una
maniobra comn para los conductores experimentados y se vuelve un com-
ponente propio de sus hbitos de manejo arraigados, cuya ejecucin se da
por medio de la fuerza del hbito.
El dinamismo del hbito se refleja tambin en el hecho de que los
hbitos son resistentes al cambio. Hay clnicas especiales para tratar los h-
bitos en el comer, el fumar y el alcoholismo, hbitos que, cuando no son
satisfechos , causan una ansiedad aguda por el exceso acostumbrado. Esta
ansiedad demuestra la imperiosidad del hbito. En estos casos tal impe-
riosidad puede atribuirse al metabolismo muscular trastornado tal como
el que causa los sntomas de abandono en los adictos a la herona. Pero
tambin se experimentan necesidades imperiosas fuera de la bioqumica.
La aoranza ejemplifica esta clase de ansiedad -el extranjero en un terri-
torio nuevo aora las caras familiares, los lugares acostumbrados, la cocina
casera y su lengua materna-o La nostalgia es una consecuencia de la inte-
rrupcin de una serie de hbitos interrelacionados. Para que un inmi-
grante se sienta como en casa en su nuevo pas debe establecer una serie
de hbitos nuevos de lenguaje, en los gestos, el vestir, la dieta, la recrea-
cin, la prctica comercial, el sistema monetario, la poltica y algunas
veces incluso en lo referente a los ritos religiosos. Huelga decir que la
132 LA CONCIENCIA COMO PSICOLOGA DI NMICA

dinmica de la conciencia se encuentra implicada en el esfuerzo que hace


surgir tales hbitos nuevos.
Establecer nuevos hbitos puede ser exactamente tan difcil como rom-
per los viejos hbitos. La dinmica de la motivacin constante explica el
automatismo de los golpes expertos del golfista, de los experimentados
servicios del jugador de tenis, de la destreza del pianista en el teclado y del
dominio de un adulto de una lengua extranjera. Este alto nivel de auto-
matismo no puede lograrse sin horas de prctica concentrada. Esto no se
limita a las habilidades atlticas, musicales y lingsticas, sino que tiene
un alcance mucho ms vasto, que abarca caractersticas de la personali-
dad y el carcter tales como la cortesa, el valor, la simpata, la honestidad,
la puntualidad, la tolerancia, la compasin y la caballerosidad. El fomento
de estos rasgos presumiblemente deseables, atae a la psicologa de la
formacin del hbito. Una alusin notable a esta fase de la psicologa
es una anotacin que hizo William James en su libro de texto Briej er
Course, referida por Ralph Barton Perry (1935, 2:90): "Al principio del
captulo sobre el hbito en su Briejer Course escribi de su puo y letra:
'Siembra una accin y cosechars un hbito; siembra un hbito y cose-
chars un carcter; siembra un carcter y cosechars un destino'."
Desgraciadamente, esta cita nunca fue incluida en ninguno de los tra -
bajos publicados de James y ha permanecido oculta en la biografa clsica
de James que realiz Perry, Pero su significado esencial se explica con ms
detalle en los Principios, en la famosa seccin sobre "las implicaciones
ticas de la ley del hbito" (1890, 1: 120-127). Esta seccin, con sus cuatro
mximas o principios de la formacin del hbito, puede considerarse como
una contribucin en el campo de la psicologa educativa aplicada. Aunque
escritas ya hace muchas dcadas, estas mximas prcticas no son de ningn
modo anticuadas. La primeraw mxima dice que " para hacer de nuestro
sistema nervioso nuestro aliado en lugar de nuestro enemigo. .. debemos
hacer automticas y habituales, tan pronto como sea posible, tantas accio-
nes tiles como podamos".
Esta mxima resume el objetivo de este examen del automatismo del
hbito, con su dinamismo latente como una derivacin de la conciencia

12 Las otras tre s mximas dicen lo sigu ien te: "La segunda m xima es: N unca per mitaJ
que haya una excepcin hasta que el nuevo h bito est fu ertem ente arraigado en tu
oida . . . La continuidad del entrenamiento es el principal medio para hacer que el sis-
tema nervioso acte bien infaliblemente. La tercera mxima: Aprovecha la primera opor-
tunidad posible para actuar con toda resolucin en lo qu e haces, y con toda la instigacin
em ocional puedes experim en tar en la direcci n de los hbitos qu e aspiras ganar. Co mo
una m xima prctica fin al: Mantn la facultad del esfuerzo viva en ti por medio de un
pequeo ejercicio gratuito diario".
Un libro actual (1976) ampliamente distribu ido de W. W. Dyer titulado }'our
Erron eous Zones se habra beneficiado de la atencin a estas mximas. Dyer podra
haber evitado algunas afirmaciones equvocas si hubiera desarrollado con cuidado la
observacin de James (1890, 1:127): "El estudio fisiolgico de las condiciones mentales
es por tanto el ali ado ms poderoso de la tica ex hortad ora."
LA CO NCIENCIA COMO PSICOLOGA DINMICA 133

volitiva. Tambin nos hace recordar la definicin del funcionalismo como


"la ciencia de la mente en accin", pues propugna la iniciacin consciente
de "las acciones tiles" de acuerdo con la ley del hbito. Fue tal inicia-
cin en las situaciones problemticas lo que incit a Thomdike a llamar
la atencin hacia el funcionalismo como psicologa dinmica.

CoMENTARIOS A MANERA DE CONCLUSIN

El objetivo principal de este captulo ha sido demostrar que los fundadores


de la psicologa conceban la conciencia como algo dinmico y como
parte del esquema biolgico. Para ellos no era un epifenmeno inerte; de
acuerdo con hombres como James, Wundt y Brentano tena una "funcin
teleol gca", serva como "agencia selectiva", manifestaba "razones movili-
zantes y fuerzas impelentes" y reflejaba la orientacin finalista del in ten-
cionalismo. En consecuencia, contrariamente a la opinin a veces expresa-
da , la psicologa tuvo una orientacin dinmica antes de que surgiera
una psiquiatra dinmica. Los motivos conscientes de James y de sus con-
temporneos precedieron a los motivos inconscientes de Freud y de sus
colegas, pero ningn grupo influy en el otro. La dinmica del funciona-
lismo de James no deba nada a la dinmica de la psicologa pscoana-
ltica de Freud, as como esta ltima se desarroll de manera indepen-
diente. No obstante, en cierto sentido ambos tipos de dinamismo tienen
un origen comn en la dinmica del instinto, aunque trataron el ins-
tinto en formas muy diferentes. El extenso captulo de James sobre el
instinto en los Principios era ms grande y ms detallado que el que
Freud incluy en sus explicaciones sobre este asunto. Sus orientaciones
dinmicas fueron manifiestamente distintas, siendo las de Freud mucho
ms restringidas en alcance.
Desde el punto de vista de Freud, la matriz orgnica del nacimiento de
los instintos estaba dada por el intestino y las gnadas; atribua los im-
pulsos oral-anal al primero y los impulsos libidinosos a las ltimas, de
acuerdo con la divisin tradicional de los instintos en aquellos que se con-
sidera favorecen la autopreservacin y aquellos asociados con la preserva-
cin de la especie. Tomados juntos, se pens que los dos grupos de ins-
tintos salvaguard aban o contribuan a la vida.
Sin embargo, al reflexionar sobre la primera Guerra Mundial, Freud
complement estos instintos de vida postulando un instinto de muerte. El
individuo se encontraba de esta forma equipado con dos grupos de fuerzas
motivantes inherentes: las que corresponden a eros, que fomentan el desa-
rrollo y la vida, y las que se derivan de tnatos, el agente de la destruc-
cin, la desintegracin y la muerte. Estos polos opuestos estaban dirigidos
hacia el yo o lejos de l. Eros, cuando se dirige al yo, explica el amor a uno
mismo, el narcisismo o el ego libidinoso; cuando se orienta hacia otro indi-
134 LA CONCIENCIA COMO PSICOLOGA DINMICA

viduo explica el objeto libidinoso o el inters y el afecto por otro. De mane-


ra anloga, tnatos se dirige en contra del yo en el desprecio por uno
mismo, el autocastigo y la autodestruccin y se dirige en contra de otros
en el odio, la agresin y el asesinato. El instinto de muerte da cuenta
tanto del suicidio como del homicidio. La explicacin de Freud del
instinto aparece generalmente por tanto como una elaboracin del carc-
ter constructivo del anabolismo en contraste con el carcter destructivo del
catabolismo, cuando se reducen a los elementos esenciales y son examina-
dos desde una perspectiva biolgica.
La orientacin dinmica de James, gobernada por una perspectiva psi-
colgica, foment una explicacin diferente del instinto. James introdujo
un principio directriz en el pargrafo con que inici su captulo sobre los
instintos, sealando que los instintos son "los correlativos funcionales de
la estructura" y que en la mayora de los casos es una caracterstica de todo
rgano el tener "una capacidad natural para su uso". Esto es consistente
en algunos aspectos -pero no en otros- con la teorizacin de Freud acerca
del intestino y las gnadas. James estipul un rango de accin mucho ms
amplio que Freud para los impulsos inherentes. Por ejemplo, las estruc-
turas larngeas posibilitaban la vocalizacin; las estructuras de los msculos
estriados explicaban la accin de asir, sujetar, gatear, levantarse, enco-
gerse y empujar; las estructuras sensitivas hacan posible ver, or, tocar,
oler y saborear; y experimentar pena, apremio, tensin, fatiga, hambre y
sed; y, desde luego, las estructuras pulmonares, gstricas y de eliminacin
explicaban la respiracin, la ingestin y la excrecin.
El amplio alcance del punto de vista de James se reflejaba tambin
en su observacin de que, como en el caso de los reflejos, la activacin
instintiva de las estructuras corporales es provocada por excitadores espe-
cficos -como el toser, estornudar, hacer muecas, chupar, sorber, tragar
y sonrer-o Lo que tambin ejemplifican el "suspirar, sollozar, tener nu-
seas, vomitar, tener hipo, mover los miembros por cosquillas, al ser tocado
o cuando se sopla sobre uno, etctera" (James, 1890, 2:403).
Esta cita se refiere a "los primeros movimientos reflejos" de los nios.
La cuestin de si algunos de estos movimientos deben ser llamados instin-
tos en lugar de reflejos es discutible. James reconoca que no existe una
lnea definida que demarque los dos tipos de accin: "Todas las acciones
que llamamos instintivas se ajustan al tipo reflejo general" (2:384). Sin
embargo, James tambin reconoca que tales acciones instintivas no estn
rgidamente fijas sino que pueden ser modificadas por la experiencia. Un
adulto estornuda en un pauelo y puede tratar de controlar sus sollozos,
la tos, el vmito y los impulsos eliminativos de conformidad con la decen-
cia y la etiqueta. Las acciones han dejado de ser puramente instintivas.
El hecho de que James ya haba llamado la atencin sobre esto en 1890
fue olvidado o pasado por alto por los autores posteriores que hicieron
LA CONCIENCIA COMO PSICOLOGA DINMICA 135

de su comprensin independiente de ello la razn principal para repudiar


el concepto de instinto.
El voluntarismo de Wundt, el intencionalismo de Brentano y la psico-
loga del instinto de James prepararon el terreno para el funcionalismo
del siglo xx. Ya en 1905. "la ciencia de la mente en accin" constitua el
reconocimiento del funcionalismo como psicologa dinmica. Al lado de
este reconocimiento del dinamismo de la conciencia surgi la motivacin
como un conjunto de problemas psicolgicos que an persisten.

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VI. LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS
DE LA MOTIVACIN

EN EL USO cotidiano, motivacin es fcilmente entendida como una expli-


cacin del porqu del comportamiento humano y animal. Damos por
sentado que la conducta se encuentra impulsada por necesidades, deseos,
ansias, intenciones, propsitos, impulsos, objetivos, anhelos e incentivos,
trminos que comnmente se considera que tienen que ver con la motiva-
cin. Cuando nos preguntamos qu induce a conductas tan variadas como
la cacera, escribir poesa, cocinar, sermonear, jugar, jugar golf, silbar, votar,
rezar , ver una pelcula de horror, unirse a un club, malversar fondos, fun-
dar una familia o asumir responsabilidades, estamos inquiriendo acerca
de la motivacin o acerca de los determinantes de la conducta. Este tipo de
cuestionamiento estaba conec tado con los aspectos impulsivo e ideacional
del voluntarismo de Wundt, y es comn entre los psicoanalistas, quienes,
siguiendo a Freud, consideran que toda conducta humana es motivada, de
acuerdo con el determinismo implcito en el concepto de ley cientfica. El
determinismo atribuye todos los cambios o todos los efectos a causas ante-
cedentes -no puede haber conducta humana incausada-. Pero esto no es
lo mismo que sostener que no puede haber conducta humana no moti-
vada. Examinemos entonces la diferencia entre causalidad y motivacin.

SOBRE LA DIFERENCIA ENTRE CAUSALIDAD Y MOTIVACIN

Tanto Freud como muchos psicoanalistas contemporneos han interpre-


tado la doctrina del determinismo en el sentido de que quiere decir que
toda conducta humana es motivada. Esta interpretacin de lo que en oca-
siones es llamado determ inismo psquico significa que toda accin o reac-
cin humana es el producto de un motivo -no puede haber conducta
inmotivada - . Freud se aventur a atribuir las equivocaciones, las metedu-
ras de pata, los accidentes, los lapsus y la imposibilidad para recordar
citas o compromisos a influencias motivacionales, conscientes o inconscien-
tes. Los lapsus freudianos revelan por tanto la omnipresencia de la din-
mica motivacional. Este punto de vista hace de los motivos los nicos
determinantes o impulsores de toda conducta.
Freud no dijo nada acerca de la cuestin de la conducta inmotivada.
Al examinar lo que l denomin la psicopatologa de la vida cotidiana no
estaba interesado en los posibles casos de conducta inmotivada sino que,
de manera deliberada, buscaba motivos ocultos, especialmente en los acci-
dentes, errores o ineptitudes que por lo general se atribuyen a la distrae-
137
138 LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN

eren, la fatiga o a otras causas no motivacionales. Su libro sobre la psico-


p atologa de la vida cotidiana se encuentra lleno de ejemplos de esta
motivacin oculta, pero no enumera casos de conducta inmotivada. Esto
puede haber movido a algunos intrpretes a suponer que Freud con side-
raba que toda conducta es el re sultado de ciertos motivos, deseos o anhelos,
aunque Freud nunca formul una sentencia que dijera "No puede haber
conducta inmotivada".
Existe cierta justificacin para esta interpretacin en el nfasis que puso
Freud en el carcter inconsciente de los motivos. Aunque se refiri poco
a los motivos conscientes e insisti acerca de los motivos inconscientes,
tal vez no le dio el debido reconocimiento a la motivacin como pro-
ceso consciente, en la forma en que actualmente es entendido por los
psiclogos. Los diccionarios de psicologa, a diferencia de los dicciona-
narios generales, insisten en esto al definir motivo. Warren define la
palabra como una "experiencia consciente" (1934, p. 171), Y English
y English la definen como "aquello que uno designa conscientemente
como la base de su conducta" o como "el fin buscado con scientemen-
te que se considera determinante de la conducta" (1958, p. 331).
Despus aaden: "Originalmente, motivo tena el significado de factor
consciente, algo de lo cual uno est consciente", sealando que despus el
trmino dej de denotar este factor y lleg a aplicarse a los estados inter-
no s que tienen el fin de alertar, estimular y dar direccin al comporta-
miento animal y humano. Esta ltima cualificacin fue introdu cida porque
los experimentadores de animales haban llegado a atribuir influencias
motivacionales a los animales en la forma de instintos, n ecesidades, priva-
ciones o impulsos. La cuestin de si este significado general resulta ms
clarificador que confundiente es otro problema.t
Una de las tesis centrales de Freud era que los deseos inconscientes
determinan los sueos, el habla y la accin. Aunque el de seo freudiano se
volvi un trmino muy conocido, ni Freud ni otros parecen haberse ocupado
nunca del deseo como proceso. Se dio por sentado que un deseo incons-
ciente, aparte de hallarse oculto, era igual a un deseo consciente. Por lo

1 Este significado general fue introd ucido por Allport (1961, p. 196): "Por motivo
en tiendo cualquier condicin interna en la persona que le induce a la accin o al pen-
samiento," Al estar limitada a personas, esta definicin no se aplica a la motivacin
animal, pero ejemplifica la fase aconsciente del significado ampli ado. Su adecuacin. sin
embargo. es cuestionable. No toda "condicin interna en la persona que le induce a la
accin o al pensamiento" es un motivo. La fiebre alta del delirio induce una conducta
agitada y un pen samiento confuso; pero la agitacin y la confusin son causadas ms
que mot ivadas. Del mismo modo, en el automatismo epilptico la accin es inducida por
una condicin interna. de modo que, como inform Penfie1d (1975, pp. 38-39), uno de
sus pacientes continu manejando su automvil durante un ataque y slo al recobrar
la conciencia descubri que no haba parado con las luc es ro jas. Esta conducta auto-
mtica. perseverante, involuntaria , no debe ser calificada como conducta motivada. Como
el hab la de un tartamudo, se debe a una " condicin interna" ; am bas son perseverantes
e involuntarias. pero difcilmente son motivadas.
LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN 139

tanto no haba necesidad de definir deseo; fue interpretado convencional-


mente como nuestros anhelos, ansias o aspiraciones. Esto lo hizo equiva-
lente al esfuerzo dirigido a un fin, uno de los significados comunes de la
palabra motivo; as, el deseo freudiano es evidentemente motivacional.
Segn Freud, los deseos inconscientes siempre tienen algn efecto moti-
vante sobre el pensamiento o la conducta; una investigacin psicoanal-
tica revelara su eficacia dinmica. Puesto que los deseos inconscientes.
nunca fueron ineficaces ni inertes, se volvieron un prerrequisito para los
cambios ideacionales o conductuales. Freud pas por alto o le dio poca,
importancia a los factores no motivacionales en tanto estmulos de estos
cambios -factores tales como la enfermedad, las dificultades de transporte,
los problemas de dinero, la falta de fuerzas, los asaltos, la maquinaria:
defectuosa, la falta de energa, la fatiga, la informacin errnea, la muerte
en la familia, la comida contaminada, la falta de trabajo, un ascenso
repentino y todas las vicisitudes semejantes que, comnmente se piensa;
se deben a la suerte, el azar, el destino o a los designios de Dios-. stas
son causas de los cambios y en la gran mayora de los casos no tienen
nada que ver con los motivos o las in ten ciones. Esta diferencia entre la,
conducta en tanto causada y la conducta como algo motivado hace pensar
en la distincin del sentido comn entre conducta intencional y conducta
inintencionaI. El nio pequeo hace esta distincin cuando dice: "Lo hice:
sin querer", "Lo hice a propsito" o "Fue un accidente". Cuando el nio-
crece y se convierte en abogado hace la misma distincin al emplear tr--
minos como homicidio involuntario, premeditacin, muerte accidental ,
asesinato premeditado, crimen sin motivo, circunstancias a tenuantes e im -
pulsos irres stbles.s Esta ltima frase sugiere que pueden resistirse algunos.
impulsos o motivos, mientras que otros resultan irresistibles. Los motivos,
varan en cuanto a su fuerza y en consecuencia en cuanto a su relacin con
la conducta.

LA FUERZA Y LA DURACIN DE LOS MOTIVOS

El hecho de que la fuerza de los motivos vara no fue destacado en el an -


lisis de Freud sobre su influencia en los sueos, la neurosis y la pscopato-
loga de la vida cotidiana. Puede haber parecido demasiado obvio como-
para comentarlo de manera especfica. Si hubiera explicado con ms deta-
He este hecho, los "deseos freudianos" podran haber sido relnterpretados-
o calificados en trminos de su importancia y eficacia. Aquellos que se
reconociesen como deseos dbiles y transitorios habran requerido un tra-
tamiento diferente del de los que se considerasen moderados o fuertes y-
persistentes. Estas observaciones solamente son aplicables a los deseos y mo-

2 Es una cuesti6n dificil y compleja la manera en que estos impulsos se refieren al'
concepto de locura en los juicios penales. Esto se examina informativamente en T'he:
Tnsanity Dejense (1967, cap . 5) de Goldstein.
140 LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN

tivos ordinarios, los cuales abarcan tambin desde los dbiles hasta los
fuertes y de los efmeros a los persistentes. La conciencia de esta variacin
aumenta nuestra comprensin de la dinmica motivacional.
No todos los motivos motivan, en la misma forma en que todos los
deseos tienen como resultado deseos cumplidos. Pueden ser demasiado
dbiles para inducir a la accin, como las buenas intenciones de dejar de
fumar, empezar una dieta, leer a los clsicos, hacer ejercicio con regulari-
dad o dedicar ms tiempo a los nios. Aunque sean tan intensos como los
deseos, pueden resultar intiles para la determinacin de la accin . En
los encuentros deportivos, los espectadores que son partidarios de un equi-
po se identifican fuertemente con l, expresan firmes motivos, pero no
pueden hacer nada para influir fsicamente en la accin del juego. Tener
intensos deseos de obtener una victoria no es lo mismo que ganar un juego.
Kurt Lewin (1890-1947) habra llamado a estos deseos cuasinecesidades,
semejantes a nuestra "necesidad" de la cada de los villanos ficticios y del
triunfo de los hroes.
Esta distincin entre una necesidad o deseo, considerados como ante-
cedente, y un acto motivado, considerado como consecuente, existe en las
investigaciones criminales. Un crimen no se resuelve con el arresto de los in-
dividuos de los que se sabe tenan motivos para realizar el crimen. El homi-
cidio de un dictador tirnico en un rgimen totalitario puede ser bien
recibido por cientos de sus vctimas. En consecuencia, existen cientos de
sospechosos motivados que ha de considerar la polica. El problema es ave-
riguar en el caso de qu persona los motivos tuvieron como resultado un
acto deliberado -para cerrar la distancia existente entre la sola presencia
de un motivo y la ejecucin de un crimen-o En los crmenes conocidos
como crmenes sin mviles, la culpabilidad puede establecerse con una
prueba de la ejecucin del acto; es suficiente con mostrar que el acto
tuvo lugar aun cuando no se d una explicacin del porqu -sta puede
resultar muy difcil-o La determinacin del porqu de la conducta es el
objetivo de la investigacin motivacional en general, y las respuestas son
mucho ms difciles de encontrar de lo que comnmente se piensa."

EL ESCURRIDIZO " P ORQU" DE LA CONDUCTA

La investigacin sobre la motivacin de la conducta no es reciente, ni se


encuentra limitada al mbito de la psicologa. Sus races son viejas y ex-
3 Woodworth tambin consider que era difcil hal1ar las respuestas (1918, p. 37):
"Actualmente la ciencia ha llegado a cons iderar la pregunta' Por qu?' con sospecha
y a sustituirla por ' Cmo?', pues ha encontrado que la respuesta a la pregunta ' Por
qu?' siempre exige un ',Por qu?' ms y que en esta direccin no se alcanza ninguna
firmeza ni finalidad, mientras que la respuesta a la pregunta 'Cmo?' siempre es til
en la medida en que resulta adecuada, aunque, claro est, raras veces, si es que alguna,
es completa."
LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN 141

tensas, alcanzan muchos otros campos de estudio. La historia de la filoso-


fa, por ejemplo, incluye esfuerzos reiterados de explicar la dinmica de la
conducta. Hice alusin a algunos de ellos cuando habl de Aristteles, Des-
cartes, Spinoza y Schopenhauer. Tambin mencion cmo la biologa ha
intentado determinar las fuerzas operativas en la evolucin. Dentro de la
biologa, el campo de la etologa investiga el porqu de los comportamien-
tos animales como el atesoramiento, el marcar o dejar huella, la territoria-
lidad, la dominacin y la sumisin; y la fisiologa investiga los impulsos
que gobiernan la sed, el hambre y la sexualidad con respecto a sus con-
troles nerviosos, endocrinos y otros relacionados.
El porqu de la conducta interesa a los investigadores de diversas cien-
cias sociales. Los investigadores de la etnologa se ocupan de los motivos
en la medida en que buscan los orgenes antropolgicos de los patrones
culturales en las sociedades primitivas. Los investigadores de la sociologa
tratan la motivacin cuando se preguntan acerca de las causas del divor-
cio, el crimen, la prostitucin, el suicidio y en general sobre la patologa
social. Un tema relacionado con el an terior es el de la psicopatologa, del
cual se han ocupado los investigadores de la psiquiatra al considerar las
razones de la excitacin maniaca, el estado catatnico, el lavado compul-
sivo de las manos, la apata esquizofrnica y dems sntomas de la neu-
rosis, de la psicosis o de los desrdenes de la personalidad. Si fuesen tam-
bi n estudiosos del psicoanlisis, estaran especialmente pendientes de los
motivos inconscientes, los cuales son considerados los determinantes de la
conducta. Mucho antes del surgimiento del psicoanlisis, los investigadores
de la historia intentaron explicar el surgimiento y la cada de los Impe-
rios y los impulsos de las acciones de reyes y plebeyos, caballeros y siervos,
amos y esclavos. La reciente especialidad en psicohistoria estudia la vida
de hombres y mujeres notables a la luz de las influencias psicodinmicas.
Estas influencias han sido consideradas desde hace tiempo por los investi-
gadores de la economa como algo que contribuye al surgimiento de sin-
dicatos, a la legislacin referente al salario mnimo, el consumo ostensible
y otros temas directa o indirectamente econmicos.
Los investigadores de la motivacin caen dentro de las ciencias natura-
les o de las ciencias sociales , reflejando una diferencia bsica en el punto
de vista o en la orientacin en cada caso. El primer grupo considera que un
motivo es una fuerza interior, mientras que el segundo grupo lo ve ms
bien como una influencia externa -la diferencia entre ser empujado por
la sed y ser incitado por la esperanza de un ascenso o, como sugiri
Allport (1961, p. 224), entre ser empujado por un motivo y ser atrado
por una intencin-o Los impulsos intrnsecos por lo general son visce-
rales y por lo tanto resultan comunes a hombres y animales, pero las
atracciones extrnsecas de la intencin que se derivan de la tradicin social
son privativas del hombre. Ningn animal est motivado a hacerse de un
nombre, a unirse a un club respetable, a luchar por la justicia, a contri-
142 LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN

'b u r a la investigacin o a esforzarse por mejorar. Todos estos esfuerzos


0 intenciones no viscerales se derivan de nuestra identificacin distintiva-
mente humana con las amonestaciones y prohibiciones prevalecientes en
la sociedad .
Los motivos intrnsecos y extrnsecos no son mutuamente exclusivos, pues
'las censuras y prohibiciones de la socied ad tienen influencia sobre am-
bos. A los nios se les ensea qu, cmo e incluso cundo comer. En el
.aprend zaje del aseo, sus funciones eliminativas pasan de la impulsividad
infantil desinhibida a la regulacin por medio de normas autoritarias
introyectadas de autocontroI. Otras funciones corporales espontneas son
tambin sometidas al autocontrol cuando los nios asimilan los cdigos
ticos y de etiqueta de la sociedad. Aprenden a intentar coger un pauelo
-cuando estn a punto de estornudar, toser o babear, a evitar eructar o
escupir en pblico y a inhibir los impulsos de masturbarse y otros impul-
sos sexuales. La socializacin de todos estos impulsos viscerales ejemplifica
la interaccin recproca de las fuentes intrnseca y extrnseca de la mo-
.tivaci n ,

LAS DIVERSAS TEORiAS DE LA MOTIVACIN

La motivacin, por tanto, no ha sido estudiada slo por los psiclogos , sino
'q ue ha interesado a gran nmero de otros especialistas tanto de las cien-
das biolgicas como de las ciencias sociales. En un sentido abstracto, sin
-ernbargo, la motivacin como rea de investigacin pertenece al campo
-de la pj.icologa al igual que temas como la memoria, la emocin, la aten-
cin y la percepcin, aunque las investigaciones psicolgicas estn abier-
tas a las ideas de otras disciplinas. La psicologa es una agencia central
.a la que los filsofos, bilogos, fisilogos, psiquiatras y otros especialistas
'presen tan un informe sobre las razones de la conducta. Estos informes,
junto con las ideas desarrolladas en la psicologa misma, forman un conjun-
to inmenso de libros y artculos sobre la motivacin.
Este gran conjunto de escritos contiene una cantidad abrumadora de
-datos tcnicos y de datos de laboratorio a veces contradictorios sobre la in-
vestigacin de los animales, as como un nmero desconcertante de teoras
-de la motivacin. En su libro sobre "teoras modernas de la motivacin",
Madsen (1961) dedica gran atencin a nueve teoras y se ocupa de ma-
nera breve de diez m s.t A excepcin de un psiquiatra y un etlogo, los
-d iecinueve tericos son psiclogos. No hay teoras psicoanalticas ni socio-
lgicas. Se omite a Freud, presumiblemente no muy "moderno". Y Wood-
worth no es incluido, aunque public un libro sobre la motivacin en
1958, slo tres aos antes de que apareciera el libro de Madsen. Por tanto

4 Estas nu eve teoras son examinadas en esta secuencia: McDougall . Young, Allport,
"L ewin, Murray , Hull, Hebb, Tinbergen y McClelland. Las otras diez incluyen estos
-nombres conocidos: Skinner, Cattell, Frenkel-Brunswik, Masserman y Maie r,
LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN 143

es evidente que existen ms de diecinueve teoras "modernas" de la moti-


vacin y an ms si aadimos las viejas teoras. Nunca se ha determinado
de qu forma precisa han sido formuladas muchas teoras a travs de la
larga historia de la psicologa.
La motivacin parece haber dado lugar a una mayor diversidad de teo-
ras que cualquier otro tema psicolgico. Uno nunca lee acerca de dieci-
nueve teoras de la memoria, de la asociacin, de la visin del color o del
condicionamiento. Algunos temas han dado lugar a tres ' o cuatro teor as,
y algunos, como la inteligencia o el aprendizaje, pueden haber originado
cerca de diez teoras distintas, pero ninguno se acerca siquiera al nmero
de teoras de la motivacin.
Una razn bastante obvia para la proliferacin de teoras de la motiva-
cin es el gran nmero de ciencias biolgicas y sociales que tienen inters
en la forma en que la motivacin se conecta con los problemas relaciona-
dos con sus especialidades. De esta forma, el inters del psiclogo en la
neurologa y en el metabolismo de la sed como motivo en la vida de un
organismo, es diferente del inters del economista en los deseos de bebidas
alcohlicas en cuanto a su relacin con la industria del licor y los impues-
tos sobre el consumo. Cada especialista ve la motivacin desde el punto
de vista de su especialidad, lo cual da lugar a diversas interpretaciones.
Adems, estas interpretaciones influyen directa o indirectamente en los
esfuerzos de los psiclogos por llegar a un acuerdo con respecto a la moti-
vacin como tema bien determinado.
Los psiclogos particulares pueden llegar a interesarse en los aspectos
especficos de la motivacin. Algunos se interesan en las razones del sui-
cidio , otros en las razones de la obesidad, otros sin embargo estn in-
teresados en el porqu del crimen, del xito, del aislamiento, del grega-
rismo, de la susceptibilidad a la hipnosis, de las preferencias y aversiones
alimentarias, de la religin y de otros aspectos especficos de la motiva-
cin . Por muchos aos, se han publicado un nmero impresionante de ar-
tculos especializados sobre gran variedad de aspectos de la motivacin. Ya
en los aos cincuenta, este brote del inters psicolgico en la motivacin
fue reconocido con el establecimiento de un simposio anual sobre la mo-
tivacin en la Universidad de Nebraska. El simposio de cada ao se publi-
c en un volumen particular; el vigsimo noveno apareci en 1982. Puesto
que los volmenes contienen un promedio de seis artculos, el nmero
total de artculos acumulados a travs de los aos excede los ciento seten-
ta. 1I Cada artculo es con mucho una monografa, pues a los participantes

11 En un volumen de treinta y seis lecturas seleccionadas, compilado por Bindra y


Stewart y publicado en 1971, se proporciona una introdu ccin clarificadora a los d iver-
sos aspectos de la motivacin que cubre esta serie de artculos. Los artculos se presen-
tan bajo los siguientes seis ttulos: 1) La motivacin como in stinto; 2) La motivacin
como impulso; 3) La motivacin como correlato de reforzamiento; 4) La motivacin como
est imulacin incentiva; 5) Una interpretacin unificada de la motivacin y el reforza-
144 LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN

se les da ms espacio del acostumbrado en las revistas. El resultado es un


anaquel completo de volmenes encuadernados dedicados al tema de la
motivacin. Es una serie impresionante.
Ninguna serie de extensin similar ha sido dedicada a ningn otro tema
psicolgico, lo que pone de relieve que la motivacin ha dado lugar a ms
teoras que cualquier otra rea de la psicologa. A pesar de todos los
aos de estudio, experiencia clnica y experimentacin dedicados a este
tema, la proliferacin de teoras es indicio de que la ciencia no ha logrado
llegar a un acuerdo sobre la motivacin como concepto. David McClelland,
en su artculo sobre la motivacin de la Eneyclopaedia Britannica, lleg
a la siguiente conclusin (1970, p. 920): "En general la gran variedad de
puntos de vista en cuanto a la naturaleza fundamental de la motivacin
humana refleja el hecho de que el conocimiento cientfico acerca del tema
es an muy limitado:'
Esta conclusin no significa que no haya habido ningn avance en la
comprensin de la motivacin durante todos estos aos de reflexin e in-
vestigacin de diversas generaciones de investigadores. Han salido a la luz
ideas estimulantes y datos importantes, su abundancia revela la compleji-
dad del tema, el cual se presta fcilmente a ser estudiado desde "la gran
variedad de puntos de vista" que menciona McClelland. Estos puntos de
vista caractersticos tienden a ser identificados con teoras distintivas de la
motivacin, como las sustentadas por Woodworth, McDougall, Adler, Jung,
Lewin, Horney, Fromm, Allport, Maslow, Thorpe y otros. Existen tantas
teoras distintas de la motivacin como teoras diferentes de la persona-
lidad, y no me aventurar a explicarlas con detalle. Sin embargo, a causa
de su relacin con los objetivos principales de este captulo, considerare-
mos la venerable teora filosfica del hedonismo.

LA TEORiA HEDONISTA

La teora hedonista se refiere al deseo de placer y al temor al dolor, y se


remonta al pasado filosfico de la psicologa. Tiene sus races en la filo-
sofa griega: Epicuro (341-270 a.c.) es uno de sus primeros exponentes. l
enseaba que la bsqueda de la felicidad no implica la satisfaccin inme-
diata e impulsiva del deseo sino que exige una debida evaluacin de las
posibles consecuencias de dicha satisfaccin. Evitar el dolor o la afliccin
era tan importante como buscar el placer. Esta planificacin y control
sobre el deseo para lograr lo que Epicuro llamaba ataraxia implicaba la
liberacin de las perturbaciones necesarias para la paz interior y la vida
tranquila. Por lo tanto, el hedonismo en su origen griego era muy dife-
rente de la desenfrenada autoindulgencia sibarita.
miento; 6) Los mecanismos nerviosos de la motivacin y el reforzamiento. El artculo
ms antiguo data de 1872. y el ao de 1970 es la fecha del ms reciente.
LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN 145

Con su doble nfasis en la bsqueda del placer y en la prevencin del


dolor, el hedonismo se ha convertido en la teora de la motivacin del sen-
tido comn. Refleja el uso general de la recompensa y el castigo en la
crianza de los nios, en el amaestramiento de los animales y en la admi-
nistracin de la justicia en prisiones e instalaciones militares. Da cuenta
por un lado de premios, medallas, gratificaciones, grados honorarios y ova-
ciones de pie, y, por otro lado, de castigos, zurras, confinamientos en sole-
dad, reprimendas, despidos deshonrosos, excomuniones, multas de dinero y
falta de grados. En general, damos por supuesto que quienes violan la
ley deben ser castigados -en consecuencia la recompensa por la obedien-
cia es la ausencia de castigo-o
Esta aplicacin del hedonismo del sentido comn explica algunos cono-
cidos puntos de vista psicolgicos acerca del proceso de aprendizaje. Thorn-
dike insista en lo que llam la ley del efecto como un principio del
aprendzaje.e Usaba la palabra efecto de acuerdo con su introduccin an-
terior de la frase "efecto hedonista" intentando llamar la atencin hacia
las consecuencias satisfactorias o desagradables de la accin. La ley soste-
na que tanto para los hombres como para los animales las acciones que
llevan a un estado de cosas satisfactorio sern fortalecidas y retenidas,
mientras que aquellas que tienen como resultado molestias sern disminui-
das o eliminadas. En tanto principio del aprendizaje se supone que mues-
tra cmo aprenden los nios a calcular y a escribir, y cmo aprenden los
animales las formas de los laberintos y los trucos nuevos. La nocin de
Thorndike de satisfaccin en contraposicin con la de molestia no es ajena
a las nociones contemporneas de reforzamiento positivo y negativo. Am-
bos grupos de trminos repiten la dicotoma hedonista recompensa/
castigo.
Como George Kelly seal (1960, p. 50), la dicotoma recompensa/casti-
go entraa dos tipos de teoras motivacionales, las "teoras de la impul-
sin" y las "teoras de la atraccin". Las teoras de la impulsin tratan
de los impulsos y estmulos para la accin, mientras que las teoras de la
atraccin se refieren a los propsitos y metas de la accin. Kelly aada,
"stas son por un lado las teoras de la horquilla y, por otro lado, las
teoras de la zanahoria", las de la horquilla sealan la molestia del refor-
zamiento negativo y las de la zanahoria la satisfaccin del reforzamiento
positivo.
Estas teoras de la "horquilla" y la "zanahoria" con sus connotaciones de
dolor y placer son por tanto teoras hedonistas, connotaciones implcitas
en la serie de castigos y recompensas que usan los padres, maestros, pena-
listas y sargentos de instruccin. Supuestamente la serie de incentivos y

6 Para una relacin informativa de los puntos de vista de Thorndike con respecto
al aprendizaje segn la influencia en stos de su comprensin de la ley del efecto, vase
Theories 01 Learning de Hilgard (1956, pp. 15-47). La manera en que entienden otros
la ley se considera en las reseas criticas que l menciona en la pgina 46.
146 LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN

alicientes previene la forma errnea de hacer las cosas y fomenta la forma


correcta.
Estos reforzamientos educativos son introducidos en dos grupos de cir-
cunstancias muy distintos. El primer grupo tiene que ver con actos. habi-
lidades o hbitos ya adquiridos que necesitan ser reforzados. Por ejemplo.
los nios son premiados por ayudar con los platos y reprendidos por mo-
lestar a sus hermanos. Los conductores de camiones pueden ser multados
por exceso de velocidad o recibir una gratificacin por los aos de pru-
dencia al conducir. Aqu no es necesario que se domine ninguna nueva
habilidad. ni que se adquiera nueva informacin. Una forma de conducta
ya existente debe ser alentada o inhibida.
En el otro grupo de circunstancias se tiene el propsito de crear nuevas
habilidades y destrezas con los reforzamientos. En el mundo universitario.
por ejemplo. se supone que el temor a las malas calificaciones y el deseo
de obtener las altas fomenta el conocimiento en la qumica. el clculo. la
biologa y otros estudios. El temor y el deseo pueden inducir a un esfuerzo
persistente. pero el esfuerzo per se no puede proporcionar la inteligencia.
el talento y el inters que se requieren para el dominio de los temas aca-
dmicos -de lo contrario toda escuela que falle podra eliminarse por
horquillas suficientemente afiladas y zanahorias lo bastante grandes y. en
teora, todos los estudiantes recibiran por igual calificaciones altas-o
De esta forma el hedonismo, expresado en la ley del efecto, puede ex-
plicar por qu determinado acto se conserva o se elimina, pero no puede
explicar por qu o de qu manera llega a introducirse. Por otro lado. con
respecto a los efectos desagradables del castigo no es del todo fiable . Si lo
fuera, entonces los convictos liberados nunca cometeran nuevamente un
delito -no obstante, el alcance de la reincidencia muestra que ste no es el
caso-o Los alcohlicos continan bebiendo a pesar del castigo de las resa-
cas, con sus nuseas, dolores de cabeza y autodesprecio concomitantes.
Aqu el castigo se administra despus del acto, no durante el acto, COTT'O
cuando el castigo de los nios se aplaza hasta que el padre regresa de la
oficina. Por otra parte, los nios que tocan un hornillo caliente no tienen
que ser regaados. El hecho de que se queme una vez asegurar que el
nio evitar el fuego o los objetos calientes. Esto ejemplifica el aprendi-
zaje de evitacin traumtica.' el cual implica un castigo muy severo. Como

7 Este tipo de aprendizaje fue tema de un estudio especial durante los aos cincuenta
que realizaron Richard Solomon y sus colegas (vase Solomon y Wvnne, 1951\). Brown
y Herrnstein (1975. pp. 101\-108) proporcionan un informe de algunos de los ltimos
estudios y una visin panormica del problema como un todo. Su anlisis d e la relacin
entre la eficacia del aprendizaje y la intensidad del castigo en tareas de diversas dificul-
tades explica con detalle la complejidad del aprendizaje de evitacin. Como ellos sea-
lan, el primer informe experimental sobre este aprendizaje fue el de Yerkes y Dodson
(1908), cuyas conclusiones se conocen actualmente como la ley de Yerkes-Dodson. Aun-
que la ley se basaba en experimentos con animales, parece aplicarse a algunos proble-
mas que enfrenta el ser humano al aprender. Considrese el caso de un aprendiz rea-
LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN 147

Solomon y Wynne hicieron notar en su experimento con perros a los que


se someti a descargas elctricas, el castigo traumtico tiene como resul-
tado una agitacin general autonmica; al animal "se le dilatarn las pu
pilas, temblarn todos los grupos pequeos de msculos sobre su cuerpo
y su respiracin se compondr de jadeos cortos e irregulares" (1953, p. 1).
Es sumamente difcil reparar los efectos perturbadores del aprendizaje
de evitacin traumtica. Las reacciones emocionales condicionadas se resiso
ten a extinguirse, de modo que cualquier residuo del trauma original
puede restablecer la agitacin autonmica. Este trastorno tambin es co-
mn en las vctimas humanas de ataques punitivos, como en el caso del
sndrome del nio golpeado. Los efectos perturbadores de la crueldad
pueden resultar ser refractarios al tratamiento; esto es cierto en el caso
de cualquier experiencia espantosa, especialmente de un nio pequeo."

INTERPRETACIONF.5 ERRNEAS DEL HEDONISMO

Como observ Spinoza hace algunos siglos, las interpretaciones del hedo-
nismo que hacen de la bsqueda del placer y de la prevencin del
dolor los objetivos principales de los esfuerzos humanos pueden resultar
engaosas o incluso peligrosas. l reconoda la relatividad de lo bueno y
lo malo y le dio esta breve formulacin (Ratner, 1927, pp. 254-255):

Porque una y la misma cosa puede ser al mismo tiempo buena y mala o in-
distinta. La msica, por ejemplo, es buena para una persona melanclica, mala
para alguien que est de luto, mientras que para un sordo no es ni buena
ni mala.

!izando una prueba de manejo a quien se le dice que ser castigado por cada error
que cometa al conducir por una ruta fijada con el examinador tomando notas. Su puno
tuacin final ser una funcin de la dificultad de la ruta y la magnitud de cada cast-
go. Una ruta a travs de un trfico pesado producir ms tensin que una entre caminos
descongestionados, y un demrito de veinte puntos por error servir para crear ms ten-
sin que un demrito de dos puntos. De acuerdo con la ley de Yerkes-Dodson, la eje.
cucin ptima requerir un trmino medio entre las rutas fciles y las d iflciles , y entre
las bajas y las altas puntuaciones de castigo. Para una realizacin eficiente una tarea
debe ser estimulante sin ser abrumadora, y la perspectiva de fracaso no debe provocar
un pnico paralizante.
s En The Locomotiue God, escrito en los aos veinte por William Ellery Leonard
poeta y profesor de ingls en la Universidad de Wisconsin, se describe un relato drarn-
tico de una espantosa experiencia de este tipo. l era objeto de un miedo paralizante
cada vez que se aventuraba a alejarse demasiado de su hogar -una forma poco comn
de agorafobia-o Su pscoterapeuta rastre la fobia hasta una experiencia que tuvo en
su primera infancia cuando desobedeci a su madre apartndose de ella cuando espe-
raban el tren. Para el nio la locomotora que llegaba por las vas era un dios de ven.
ganza abrumador que vena a castigar su desobediencia, y huy hasta su madre en busca
de proteccin. Incluso despus de que supo el origen de su fobia, no slo permaneci
sta sino que se increment severamente.
148 LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACI N

Por bueno, por tanto, entiendo. . . todo aquello de lo que estamos segur os
que es un medio con el cual podemos aproximarnos cada vez m s al modelo de
naturaleza humana que nos hemos impuesto. Por malo, 'con trariamente, entie n-
do todo aquello de lo que estamos seguros nos impide alcanzar ese modelo .

De esta forma Spinoza estaba sustentando una teora de la motivacin


dirigida-a-fines, viendo el placer como un subproducto, no como el obje-
tivo del esfuerzo motivado. En oposicin al hedonismo sta era una teor a
conativa, y Spinoza escribi (Ratner, 1927, p. 216): "No anhelamos, bus-
camos, deseamos ni nos esforzamos por algo porque pensemos que es
bueno, sino que, por el contrario, juzgamos que una cosa es buena porque
la anhelamos, buscamos, deseamos o nos esforzamos por ella". Por lo tanto,
no tenemos hambre de algo porque nos d placer; nos da placer porq~e
tenemos hambre de ello -el pasajero mareado no se siente nunca tentado
por la comida-o Este enfoque de la motivacin, en el cual el pl acer es
contingente con respecto al deseo antecedente, es una vari acin del hedo-
nismo supuesto por Freud en la atribucin de una gran importanci a al
principio del placer como la caracterstica principal del ello.
El principio del placer se interpreta en la lucha por alcanzar el pl acer
como un atributo inherente del ello, como un atributo m s bien innato
que producto de la experiencia. Los impulsos del ello fueron dotados de
una anticipacin a priori de su propia gratificacin. Aunque Freud nunca
habl explcitamente de una anticipacin a priori, parece implcita en el
predominio sin freno que le atribuy al principio del placer. Tampoco
explic su supuesto de conocimiento innato del placer, al menos no lo
hizo en el nico artculo en el que presenta un anlisis crtico del prin-
cipio del placer (1950). ste era un artculo sobre el masoquismo, que
a primera vista parece imposible de reconciliar con el principio del placer.
El masoquista habla y acta como si ser golpeado y humillado fuera
agradable. Freud sugiere que los sentimientos de culpa provocan una
"necesidad de castigo" (p . 263), Y tambin vincula el masoquismo con
el instinto de muerte, el principio del nirvana y el complejo de Edipo. Al
hacer del deseo algo antecedente al placer del castigo, l estaba siguiendo
a Spinoza.
En consecuencia no existe ninguna bsqueda del placer en ab stracto;
sta siempre es una respuesta a alguna necesidad o deseo concreto. El hom-
bre hambriento desea cosas particulares en el men, no slo cualquier tipo
de alimento. El amante de la msica compra cierto tipo de di scos, no slo
cualquier disco. Quienes disfrutan de la lectura no aspiran a cualquier
novela de manera indiscriminada, sino que consideran atentamente un
nmero limitado de elecciones posibles. Esta especificidad de la eleccin
gobierna todas las opciones de la bsqueda de placer -los deportes que
se han de practicar, los clubes a los que se ha de ingresar, las amistades
que se han de cultivar, las instituciones de beneficencia a las que se ha
LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN' 149

de apoyar, las prendas que se han de adquirir y, por supuesto. la persona


con la que se ha de contraer matrimonio-o
En la dinmica de la motivacin se encuentran implicados mltiples
deseos, necesidades e intereses. Como motivos individuales, cada uno exige
su propia satisfaccin, con el placer como su subproducto caracterstico.'
En el hedonismo. sin embargo, no hay una bsqueda del placer en abs-
tracto, sino slo una bsqueda de objetos en calidad de metas congruente
con un motivo especfico, como el deseo de votos de un candidato, la
hsqueda de un asesino llevada a cabo por un detective o la de conversos
por un predicador. Sin embargo, un defensor del hedonismo podra poner
en duda esta generalizacin diciendo "Actualmente tenemos pruebas de
que puede haber una bsqueda en abstracto del placer, pues el .cerebro
tiene centros de placer definidos". sta es una afirmacin provocativa y
ameri ta examen.

Los CENTROS DE PLACER DEL CEREBRO

Estas pruebas se basan en el trabajo experimental de James Olds (1922-


1976) Y de otros investigadores, trabajo experimental en el que se implan-
taron electrodos en el cerebro de un animal, generalmente una rata, con
estimulacin elctrica intracraneal consecutiva. El primer informe de este
experimento. presentado por Olds y Milner, apareci en 1954, y ms tarde"
han sido publicados, por Olds y por otros investigadores. otros informes:
En un artculo de 1956 sobre "los centros de placer en el cerebro", -Olds
habla de algunos de sus descubrimientos. l haba colocado a su animal
experimental en una caja de Skinner dispuesta para producir uno o dos
voltios de electricidad por un tiempo no mayor que un segundo. Cuando
el animal presionaba una barra con sus patas delanteras se cerraba un
circuito y la corriente era transmitida al rea septal del hipotlamo, al
cual consideraba Olds como el lugar en que se encuentran los "centros
de placer" del cerebro debido a la insaciable y repetida autoestimulacin
elctrica del animal. Hora tras hora sin interrupcin el animal buscaba
presionar la barra con el sobrecogedor ritmo de cinco mil veces por hora.
Mcl.eary y Moore mencionan una frecuencia de ocho mil veces por
hora. y las ratas continuaban a este ritmo "por veinticuatro horas o ' ms
hasta que finalmente se caan de cansancio" (1965, p. 104).10
El hecho de que los impulsos elctricos eran los responsables de esta
autoestimulacin orgistica era fcilmente demostrado al cortar la corrien-
9 Los artculos de Olds y de otros investigadores de 'la estimulacin intracraneal son
numerosos y estn dispersos. Para algunos de los ms importantes, consltense Hokanson
(1969), T'he Physiological Bases of Motivation, y Wong (1976), Motioation.
10 En McCleary y Moore (1965, p. 103) se encuentran diagramas explicativos. Keesey
y Powley (1975), "Hypothalamie Regulation of Body Weight", presentan una microfo-
tografa de una seccin del cerebro de una rata con ubicaciones claras de las reas
lateral y ventromedial.
150 LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN

te, despus de lo cual pronto se suprima el acto de presionar la barra. Lo


que no poda demostrarse era la naturaleza exacta de las sensaciones de
la rata durante su autosatisfaccin elctrica. Al referirse a los "centros
de placer" Olds estaba identificando estas reas con los sentimientos pla-
centeros.u quizs como aquellos despertados por las bebidas refrescantes
en una garganta reseca o por el tranquilizador calor sobre la piel fra ,
pero no describi el tipo de placer que le atribuy al animal. Pareca ser
el equivalente del placer en abstracto, o lo que en trminos humanos po-
dra describirse como un sentimiento de bienestar o de alegra excitante.
Pero esto queda del todo a la especulacin, pues los animales no pueden
describir ningn sentimiento, sensacin o impresin sensorial que nosotros
les atribuyamos. Esta cuestin dejar de ser especulativa cuando sea posible
tener un observador humano mentalmente sano que informe sobre sus ex-
periencias mientras sufre la estimulacin elctrica en su rea septal.
Por razones obvias ningn cerebro humano sano ha sido nunca sujeto
a la implantacin de electrodos en el hipotlamo, aunque hace algunos
aos esto se intent en algunos pacientes psiquitricos seriamente trastor-
nados; quienes realizaron el experimento fueron Bishop y dos profesores
adjuntos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Tulane. Esto se
emprendi como un ltimo recurso en el caso de pacientes esquizofrnicos
que no haban respondido a ningn esfuerzo teraputico. Los electrodos
se colocaron en el rea septal y en algunas reas adyacentes. La natura-
leza general del estudio se resume claramente en este prrafo (Bishop,
Elder y Heath, 1963, p. 394):

Con pacientes esquizofrnicos, ha sido demostrado que la estimulaci6n elcrr-


ca focal a ciertos sitios subcorticales elegidos produce al menos beneficios tera-
puticos temporales, y en los estudios de Tulane. la estimulaci6n de las regio'
nes que activan y de las que "inducen el placer" ha beneficiado especialmente
a los pacientes retrasados, anhedonistas, esquizofrnicos crnicos.

La referencia a las regiones que inducen el placer significa que el rea


septal no era el nico lugar de la estimulacin hedonista. Otros sitios de
esta estimulacin "recompensan te" eran el hipotlamo medio, la amgdala,
el hipotlamo posterior y otros dos lugares. A excepcin del rea septal.
las reas examinadas resultaron "recompensantes" a bajas intensidades de

u El hedonismo est relacionado con las experiencias afectivas. o los sentimientos de


agrado y desagrado. El placer es un sentimiento de agrado y el terror un sentimiento
de desagrado. Los sentimientos intensos se funden en las emociones; de esta forma los
sentimientos pueden ser considerados como emociones incipientes y las emociones como
sentimientos in tensos. La psicologa del sentimiento es un tema complejo y dificil. En
los aos treinta Beebe-Center public una introduccin informativa a las complejida-
des de la psicologa del sentimiento. The Psychology af Pleasantness and Unpleasantness
(1932). y el mismo autor escribi un artculo sobre el sentimiento para la Encyclopaedia
Britann ica en su edicin del ao de 1970.
LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN 151

estimulacin, pero "aversivas" con intensidades altas. Los trminos "recom-


pensante" y "aversivo" se basaban no en las observaciones de los sujetos,
sino en su conducta con respecto a la presin de la palanca. Un descubr-
miento inesperado fue que esta conducta "recompensan te" continuaba
cuando se cortaba la corriente. En los estudios con animales, la presin
de la barra se suprima cuando la corriente cesaba. Pero un paciente, aun
cuando haba sido detenida la corriente, continu presionando la palanca
por lo menos dos mil veces hasta que se le exhort a parar. Esto sucedi
tambin en el caso de la estimulacin del rea septal, y con respecto a
este sitio los investigadores llegaron a la siguiente conclusin (p. 306):
Estos datos parecen proporcionar pruebas de las propiedades reforzan tes o re-
compensantes de la estimulacin elctrica en este lugar. Por otra parte, sin
embargo, este sujeto titube hacia atrs y hacia delante unas cuantas veces y
despus continu presionando la palanca sin reforzamiento por ms de media
hora hasta que se detuvo.

A causa de esta perseverancia en la presin de la palanca en ausencia


de corriente, fue imposible determinar el grado de recompensa de la esti-
mulacin elctrica. Tambin fue difcil tener seguridad de que la estimu-
lacin septal sola era recompensan te, pues la posible "extensin del campo
de excitacin a otras estructuras" plante problemas con respecto a si la
estimulacin era aislada. El rea septal se encuentra cerca de otras reas
hipotalmicas como el rea lateral, que est relacionada con el comer y
el beber, y el rea anterior, relacionada con la conducta sexual bajo la
influencia parasimptica. Si hubiera una irradiacin nerviosa del rea
septal hacia una o ms de las otras reas, entonces el placer en cuestin
no sera abstracto sino nativo de la estimulacin del rea irradiada.
Otra posibilidad es que los impulsos aferentes de estas otras reas sub-
talrnicas converjan en el rea septal, haciendo de ella una agencia de
distribucin para todos los sentimientos placenteros y, por lo tanto, el cen-
tro de placer del cerebro. Sin embargo, esto es totalmente conjetural y no
se basa en conexiones nerviosas establecidas. El rea septal pertenece al sis-
tema lmbico y, como McCleary y Moore sealaron, aun cuando este
sistema tenga extensas conexiones a travs del cerebro, "hasta ahora no
todas sus conexiones anatmicas son entendidas" (1965, p. 110). Afortu-
nadamente, a pesar de esta incertidumbre con respecto a la neurologa del
placer y de los procesos hedonistas relacionados, algunos aspectos de su
psicologa no son tan conjeturales -particularmente los factores que go-
biernan la seleccin y el rechazo del alimento-o

LAS PREFERENCIAS Y AVERSIONES ALIMENTARIAS

Tanto las cuestiones psicolgicas como fisiolgicas son examinadas en los


extensos estudios acerca de la nutricin, el apetito, los alimentos org-
152 LA COr\CIENCIA y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN

nicos, las dietas para reducir y dems temas afines. Algunas veces la gente
pregunta si los antojos de alimentos especficos indican una necesidad me-
tablica de ciertas sustancias qumicas -por ejemplo, si tener antojo de
sal es indicio de una necesidad bioqumica de cloruro de sodio-o Wilkins
Y. Richter presentaron la prueba de esta necesidad (1940): escribieron
acerca de un nio de tres y medio aos de edad que haba comido gran-
des cantidades de sal por muchos meses. El nio rechazaba los bizcochos,
caramelos, pudines y otros dulces. Los padres escribieron por primera vez
cuando se dieron: cuenta del deseo que tena el nio de sal (p. 867):
"Cuando tena un ao empez a lamer toda la sal de las galletas y siem-
pre peda ms. l no deca ninguna palabra en esta poca, pero tena
cierto sonido para todo y una forma de hacernos saber lo que quera."
No se coma las galletas, y despus rechazaba cualquier alimento sin sal,
incluso en el desayuno.
Fue recibido en un hospital para que se le hicieran estudios. Puesto que
el nio no pareca muy enfermo, no le fue prescrita ninguna dieta especial,
pero su apetito era pobre y coma muy poco . Forzado a alimentarse, tenda
a inducir el vmito. La falta de la sal extra result ser fatal, pues el nio
muri bastante repentinamente una semana despus de su admisin. En
las palabras lacnicas de la historia del caso, con el aumento en la inges-
tin de sal el nio "habra seguido vivo por lo menos dos aos y medio"
(p. 868).
En la autopsia se encontr que ambas glndulas suprarrenales estaban
ensanchadas, con un nmero reducido de clulas corticales sanas. Este
descubrimiento de la patologa suprarrenal, sealaron Wilkins y Rchter,
es congruente con los resultados de experimentos en los cuales "las ratas
murieron en un periodo de diez a quince das despus de una adrenalec-
toma" como consecuencia de la prdida de sal. Cuando se les dio sal, las
ratas a las que se les haban extirpado las suprarrenales evitaron los sn-
tomas ingiriendo grandes cantidades, y si se les implantaban las suprarre-
nales desapareca el deseo . Las ratas experimentales eran ms sensibles a
la presencia de la sal que las ratas normales, siendo capaces de distinguir
entre el agua destilada y una solucin salina de una parte por 33 000,
mientras que las ratas normales necesitan una solucin de l por 2 000. Exis-
te por tanto un cambio inherente en la sensibilidad para gustar de la
sal despus de la adrenalectorna, aparentemente independiente de cual-
quier aprendizaje. Como seal Wong (1976, p. 99), "La preferencia del
sodio de los animales como consecuencia de una disminucin de sodio
ocurre sin ningn aprendizaje especfico. Los animales con deficiencias de
sodio parecen ser atrados de forma innata por el sabor del sodio".
La posibilidad de que la preferencia por determinados alimentos est
determinada metablicamente fue sugerida hacia el final de los aos vein-
te por Clara M. Da vis en un estudio de nios recin destetados. A los
nios se les dio libre acceso a una variedad representativa de alimentos
LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN 153

sobre una bandeja. Sin ninguna interferencia o gua por parte de los
padres o de otras personas, se les permiti elegir por s mismos sin tomar
en cuenta la cantidad ingerida. A causa de esta libertad de eleccin rres-
tricta las comidas individuales estaban muy poco balanceadas en trminos
de las convenciones con respecto a la nutricin ptima. Pero en el con-
sumo global de un mes al siguiente se encontr que las cantidades de
protenas, grasas y carbohidratos elegidos estaban de acuerdo con los reque-
rimientos para un desarrollo saludable. La doctora Davis inform que
un nio con deficiencia de vitamina A la compens eligiendo grandes
cantidades de aceite de hgado de bacalao.w Tambin inform que se
dieron cambios adecuados en las elecciones como en el caso del cambio
del agua. En das calurosos y hmedos, los nios redujeron su consumo
de caloras y tomaron ms lquidos. Cuando el clima se volvi fro eli-
gieron ms alimentos que producen calor. De esta forma el estudio de
Davis parece establecer una relacin innata entre las necesidades metab-
licas y las preferencias alimentarias, lo que sugiere que, ms que la expe-
riencia, son los factores biolgicos los responsables de algunas elecciones
de alimentos.

CON RESPECTO A LOS FACTORES INNATOS

Sabemos que ciertos factores innatos explican las preferencias alimentarias


de los animales herbvoros y carnvoros. Los estmagos de los rumiantes
son estructuralmente diferentes de los estmagos de los carnvoros, se en-
cuentran divididos en cuatro compartimientos. Presumiblemente esta dife-
rencia anatmica predispone a las cabras, al bisonte, al ganado vacuno y
otros rumiantes a comer plantas en lugar de carne. Una vaca no tiene que
aprender a evitar un hueso al igual que un perro no tiene que ser engatu-
sado para que roa uno, aunque un rumiante podra roer un hueso en un
caso de apetito anormal o pervertido. Hace muchos aos H. a. Green,
un veterinario sudafricano, dio a conocer, entre sus experiencias con dife-
rentes clases de alimentacin anormal de los animales, el caso de una
cabra que se alimentaba de huesos (Green, 1925).
Green explicaba que el deseo, llamado osteofagia desde los griegos, de
"comer huesos" era causado por una deficiencia de fsforo en la dieta..
Estos animales con deficiencia de fsforo parecan ser atrados por los
huesos como una fuente de fsforo. En sus palabras, una manada de estos
animales "puede proporcionar un verdadero concierto" cuando mastican
sin parar los huesos de un esqueleto descubierto. En las ltimas etapas
de la deficiencia el deseo se vuelve extremo (p. 347): "Un animal con un
deseo poco severo resulta fastidioso en su seleccin de huesos expuestos
limpios, pero un animal con un deseo extremo ha sido observado incluso

12 Agradezco al profesor Eliot Stellar esta referencia.


154 LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN

masticando una tortuga viva con la sangre escurrindole de sus fauces;


o comiendo pedazos de piel con carne descompuesta adherida."
El deseo de los huesos no es aprendido, pues "se ha encontrado que el
ganado vacuno joven criado en un rea que se ha limpiado cuidadosamente
de escombros de huesos manifiesta con todo osteofagia la primera vez
que se exponen ante ellos los huesos", lo que sugiere que los animales
con una deficiencia de fsforo tienen una predisposicin inherente a
buscar elementos fosforosos. Sin embargo, Green in for m que el ganado
vacuno osteofgico rechaz una solucin de fosfato de calcio presentada
en pesebres; el deseo se limitaba a los huesos y no inclua sus equivalentes
qumicos.
Richter (1950) inform que las ratas salvajes rechazaron los alimentos
desconocidos en contraste con las ratas domsticas. Las ratas tuvieron acceso
a una completa gama de productos alimenticios esenciales, con protenas
dadas en un recipiente, carbohidratos en otro, grasas en un tercero, y una
solucin vitamnica en el cuarto:

Las ratas domsticas probaron de todos los slidos y lquidos y con sus selec-
ciones crecieron y se desarrollaron mientras que las ratas salvajes no probaron
ninguno de lo alimentos, excepto el aceite de oliv a, y en cons ecu encia perdie-
ron peso y murieron. Parece que moriran literalmente antes de tocar cua l-
quiera de las sustancias desconocidas [p. 201].

Las ratas salvajes eran nejobas, o tenan cuidado de no tomar lo que


no les era familiar, mientras que las ratas domsticas eran nejilas, atra-
das por lo nuevo. Los ltimos animales satisficieron sus necesidades nutri-
cionales del mismo modo que los nios lo hicieron en la investigacin de
Davis por su disposicin a probar los alimentos nuevos. La aversin de las
ratas salvajes a estos mismos alimentos no se deba a experiencias de sabo-
res desagradables. pues no quisieron probarlos: "son muy de sconfiadas de
todos los alimentos nuevos y difieren en muchas otras formas de las ratas
noruegas domsticas con las que muchos trabajadores de laboratorio estn
familiarizados", Una caracterstica notable asociada con su estado salvaje
es que sus glndulas suprarrenales eran tres o cuatro veces ms grandes
que las de las ratas domsticas. Esto se reflejaba en su cautela al enfren-
tarse con el alimento desconocido y en su aumento de la sospecha despus
de comer comida envenenada. Algunas de las ratas, despus de repetidas
exposiciones a alimentos envenenados, rechazaron tanto el alimento enve-
nenado como el no envenenado y por lo tanto murieron de hambre: "A pe-
sar de que estos animales deben haber tenido mucha hambre, se negaban
sin embargo a tocar el alimento no envenenado" (pp. 196-197).
Richter consider que el evitar as el alimento no envenenado se deba
a una perturbacin psictica causada por una repetida experiencia con
alimentos envenenados durante muchos das . Las ratas mostraron una pro-
longada rigidez similar a la catalepsia. mas pareci ser un terror parali-
LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN 155

zante y no un efecto txico del veneno, tal vez el equivalente de la nusea


o el malestar humanos. Era, por tanto, producto de un traumtico apren-
dizaje -aprender a evitar- como el de los perros aterrorizados por des-
cargas elctricas. Los perros persistieron en sus frenticos intentos de esca-
par, aun sin descargas elctricas, y las ratas de Richter rechazaron el
alimento pese a que no tena veneno. Al parecer, el deseo de alimentarse
haba cesado, fuese por prdida del apetito o por desaparicin del hambre.

HAMBRE "VERSUS" APETITO

Como trminos de la vida diaria, "hambre" y "apetito" significan ambos'


deseo de alimento. En tanto deseos, estn directamente relacionados con
la psicofisiologa de la motivacin. Es posible notar la diferencia de signi--
ficado entre estos trminos en el hecho de que hablamos de la prdida de
apetito pero nunca de la prdida del hambre. En medicina, la prdida
del apetito se designa con la palabra anorexia, pero no existe ninguna
palabra tcnica parecida para hablar de la prdida del hambre.P
Algunas veces deseamos a los comensales bon apptit, pero nunca habla-
mos de buen hambre, aunque podemos decir que estamos "muy hambrien-
tos" y por consiguiente ordenar una comida fuerte. Si ordenamos una
comida ligera, podramos decir que no estamos "muy hambrientos" o que
"no tenemos buen apetito". Por tanto, en el lenguaje cotidiano hambre y
apetito se refieren a estados motivacionales distintos. pero la naturaleza
precisa de esta diferencia no es quiz tan obvia.
Parece claro que uno no tiene que aprender a estar hambriento. Unas
horas despus de haber comido sentimos en el abdomen un retortijn
fcilmente reconocible. Los fisilogos han demostrado que esta sensacin
est relacionada con ciertas contracciones caractersticas del estmago, y
hace muchos aos un fisilogo de Chicago, A. J. Carlson, demostr la
existencia de contraccionesw de hambre en un nio recin nacido (1916,
pp. 40-41). Esto hace del hambre un fenmeno no aprendido o innato.
13 El trmino mdico ajagia, del griego phagein. "comer", podrla considerarse en
este respecto, pues sugiere la prdida de la capacidad de comer, pero los escritos m -
dicos lo definen ms restrlngidarnente como la prdida de la capacidad de de glutir
debido a un estrechamiento o a alg n otro trastorno del esfago. Este uso mdico limita
la afagia al esfago como el rgano de deglucin y no lo extiende al estmago como el
rgano del hambre. Sin embargo, su significado literal de prdida de la capacidad de co-
mer remite en realidad al estmago, y de esta forma ha sido usado el trmino en la psi-
cologla fisiolgica. Por ejemplo, Hokanson us su significado literal como sigue (p. 42):
"La destruccin del hipotlamo lateral tiene como resultado un estado conocido como
afa/!ia , la incapacidad del organismo de comer o beber, lo cual tiene por resultado la
posible muerte."
14 Estas contracciones son diferentes de las que se asocian con la digestin . Las con-
tracciones digestivas implican ms actividad de la parte ms baja del estmago, cer-
cana al final pilrico, mientras que las contracciones del hambre empiezan en el extremo
156 LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN

Lo que calificamos como apetito no es atribuible a una regin particular


del cuerpo. Usualmente se caracteriza como un deseo de ciertos alimentos
especficos o como la expectacin de una comida, lo que refleja experien-
cias alimentarias anteriores. Por consiguiente, el apetito difiere del hambre
en la medida en que es adquirido o aprendido. El apetito se distingue
tambin del hambre en que un complejo sensitivo orgnico espedfico iden-
tifica el estado de estar hambriento, mientras que el apetito est despro-
visto de este complejo.
El trmino "apetito" connota gusto, aroma, picor y sabor como carac-
tersticas de nuestras experiencias alimenarias, cosa que aprendemos gra-
dualmente cuando probamos alimentos distintos. La forma en que se sirve
el alimento o la persona que lo ofrece pueden tener influencia en el ape-
tito; los factores estticos y el marco social estn relacionados con nuestros
gustos y aversiones por ciertos alimentos y restaurantes. Woodworth llam
la atencin con respecto a estos factores (1958, p. 119): "Un hombre ham-
briento que entra a un restaurante .y es asaltado por un olor desagradable
experimenta por ello una rpida disminucin de su necesidad o al menos
de su impulso (apetito) y se debilita de manera notable el acto instru-
mental de entrar a ese restaurante cuando siente nuevamente la necesidad
de alimento. Un caso similar es la reduccin del deseo sexual causada por
alguna cosa respulsiva en la persona deseada."
La aceptabilidad de la comida se reduce por tanto a causa de algn
aspecto concomitante desagradable o repulsivo, as como puede aumentarse
con flores, vasos relucientes y hermosa mantelera. Sin embargo, los aspec-
tos concomitantes atractivos no mejoran el sabor de la comida repulsiva.
La mantequilla rancia seguir estando rancia no importa lo atractiva
que se ponga una mesa. El efecto de la comida en la boca es el determi-
nante crucial de su atractivo, lo que hace del apetito un fenmeno oral
ms que gstrico.
Carlson (1916) sostena que en Cierto grado el apetito est influido por
las sensaciones despertadas cuando el alimento entra en contacto con el
revestimiento del estmago. En su investigacin experimental de la psico-
loga del apetito, Boring y Luce (1917) usaron un globo gstrico y dos
tubos de goma para permitir a los observadores entrenados informar sus
impresiones sensitivas cuando el alimento llegaba al estmago durante
las contracciones del hambre. No pudieron confirmar el punto de vista de
Carlson; los nicos informes de impresiones sensitivas fueron aquellos
-considerados caractersticos de la sensacin de hambre, la cual fue descrita
por un observador como un "complejo de presin cinesttica y dolor", y

su per io r o cardiaco. Precisamente qu es 10 que inicia las contracciones del hambre es


una cuestin aparte que tiene que ver con los cambios en la qumica de la sangre.
Se proporciona un breve informe sobre esta fase del problema en el anlisis d e Kimble
so bre los factores implicados en la regulacin nerviosa r bioqulmica de la ingestin
{1977, pp. 148-151).
LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVA.crN 157

acerca de la cual otro observador dijo (1917, p. 445): " El hambre no es


ms que una presin, constante, que vara en intensidad y es muy profusa.
y hay un dolor que es igual al dolor en la presin extrema."
Boring y Luce concluyeron de esta forma que la conciencia del hambre
corno fenmeno gstrico no tiene relacin alguna con la conciencia del
apetito como experiencia oral. Para determinar la naturaleza de esta expe-
riencia oral introdujeron un mtodo diferente, pero antes de describir
esta parte de su investigacin permtaseme volver al punto de vista de
Carlson desechado.
En una investigacin reciente, parece haber sido confirmada la opinin
de Carlson. Deutsch y Wang (1977) colocaron tubos gstricos en "15 ratas
machos del pas" proporcionando un acceso directo al estmago por medio
de una fstula gstrica. De estos quince animales, diez fueron usados como
animales para la prueba y los otros cinco para predigerir leche, la cual
despus era sacada de su estmago y usada como material de prueba.
Se hizo a los animales experimentales elegir entre una bebida con sabor
a almendras y una con sabor a pltano. Tomando la mitad de la muestra,
si una rata elega la bebida de pltano, se le inyectaba en el estmago la
leche predigerida. Si elega el otro sabor, le era inyectada una solucin
de sal fisiolgica. Por lo tanto una eleccin tena como resultado caloras
nutritivas y la otra cero caloras. Y para las otras cinco ratas la leche fue
emparejada con el sabor a almendras y el agua salada con el sabor a pl-
tano. Cada da durante cinco das se llev a cabo el experimento en cinco
periodos de diez minutos.
Durante las sesiones diarias de diez minutos las ratas probaron ambas
soluciones. pero hubo un incremento constante e importante en trminos
estadsticos de una da a otro en la eleccin que tena como resultado la
leche y una reduccin concomitante en la eleccin que traa consigo la so-
lucin salina. Se interpret que este cambio .en la preferencia significaba
una sensibilidad gstrica para diferenciar entre sustancias nutritivas y no
nutritivas: "La preferencia de las ratas por los sabores que traan apare-
jado un nutriente indica que el estmago puede por s solo advertir rpi-
damente la llegada de sustancias nutritivas" (1977, p. 89).
Aunque Deutsch y Wang atribuyeron la discriminacin entre las sustan-
cias nutritivas y las no nutritivas a "sensores" del estmago, .n o estaban
igualando los "sensores" con las papilas gustativas de la lengua. No dije-
ron nada acerca de la estructura ni de la ubicacin precisa de los "senso-
res", tampoco los asignaron a diferentes partes del estmago, que es como
las papilas gustativas se encuentran di stribuidas sobre la lengua. Postu-
laron estas estructuras, as como "la presencia de sensores de nutrientes en
el duodeno ... ha sido postulada" (p. 90). No haba forma de determinar
qu estaban experimentando los animales bajo la estimulacin de los sen-
sores postulados. Aunque obviamente distinguan entre la leche y el
agua salada, esto no era equiparable con las delicadas discriminaciones que
158 LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN

hacen los catadores de vino y los cocineros gastrnomos profesionales. Los


catadores y los cocineros han cultivado apetitos, pero a menos que asuma-
mos que las ratas probaron la leche inyectada en sus estmagos, sera
equvoco aplicar el concepto de apetito a la estimulacin gstrica. La
.sensibili dad de las ratas a la leche predigerida parece ser una conciencia
de plenitud gstrica, la cual es distinta de nuestra conciencia de acepta-
.bilid ad de la comida.
Boring y Luce implicaban que la aceptabilidad es una experiencia oral
y el hambre una experiencia gstrica. En el reconocimiento de la concien-
-c ia del hambre, estaban asumiendo la existencia de sensores gstricos as
-c om o asuman la existencia de sensores gustativos al reconocer la concien-
cia del apetito.
Al estudiar las bases psicolgicas del apetito, Boring y Luce no se esta-
ban ocupando de los sensores gustativos o de las papilas gustativas como
estructuras anatmicas. Dieron por supuesta su existencia e instruyeron a
los sujetos experimentales para prestar atencin crtica a todos los procesos
mentales relacionados con el acto de comer. En particular, deban estar
pendientes de las diferencias fenomenolgicas entre el hambre y el apetito.
Aunque hubo una considerable variacin en los procesos mentales que
describieron como concomitantes del apetito, estuvieron unnimes con res-
pecto a la diferencia entre estar consciente del hambre y estar consciente
del apetito. En contraste con la descripcin del retortijn del hambre como
una fusin de dolor y presin cinesttica, el apetito fue calificado como si-
gue (1917), p. 452): "El apetito puede describirse de manera adecuada
slo como una actitud o intencin de buscar comida, tender la mano hacia
la comida."
El "tender la mano hacia" caracterstico del apetito lo hace ms in ten-
-cion al y volitivo que el hambre. El hambre es un deseo de alimento, mien-
tras que el apetito es un deseo de experiencias gustativas especficas. La
-expectacin de sabores especficos implica todas las modalidades de los
sentidos relacionadas con el placer de la comida. Por lo tanto nuestra
expectacin de una tarta de manzana caliente puede ser una mezcla de
recuerdos olfativos, gustativos, visuales e incluso trmicos. A diferencia
del hambre, el apetito es una funcin de la experiencia o del aprend-
.zaje, el resultado de muchas elecciones discriminatorias de alimento; de
aqu que hablemos de un apetito cultivado pero no de un hambre culti-
vada. Esto refleja una diferencia fisiolgica: el apetito es ms bien una
'funcin cortical, y el hambre es ms bien una funcin hipotal mica,

LA FISIOLOGA DE LA MOTIVACIN

Cuando la gente se refiere al vaco de su estmago, a la resequedad de su


garganta y a que su vejiga est llena, al hablar acerca de sus impulsos o
LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN 159

deseos de comer, beber y orinar, estn siendo evocados los aspectos fisio-
lgicos de la motivacin. En sus escritos tcnicos los fisilogos se refieren
a los mismos tres motivos en trminos de contracciones gstricas, reseque
dad farngea y tensin intravesical. Estas diferencias en el vocabulario
descriptivo reflejan diferencias fundamentales entre la fisiologa popular
y la fisiologa cientfica, entre el lego y el especialista. El lego se contenta
con las alusiones simples e in analizadas a las funciones del cuerpo. Para
l es suficiente saber que el estmago digiere el alimento y el corazn
bombea la sangre. No est interesado en la qumica de la digestin y en
los intrincados detalles de las vlvulas cardiacas, la taquicardia, el nodo
sinoatrial y dems detalles tcnicos de cmo bombea la sangre el corazn.
Su conciencia de la digestin y la circulacin es muy diferente de la com-
prensin que el fisilogo tiene de estos procesos.
En consecuencia el punto de vista que tiene el lego sobre la motivacin
es muy distinto del que tiene el fisilogo. Segn lo considera el lego, la
conciencia de una garganta reseca o una sensacin de hambre es lo que
motiva el acto de beber o comer, y los motivos sexuales los atribuye a los
impulsos que se localizan en los genitales. No cuestiona nada acerca de
la neurologa y la bioqumica de beber, comer y aparearse, pues para l
estos motivos surgen de la abstencin de agua, comida o desfogue sexual.
Este enfoque que tiene el sentido comn acerca de la motivacin puede
contrastarse con un punto de vista tcnicamente ms complejo o cientfico.
Debe rechazarse, desde el punto de vista de la teora psicolgica, este
enfoque del sentido comn como errneo, contrario a los hechos o a estas
alturas poco provechoso? Stellar (1954) discuti esta cuestin en un pol-
mico artculo sobre el inters de la psicologa en la fisiologa de la moti-
vacin, en el cual se describe este vocabulario en el que se habla del est-
mago vaco y de la resequedad de la garganta como un vocabulario que
supone "teoras locales del hambre y de. la sed". Estas teoras, seal,
estaban basadas en un "modelo anticuado" que ha sido sustituido. El
nuevo modelo era ms central, pues atribua el quid de la motivacin a
"un estado central motivacional (c. m. s.) creado en el or ganismo por las
influencias combinadas de los factores sensoriales, humorales y nerviosos.
Presumiblemente, la cantidad de la conducta motivada est determinada
por el nivel del c. m. s.", Por otro lado, insisti en que la cantidad en
cuestin "est dada en funcin directa de la cantidad de actividad que hay
en ciertos centros de exc itacin del hipotlamo" (p. 6).
El artculo de Stellar explicaba con detalle la naturaleza y alcance de
estos centros de excitacin hipotalmicos para explicar el nuevo modelo
de la motivacin. No aclar por qu resultaba anticuado el viejo mode-
lo excepto al sealar las ventajas del nuevo modelo desde el punto de vista
de los " n uevos" hechos fisiolgicos. Los hechos que l mencionaba perte-
necan a los centros de excitacin del cerebro, pero haba otros que habra
podido mencionar para proporcionar un fundamento fctico para rechazar
160 LA CO NCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN

el viejo modelo, con su n fasis en el hambre y la sed como estados indu-


cidos por las contracciones del estmago y por la resequedad de la faringe.
Experimentos posteriores pusieron en tela de juicio las teoras tradicio-
nales con respecto a la naturaleza del hambre y la sed. Se de scubri que
al quitar el estmago de un animal y suturar el esfago al duodeno no
segua a esta operacin una disminucin en el consumo de alimentos. Esta
misma operacin en personas tuvo el mi smo resultado, junto con este im-
portante descubrimiento adicional: los sujetos informaron de sensaciones
de hambre. Hubo descubrimientos parecidos con respecto a la sed: los
animales privados de la actividad salival y condenados por tanto a la rese-
quedad crnica de la garganta no beban en exceso, tampoco haba un
consumo anormal de fluidos en los humanos nacidos sin glndul as salivales.
Estos descubrimientos hicieron que los investigadores reconocieran la
necesidad de revisar las viejas teoras con respecto al hambre y la sed, pues
concluyeron que las contracciones gstricas y la resequedad farngea eran
concomitantes accidentales, no causas esenciales, de nuestro de seo de ali-
mento yagua. En consecuencia pasaron de las teoras perifricas a las
teoras centrales de esta causalidad, considerando a las contracciones y a
la resequedad consecuencias de la excitacin de determinados centros del
hipotlamo.
Los centros hipotalmicos han sido investigados desde los aos treinta
y se ha acumulado una vasta literatura de investgaciones.P Ya he men-
cionado algunas de estas reas en relacin con los "centros de placer"
estudiados por lds y otros. Para prestarles atencin detallada a todos
necesitaramos adentrarnos en los campos de la neurologa, fisiologa y
endocrinologa. Aqu es suficiente con sealar algunos descubrimientos hi-
potalmicos sobresalientes que esbozan la naturaleza y alcance de las in-
fluencias que ejerce el estado motivacional central.

ALGUNOS DESCUBRIMIENTOS HIPOTALMI COS

El hipotlamo regula las funciones biolgicas vitales indispensables p ara la


sobrevivencia del individuo y de la especie. Algunas de estas funciones
estn relacionadas con el metabolismo de la digestin, la retencin del
agua, el despertar sexual, la vigilancia, la ovulacin, el sueo y cualquier
otra cosa que habitualmente se atribuya al instinto de conservacin del
individuo y la especie. En lugar de apelar a conceptos que resultan vagos
e inanalizados como son los de estos instintos, podemos ahora analizar las
funciones metablicas en trminos de reas hipotalmicas especficas -gru-

15 En a lgu nos libros actuales sobre la motivacin pueden encontrarse introducciones


a la literatura pertinente. Hokanson (1969), por ejemplo, hace una lista d e cerca de
400 referencias, y Wong (1976) enumera casi 350. Para referencias de enfoques sob re
la motivacin de los cincuenta, vase Irwin (1950).
LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN 161

pos de clulas especializadas o ncleos que controlan algunas funciones


particulares-o
La naturaleza de las funciones especficas puede inferirse a partir de
las consecuencias de la enfermedad o las lesiones de un rea, la estimula-
cin de un rea por medio de la implantacin de electrodos, o las drogas
o las sustancias qumicas aplicadas al rea. Algunas veces puede obtenerse
informacin adicional rastreando las vas nerviosas que vinculan un rea
determinada con algn punto remoto. Por ejemplo, estas vas unen el
hipotlamo con las ramificaciones parasimpticas y simpticas del sistema
nervioso autnomo. Esto permite una localizacin ms precisa de la fun-
cin, pues la ramificacin parasimptica est conectada con un rea hipo-
talmica anterior mientras que la ramificacin simptica ocupa un rea
posterior.
Las dos divisiones del sistema nervioso autnomo tienen efectos antit-
ticos sobre los rganos y tejidos. En general, la seccin simptica estimula
y alerta el organismo mientras que la seccin parasimptica fomenta esta-
dos relajados y menos vigilantes. La seccin simptica libera adrenalina,
activa el corazn y los msculos, inhibe las funciones gastrointestinales y
despierta las emociones fuertes y la vigilancia concomitante. La seccin
parasimptica reduce la actividad del corazn, fomenta la digestin, inhibe
las emociones fuertes e inicia la conducta sexual y otras actividades com-
patibles con la seguridad relajada de la libertad de ataques o peligros
que conduce al sueo. Los motivos que implican una vigilancia excitada
parecen tener por lo tanto sus races hipotalmicas en el rea posterior,
mientras que aquellos que suponen calma y seguridad deben de tener
arraigo muy probablemente en el rea anterior.
Hay dos reas que son de especial inters a causa de su influencia en
el acto de comer: las reas lateral y ventromedial. Deben considerarse tam-
bin dos grupos de impulsos: los que inician el acto de comer y los que
lo inhiben. La creencia comn de que el acto de comer contina hasta
que las necesidades de los tejidos agotados han sido satisfechas es com-
pletamente errnea. Irwin se refiri a esto cuando escribi: "El hecho de
que los animales y los humanos dejen de comer y beber mucho antes
de que el agua y el alimento puedan haber tenido la oportunidad de satis-
facer las necesidades del cuerpo siendo asimilados por los tejidos es tan
obvio como con frecuencia desatendido" (1950, pp. 215-216). Estamos
conscientes de que hemos comido suficiente y ya no estamos hambrientos
tres horas o ms despus de que el alimento ha sido asimilado; dejamos
de comer antes de que se haya completado la digestin gstrica. Por qu?
Aparentemente, paramos a causa de los cambios iniciados por el ncleo
ventromedial -cambios que implican impulsos aferentes desde y eferentes
hacia el estmago-o Por medio de la estimulacin directa de este ncleo
se ha demostrado la existencia de impulsos eferentes; esta estimulacin
162 LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN

causa el cese inmediato del acto de comer, y la destruccin quirrgica de


esta rea hipotalmica prolonga el acto de comer.
Si el ncleo ventromedial es un centro de suspensin, entonces el ncleo
hipotalmico anterior viene a ser el centro de activacin, pues se encuentra
directamente implicado en la iniciacin de la conducta del comer. Como
ya se seal (vase la nota 13), cuando se destruye este ncleo el animal
deja de comer, condicin conocida como aiagia. Sin embargo, cuando este
centro de activacin est intacto y se destruye el centro de suspensin, se
origina una condicin conocida como hiperfagia, que se caracteriza por
una manera voraz de comer y por la obesidad. En ocasiones la obesidad
en los humanos es causada por un tumor que invade las clulas del ncleo
ventromedial, provocando una prdida del control sobre los impulsos del
hipotlamo lateral en buen estado-s y por tanto una manera compulsiva
de comer. No obstante, aunque el comer compulsivamente no es poco
comn, pocas veces se debe al dao del tejido hipotalmico; el exceso en
el comer y la consiguiente obesidad pueden ser causados por muchos otros
factores. Como se puso de manifiesto en la revisin de Rodin (1981) de
la condicin actual de la obesidad como problema psicofisiolgico, este
gran nmero de factores incluye las clulas grasientas ensanchadas, los
niveles anormalmente altos de insulina, los ritmos metablicos reducidos
y una diversidad de factores no metablicos. Como seala Rodin, "el ini-
cio y el grado del sobrepeso estn determinados por una combinacin de
sucesos genticos, metablicos, psicolgicos y ambientales". Ella tambin
seala que "la obesidad no es un sndrome particular, ni tiene una nica
causa y por lo tanto no tiene una cura nica".
Junto con el reconocimiento de la complejidad de los factores respon-
sables de la obesidad se ha llegado a reconocer que el paciente obeso es
un comedor compulsivo. Salzman, por ejemplo, haca notar esto en su
artculo "La obesidad: Entendiendo la compulsin" (1975, p. 89):

En el intento de comprender totalmente este trastorno deben considerarse


tanto los problemas psicolgicos como los fisiolgicos. incluyendo los problemas
genticos. la bioqumica. el gasto de energa y el consumo de caloras. La ten-
dencia a destacar los factores fisiolgicos, sin embargo. se deriva no slo de la
falta de reconocimiento por parte del mdico y el paciente de los problemas
psicolgicos. sino tambin de la naturaleza de la estructura del carcter de la
persona obesa, la cual fortalece una negativa y asume una capacidad omni-
potente de eximirse de la causa y el efecto.

Salzman evidentemente considera que el comedor compulsivo tiene una


personalidad impulsiva. En su descripcin de los pacientes obesos dice que
16 La literatura sobre este tema es vasta y los problemas comprendidos son complejos
y controvertibles. Pa ra una excelente introduccin al alcance y la diversidad de estos
probl em as. vanse los artculos compilados por Brent Q. Hafen en Ov erw eight and
Obesity (1975).
LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN 1611

tienen un sentimiento de vaco y se sienten impelidos por impulsos que no


pueden comprender ni controlar. Frecuentemente, informa, comen escasa-
mente a la hora de la comida pero vorazmente en secreto. Y entonces se
engaan a si mismos pensando que comen poco porque se abstienen a
la hora de la comida. De esta forma la compulsin se caracteriza por un
pensamiento trastornado o deformado. Podramos preguntarnos si la moti-
vacin tiene el mismo efecto sobre el pensamiento, si el comer compul-
sivamente es igual a comer motivado, lo cual trae a colacin la importante
diferencia entre compulsin y motivacin.

LA DIFERENCIA ENTRE COMPULSIN Y MOTIVACIN

La diferencia entre compulsin y motivacin est relacionada con una


cuestin que se introdujo al inicio de este captulo, la diferencia entre
causalidad y motivacin. Afirm que, mientras toda conducta es causada,
no toda conducta es motivada, y mencion la distincin entre conducta
intencional y conducta inintencional que se encuentra ejemplificada por
la distincin legal entre asesinato premeditado y homicidio involuntario.
Tambin hice alusin al impulso irresistible como una defensa en los jui-
cios penales.
Una frase como impulso irresistible implica una distincin entre impul-
sos sornetibIes a control l" y aquellos demasiado intensos o abrumadores
para ser resistidos. El dolor agudo puede forzar a gritar y a hacer muecas
de agona, pero, por ser irresistibles, el grito y las muecas no seran moti-
vados. En efecto, con frecuencia nos encontramos motivados a ser fuertes
y evitar gritar, pero esta resolucin es intil cuando la fresa del dentista
alcanza un nervio. Las personas que deben hablar en pblico revelan
que en ocasiones tienen un fuerte deseo o motivacin de permanecer cal-
madas y controladas pero las agobia el miedo al pblico, que puede tener
como resultado el pnico y la incapacidad de pronunciar el discurso pla-
neado. El impulso de huir de la plataforma lucha en contra del deseo de
hablar, con la consiguiente prdida del control de los msculos de la arti-
culacin. El conferenciante se encuentra motivado a hablar, pero el arre-
bato de miedo lo empuja al pnico. De manera anloga podramos decir
que el sollozo convulsivo de un doliente es impelido ms que motivado
por la pena. La motivacin implica intenciones o propsitos para su rea-
lizacin; no existe esta participacin en el sollozo del doliente, el cual es
involuntario, un arrebato no intencionado que puede estar en contradic-

17 Al explicar de qu manera interpretan los tribunales la frase , Goldstein seala que


"no existe ninguna estructura inquebrantable considerada la prueba 'del impulso irre-
sistible'. En la mayora de los casos ni siquiera se usa la frase . Es mucho ms exacto
describir los reglamentos en relacin con la falta de control y usar la designacin tao
quigrfica prueba de 'control''' (1967. p . 69).
164 LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN

cin con la resolucin original del doliente de mantener bajo control


sus emociones, El fracaso en la represin de sus sentimientos tiene por
resultado el sollozo impulsivo.
Destaco la palabra impulsivo para diferenciarla de compulsivo. El con-
ferenciante no estaba obligado a experimentar miedo al pblico, tampoco
el doliente estaba obligado a ceder ante el sollozo convulsivo. Lo s psico-
patlogos hablan de la neurosis compulsiva-obsesiva, no de neurosis im-
pulsiva, porque consideran que la conducta compulsiva es inadecuada o
irracional. En la conocida compulsin de lavarse las manos, el ritual del
lavado superfluo y repetitivo es el centro de una preocupacin patolgica
incontenible. El ritual hace imposible el trabajo productivo y es una fuente
de angustia para las vctimas, quienes tienden a considerar que esta con-
ducta es "insana". Reconocen que es molesta e injustificada, pero son
incapaces de inhibirla. Puesto que es ajena a sus deseos, ellos pueden consi-
derarla forzada e inmotivada, en concordancia con la opinin psiquitrica
acerca de la conducta compulsva.ts

UNA NOTA SOBRE LA CONDUCTA IMPULSIVA

Anteriormente mencion como ejemplos de conducta impulsiva la reac-


cin ante la fresa del dentista, el miedo al pblico y los sollozos inconteni-
bles. Esta conducta es forzada, inmotivada e inoportuna, principalmente
cuando la prdida del control entra en conflicto con una intencin de ser
fuerte y de no ceder ante una prueba muy difcil. A diferencia de la con-
ducta compulsiva, no es inadecuada ni irracional. Otros ejemplos de estos
arrebatos impulsivos inoportunos son la risa incontenible en la iglesia y
la tos persistente durante un concierto. Estos arrebatos son forzados , ins-
tintivos, involuntarios e inmotivados. Como estornudar e hipar, son auto-
matismos reflejos e ilustran un tipo de conducta impulsiva. Pero tambin
hay un tipo de conducta muy distinta que debe ser considerado.
Cierto tipo de conducta impulsiva es al mismo tiempo grata y sumamen-
te motivada. producto del desarrollo de la madurez del carcter y del com-
promiso personal con un sistema de valores determinado. Lejos de con sti-

18 De una forma parecida. los alcohlicos consuetudinarios llegan a reconocer el beber


como una compulsin psiquitrica. Incluso cuando estn fuertemente motivados a per-
manecer sobrios, son incapaces de contener el deseo de alcohol. Su adiccin ha sido
considerada con frecuenci a una enfermedad atribuible a algn trastorno metablico.
Mver s y Melchior (1977) aportaron pruebas en favor de este punto de vista , el igieron
una aproximacin experimental directa . introduciendo am nas m etabolinas en los ven-
trculos cerebrales de las ratas. Las r atas generalmente no suelen bebe r alcohol etlico.
pero en po cos das los animales experimentales, teniendo acceso tanto al agua como al
alcohol, "bebieron soluciones de alcohol en cantidades cada vez ma yores" y presentaron
trastornos musculares y de otros tipos caractersticos de la intoxicacin. Un cambio en
el metabolismo cerebral haba transformado a las ratas sanas en bebedo ras compulsivas.
LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN 165

tuir automatismo reflejo, significa una profunda identificacin COn las


implicaciones ticas y sociales de los conceptos de bien y mal y es esencial
para la integridad del carcter. La adquisicin de ciertos valores perso-
nales da lugar a este tipo de conducta impulsiva motivada. y una vet que
son verdaderamente asimilados una persona no puede permitirse un falso
testimonio, la malversacin de fondos ni la falsificacin de un cheque.
Sera imposible para esta persona ser un incendiario, un ladrn o un se-
cuestrador; en este sentido su conducta se encuentra forzada, pues ya no
es libre de actuar en determinadas formas que entran en contradiccin
con los principios de su conducta. Esta coercin negativa est apoyada por
la coercin positiva de lealtad a estos principios autoritarios, que implica
un reconocimiento inmediato y prcticamente forzado de la accin apro-
piada que debe realizar cuando estn implicados estos principios.
Estos principios de comportamiento estn implcitos en el sentimiento del
deber de una persona, de orgullo por un arte, de fidelidad a un cdigo pro-
fesional, de devocin a los ideales artsticos, de confianza en un sistema de
honor o en la tica de una empresa; incitan a la adhesin a los ideales de la
conducta concienzuda. Explican por qu a algunos autores les resulta im-
posible escribir artculos malos pero lucrativos, y por qu algunos carpin-
teros, albailes y otros artesanos no pueden resignarse a hacer trabajos
descuidados, siendo que las normas de excelencia con que se gobiernan
son autoimpuestas. Lo mismo se aplica a los arquitectos, ingenieros, ban-
queros, agricultores, maestros y todos aquellos cuyas normas de competen-
cia se expresan en su trabajo.
Estas personas se encuentran impelidas a actuar de acuerdo con dichas
normas introyectadas. No pueden permitirse a s mismas violarlas, a pesar
de la doctrina del libre albedro. Puesto que expresan un sistema de va-
lores personalmente adoptado, su conducta es impulsiva ms bien que
compulsiva. El ser ego sintnico, ejemplifica el conflicto de la libertad, la
motivacin dirigida a fines como diferenciada de la compulsin ajena al yo.
Tambin ejemplifica la idea psiquitrica de una personalidad integrada y
demuestra por tanto la posicin central de la motivacin para la salud
mental y la organizacin de la personalidad. Por tanto parece adecuado
decir que hay tantas teoras de la motivacin como teoras distintivas de
la personalidad.

COMENTARIOS A MA."IERA DE CONCLUSIN : TRES TEMAS RECURRENTES

La diversidad de los temas relacionados con la motivacin constituye una


advertencia de la complejidad de sta. He tenido que ignorar o tratar
slo superficialmente muchas reas importantes. He adoptado el punto
de vista del sentido comn sobre la motivacin, abordndola como una
experiencia consciente de esfuerzo dirigido a fines acompaada por la con-
166 LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN

ciencia de la intencin y la iniciacin de una disposicin volitiva. Esta


disposicin volitiva sugiere el despertar emocional que acompaa al esfuer-
zo dirigido hacia un objetivo; por lo tanto, la emocin constituye el
aspecto afectivo de Ia volicin, y la motivacin es su aspecto eficaz. Desde
la perspectiva de la psicologa sistemtica, la volicin activada puede ser
comparada con la serenidad de la homeostasis tranquila, y la motivacin
cae dentro de una perspectiva biolgica o dentro de una perspectiva
fisiolgica.
Vimos que la variedad de problemas motivacionales atraviesa muchos
campos de investigacin especializados, desde la biologa hasta prctica-
mente todas las ciencias sociales. La motivacin cobra mucha importancia
en el pensamiento de los neurofisilogos, los psiclogos de animales. los
economistas, los psiquiatras y los psicoanalistas, y no siempre concuerdan
las conclusiones de los que trabajan en estos diferentes campos de estudio.
Aunque frecuentemente la esencia de la realidad es oscurecida de esta
forma en un laberinto de especulaciones y supuestos contradictorios. un
examen general retrospectivo de estas contracorrientes revela algunos te-
mas bsicos.
En muchas teoras de la motivacin se encuentra implcito el tema del
acercamiento-evitacin, tema venerable que data de la idea de Aristteles
de "la bsqueda y la evitacin" de los objetos de la facultad "apetitiva".
Aristteles escribi que "el apetito puede crear movimiento" y que "el
deseo es una forma de apetito", observaciones que marcan el inicio de una
teora de la motivacin psicolgica y de una teora de la motivacin psico-
analtica. Incluso antes de la era de la psicologa este tema del acerca-
miento-evitacin ya haba recibido atencin filosfica, como deja claro Roy
Lawrence en su obra Motive and Intention, al citar una publicacin de
1751 del filsofo escocs Henry Home Kames (Lawrence, 1972, p. 32):

No puede concebirse la actuacin de un hombre sin algn principio que lo


conduzca a la accin. Todos nuestros principios de accin se convierten en
deseos y aversiones; pues nada puede impulsarnos a movemos o a esforzarnos
en forma alguna. salvo lo que un objeto ofrece para buscarse o evitarse. Un
motivo es un objeto que opera de esta forma sobre la mente, produciendo deseo
o aversin.

Este enfoque del siglo XVIII de los motivos como impulsores de deseos y
aversiones no ha desaparecido. El lego emplea el castigo y la recompensa
para inhibir la conducta incorrecta y fomentar la conducta correcta, y el
psiclogo usa el reforzamiento negativo para provocar la conducta de aver-
sin y el reforzamiento positivo para provocar la conducta de acerca-
miento. Estos dos tipos de reforzamiento nos recuerdan la ley del efecto,
con su nfasis en los resultados en tanto satisfactorios o molestos . Puesto
que esta ley originalmente fue conocida como la ley del efecto hedonista,
LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN 167

el tema del acercamiento-evitacin puede considerarse congruente con las


teoras hedonistas de la motivacin.
Otro tema recurrente es el del origen de determinados motivos. Puede
ser llamado el tema de lo end geno y lo ex geno, pues diferencia los mo-
tivos intraorgnicos de los extraorgnicos.w Los primeros son motivos fisio-
lgicos como el hambre y la sed, mientras que los ltimos son motivos
sociales como el prestigio y el xito. Por lo tanto, este tema destaca la
distincin entre ser impelido por un impulso interno y ser atrado por
algn incentivo externo. Woodworth compar "la teora de la motivacin
de la primada de la necesidad" con "la teora de la motivacin de la
primaca de la conducta" (1958, pp. 109-133). Los defensores de la prima-
da de la necesidad ven la motivacin como algo que surge de las necesi-
dades orgnicas de alivio de las tensiones internas -la fatiga demanda
sueo, la sed requiere agua, y la ansiedad exige tranquilidad-o La moti-
vacin es por tanto un proceso de reduccin de las necesidades.
Pero constituye la reduccin de la necesidad una caracterstica de todo
acto motivado? El examinar la teora de la primada de la conducta arroja
luz sobre esta cuestin, pues la teora reconoce que ningn hombre o ani-
mal es slo un receptor pasivo de los estmulos externos. En su lugar, en
palabras de Woodworth, existe un intercambio o "una relacin con el me-
dio ambiente". El organismo sano se encuentra activamente implicado
con su medio ambiente. Los nios trepan a los rboles, cavan en la arena,
lanzan bolas de nieve, juguetean con sus perros y entablan incontables
relaciones energticas con el exterior. En lugar de una reduccin de la
necesidad, estn mostrando un incremento de la necesidad cuando descu -
bren intereses absorbentes y buscan emociones o excitaciones. Los nios
con frecuencia ignoran el llamado de la madre a comer durante un juego
emocionante: la primada de la necesidad como proceso interno, o impulso,
est cediendo a la primaca de la conducta como proceso externo, o incen-
tivo . El tema sobre el carcter endgeno o exgeno de los motivos reflej a
de esta forma la posicin espacial de los motivos como necesidades orgni-
cas y deseos o como cosas externas e intereses.
Un tema correlativo a este tema espacial es el temporal, concerniente a
las tres dimensiones del tiempo. Algunos motivos presentes como deriva-
dos de la experiencia pasada, otros dejan de lado el pasado en favor del
presente e incluso otros destacan el futuro en trminos de esperanzas por
cumplirse, riesgos contra los que hay que protegerse, y planes por realizar.
Por ejemplo, un freudiano puede atribuir el miedo de un empresario
dominante a un conflicto de Edipo no resuelto que se remonta a la niez.
Un adleriano podra at ribuir el mismo miedo a los sentimientos comunes
de inferioridad masculina cuando el trabajador se encuentra a s mismo

19 Gulford reconoci una diferenciacin similar en su conferencia de Nebraska sobre


la motivacin cuando atribuy la "entrada de la informacin" tanto a "fuentes som-
ticas intemas" como a "fuentes ambientales externas" (1965, p. 328).
168 LA CONCIENCIA Y LOS PROBLEMAS DE LA MOTIVACIN

dcilmente sumiso. El sentimiento de inseguridad surgido se considera


como un suceso del presente, no una reliquia del pasado ni una aprensin
futura. A un jungiano dicha aprensin podra sugerirle una ansiedad
acerca de las oportunidades futuras de ascenso.
El tema de la temporalidad es especialmente importante en la explica-
cin de la motivacin de Allport, con su nfasis en la conducta humana
como proactiva, no slo reactiva. Estamos orientados al futuro cuando
programamos nuestras citas del prximo mes, planeamos las vacaciones de
verano, adquirimos un seguro de vida y nos ocupamos de innumerables
objetivos y contingencias, actuando en trminos de progresin en lugar de
regresin (Allport, 1961, p. 206): "Hemos odo hablar mucho acerca de la
reaccin pero rara vez, si no es que nunca, de proaccin. Hemos odo
de regresin, pero no de progresin. Concluimos que mientras los seres
humanos estn ocupados en vivir sus vidas en el futuro, muchas teoras
psicolgicas estn ocupadas en rastrear estas vidas retrocediendo en el
pasado."
El sustantivo proaccin no ha ganado an una aceptacin general; an
no se incluye en los diccionarios de psicologa. Sin embargo, el adjetivo
proactivo es definido por English y English como "un proceso que afecta
un proceso subsecuente relacionado", en contraste con procesos "retroac-
tivos" (1958, p. 408). En consecuencia, el tema de la temporalidad puede
designarse retroactivo-proactivo paralelamente al tema de acercamiento-
evitacin y al de endgeno-exgeno.
Directa o indirectamente, los problemas y teoras de la motivacin re-
flejan uno o ms de estos tres temas. Algunos motivos impulsan la accin
hacia o lejos de los objetos fines, otros estimulan horquillas o jalan zanaho-
rias, e incluso otros comprenden la anttesis pasado-futuro. El gran con-
junto de hechos y conjeturas acumulados por los investigadores de la mo-
tivacin puede ser abarcado dentro de este esquema.

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VII. LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL

EL TTULO de este captulo podra haber sido "el predominio lateral y la-
conciencia", y algunos podran preferir que se diera el mayor n fasis al pre-
dominio lateral. Tomado en este sentido abstracto, el concepto debe ms.
a los investigadores de la anatoma y la fisiolo ga cerebral es que a los .
investigadores de la psicologa. Es resultado de un descubrimiento del
que inform a principios de los aos sesenta del siglo pasado el ciru-
jano francs del cerebro Paul Broca (1824-1880), el descubrimiento de-
que la afasia motora, o la prdida del control de los msculos del habla,
implica casi siempre un dao en el hemisferio izquierdo del cerebro. Se-
gn Broca, se trata de una lesin producida en la parte posterior de la
circunvolucin ms baja del lbulo frontal , lugar que se conoce ahora'
como el rea de Broca. El dao en el rea correspondiente del hemisferio-
derecho afecta el control del lenguaje slo en alg-unos pacientes zurdos.
Para la gran mayora, el hemisferio izquierdo es dominante con respecto-
al control del lenguaje; de aqu el concepto de predominio lateral.
El predominio lateral es un descubrimiento ms bien neurolgico que -
psicolgico; anteriormente al trabajo de Broca no se reconoca al habla
como una funcin de la corteza cerebral del lado izquierdo. Por otro lado,
no hay una experiencia consciente directa de las funciones particulares
que los investigadores de la fisiologa cerebral atribuyen a los lados espe-
cficos del cerebro. Por tanto, no puede haber una confirmacin intros-
pectiva del predominio lateral. Nunca tenemos conciencia de l en la for-
ma en que nos damos cuenta de los dolores, las visiones que tenemos, los .
ruidos, los pensamientos y dems sucesos conscientes.
Aun cuando no nos demos cuenta del predominio lateral, comnmente '
nos percatamos de sus consecuencias corporales. A temprana edad los
nios saben si son zurdos o diestros y si patean mejor la pelota con una-
pierna o la otra. Cuando se enfrentan por primera vez con un microscopio"
pueden averiguar si la funcin del ojo derecho predomina sobra la del'
izquierdo o a la inversa. Los nios dan por sentado que es ms fcil hacer -
las cosas con un lado del cuerpo. Nosotros reconocemos de manera im-
plcita la simetra bilateral del cuerpo, pero a menos que tengamos ins-
truccin o lecturas especiales, no reconocemos la simetra bilateral del'
cerebro.

LA SIMETRA BILATERAL DEL CEREBRO

El cerebro humano est dividido en dos heh1isferios iguales, uno a cada-


lado de la cisura longitudinal prominente. Sin prueba de lo contrario..
podramos atribuir la dextralidad al hemisferio derecho y la zurdera al he-
171
172 LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL

misferio izquierdo. Pero la lesin cerebral ha proporcionado prueba de lo


contrario. La ruptura de los vasos sanguneos en el hemisferio derecho
causa la parlisis del lado izquierdo del cuerpo, y un golpe en el hemis-
ferio izquierdo causa la hemipleja derecha, pues los nervios que inervan
cierto lado del cuerpo tienen su origen en el hemisferio opuesto del cere-
bro. A causa de este cruzamiento o decusacin de los nervios, el hemisferio
derecho controla la parte izquierda del cuerpo y viceversa. Esto se aplica
tanto a los nervios motores como a los nervios sensores, de modo que los
impulsos aferentes que se derivan de los receptores de un lado son trans-
mitidos al hemisferio contralateral y los impulsos eferentes que tienen su
origen en un hemisferio terminan en la musculatura contralateral. As,
la simetra bilateral del cuerpo se caracteriza por un principio de laterali-
dad invertida en la organizacin nerviosa.
Es fcilmente comprensible que la lateralidad invertida se aplica a todas
las parejas de estructuras corporales tales como los brazos y las piernas,
pero podra suscitarse un problema con respecto a una estructura impa r
como la lengua. En realidad la lengua se adecua al emparejamiento de la
simetra bilateral, pues est compuesta de dos partes separadas, a lo largo
de la lnea central, por un sptum fibroso, cada una con su propio con-
junto de cinco nervios -tres nervios sensitivos y dos nervios motores-o
Como los nervios de los brazos y las piernas, estos nervios de la lengua
tambin se cruzan; pero existe una diferencia. Ningn lado de la lengua es
dominante; en su lugar, ambas partes son equivalentes, lo que permite
una accin unitaria fcil y equilibrada en la masticacin, la deglucin y
el habla.
Esta accin unitaria no se da en el caso de las vctimas de la afasia mo-
tora. Ellos pueden masticar y tragar, pero su habla est deteriorada. La
lengua, las mandbulas y los labios funcionan normalmente a la hora de
comer y estn por tanto bajo control como msculos en el acto de comer.
Pero, aunque las estructuras estn intactas, su funcin en el habla est
daada por la lesin de los tejidos del cerebro. El afsico sabe lo que
quiere decir, sin embargo las palabras se le escapan.! Reconoce las pala-
bras cuando le son sugeridas, pero puede tener, con todo, problemas para
emitirlas. No puede llevar a cabo la transicin de la intencin a la eje-
cucin. La prdida del control es intracerebral ms que perifrica, y en la
gran mayora de los casos est relacionada con una lesin en el hemisferio
izquierdo que implica el rea de Broca. Esto demuestra el predominio del
hemisferio con respecto al habla.
Resulta difcil reconciliar la consideracin de un hemisferio como domi -
nante en algn aspecto con el concepto de simetra bilateral, el cual im-

! La distincin entre ideacin y verbalizacin ha sido reconocida por mucho tiempo


"'1 se refleja en algunos pasajes bblicos. En Salmos 19:15 se dice: " las palabras de mi
boca 'Y el susurro de mi corazn". En la Biblia el corazn, no el cerebro, era considerado
-el centro del intelecto.
LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL 17~

plica igualdad de dimensin y por tanto igualdad en cuanto a la estruc-


tura. Esto sugiere que los dos hemisferios son duplicados, y la identidad
de estructura implica identidad de funcin. En consecuencia la identi-
dad de estructura y funcin implica que no existe ninguna diferencia
entre los hemisferios. Pero la realidad del predominio lateral indica que
existen diferencias y que el cerebro presenta asimetras bilaterales.

SoBRE LAS ASIMETRAS BILATERALES DEL CEREBRO

Pensar que las dos mitades del cerebro son simtricas y asimtricas a la
vez puede ser una paradoja en lugar de una contradiccin, una consecuen-
cia de dos puntos de vista diferentes que resultan de una inspeccin
superficial o despreocupada en contraste con un examen cuidadoso o cir-
cunspecto. Por ejemplo, cuando las gentes pasan frente a nosotros en la
calle pareciera que sus cuerpos estn simtricamente proporcionados y,
no obstante, como cualquier ortopedista puede demostrar, si cualquiera
de estos cuerpos se sometiese a un escrutinio antropomtrico, apareceran
asimetras. Un brazo podra ser ligeramente ms largo que el otro, el
hombro izquierdo ms bajo que el derecho, los msculos de un brazo ma-
yores que los del brazo opuesto, y as sucesivamente.
De igual forma, como algunos neurlogos estn actualmente dispuestos
a atestiguar, ciertos mtodos de examen adecuados revelan estas discre-
pancias estructurales en los hemisferios cerebrales. Segn informa Galabur-
da et al. (1978). "el cerebro humano contiene regiones que son caracters-
ticamente diferentes en cuanto a tamao en los dos lados" (p. 852). En
particular. informan que una parte del lbulo temporal cercana a la cisura
lateral s tiene claras asimetras. En un estudio se encontr que, en el he-
misferio izquierdo, la circunvolucin en cuestin era en promedio un ter-
cio ms grande, y dicho estudio estaba basado en el examen de cien cereo
bros de adultos. En algunos individuos la circunvolucin izquierda media
cinco veces ms que la derecha. Tambin se han encontrado asimetras
semejantes muy temprano en la vida del feto y en el recin nacido.
Parece haber una relacin clara entre el uso preponderante de una mano
y la asimetra bilateral. Se encontr que los lbulos frontal y occipital son
ms grandes en los sujetos diestros que en los zurdos en casi todos los
casos de entre 174 personas diestras y 49 zurdas, segn mediciones hechas
con una tcnica de rayos X conocida como tomografa. En los sujetos dies-
tros frecuentemente el lbulo frontal derecho era en nueve veces el ms
grande y el lbulo occipital izquierdo era a menudo en cuatro veces el
mayor. Ninguna de estas sorprendentes diferencias caracterizaron a los
individuos zurdos (pp. 853-854). Adems, estas diferencias asimtricas co-
2 Los anatomistas del cerebro se refieren a esta parte del lbulo temporal como la
circunvolucin transversal anterior y como la circunvolucin de HeschI.
'174 LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL

Trelacionadas con la preponderancia del uso de una mano no se limitaban


a los lbulos cerebrales; estudios de aire de los ventrculos del cerebro
mostraron que la ramificacin occipital izquierda del ventrculo lateral era
m s larga que la ramificacin correspondiente del ventrculo derecho en
la mayora de las personas diestras estudiadas.
Galaburda et al. no interpretaron estas diferencias en el sentido de que
el predominio del uso de la mano derecha sea causado por el predominio
-del hemisferio cerebral izquierdo y viceversa. Solamente sealaron que el
uso predominante de una mano tena correlacin con estas diferencias. No
dieron ninguna explicacin de por qu los tomogramas computarizados mos-
traron que el lbulo frontal derecho y el occipital izquierdo eran mayores
.en los su jetos diestros. En funcin de estas mediciones podramos estar
tentados a adscribir la preponderancia en el uso de la mano derecha al
predominio del lbulo frontal derecho y del lbulo occipital izquierdo,
pero el concepto de predominio cerebral, como se entiende comnmente,
no ha previsto el predominio lobular. Por ello es aconsejable suspender
-el juicio acerca del significado de estas mediciones. Por otro lado, existen
algunas excepciones a los descubrimientos de que se ha informado, que
-son motivo de perplejidad. No todos los sujetos diestros mostraron estas
-diferencas lobulares. En algunos las dimensiones de derecha e izquierda
eran iguales, y en algunos otros los lbulos frontal izquierdo y occipital
derecho eran ms grandes. En algunos sujetos zurdos se encontr una in -
versin parecida. Todo lo que podemos decir con seguridad es que en la
gran mayora de los casos el control superior de los msculos del lado dere-
-cho en el sujeto diestro sugiere el predominio cerebral izquierdo y a la
inversa en el caso de los zurdos.
Presumiblemente, los ambidextros no tienen este predominio, aunque
no puede haber individuos verdaderamente ambidextros. El jugador de
beis bol que batea con ambas manos puede no ser capaz de firmar con
igu al facilidad y cuasiautomatismo al usar la otra mano. Esta relatividad
-del predominio tambin es aplicable al concepto de uso predominante de
una mano en general. Luria (1973) cita ciertas in vestigaciones de los aos
sesenta en las que se informa que el predominio cerebral izquierdo abso-
luto no se presenta ms que en una cuarta parte de la poblacin: las per-
sonas que no slo son diestras, sino que tambin usan de manera predo-
minante el pie, el ojo y el odo derechos y que son, por tanto, lo que
Luria describe como "completamente dextrlicas", Otra tercera parte de
'la poblacin presenta un marcado predominio, algunos muestran un ligero
predominio del hemisferio izquierdo, y "en un dcimo de todos los casos
-el predominio del hemisferio izquierdo se encuentra totalmente ausente"
(pp. 78-79): aquellos que son total o marcadamente zurdos. En los indi-
viduos cuyo ambidextrismo es aplicable en todos los aspectos, ningn
hemisferio se considerara dominante. Los jugadores de tenis ambidextros
-d eben poder, al menos en teora, hacer el saque igualmente bien con
LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL 175

eualquier mano; los futbolistas deben controlar la pelota igualmente bien


con ambos pies. Pero para establecer esta capacidad se necesitara un estu-
dio especial.
En su totalidad, el problema del uso predominante de una mano por
sobre la otra implica una investigacin especial, no slo con respecto a su
naturaleza y alcances sino tambin con respecto al predominio lateral. El
problema no puede ser resuelto haciendo que algunos cientos de estudian-
tes de segundo ao se clasifiquen como di estros, zurdos o ambidextros.s ni
podran relacionar sus respuestas con el predominio lateral. Nadie tiene
jams conciencia de este predominio en su cerebro, ni de un proceso meno
tal cuando ocurre; uno nunca puede tener acceso introspectivamente a los
sucesos cerebrales. Por lo tanto, debemos definir criterios de uso predomi-
nante de una mano, as como mediciones o estimaciones de relacin, fre-
cuencia y modificabilidad.

CRITERIOS DE USO PREDOMINANTE DE UNA MANO

Cmo decidimos si un nio pequeo es diestro o zurdo? Helen Koch se


oeup de esta cuestin en su estudio crtico clsico Twins and Twin Rela-
tions. Sus noventa pares de gemelos, de entre los cinco y los seis aos de
edad, incluan gemelos idnticos y gemelos falsos. Para determinar la pre-
ferencia en el uso de una mano, Koch recolect cinco tipos de datos: 1) las
madres informaron sus observaciones; 2) los maestros de los gemelos dieron
sus apreciaciones; 3) dos adultos examinadores dieron su "im presin ge
neral", despus de observarlos por un da, de la preferencia en el uso
de una de las manos de cada gemelo; 4) a cada nio se le pidi que hiciera
un dibujo, y se anot la mano que fue usada; 5) mientras se le entrevistaba,
cada nio tuvo acceso a una caja de juguetes y el entrevistador anot la
mano usada para alcanzar un juguete distante, al sujetar un juguete y
al manipular un juguete complicado.
Estas cinco formas de observacin no midieron la "intensidad" de la
preferencia por una mano; slo proporcionaron apreciaciones generales.
En el caso de los nios zurdos hubo un acuerdo general en las cinco lneas
de pruebas, pero hubo algunos casos dudosos. En palabras de Koch , "exis-
ten muchos grados de preferencia" (p. 73) -algunos nios usaron ambas
manos para algunas maniobras y la mano derecha (o la izquierda) para la
mayora de las otras-o Tambin existen grados de preferencia en el sentido
de que, en algunas personas, la dextralidad o la sinistralidad se presenta
en las manos pero no en los ojos ni en los odos.
3 Hicks y Kinsbourne expresaron una opinin contraria en su estudio del uso predo-
minante de una mano de los universitarios comparados con el de sus padres y padres
adoptivos. Los autores consideraron que los resultados eran "contrarios a la teora del
aprendizaje del uso preferencial d e una mano" y "consistentes con una teora gentica".
Si esto resuelve el problema es una cu estin abierta.
176 LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL

Koch seala que los investigadores disienten acerca de la frecuencia de


la sinistralidad en parte porque emplean criterios distintos. Un investiga.
dor, al estudiar a los gemelos idnticos versus los gemelos falsos, empleando
como indicadores el corte con tijeras y el lanzamiento de una pelota, en-
contr dos veces ms nios zurdos entre los gemelos idnticos que entre
los gemelos falsos. Otro investigador, haciendo uso del martilleo, el baraje
de cartas y el corte como indicadores, no advirti ninguna diferencia im-
portante entre los dos tipos de gemelos. Pero segn la mayora de los
informes, existe una incidencia un poco ms alta de sinistralidad entre
los gemelos que entre los nios que no son gemelos.

POR Qu LA PREFERENCIA POR LA IZQUIERDA EN LOS GEMELOS?

Muchos de los gemelos de Koch, de .acuerdo con sus madres, haban mos-
trado una preferencia por la izquierda en los primeros aos, pero haban
cambiado a la derecha al llegar a la edad escolar. Este cambio fue ms o
menos espontneo, no el resultado de la presin familiar, aunque puede
haber sido sutilmente influido por la diversidad de presiones dextrales
directas e indirectas que est obligado a experimentar un nio en una
sociedad diestra. No obstante, este cambio no se observ en todos los ge-
melos. En 15 por ciento de los casos, la sinistralidad estaba tambin pre-
sente en la edad escolar (p. 226). Koch estaba impresionada por el hecho
de que la sinistralidad persistiera en uno de los gemelos aun cuando el
otro fuera claramente diestro en la edad escolar. Esta persistencia va en
contra de la observacin general de que la dextralidad aumenta durante
los aos prescolares. Koch encontr que en treinta y dos pares de gemelos
slo uno de ellos segua esta tendencia y se pregunt cmo explicar la
resistencia del gemelo zurdo.
Koch record un artculo sobre la lateralidad infantil escrito por Wayne
Dennis en los aos treinta. Dennis (1935) haba podido observar por
cerca de un ao a un par de gemelos a los que se protegi de los esfuerzos
tan comunes de favorecer la dextralidad, La estimulacin entrelazada se
limit al mnimo por medio de una pantalla colocada entre las cunas
prximas. Sin embargo, poco despus de su nacimiento cada uno de los
nios fue inadvertidamente orientado a una preferencia de lateralidad en
la alimentacin, porque los biberones se colocaron junto a los infantes
sobre almohadas -a la derecha para un nio ya la izquierda para el otro-e.
La alimentacin en biberones haba sido iniciada cuando los gemelos
tenan cerca de siete semanas de nacidos, y en este momento surgi lo que
Dennis calificaba como un "hbito", en menos de dos das de alimenta-
cin se estableci una preferencia por ser alimentado de cierto lado. Segn
Dermis, los bebs lloraban si la botella no era colocada en la misma posi-
cin que en los dos das anteriores. Un beb quera la botella a su dere-
LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL 177
cha y el otro la quera a su izquierda, lo que indicaba lateralidad al
menos con respecto a la alimentacin. Como Koch observ, es posible que
este predominio se extienda a otras situaciones a causa de que los gemelos
son comnmente tratados as. Cada gemelo es colocado en una cuna que
se considera le pertenece, y la madre tiende a acercarse a la cuna desde el
mismo lado siempre. La lateralidad tambin se vera reforzada por el hecho
de que la nodriza cotidianamente tendra a un gemelo en un seno y
al otro en el seno opuesto y por colocarlos lado a lado en sillas altas
y en carriolas. De esta forma los gemelos, a diferencia de los nios que
no lo son, estn propensos a tener preferencias derecha/izquierda refor-
zadas. Puesto que a los padres se les exhorta para que no interfieran con
la sinistralidad espontnea del nio, a estas tempranas preferencias for-
tuitas pueden drseles estmulos involuntarios.
Estas consideraciones no descartan la influencia de factores genticos en
la conducta del gemelo y actualmente se le est dando especial atencin
en una ambiciosa investigacin de los gemelos que se encuentra en pro-
ceso en la Universidad de Minnesota. De acuerdo con un informe provi-
sional de Holden (980), la investigacin se est concentrando en los ge-
melos criados separadamente. Se est reuniendo una enorme cantidad de
datos y su anlisis y evaluacin llevar algunos aos; pero uno de los inves-
tigadores sospecha que " el comportamiento humano se encuentra ms
determinado o influido genticamente de lo que nunca supusimos" (Hol-
den, 1980, p. 59). Desde luego esto no niega la importancia de los fac-
tores de la experiencia o de los que no son genticos en las preferencias
derecha /izquierda en tareas especficas. De esta forma algunos individuos
diestros emplean el pie izquierdo al patear una pelota, y algunos indivi-
duos zurdos ven con el ojo derecho en el momento de apuntar con un rifle
o usar un microscopio. La gente tambin puede usar predominantemente
el odo derecho o el izquierdo -incluso un recin nacido reacciona a la
estimulacin auditiva derecha /izquierda, la cual puede haber tenido algu-
na conexin con el estudio de Dennis-.

ESTIMULACI N AUDITIVA DEL RECIN NACIDO

En el informe de Dennis se describe a los gemelos como demandando


que el bibern sea colocado de acuerdo con una preferencia posicional
derecha/izquierda: la cual se considera como una indicacin de predomi-
nio lateral contrastante de los dos gemelos. Sin embargo, este predominio
puede haber sido influido por el sonido de los pasos que se acercan
cuando se llevaba el bibern al lado de la cuna. Michael Wertheimer in-
form de una interesante observacin acerca de la sensibilidad de una
recin nacida a la estimulacin auditiva. El beb fue dado a luz en parto
natural y no se usaron anestsicos, de esta forma el sistema nervioso de la
nia no se vio afectado. Wertheimer estaba presente en el alumbramiento
178 LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL

y se haba preparado para poner a prueba el odo del beb al chasqeuar


un "grillo" de juguete junto a cada oreja en una serie de pruebas rea-
lizadas en un orden predeterminado. Las pruebas se iniciaron "tres mi-
nutos despus del nacimiento" con el beb tendido sobre sus espaldas.
Dos observadores registraron independientemente las respuestas oculares
del beb a cada chasquido. Los ojos de la nia se movieron correcta-
mente de una manera bien coordinada desde el principio, y en respuesta
a cada chasquido ambos ojos se movieron en la direccin del sonido o no
se movieron en absoluto. Los dos observadores estuvieron en gran me-
dida de acuerdo acerca de estos movimientos. Se hicieron cincuenta y dos
chasquidos sucesivos, cerca de ocho por minuto. Segn lo describi Wer-
theimer (1961, p. 1692): "Tan pronto como se hizo el primer chasquido,
la recin nacida, que haba estado llorando con los ojos cerrados, dej de
llorar, abri los ojos y los volvi en la direccin del chasquido; result
claro para ambos observadores que los movimientos ocurrieron en respues-
ta al chasquido . . . Cuando se termin el experimento el sujeto tena slo
diez minu tos de vida."
En consecuencia, parece claro que al nacer los ojos responden en una
forma cuasirrefleja a la estimulacin auditiva derecha/izquierda. Esto en-
tra en contradiccin con una doctrina tradicional de que la orientacin
oculomotora requiere un largo periodo de experiencia posnatal. La demos-
tracin de Wertheimer sugiere la existencia de una base innata para el
desarrollo de la percepcin del espacio. Bower (1977) interpreta esta de-
mostracin en el sentido de que implica algo ms que las reacciones nat-
vistas rudimentarias a los sonidos bilaterales; al analizar el mundo per-
ceptual del recin nacido (pp. 18-26) dice que estas reacciones significan
que el beb espera ver algo tras haber odo el chasquido, lo que implica
una conciencia sensitiva elemental as como una vinculacin in nata entre
los procesos auditivo y visual. Si esto es as, entonces la preferencia de
posicin tan rpidamente arraigada en los gemelos de Dennis puede haber
sido favorecida por la orientacin instintiva hacia los pasos que se acer-
can, los cuales llevaron a un gemelo a esperar el alimento del lado dere-
cho y al otro a esperarlo del izquierdo.
El papel que estos factores auditivos desempean en la orientacin de-
recha/izquierda de los gemelos depende de la consistencia en la colocacin
de las cunas. Puede asignarse donde un gemelo es diestro y el otro zurdo,
pero desde luego a menudo ambos gemelos son diestros. La muestra de
Koch inclua parejas de diestros as como parejas en las cuajes ambos ge-
melos eran zurdos. Ella inform que hubo " algu nas" de estas parejas, "un
poco ms entre los gemelos idnticos que entre los gemelos falsos" (p. 175).
El efecto de los factores auditivos en el uso predominante de una mano
es, por tanto, limitado y no se relaciona con las causas gen ticas o prena-
tales de la preferencia en el uso de una mano ya sea en los gemelos o en
los que no lo son . Estas causas , como sugirieron Teng et al. (1976), parecen
estar "relacionadas" con el incremento de la sinistralidad entre los gem~
LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL 179

los (p. 1148). Este importante estudio se examinar ms adelante en la


siguiente seccin.
La observacin de Wertheimer de la reaccin neonatal a la estimulacin
auditiva se ha interpretado en el sentido de que sugiere que el beb
esperaba ver algo cuando volvi sus ojos hacia el chasquido. Esta expec-
tativa implica una tendencia inherente a percibir el espacio auditivo en
relacin al espacio visual? McGurk y Lewis plantearon este problema cuan-
do se preguntaron si existe "la percepcin dentro de un espacio auditivo-
visual comn" en la primera infancia (1974, p. 649). Definieron la pri-
mera infancia como el periodo que va de un mes a los siete meses y
pusieron a prueba a los nios en tres edades durante este periodo. Su
muestra consista de treinta y cinco bebs : once fueron puestos a prueba
a la edad de un mes, doce a los cuatro meses y doce a los siete meses. La
prueba se hizo individualmente a los nios mientras se mantenan en una
posicin semivertical que les permitiera voltear en diferentes direcciones.
La madre de cada uno fue sentada directamente enfrente de su beb y se
le dieron instrucciones de que hablara al nio con voz normal por dos
minutos. Cuando ella hablaba su voz era cambiada de un hablante cen-
tral a un hablante sobre la derecha y despus a uno sobre la izquierda.
Diferentes observadores anotaron las reacciones faciales, oculares y corpo-
rales del beb y adems fueron registradas con una cmara de televisin.
Este marco experimental requiere unas palabras a manera de explica-
cin. Usualmente damos por supuesto que la voz de una persona viene de
su boca abierta; de aqu que si la voz sonara lejos, a uno de los lados , nos
sorprendera por extraordinario, puesto que constituye una asombrosa des-
viacin de una relacin fijada entre la cara y la voz. Qu tan pronto en
el curso del desarrollo se establece esta relacin? O se trata de una aso-
ciacin innata? El estudio de McGurk y Lewis fue motivado por una in-
vestigacin anterior en la cual los experimentadores haban concluido que
esta asociacin est presente en el nacimiento o al menos en cuanto se
cumple un mes de edad. Su estudio repiti el trabajo anterior usando un
mtodo que estimaron mejor.
Contrariamente a los resultados anteriores, McGurk y Lewis no encon-
traron esta asociacin audiovisual ni siquiera en el sptimo mes; de esta
forma haban dejado sin resolver la cuestin de su aparicin eventual. Se-
gn dijeron (1974, p. 650):

El problema de la naturaleza y el desarrollo de la coordinacin audiovisual duo


r ante la primera infancia sigue siendo una cuestin ab ierta. El supuesto de
que tal coordinacin ocurre inicialmente dentro de un espacio a ud iovisu al
unificado no tiene fundamentos segn nuestros resultados. Del mismo modo,
no hay pruebas a partir de nuestro estudio de que las modificaciones de la
relacin espacial normal en tre la cara y la voz sean experimentadas por el
nio pequeo como violaciones de una expectativa preexistente de que la cara
y la voz ocupen la misma ubicacin espacial.
180 LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL

La ltima conclusin est completamente de acuerdo con los estudios


actuales de la comprensin del nio pequeo de las relaciones espaciales.
Bower, en su informe sobre el tema (1977, pp. 115-120), resume algunas
pruebas que muestran la imposibilidad del nio de entender cmo un
objeto, un juguete sostenido en la mano de su madre, por ejemplo, se
relaciona con el mismo juguete colocado sobre la mesa o dentro de una
taza. Incluso a los nueve meses contina teniendo problemas para enfren-
tarse con los cambios espaciales cuando los objetos son colocados sobre,
detrs, abajo o enfrente de otros objetos. Con mucha mayor dificultad ha
de determinarse el sitio de las voces intangibles o nvisibles.s
La respuesta ocular del recin nacido a un chasquido en el estudio de
Wertheimer fue diferente de las reacciones de los bebs a la voz humana.
En el ltimo caso, los ojos de los nios estaban ya centrados en la cara
de la madre en el momento de la estimulacin auditiva; en el estudio de
Wertheimer, no haba esta fijacin ocular inicial. Esto constituye una
diferencia importante. Si Wertheimer hubiera sustituido con el sonido de
su voz el chasquido metlico, parece probable que las reacciones oculares
del beb habran sido las mismas. Tales reacciones, consideradas como
coordinaciones originarias o instintivas entre el ojo y el odo, concuerdan
con la doctrina biolgica de que la atencin es un don innato." A los ani-
males no es necesario ensearles a sobresaltarse y mirar alrededor en res-
puesta a los sonidos repentinos.

EL PREDOMINIO EN EL USO DE UNA MANO EN UNA POBLACIN CHINA

El estudio realizado por Teng el al. (1976). mencionado antes, emple su-
jetos chinos en la investigacin del predominio en el uso de una mano,
pues en China el empleo de la mano izquierda para comer y escribir no

4 Esto se refiere a las voces espacialmente separadas de la cara de la madre y pro-


yectadas d esde un espacio vado. El cometido sera diferente si la voz de la mad re fu era
proyectada desd e la boca de un extrao. En un experimento que cita Bower (1977,
p. 34) se enfrent a nios de dos semanas de nacidos con la cara de su madre y la cara
de un extrao a travs de las aberturas de una divisin arriba de sus cunas. Un dispo-
sitivo especial hizo posible transponer la voz de la madre a la cara del extrao y vice-
versa . Durante estas transposiciones. ambos adultos hablaban y ambos estaban callados
de manera que pudieran observarse las reacciones de los nios cuando la madre hablaba
con su propia voz o con la voz del extrao. Los bebs eligieron a su madre mucho ms
frecuentemente que al extrao, lo cual se consider como una prueba de que un beb
reconoce a su madre ya a las dos semanas de nacido. Cuando la voz de la madre era
trasladada al extrao, los bebs apartaban su mirada volteando su cabeza . lo cual se
interpret como un intento de evitar posar la atencin en la cara con la voz falsa. En
ausencia de m s pruebas en favor, parece cuestionable esta interpretacin.
5 Un informe viejo pero an valioso de la significacin de la vigilancia es el articulo
de Liddell de 1950 sobre la vigilancia como factor en la neurosi s animal. En trminos de
la neurologa. la vigilancia est directamente relacionada con la reaccin de desper-
tar del sistema de activacin reticular. Para ms detalles, vase Guyton (1976, p . 731).
LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL 181

es tolerado, como lo es comnmente en la cultura occidental. En Taiwan,


donde la investigacin tuvo lugar, los padres y los maestros insisten en
que los nios usen la mano derecha para estas tareas. En consecuencia,
incluso a aquellos que son considerados "naturalmente" zurdos, se les
ensea a manipular los p alillos y los instrumentos de escritura con la mano
derecha. Las otras habilidades manuales no estn sujetas a esta presin
social y son por tanto libremente realizadas con la mano izquierda como
expresiones inherentes del predominio de una mano. Teng et al. encon-
traron que estas expresiones no haban sido afectadas por el entrena-
miento forzoso en el uso de la mano derecha para comer y escribir.
La inv estigacin incluy nios en edad escolar y estudiantes universi-
tarios. Ms de doscientos nios y nias de cuarto y quinto grado y un
nmero igual de hombres y mujeres universitarios participaron entre un
tot al de 4143 sujetos. De stos, 18 por ciento dijo haber experimentado
repetidas correcciones por usar la mano "incorrecta" . En el momento de
la investigacin, slo 1.5 por ciento continuaba comiendo con la mano
izquierda, y slo 0.7 por ciento escriba con la mano izquierda. Estos
sujetos fueron considerados "naturalmente" zurdos. El grado en el cual la
presin social haba sido efectiva para hacer que los sujetos escribieran
con la mano derecha lo indica la comparacin de 0.7 por ciento con los
porcentajes de un estudio de Berkeley, California, de la escritura con la
mano izquierda en los nios de edad escolar -6.5 por ciento en el caso
de los jovencitos chinos y 9.9 por ciento en el caso de los no chinos
(p. 1149)-.
La presin social se diriga hacia el acto de comer y escribir, pero haba
algunos problemas acerca de la especificidad de esta influencia. Estaba
limitada a estas dos actividades o se generaliz a otras actividades manua-
les? Las respuestas fueron prporcionadas por un cuestionario detallado
que llenaron los su jetos. En l informaron qu mano usaban para tareas
tales como encender un cerillo, usar el cepillo de dientes, destornillar la
tapa de una botella, martillar clavos y abrir puertas.. El anlisis estadstico
de los datos permiti a Teng et al. calcular lo que ellos llamaron co-
ciente de lateralidad para cada sujeto y estimar as su predominio natural
o espontneo en el uso de una mano, determinando la mano empleada en
activid ades distintas de comer y escribir. Encontraron que el entrenamiento
p ar a favorecer el uso de la mano derecha para comer y escribir no tuvo
ninguna influencia importante en el uso de la mano izquierda para otras
acti vid ad es. Hubo poca o ninguna transferencia de aprendizaje a estas
otras maniobras.
En aus encia de efectos de transferencia sustanciales, se consider que la
preferencia por el uso de una mano no era de manera fundamental un
producto del entrenamiento o de la formacin de un hbito. Eri su lugar,
se estim que la muy limitada cantidad de transferencia demostraba "cierto
grado de tenacidad de la predileccin biolgica implicada en el uso pre-
dominante de una mano". En los individuos biolgicamente zurdos, nota-
182 LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL

ron los investigadores, esta tenacidad se encuentra directamente relacionada


con el predominio lateral. Su sinistralidad natural se deriva del control
del hemisferio derecho. Sin embargo, como consecuencia del entrenamien-
to en los primeros aos, estos sujetos son capaces de manipular palillos y
lpices con la mano derecha aunque persista su preferencia por la mano
izquierda en otras acciones como el lanzamiento de pelotas, el corte con
tijeras o el cepillado de los dientes. Significa esto que el control sobre el
comer y escribir ha sido transferido al hemisferio izquierdo mientras que
otras actividades manuales siguen siendo funciones del hemisferio derecho?
O se ha "establecido nicamente para las actividades socialmente censu-
radas" un "camino ipsolateral"?
Puede ser que no haya necesidad de postular estos caminos ipsolaterales,
Incluso los individuos claramente diestros emplean su mano izquierda al
manipular el cuchillo y el tenedor, al mecanografiar, nadar, jugar al golf
y dems habilidades parecidas que requieren el control combinado de
ambas manos. El predominio lateral no excluye estas actividades sinrgi-
caso La mano izquierda del pianista manidiestro se mueve en armona
con la mano derecha, y los violinistas ejecutan pulsaciones precisas con
la mano izquierda mientras tocan con la derecha. Este funcionamiento
articulado de ambas manos en la ejecucin musical ha sido sometido recin-
temente a la investigacin experimental.

EL PREDOMINIO LATERAL Y LA EJECUCIN MUSICAL

La idea de que la ejecucin musical podra estar relacionada con el pre-


dominio lateral es consecuencia de observaciones clnicas, no resultado de
la teorizacin abstracta que conduce a la investigacin experimental. Es
producto del estudio clnico de algunos casos de lesin cerebral, antes
que de las investigaciones experimentales. En los informes del psiclogo
ruso A. R . Luria (1902-1977) se explica la naturaleza de estos casos clni-
cos. Luria examin a las vctimas de distintos tipos de lesin cerebral que
tenan como resultado trastornos psicolgicos. A modo de introduccin sea-
laba que una lesin cortical circunscrita transtorna algunos procesos menta-
les mientras que deja otros in tocados . Seal que "un foco local" de lesin
en el rea parietal del hemisferio izquierdo da lugar a perturbaciones de la
orientacin espacial, de manera que la vctima tiene problemas para saber
qu hora es, o para interpretar un mapa. Estos pacientes tambin tienen
dificultad para comprender el significado de frases como "el hermano del
padre" en contraposicin con "el padre del hermano". Empero, no tienen
problema alguno con "la comprensin y el dominio de los instrumentos
musicales" (Luria, 1973, p. 40). Un ejemplo sorprendente es el caso de un
compositor excepcional del que informaron Luria y sus colegas en 1965.
Despus de un accidente vascular en la regin temporal izquierda, este
compositor no poda entender las palabras habladas; sin embargo, fue
LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL 185
capaz de continuar con su labor creativa en la msica. Esto indica, hace
notar Luria, que or el lenguaje y or la msica "dependen del funciona-
miento de reas muy distintas del cerebro" (p. 41). Aunque perdi su
competencia verbal, la competencia musical del compositor permaneci
intacta.
Estas observaciones clnicas de la conservacin de la habilidad musical
a pesar de la prdida de la competencia lingstica, han sido confirmadas
por el neurlogo Joseph Bogen en una resea sumaria de la historia de
estas observaciones (1973, pp. 104-106). La independencia cortical del len-
guaje y la msica no es una observacin reciente. Bogen cita un caso que
se dio a conocer en 1745 de un paciente afsico, vctima de hemipleja
del lado derecho, que poda cantar himnos. Otro paciente afsico, a
pesar de su habla daada, era capaz de dirigir una orquesta. Se menciona
que el neurlogo britnico Henry Head escribi que los pacientes afsicos
pueden reproducir melodas y reconocer tonos, aunque tienen problemas
para leer partituras musicales o emitir las palabras de una cancin. En
todos estos casos el hemisferio izquierdo, no el derecho, estaba daado.
A la inversa, los pacientes con lesiones en el hemisferio derecho pueden
sufrir deterioro de las habilidades mu sicales pero no prdida de las habi-
lidades lingsticas.
Bogen menciona algn apoyo experimental para esta atribucin de las
habilidades musicales al hemisferio derecho: un estudio de un investiga-
dor canadiense que aplic las pruebas de Seashores de aptitudes musicales
a los pacientes cuyos lbulos temporales haban sido extirpados. En algu-
nos, la operacin implic al lbulo temporal derecho y en otros al iz-
quierdo. Aquellos que no tenan el lbulo izquierdo tuvieron pocos pro-
blemas con las pruebas musicales, pero el otro grupo de pacientes tuvo
claros problemas. Pareca haberse establecido de manera evidente una es-
trecha relacin entre la msica y el hemisferio derecho. Parece ser que la
sensibilidad musical requiere per se un lbulo temporal derecho intacto.
Esto no significa, sin embargo, que el hemisferio izquierdo no tenga
nada que ver con la habilidad musical. Todo lo contrario. Bever y Cha-
rello (1974) plantearon un interesante problema acerca de la msica y la
lateralidad: la cuestin de si la lateralidad se ve afectada con el refina-
miento musical. Esta pregunta estaba basada en la comprensin que tienen
los oyentes musicalmente experimentados de lo "escuchado" en la msica,
a lo cual los inexpertos son "sordos" o insensibles. La pregunta era tam-
bin resultado de la observacin de que, pese a los serios trastornos del

6 Estas pruebas se llamaron despus las "medidas del talento musical" ideadas por
Carl Seashore (1866-1949). uno de los primer os psiclogos experimentales que se educ
en los Estados Unidos y recibi su doctorado en Vale en los aos noventa del siglo
pa sado. Las pruebas requieren que el suje to escuche una serie de grabaciones fonogr -
ficas de d iver sas combinaciones de est mulos tonales dis eadas para de scubrir diferen
cas tonales en consonancia, tono. timbre. ritmo y dems componentes de la sensbili-
dad musical.
184 LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL

habla que siguen a la lesin del rea de Broca, algunos afsicos pueden
incluso cantar las palabras de una cancin,"
Para responder la pregunta, Bever y Chiarello presentaron varios es-
tmulos musicales a individuos manidiestros seleccionados por su nivel de
refinamiento musical. Aquellos a los que se clasific como oyentes avan-
zados haban actuado como instrumentistas o cantantes y haban tomado
clases de msica por lo menos durante cuatro aos. El otro grupo, en el
que estaban aquellos considerados no avanzados o ingenuos, haba tenido
menos de tres aos de clases de msica por lo menos cinco aos antes;
notoriamente, estos individuos tenan menos experiencia musical y no esta-
ban dedicados a actividades musicales en el momento de la investigacin
-eran relativamente, ms que en trminos absolutos, inexpertos-o
Cada uno de los sujetos fue sometido a la prueba individualmente,
poniendo audfonos de modo que la msica poda ser dirigida ya sea al
odo derecho o al izquierdo; la estimulacin del odo derecho afectaba
por tanto el lbulo temporal izquierdo y la estimulacin del odo iz-
quierdo afectaba el lbulo temporal derecho.s Desde luego, haba una
participacin sistemtica de ambos hemisferios cuando se someta cada
odo a la estimulacin monaural. La estimulacin consista en melodas
simples y en una nota doble extrada de las melodas. Los investiga-
dores formularon la hiptesis de que el reconocimiento de estos ex-
tractos dependa de la habilidad del sujeto para analizar la estructura
interna de la meloda y p'or tanto exiga cierto refinamiento musical. Esta
hiptesis fue confirmada, pues los msicos experimentados fueron capaces
de reconocer los extractos mientras que los sujetos inexpertos no pudieron .
hacerlo.
Ambos grupos de individuos reconocieron las melodas simples, pero
con una importante diferencia con respecto al predominio lateral. El resul-
tado dependi, para cada uno de los grupos, del odo que se us: los
sujetos ingenuos lo hicieron mejor con la estimulaein del odo izquier-
do, y los individuos avanzados lo hicieron mejor con la estimulacin del
odo derecho. De esta manera, el hemisferio derecho era el dominante en

7 En palabras de Norman Geschwind, uno de los principales investigadores d e la


afasia, "una persona con afasia del tipo de Broca qu e puede emitir a 10 m s solamente
una o dos palabras mal pronunciadas puede ser capaz de cantar una meloda rpida
y correctamente e incluso con elegancia" (1972, p. 76).
8 Tambin puede haber habido alguna participacin psolateral de los lbulos, pues
algunas fibras del nervio auditivo terminan en estos lbulos mientras que las fibras
restantes atraviesan los lbulos contralaterales. Este cruzamiento parcial tambin se da
en el caso del nervio ptico, pero no en los nervios motores ni en lo s nervios sensorios
que dan cuenta de la sensibilidad cutnea y de la articulacin, en los cuales el cruce,
o decusacin, es completo. En el nervio auditivo las fibras contralaterales son conside-
radas como dominantes sobre las ipsolaterales; las implicaciones experimentales de esto
son puestas de manifiesto en el artculo de Dorecn Kimura sobre la asimetrfa del cere-
bro humano (1973, p . 72).
LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL 185

el ingenuo y el hemisferio izquierdo en el avanzado. Los dos grupos


de oyentes, por tanto, estaban reaccionando de manera diferente a las melo-
das. Los oyentes ingenuos estaban escuchando cada una de las melodas
como un todo organizado, olvidando su composicin interna. la cual tena
que ser percibida a partir del anlisis de sus componentes tonales, los
acordes extrados. Percibir los extractos en tanto partes intrnsecas a la
meloda como un todo exige ms conocimiento musical que el requerido
para el simple reconocimiento de la meloda mi sma." Es similar a la com-
prensin de la estructura gramatical de una oracin as como de su sig-
nificado.
Los descubrimientos de Bever y Chiarello sugieren que al aumentar el
refinamiento musical ha y ms participacin del hemisferio izquierdo que
del derecho, pero Gordon ha cuestionado esta interpretacin, haciendo
notar que sus "datos no dieron una medida independiente de la partici-
pacin hemisfrica" (1975, p. 69) Y aconsejando que los estudios de este
tipo se lleven a cabo con sujetos de los que se sepa son "dextrocerebrales"
o "sinistrocerebrales" ya sea por la experiencia o por un don natural. Esto
implica estudiar a una poblacin musicalmente avanzada dividida en dos
grupos, uno predominantemente diestro y el otro predominantemente zur-
do , y comparar los resultados con los de grupos similares de sujetos inge-
nuos en trminos musicales. No se ha determinado an la naturaleza y el
grado del predominio lateral con re specto a la msica.

LA MSICA Y EL CEREBRO: PROBLEMAS PENDIENTES

Un problema bsi co no resuelto es la naturaleza del tono. Como sea-


laron Wightman y Green, "sigue siendo un mi sterio" la forma precisa
en que nuestra percepcin del tono se encuentra relacionada con la fre-
cuencia de las ondas sonoras (1974, p. 208). Hicieron notar que al escu-
char a los msicos afin ar sus instrumentos reconocemos los sonidos del
piano, el violn y el oboe como sonidos diferentes aun cuando su "tono"
sea el mi smo. El reconocimiento de la identidad del tono, a pesar de la
unicidad de los sonidos, se explica comnmente en trminos de las formas
de onda uniformes subyacentes al timbre; pero el problema fundamental
para cualquier teora de la percepcin del tono es el de las formas de onda
no uniformes que parecen tener el mismo tono. No existen mediciones
objetivas del tono. Los pianos no son afinados por mquinas. Como Wight-

9 El reconocimiento de la msica como proceso psicolgico es complejo y distintivo.


como Diana Deutsch puso de manifiesto, implica la abstraccin d e "las propiedades re-
lacionales existentes en las combinaciones tonales", y esta abstraccin es independiente
de la h abilidad de percibir diferencias de ton o. Ella hace r eferencia a dos individuos
incapaces de dominar melodas simples a pesar de po seer una excelente discriminacin
de tonos (1969. p . 300).
186 LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL

man y Green subrayan, "el tono es un atributo puramente subejtivo del


sonido", lo cual lo hace entrar al mbito de la investigacin psicolgica.
Tiene lugar en las cabezas de los oyentes cuando ellos nos dicen si dos
notas parecen la misma o si una es ms alta o ms baja.
Actualmen te parece ser que la percepcin del tono puede estar relacio-
nada con el uso predominante de una mano. Mientras buscaba sujetos para
participar en un experimento sobre la percepcin del tono, Diana Deutsch
se sorprendi por el nmero desproporcionado de personas zurdas entre
los que tuvieron xito en su prueba preliminar, la cual se concret a la
memoria para el tono. Despus de su descubrimiento afortunado aparente-
mente accidental, organiz su investigacin para determinar si los sujetos
diestros y los zurdos diferan en esta clase de memoria auditiva.
Se pidi a los sujetos que juzgaran si los tonos de la prueba eran el mis-
mo o diferentes. Estos tonos de prueba, introducidos en una serie de
secuencias, eran idnticos en el tono o diversos por un semitono, y fueron
separados en tonos no relacionados para probar la memoria auditiva para
el tono. Deutsch no compar solamente los resultados de los sujetos dies-
tros con los de los zurdos. Calcul las puntuaciones de manera separada
para los que eran fuertemente diestros o moderadamente diestros e hizo
lo mismo en el caso de los sujetos zurdos, presentando as cuatro grupos de
sujetos. Las mejores puntuaciones para la memoria tonal la obtuvo el gru-
po moderadamente zurdo; sus puntuaciones fueron superiores a las del
grupo moderadamente diestro en un grado estadsticamente importante,
un sorprendente descubrimiento que no habra salido a la luz si el estudio
no hubiera tomado en cuenta los grados de preferencia en el uso de una
mano. Como Deutsch explic (1978, p. 560): "El descubrimiento de que
el sujeto moderadamente zurdo difiere significativamente en cualidades del
moderadamente diestro . " demuestra que la gente 'ambidextra' no debe
ser considerada una poblacin particular, como frecuentemente se supone.
Si se hubieran combinado los dos grupos en este estudio, no se habra
visto ninguna diferencia importante."
Parece que nunca se haba informado antes sobre estas diferencias. Para
explicar este novedoso descubrimiento, Deutsch introduce una hiptesis
de trabajo con implicaciones para el concepto de predominio lateral en
general. Deutsch menciona datos de cinco referencias con respecto a la
representacin del habla en el cerebro de los zurdos. Para la gran mayora
de los individuos diestros, el habla es un proceso cerebral izquierdo; sin
embargo una generalizacin semejante no es aplicable a los zurdos, pues
para cerca de una tercera parte de ellos el habla es un proceso cerebral
derecho. Esto indica que "gran parte de los zurdos tiene una representa-
cin del habla en ambos hemisferios" (1978, p. 559), a diferencia de los
diestros. En consecuencia, Deutsch consider la posibilidad de una repre-
sentacin cerebral doble del tono en el caso del zurdo, reflejada en la
memoria tonal cuando fue puesta a prueba durante el experimento. No se
LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL 187

determin si los resultados obtenidos se aplicaban a otros aspectos de la me-


moria musical, ni se determin tampoco si los sujetos restantes - aquellos.,
que no tenan una representacin doble- procesaban la memoria tonal
en el hemisferio dominante o en el no dominante.

UNA BREVE DIGRESIN

Permtaseme hacer una digresin para llamar la atencin sobre la impor-


tancia principal de esta nocin de representacin cerebral doble. Para mu-
chos individuos zurdos el control de lenguaje llega a implicar ambos hemis-
ferios, como si poseyesen dos reas de Broca. Lo que se aplica al lenguaje '
podra tambin aplicarse a otros procesos psicolgicos considerados corno-
procesos totalmente separados de las funciones del hemisferio derecho o del
izquierdo; un estudio ms crtico podra revelar la representacin doble
actual o potencial. Por ejemplo, Geschwind inform que los nios que-
sufren de afasia se recuperan ms rpida y adecuadamente que los adultos ,
afsicos, lo cual sugiere un control del habla en el hemisferio derecho al'
menos durante la niez. Una prueba ms en favor de esto, seala Gesch-
wind, es el hecho de que result que algunos adultos afsicos que se '
recuperaron sufrieron una lesin cerebral en la niez (1972, p. 83).
Otra observacin clnica que hizo G eschwind se refiere a que los afsicos -
zurdos crean no tener una representacin del lenguaje doble, pues para
ellos la representacin refleja el predominio izquierdo. Incluso en este -
grupo los sntomas afsicos eran en promedio menos severos que en los -
afsicos diestros. Adems, los afsicos diestros no son homogneos en cuanto,'
al pronstico. Los que vienen de familias con una historia de sinistralidad
tienen un ndice de recuperacin mayor que otros afsicos diestros.
Estas observaciones clnicas sugieren la existencia de un anlaje latente '
de los procesos del habla en el hemisferio derecho de los zurdos. Este fen-
meno an no explicado, pero desafiante, mantiene alertas a los investiga-
dores del cerebro de anlajes semejantes que relacionan en la actualidad
la percepcin del espacio, el pensamiento racional o analtico, el pensa-
miento holista, la apreciacin musical y muchas otras actividades con el
predominio lateral derecho o izquierdo y esto recalca la gran importancia,
que tiene la representacin cerebral doble.

LA MSICA Y EL CEREBRO : PROBLEMAS ADICIONALES

Los problemas relacionados con la msica y el cerebro son tan numerosos -


que requieren un libro completo.t? En dcadas recientes, ha sido indu- -

10 Esta obra ha sido publicada por dos neurlogos britnicos, Macdonald Critchley y.'
188 LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL

dable el aumento de los artculos de revistas especializadas que tratan


estos problemas, incremento que se refleja en una visin panormica rea-
lizada por Gates y Bradshaw (1977) con respecto a los hemisferios cereo
brales y la msica. En el transcurso de su artculo, mencionan cerca de
cuarenta y cinco artculos de revistas de fuentes muy dispersas. Citan revis-
tas britnicas, francesas, norteamericanas y canadienses de campos tan va-
riados como la neurologa, el aprendizaje verbal, la ac stica, la otolarin-
gologa, la psicofisiologa y la psicologa experimental. Por omitir las
revistas alemanas, rusas y escandinavas su informe no es completo, pero
es representativo de la naturaleza y el alcance de los problemas contern-
porneos que se estn investigando y proporciona un pun to de partida
til. Esbozar algunos de estos problemas a modo de orientacin; al final
del artculo de Gates y Bradshaw se enumeran las referencias originales de
las revistas.
Los temas centrales de este examen de la literatura pertinente son el
grado en el que los componentes de la sensibilidad musical se encuentran
relacionados con el predominio lateral y si toda experiencia musical refleja
tal predominio. Algu n os de los componentes de la experiencia mu sical
'Son procesos del hemisferio derecho y otros son procesos del izquierdo?
todos ellos son procesos del hemisferio derecho? Los elementos que
deben con siderarse son el ritmo, la armona, el tono, la intensidad y el
timbre, junto con tan frecuentes concomitantes como son las reacciones
emocional e ideacional. Los msicos expertos difieren de los individuos
inexpertos en su conciencia de estos componentes, y un oyente puede reac-
cionar de diferente forma a una meloda en distintos momentos de acuerdo
con su humor, expectativas y disposicin mental. Estas variantes con res-
pecto a la reaccin se deben tomar en cuenta al ocuparse del problema
'general de la msica y el predominio lateral. Muchos estudiosos del pro-
blema, como poda esperarse, at ribuyen la atencin analtica de los com-
ponentes de una secuencia tonal a la participacin del hemisferio izquier-
do en contraste con la participacin del hemisferio derecho en el goce
holista no analtico. Es otro problema el de si estas formas contrastantes
son mutuamente exclusivas. Es muy probable que ambas contribuyan al
goce del amante de la msica.
El inters en el predominio lateral y el conocimiento al respecto surgen
-en gran parte de los casos de afasia que han llamado la atencin de los
mdicos, particularmente de neur logos. A partir del cambio de siglo
los libros de texto mdicos se referan a la afasia motora y a la afasia
'sensor ial, pero era poco probable que se refirieran a la amusia motora
y la amusia sensorial p ara describir los trastornos correspondientes a las
-dos formas de trastornos del lenguaje.u Una razn para esta inobservanc~a

R. A. H enson, bajo el titulo Muste and the Brain: Studies in th e Neurology 01 Music
Springfield, Ill.: Ch arl es C. Thomas, 1977).
11 La misma afirmacin se sostiene para los textos mdicos actuales. El muy utilizado
LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL 189

es el que las vctimas de trastornos musicales rara vez consultan a un m-


dico a menos que sus incapacidades acompaen a golpes o trastornos del
lenguaje. La gran mayora de los mdicos nunca se enfrentan con la amusia
como una entidad clnica independiente.
S existen deficiencias en la habilidad musical sin deficiencias concomi-
tantes en el lenguaje, pero son raras. En un examen reciente (1973) de
cuarenta y nueve casos de amusia, en 65 por ciento de los casos se encon-
traron deficiencias en el lenguaje. As como hay casos de alexia, o prdida
de la capacidad de leer las palabras impresas, existen tambin casos de
alexia musical, o prdida de la habilidad de leer msica. Algunas veces
ocurren ambos tipos de alexia, pero algunos pacientes an pueden leer
msica aunque no palabras.
El tema del predominio lateral es de especial inters cuando las vctimas
de afasia motora pueden cantar, pero no decir las palabras de una can-
cin -un caso poco comn-oSegn una teora, las emociones que despierta
una cancin pueden dar cuenta de la diferencia. Se ha visto que bajo una
emocin fuerte los pacientes afsicos emiten un "vete al diablo" o "mal-
dito seas" . Diversos .tericos atribuyen el lenguaje emocionalizado a in-
fluencias del hemisferio derecho.w Un paciente era capaz de cantar las
palabras de canciones populares con pocos errores de pronunciacin des-
pus de habrsele extirpado totalmente el hemisferio izquierdo. lo que
sugiere cierto potencial latente o residual para el control del habla en el
hemisferio derecho.
El hecho de que algunos afsicos puedan cantar las palabras que no
pueden decir es un indicio de este potencial. Por lo tanto, debemos evitar
la separacin hemisfrica excesiva y rgida de las habilidades, al atribuir
todas las funciones del lenguaje al hemisferio izquierdo y todas las fun-
ciones musicales al derecho. Las habilidades lingsticas y musicales no
son mutuamente exclusivas en todos los aspectos. Tienen en comn pro-
piedades tales como la percepcin de la duracin de los sonidos, el ritmo
y el orden temporal. Al cambiar las posiciones de unas cuantas notas
podemos hacer de una meloda conocida una desconocida as como al
cambiar el orden de las palabras en una oracin podemos causar cambios
drsticos en el significado. "El nio golpe la pelota" tiene las mismas
palabras pero un significado distinto a "La pelota golpe al nio". Ob-
viamente la duracin es comn a la msica y al lenguaje; la msica tiene
notas largas y cortas, y el lenguaje tiene vocales largas y cortas. En un
estudio, todas las puntuaciones de los afsicos en la serie de Seashore

texto de Guyton, Text-book o/ Medical Physiology, dedica un espacio al lenguaje y a los


diversos trastornos afsicos (1976, pp. 747-749, 755-756), pero no dice ni una palabra
sobre la amusia.
12 La impresin general es que el canto de los pjaros expresa emocin, y Geschwind
informa que un investigador de la Rockefeller "ha encontrado que el control nervioso
del canto de los pjaros es unilateral" (1972. p. 76).
190 LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL

de pruebas musicales fueron ms bajas que las puntuaciones de los sujetos


normales a excepcin de la puntuacin en la prueba del tiempo, donde
las puntuaciones variaron de acuerdo con la gravedad del trastorno lin-
gstico. Al tratar de calcular el paso del tiempo en segundos o en minu tos,
contamos de una manera determinada -un proceso cognoscitivo que im-
plica al lenguaje-. 13 Contar y calcular requiere tambin la conciencia im-
plcita de los aspectos espaciales del tiempo. Hablamos de un largo tiempo
o de poco tiempo, y medimos el tiempo por medio de las manecillas que se
mueven alrededor de la parte delantera del reloj. La duracin como con-
cepto refleja por tanto el continuo espacio-tiempo en el que todos estamos
sumergidos -el estudiante de msica que sigue el ritmo del metrnomo y
el conductor que verifica el velocmetro-o Comn al mundo de la msica
y al mundo de la tecnologa, este continuo implica a ambos hemisferios
cerebrales.
Los cambios tonales tambin implican a ambos hemisferios y son comu-
nes tanto a la msica como al lenguaje. Aunque su papel no es tan obvio
en el lenguaje como en la msica, el lenguaje cotidiano est lleno de estos
cambios. Son evidentes en la creciente inflexin de "Cunto cost?", en
el tono preventivo de "[Cuidado!", y en los tonos solemnes de "S valien-
te" o "Lo siento". Estos cambios tonales son parte de la prosodia del
lenguaje. Segn una investigacin reciente, el control del tono en el habla
puede ser ms un control que realiza un proceso del hemisferio izquierdo
que el control del tono al cantar. Los investigadores desactivaron tempo-
ralmente un hemisferio al inyectar ami tal sdico o alguna droga seme-
jante en una de las arterias cartidas. La reduccin de las funciones del
hemisferio derecho alter los aspectos meldicos del canto, pero no el con-
trol del tono en el habla. Este hecho ha sido interpretado como prueba
de que el control del tono del habla es ms bien un proceso del hemisferio
izquierdo que del derecho, pero en vista de las implicaciones rtmicas y
tonales de este tipo de control, tambin puede significar que las funciones
musicales no son propiedades exclusivas del hemisferio derecho. La pro-
sodia del habla, reflejada en la acentuacin de ciertas slabas, en los soni-
dos de las palabras y en la Satzmelodie, o cualidad meldica, de las ora-
ciones completas es comparable con la conformacin de la msica que se

13 Sin embargo, el contar no siempre implica el lenguaje. Woodworth, por ejemplo,


informa de un conteo sin el uso de palabras (1939, pp. 910) : "Encontr a partir de un
experimento que se poda contar por medio de agrupamientos rtmicos y que era posi-
ble agrupar los grupos y as desarrollar ms de lOO, convirtiendo el resultado rtmico
ms tarde un nmeros ordinales. He vuelto a este tema varias veces, como al consi-
derar la curiosa discrepancia entre los colores segn son vistos y segn son nombrados
y, nuevamente, como a lgo incidental al trabajo sobre el pen samiento sin im genes; y
los recientes intentos de revivir y modernizar la vieja teora de que el aprendizaje con-
siste en hablar, me han dejado siempre escptico, sobre todo porque mi propia expe-
riencia me ha convencido de que hay otras formas de pensamiento adems de la verbal
o.y de que estas otras formas son ms directas e incisivas."
LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL 191

refleja en el tono de determinadas notas, en los sonidos de los acordes


y en la cualidad meldica de la composicin completa. Una prueba adi-
cional de que el ritmo implica a ambos hemisferios la proporciona la
aplicacin de la subprueba del ritmo de Seashore a los pacientes; despus
de la extirpacin quirrgica de un lbulo temporal, los resultados fueron
los mismos que los obtenidos con las lobotomas derechas e izquierdas.
La ubicacin cerebral de los datos musicales es un asunto demasiado
complejo para responderse a partir de la idea de que la msica es una
funcin de un solo hemisferio. Bastantes artculos que se ocupan de este
problema datan de los aos ochenta del siglo pasado y reflejan tres ten-
dencias generales: la msica como funcin del hemisferio derecho, la ms-
ca como funcin del hemisferio izquierdo, y la msica como funcin bilao
teral. Existen ms informes clnicos en apoyo de la participacin del
hemisferio derecho que de la participacin del izquierdo o de la partici-
pacin bilateral, pero ello no resuelve el problema. Dos tipos de informes
existentes sugieren posibles fallas en la publicacin de muchas observa-
ciones clnicas con respecto a este problema: aquellos que no mues-
tran ningn trastorno musical pese a lesiones en el hemisferio derecho
y los que describen deficiencias musicales resultantes de las lesiones del
hemisferio izquierdo. Los informes del segundo tipo muestran que la ex-
periencia musical requiere la participacin del hemisferio izquierdo. Por
tanto, podemos concluir categricamente que no todos los componentes
de la msica estn controlados por el hemisferio derecho.

RESUMEN DE LOS DESCUBRIMIENTOS ACTUALES

Podemos ver ahora que el material de investigacin de Cates y Bradshaw


trataba, directa o indirectamente, dos temas: En qu medida y en qu
sentido la percepcin del estmulo musical se encuentra gobernada por el
predominio lateral? Y cul es el efecto del entrenamiento musical en este
predominio?
Gates y Bradshaw plantearon la segunda pregunta en relacin con una
serie de experimentos que haban efectuado recientemente. Emplearon es-
tmulos rtmicos y meldicos y midieron la percepcin de stos en trminos
de la rapidez y la exactitud del reconocimiento de cambios simples. En-
contraron que la precisin del reconocimiento indicaba la superioridad del
hemisferio izquierdo, mientras que la rapidez del reconocimiento sealaba
la superioridad del hemisferio derecho. Estas diferencias de lateralidad no
parecieron reflejar diferencias en el perfeccionamiento musical. Cuando
los msicos experimentados se enfrentaron con los sujetos inexpertos en el
reconocimiento de extractos de melodas conocidas y desconocidas. el entre-
namiento musical no tuvo ninguna influencia en el resultado. Para ambos
grupos el odo izquierdo era ms sensible a las armonas familiares y el
192 LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL

odo derecho a las desconocidas. Los factores no relacionados per se con


el entrenamiento musical parecen por tanto referirse a la lateralidad de la
percepcin de la msica.
Otro grupo de factores relacionados con la lateralidad de la msica ex-
perimentada no se mencion en el examen de Gates y Bradshaw, pero debe
incluirse aqu: las reacciones emocionales o afectivas a la msica. No todas
las reacciones son producto del entrenamiento musical, ni son tampoco
enteramente producto de las regiones temporales de la corteza cerebral.
Algunas de ellas implican al tlamo de una manera ms bien extraa. El
tlamo es bilateralmente sim trico, con cada una de sus partes an atmica
y funcionalmente relacionada con el lado opuesto del cuerpo. Fisiolgica-
mente, durante mucho tiempo se ha reconocido al tlamo como algo nti-
mamente relacionado con la conciencia afectiva. La actividad tal rnica se
encuentra bajo el control cortical, pues los impulsos derivados de la cor-
teza cerebral reducen su intensidad. Un mal o una lesin en la regin del
tlamo bloquea esos impulsos corticales inhibidores, con la consecuente
intensificacin de la actividad talmica a un grado peligroso.
El peligro del bloqueo o prdida del control cortical ha sido observado
clnicamente por muchos aos. No se limita al estmulo musical, sino que
se asocia con el carcter afectivo de la estimulacin cutnea y de otros
tipos de estimulacin. Entre los primeros en llamar la atencin sobre la
existencia y la naturaleza de estos trastornos del afecto y de carcter senti-
mental se encuentra el neurlogo britnico sir Henry Head (1861-1940).
Por ejemplo, uno de sus pacientes deca que no poda acudir a la iglesia
porque los himnos agitaban un lado de su cuerpo. Otro paciente deca
que su mano derecha necesitaba consuelo. El siguiente extracto de las
anotaciones clnicas trata sobre la lesin talmica en un hombre de sesenta
y cinco aos (1920, pp. 623-624):

La msica , de la cual l sola ser un gran aficionado, le es ahora intensamente


desagradable; incluso las melodas favoritas "ahora me excitan al grado de que
no puedo soportarlas" y le provocan movimientos involuntarios de gran ampli-
tud y violencia. Un da en que l viajaba a Londres, el sonido del ferroc arril
le pareca tan insoportable que intent arrojarse fuera del tren. Ningn son ido
musical es cap az ahora de provocarle placer.
Toda apreciacin de la temperatura se desvaneci en el lado izquierdo del
cuerpo. El hielo le produce una sensacin desagradable en las partes afectadas.
la cual describe "como si algo me picara y me hiciera salt ar ", y la reaccin es
mayor que en el lado normal. Ninguna temperatura entre los 10C y los 50C
le produce ninguna reaccin.

Estos ejemplos demuestran la participacin talmica en la msica como


experiencia emocional y muestran que este tipo de experiencia se encuen-
tra sujeto a la lateralidad, dado que la reaccin emocional est localizada
en un lado del cuerpo. Sin embargo, esta localizacin afectiva se limita a
LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL 19~

los casos de patologa talmica, En los individuos con un tlamo sano, las
reacciones emocionales a la msica son difusas y holistas. El goce y el dis-
gusto musicales, al igual que otras experiencias emocionales, no estn
restringidos nunca a un lado o a una regin del cuerpo en el organismo
sano. El disgusto o la tristeza se manifiestan "por todos lados", no de una
forma localizada como la que se asocia con el predominio lateral.
En otros aspectos de la experiencia musical, como se pone de manifiesto
en el trabajo de Gates y Bradshaw, parece haber "un patrn de diferen-
cias de lateralidad" que varan con los componentes musicales. Un estudio
del ao de 1955 basado en el anlisis factorial mencionaba dos de esos
componentes independientes: un factor rtmico y un factor meldico. El
factor meldico con frecuencia ha sido vinculado al predominio del hemis-
ferio derecho. Sin embargo, de acuerdo con un estudio de 1974, cuando el
ritmo y el tiempo empiezan a jugar un papel ms importante en la dife-
renciacin entre las formas tonales, el reconocimiento de las melodas
queda menos sujeto al predominio del hemisferio derecho.
Incluso con respecto a estos factores del ritmo y la meloda, el problema
del predominio lateral no tiene una respuesta fcil. Deben considerarse las
diferencias en las maneras en que la gente escucha la msica. Un oyente
que responde a la forma total o "contorno" de la secuencia de los tonos
reconoce una meloda de m anera distinta a un oyente que responde a cada
cambio de tono por separado. Del mismo modo, la sensibilidad al patrn
rtmico tonal es diferente del reconocimiento que depende de la a tencin
a los sonidos individuales o a la duracin de las notas particulares. El l -
timo, podra decirse, implicara el predominio del hemisferio izquierdo, y
la primera, el predominio o mediacin del hemisferio derecho. El que esta
especializacin hemisfrica se sostenga en el acto de escuchar ordinario
debe cuestionarse, como resulta evidente a partir de la forma en que Gates
y Bradshaw finalizan su resea (1977, p. 423):

En una situacin musical normal, la percepcin depende de la sntesis de los


tonos y los ritmos, y, por tanto, ambos procesos estn implicados , no en tr-
minos de la especializacin de un hemisferio "dominante" en el caso de la
msica, sino como una interaccin de ambos hemisferios, operando cada uno
de acuerdo con su propia especializacin, en el complejo proceso de la per-
cepcin de la msica.

Esta conclusin no se limita a la percepcin de la musica; tambin se


aplica a la ejecucin de la msica por los pianistas, violinistas, arpistas y
dems personas cuyo desempeo implica el uso concurrente de ambas ma-
nos. La activacin de ambas manos en la "situacin musical normal" nece-
sita "una interaccin de ambos hemisferios". Adems, al tocar un instru-
mento de cuerda como el violn o el violonchelo se encuentra implicada una
mayor destreza en la digitacin de la mano izquierda que en el movimiento
del arco del violn de la mano derecha, lo cual sugiere un trabajo en
194 LA CONCIE NCIA Y EL PREDOMI NIO LATERAL

equipo o una accin integrada ms que el predominio lateral. Como este


ltimo tambin sugiere la especializacin hemisfrica, podramos pregun-
tarnos si tal especializacin cede ante la accin integrada no dominante y
en qu grado lo hace. Esta cuestin tiene importantes implicaciones para
los puntos de vista acerca de la organizacin de la conciencia o sobre la
naturaleza de la mente y ser tratada en un captulo aparte.

COMENTARIOS A MANERA DE CONCLUSIN

Inici este captulo llamando la atencin acerca de las asimetras cerebra-


les ocultas y la lateralidad invertida de su simetra bilateral externa. Por
lo general, no nos damos cuenta de estos hechos mediante la observacin
introspectiva. Reconocemos el uso preferencial de una mano independien-
temente de los hechos neurolgicos, y su relacin con las asimetras cere-
brales se descubri hace slo unas dc adas. La mayora de nosotros estamos
conscientes de ser manidiestros, pero no estamos conscientes de que ello
sea resultado del predominio cerebral izquierdo. Del mismo modo, sabe -
mos que somos capaces de hablar, pero no tenemos ninguna conciencia
del lenguaje como funcin de uno de los hemisferios. La conciencia parece
ser, por tanto, independiente del predominio lateral, y de ah que el ttulo
de este captulo podra parecer equvoco, al menos para quienes no estn
familiarizados con los asuntos profesionales de los neuropsiclogos.
Desde el punto de vista del neuropsiclogo es importante estudiar la
manera como los sucesos conscientes, tanto sensoriales como motores, pue-
den estar relacionados con la especializacin hemisfrica -el problema ge-
neral de la conciencia como funcin del predominio lateral-o Por ejemplo.
la msica parece ser una actividad predominantemente del hemisferio
derecho, y el lenguaje, predominantemente del izquierdo. Desde el punto
de vista de una divisin del trabajo, se ve a cada hemisferio como el campo
para determinado tipo de procesos conscientes. Esta bifurcacin no se ha
limitado al lenguaje. al uso predominante de una mano y a la msica.
En su reciente estudio de las diferencias de sexo. Seward y Seward (1980)
dedican un captulo completo a la asimetra cerebral, citando unos cua-
renta estudios referentes a su rel acin con el sexo. Se centran en la forma
de conocer, o en el grado en el que los varones son analticos en su ma-
nera de acercarse a los problemas mientras que las mujeres son ms globales.
Aunque las pruebas no son concluyentes, creen que stas sugieren "que
una diferencia en la asimetra cerebral puede ser, en parte, responsable
de una diferencia de los sexos en cuanto a la manera de conocer" (p. 71).
Se alude a un predominio cerebral derecho como caracterstica femenina
y a un predominio cerebral izquierdo como masculina.
La manera de conocer gobierna gran parte de nuestro pensamiento po-
larizado cuando reaccionamos a los sucesos como buenos o malos, lgicos
LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL 195

o ilgicos, limpios o sucios, radicales o conservadores, o -en general- x ms


que y. La anttesis radical/conservador trae a la mente la organizacin
izquierda /derecha o bicameral de nuestras legislaturas. Se plantea, enton-
ces, un tema interesante: la atribucin de un conjunto de procesos cons-
cientes al hemisferio izquierdo y de un conjunto distinto al hemisferio
derecho significa que la conciencia es bicameral? Esto parece poner en
duda la doctrina de la mente o de la conciencia como algo integrado y
nos dota de dos mentes: una mente analtica del hemisferio izquierdo
y una global del hemisferio derecho. Si esta impresionante posibilidad es
ms bien un mito 14 que un hecho, est lejos de resolverse. Los problemas
implicados son muy complejos, y muchas de las pruebas citadas son ms
persuasivas que coactivas y con frecuencia se encuentran ensombrecidas por
contradicciones. Ser estimulante evaluarlas.

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14 La palabra m ito se usa deliberadamente en este contexto. En un artculo reciente


titulado " La terali ty and Myth" , Corballis (1980) ha presentado un examen informativo
y penetrante de las creencias antiguas y contemporneas con respecto a la dualidad cer e-
bral. En su amplio examen hay citas de la Biblia, el folclor, la antropologla, la neurolo-
ga , los estudios de animales, la psicologa y la neurociruga. En general, recomienda
un "enfoque biolgico de la lateral dad" para evitar la ac eptacin acrtica de las
creencias seductoras o los mitos.
196 LA CONCIENCIA Y EL PREDOMINIO LATERAL

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VIII. ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

EN ESTE captulo se tratar con detalle el tema central del captulo ante-
rior, partiendo del supuesto de que la conciencia est relacionada con el
predominio lateral. A pesar de la simetra bilateral externa, la medicin
histolgica ha revelado asimetras hemisfricas, lo cual, junto con otras
pruebas, sugiere diferencias funcionales. Estas otras pruebas sugieren que
el uso predominante de una mano, el lenguaje y el anlisis lgico son
funciones del hemisferio dominante mientras que la emotividad y la est-
tica, que se manifiestan en la msica y el arte, son funciones del hemis-
ferio que no es dominante. Cada hemisferio, por tanto, parece ser una
agencia central para los diferentes procesos conscientes. Si es as, entonces
la especializacin hemisfrica implica una divisin de la conciencia y una
dualidad de la mente -dos tipos de conciencia o dos clases de vida mental,
una para cada hemisferio-o Sin embargo, tal bifurcacin del cerebro y la
mente est en desacuerdo con las doctrinas neurolgicas y psicolgicas tra-
dicionales que resaltan la integracin como principio bsico.

LA INTEGRACIN EN UNA PERSPECTIVA NEUROLGICA

Podemos estar absolutamente seguros de que cuando el lego examina por


primera vez un fragmento de tejido cerebral bajo un microscopio ver
una catica maraa de fibras entrelazadas. Podra incluso preguntarse si
esta maraa puede estar relacionada con el sistema nervioso, pues sistema
refiere a una combinacin ordenada de elementos que forman un todo
organizado. Nuestro observador, perplejo, podra acudir a un libro de
texto de neurologa. En l aprender que las fibras cerebrales agrupadas
no son los elementos constitutivos bsicos del sistema. En su lugar, las
fibras son el resultado de las clulas nerviosas y las clulas neurogliales, y
las clulas nerviosas, o neuronas, constituyen las unidades fundamentales
del sistema nervioso. Aprender que el cerebro contiene diez mil millo-
nes de neuronas enredadas dentro de cincuenta mil millones o ms de
clulas de neuroglia, elementos de sostn no nerviosos que actan como
enrejado pegajoso. (Clial se deriva de una palabra griega para pega-
mento.) Adems, estas clulas neurogliales pueden servir para las funcio-
nes metablicas de proveer de nutrientes y de destruccin de los productos
de desecho por la fagocitosis. Existen algunas dudas acerca de la natura-
leza precisa de estas funciones, pero no existe ninguna duda acerca de su
importancia clnica, pues los tumores cerebrales son tumores neurogliales.
N uestro inexperto observador podra desesperarse al tratar de imaginar
197
198 ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

sesenta mil millones de unidades celulares que forman un sistema en su


crneo. Este nmero es mucho mayor que el nmero de personas que hay
en el mundo, al 'cual puede por lo menos clasificar por pases, ra zas, clases
sociales, ocupaciones, religiones, etctera. Segn avance su estudio neu-
rolgico, comenzar a enfrentarse con las innumerables unidades cerebrales
localizndolas en los diferentes lbulos del cerebro, en ciertos niveles hori-
zontales de la corteza y en una gran serie de vas fibrosas. Comenzar a per-
cibir que estas vas conectan las partes del cerebro con otras partes as
como con diferentes segmentos de todas las estructuras subcorticales desde
el tallo enceflico inferior hasta la mdula espinal.
Tiempo despus probablemente pensar en las vas como en agentes
transmisores de impulsos nerviosos, que unen diferentes niveles del sistema
nervioso desde el cerebro hasta la mdula espinal y desde la mdula espi-
nal hasta el cerebro. Las vas verticales o de proyeccin se diferenciarn
de las horizontales o fibras de asociacin, las cuales conectan cada parte de
un hemisferio con cualquiera otra de sus partes. Entonces, ap render que
las fibras comisurales conectan los dos hemisferios, en particular el cuerpo
calloso, junto con dos estructuras comisurales subordinadas. Estas estruc-
turas permiten la comunicacin interhemisfrica recproca, y su divisin
tiene una conexin directa con la conciencia bicameral. Un cuerpo calloso
intacto, y por tanto un cerebro sano, debe asegurar una mente unicameral,
pues un cerebro sano o intacto favorece la unidad de la mente y la con-
ciencia. En consecuencia, la integracin parece ser una funcin regulativa
del cerebro.
Las innumerables fibras de proyeccin, asociacin y comisurales conec-
tan todas las reas corticales y subcorticales con todas las otras re as ya
sea directa o indirectamente, lo que sugiere una base nerviosa para la con-
ducta integrada. Recordemos la estrecha interaccin recproca entre el ce-
rebro y el tlamo, con vas eferentes desde la corteza hasta el tlamo y
aferentes del tlamo a la corteza. Esta disposicin anatmica tiene una
relacin directa con la conciencia sensorial, porque todo nervio sensorial,
a excepcin del olfativo, pasa a travs del tlamo antes de alcanzar su
trmino cortical. De esta forma la corteza y el tlamo tienen una influen-
cia cordinada en la neurofisiologa de la conciencia y son descritos algunas
veces como el sistema talamocortical. Esta descripcin ejemplifica la conno-
tacin integradora de la palabra sistema , especialmente en las alusiones al
sistema nervioso en s.
La funci n integradora de la accin nerviosa fue un hecho sobre el que
llam la atencin de los neurlogos sir Charles Sherrington (1857-1952),
a principios del siglo, particularmente en su obra clsica The lntegrative
Action 01 the Nervous System, publicada en 1906 y basada en una serie
de conferencias pronunciadas en la Universidad de Yale un ao antes. Los
psiclogos de aquella poca asimilaron las ideas clave de Sherrington y las
transmitieron a las siguientes generaciones de psiclogos. Actualmente mu-
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 199

chas de estas ideas se conservan en los libros de texto de psicologa, aunque


se ha olvidado que tuvieron su origen en el trabajo de Sherrngton, quien
acu los trminos exteroceptivo, interoceptivo y propioceptivo para descri-
bir las caractersticas bsicas de los rganos humanos de los sentidos. l fue
el primero en comprender las implicaciones dinmicas de los conceptos de
sinapsis y de inervacin recproca, y postul que toda ramificacin ner-
viosa espinal posterior remite a un segmento particular de piel. Todava
otro de sus descubrimientos notables, basado en su intensa investigacin
de la accin refleja, remplaz la nocin de reflejo como mecanismo frag-
mentario aislado con el concepto de unidades reflejas interrelacionadas o
coordinadas que tienen una funcin integradora del sistema nervioso. Las
criaturas vivientes, en tanto organismos, no son solamente conjuntos de
clulas u rganos autnomos, como Sherrington sealaba de manera ro-
tunda (1947, p. 2):

En el animal multicelular, especialmente en los que tienen reacciones supe-


riores que constituyen su conducta como una unidad social en la economa
natural, la reaccin nerviosa integra la conducta par excellence, soldndola a
partir de sus componentes y constituyendo a partir de una mera coleccin de
rganos un animal particular.

Esta funcin integradora de la "reaccin nerviosa" la explic despus de-


talladamente Wilder Penfield, con base en su experiencia como cirujano
del cerebro. En uno de sus libros se refiere a esta reaccin como la inte-
gracin centroenceflica.l Este trmino, explicaba l, trata de indicar que
la coordinacin de los procesos nerviosos no es una funcin exclusivamente
cortical sino que tambin implica un rea subcortical relacionada con la
convergencia de los impulsos nerviosos y con "los circuitos nerviosos en los
que la actividad de ambos hemisferios se resume y se funde de cierta ma-
nera, circuitos cuya activacin hace posible la planificacin consciente" y
los cuales "estn al servicio de los propsitos de la integracin interhemis-
frica e intrahemisfrica" (Penfield y Roberts, 1959, pp. 20-21). Penfield
asoci esta integracin con el diencfalo y por tanto con el sistema tala-
mocortical. Puesto que todos los nervios sensoriales, menos el olfativo,
pasan a travs del tlamo, tal rea del cerebro podra adaptarse al con-
cepto ampliado de Penfield de convergencia nerviosa o integracin sensorial.
Hubo algunos planteamientos con caractersticas ms psicolgicas de este
problema durante los aos cincuenta, cuando hombres como Halstead,
Hebb y Lashley escriban sobre temas como el cerebro y la inteligencia,

1 Este trmino es introducido en el captulo 2 de Penfield y Roberts (1959, pp. 20-22;


el captulo lo escribi Penfield). Se explica y se defiende tambin en Penfield (1975.
pp. 44-45). Poco despus, Eccles escribi acerca del trmino en Popper y Eccles (1977),
y concluy que el proceso de integracin centroenceflico "puede ser una condicin neo
cesar a, pero no es una condicin suficiente para la conciencia" (p. 330).
200 ES BICAMERAL LA CONCIENCIA ?

los lbulos frontales y el aprendizaje, y el pensamiento afectado por un


dao cerebral mnimo. Alan Ross, en un ambicioso artculo basado en ms
de cien referencias, hizo una resea crtica de estos planteamientos. Como
psiclogo, Ross estaba de acuerdo con Penfield, el neurocirujano, en que
la integracin es "la funcin cerebral bsica" y en que "el dao de cual-
quier rea del cerebro" puede "romper la ptima integracin" (1955,
p. 197). Lo anterior pone de manifiesto que la integracin puede ser
concebida como un proceso psiconeural.

LA I NTEGRACIN EN UNA PERSPECTIVA PSICOLGICA

As como los neurlogos consideran la integracin como una funci n bsi-


ca del cerebro, los psiquiatras parecen considerarla como una funcin
bsica de la mente. Equiparan la ptima salud mental con la ptima inte-
gracin de la personalidad, y la salud mental pobre con la desintegracin
caracterstica de la desorientacin, el delirio, las alucinaciones, la ideacin
obsesiva, la conducta maniaca, etc. Ven a sus pacientes como sujetos desor-
ganizados en cuanto al pensamiento y el sentimiento: vctimas de pensa
mientas confusos , deseos conflictivos y ensombrecimiento de la conciencia,
que equivalen a una .p er plejidad acerca de las pautas de accin adecuadas;
de ah la conducta inadaptada e irracional tan comn entre los pacientes
psiquitricos. Algunas veces se dice que estos pacientes han perdido el
juicio; pero nunca se dice de ellos que h an perdido la conciencia. Todo
mundo reconoce que la prdida del juicio es muy diferente de la prdida
de la conciencia en el sueo profundo.
En el sueo profundo estamos inconscientes al no saber qu pasa a nues-
tro alrededor o dentro de nuestros cuerpos. James se refera a esta clase
de saber cuando negaba la existencia de la conciencia como entidad. Sea-
laba que los pensamientos "s existen" y que conciencia "significa una
funcin", a saber, "una funcin en la experiencia" realizada por los pen-
samientos; despus, concluy: "Esa funcin es conocer."
La posicin de James se apoya en la derivacin de la palabra conscious
-de com , "con", y scire, "conocer" o "estar informado"-. El significado
de la raz implica que estar consciente significa estar informado de algo
- ya sea un sonido, un olor, o cualquier otra cosa, fctica o emocional-o
Como Guilford seal alguna vez, incluso "los sentimientos y las emocio-
nes pueden considerarse como variedades de informacin" (1962, p. 9).
Como proceso, la conciencia constituye una relacin transitiva. Uno est
consciente de los objetos y de las condiciones corporales. Como Guilford
hizo notar tambin, "psicolgicamente, un individuo es un agente que
procesa informacin" (1974, p. 88).2 El procesamiento requiere la integra-
2 Guilford ha elaborado cuidadosamente un sistema de psicologfa infonnacional ba-
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 201

cin de los elementos de la informacin que son experimentados. As pues,


el surgimiento de la conciencia de un nio del concepto de naranja im-
plica la organizacin perceptual de la informacin sensorial acerca de
color, forma , textura, sabor y fragancia. Del mismo modo, razonar o soar
despierto implican como proceso consciente la movilizacin e integracin
de la informacin pertinente. Las mentes informadas son mentes ms
conscientes que las desinformadas.
Desde la perspectiva informacional, la conciencia en abstracto deja de
ser un sinsentido o un estado misterioso de la sola sensibilidad. En lugar
de una conciencia abstracta inexistente, como seal James, existen im -
genes, pensamientos, sentimientos, percepciones y otros productos de la
estimulacin de los receptores, tradicionalmente considerados como los
contenidos de la conciencia, pero ahora tomados como objetos de la in -
formacin. Por lo tanto, nuestros sentimientos de cansancio, excitacin,
pena, seguridad, impotencia, aburrimiento, calma y aprensin estn infor-
mndonos de nuestro estado orgnico y de nuestra disposicin para la
accin. El aprendizaje del control de las contracciones gstricas o de la pre-
sin de la sangre por las tcnicas de biorretroalimentacin puede verse
como llegar a estar informados de los sucesos autnomos no conocidos
hasta ahora: volverse consciente de lo que haba sido inconsciente. La in-
forma cin ha remplazado a la ignorancia.
Al igualar la conciencia con la informacin se disipa el misterio aso-
ciado con la visin de la conciencia como entidad. Este misterio se asocia
frecu entemente con los llamados estados alterados de la conciencia causa-
dos por la hipnosis, la meditacin, los rituales del zen o el LSD y otras
drogas psicodlicas. Pero si consideramos que estos estados proporcionan
diferentes tipos de informacin, es posible que no parezcan ya transforma-
ciones esotricas de alguna materia mstica llamada conciencia. Con esta
interpretacin, el concepto de conciencia queda fijado en una psicologa
cognoscitiva.
James aludi a esta fijacin cuando reconoci al saber como la funcin
de la conciencia, pues la forma en que llegamos a conocer las cosas es el
principal inters de la psicologa cognoscitiva. Este inters en el conoci-
miento data de la herencia que la psicologa recibi de la filosofa, par-
ticularmente de la teora del conocimiento, o epistemologa. Podra decirse
que la epistemologa surge como una rama separada de la filosof a a

sacio en un a larga seri e de in vest igaciones de an lisis factoriales. La estruct ura resul-
tante del modelo de in telecto, r esumida en Guilford (1974), rene e integra muchos de
los sistemas psicolgicos tradicionales. reconociendo el gran nmero de forma s en que
la informacin se utiliza en las op eraciones cognoscitivas. Como Guilford puso de ma-
nifiesto en otro articulo. existen incluso d isposiciones para la ejecucin de la s nten-
ciones 'j " la in iciacin 'j man ejo de las respuestas motoras" (1972. p. 279). En suma.
el hombre de intelecto de Guilford es un hacedor as como un pensador.
a Los estados alterados de conciencia descritos por Pelletier y Garfeld (1976) parecen
menos esot ricos cuando se les considera como tipos diferentes de informacin.
202 ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

partir de la primera frase de Aristteles en la Metafsica : "Todos los hom-


bres tienen por naturaleza el deseo de saber." Esto hace de la bsqueda
de conocimiento una caracterstica inherente a la naturaleza humana, lo
cual se refleja en el intento del hombre de comprender todo lo que des-
pierta su curiosidad. Dado que esto implica descubrir cmo se relacionan
las cosas o cmo estn unidas, se trata de una bsqueda integradora -una
bsqueda de una organizacin y de relaciones-e, de ah una bsqueda de
significado.
Lo anterior pone de manifiesto un principio bsico mencionado por Ra-
paport en su Organization and Pathology of Thought. Rapaport cita un
artculo del psiquiatra de Praga Arnold Pick (1851-1924), quien llama al
principio el principio de Bouidens y lo define de la siguiente manera
(1951, p. 6(5): "La mente tiende a ordenar todo el material que se le
presenta, desorganizado sin embargo, para hacerlo significativo."
Esto hace de la investigacin del significado un principio integrador.
Siendo bsico, est reflejado de manera directa o indirecta en los sistemas
psicolgicos influyentes, particularmente en aquellos que subrayan la uni-
dad de la mente y la conciencia. En el captulo II se introdujeron algunos
de estos sistemas: el intencionalismo de Brentano, el empirismo radical de
James, y la unidad de la persona de Stern. El principio tambin se en-
cuentra reflejado en la ley de Priignanz, o precisin -de la psicologa
de la Gestalt-, la cual sostiene que la experiencia tiende a ser organizada
en patrones perceptuales tan simples, simtricos y significativos como lo
permiten las circunstancias. Esta ley se complementa por medio de la ley
del cierre de la Gestalt, segn la cual una palabra impresa en tipos in-
ciertos se percibe como completa, y las tareas interrumpidas tienden a ser
concluidas. Estas leyes integradoras resaltan la importancia de la percep-
cin significativa para el pensamiento en general y para la solucin de
problemas en particular. Tal reconocimiento no es privativo de la psico-
loga de la Gestalt. Se encuentra implcito en lo que la psicologa psicoa-
naltica atribuye a la funcin sinttica del ego y en lo que la psicologa
funcional enseaba acerca de la conciencia como medio de control en el
enfrentamiento con dificultades y situaciones nuevas. El control surge con
la comprensin, la claridad perceptual y la prctica, de manera que hay
una transicin desde la confrontacin consciente con un problema hasta
las reacciones habituales menos conscientes y despus hasta el automa-
tismo aconsciente.
Esta tesis funcionalista es neurolgica y psicolgica. El neurlogo Henry
Head escribi: "Bajo todo acto consciente yacen muchas integraciones. la
mayora de las cuales tienen lugar en un nivel puramente fisiolgico"
(1926, p. 533), adhirindose a las conferencias clsicas de Sherrington sobre
4 A pe sar de haber investigado en varias obras de consulta. no he podido saber nada
acerca de Bowden. Rapaport parece haber supuesto que sus lectores estaran familiariza-
dos con Bowden, pues solamente menciona el apellido.
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 203

el sistema nervioso y la accin integradora. Por lo tanto, la perspectiva


psicolgica de esta seccin es congruente con la perspectiva neurolgica
anterior; lo que Bowden dijo con respecto a la mente tambin puede
decirse con respecto al cerebro. No habra distorsin de su pensamiento
si su principio se parafraseara diciendo que el cerebro tiende a ordenar
toda la informacin que se le presenta, desorganizada sin embargo, para
hacerla significativa y someterla a control.
La manera precisa en que el cerebro ordena la informacin ha preocu-
pado tanto a neurlogos como a psiclogos. En el captulo anterior se
inquira acerca del problema del predominio lateral y el control del
lenguaje, la msica y otros sucesos conscientes, y en este captulo se pre-
gunta si los hemisferios derecho e izquierdo procesan diferentes tipos de
informacin y dan origen por tanto a una conciencia bicameral. Para
responder, debemos considerar las diferencias laterales y, lo que es ms-
importante, la localizacin cerebral de los innumerables puntos de infor-
macin experimentados como formas di stintas de la conciencia.

RECONSIDERACIN DE LA LOCALIZACIN CEREBRAL

Por lo menos no existe duda alguna de que la conciencia es una funcin


de la actividad cerebral; con todo, la naturaleza precisa de esta relacin
es an un problema, particularmente la especializacin en las reas del
cerebro, o la localizacin cerebral. El problema data de principios del siglo
pasado," cuando los frenlogos asignaban facultades mentales especficas
a determinados segmentos cerebrales subyacentes a variaciones en el con-
torno del crneo. Se tomaba muy seriamente el diagnstico de la persona-
lidad de acuerdo con las convexidades y concavidades del crneo. Los fre-
nlogos crean que cada una de las treinta o ms facultades en las que
dividan la mente tena un lugar fijo en el tejido cerebral. En palabras
de F. J. Gall (1758-1828), uno de los primeros frenlogos, "el cerebro se
encuentra compuesto de tantos rganos particulares e independientes como
facultades fundamentales de la mente existen" (1965, p. 219). La capaci-
dad o facultad de contar, por ejemplo, era situada en la regin frontal,
mientras que la facultad amatoria era vinculada a la regin occipital. Gall
sostena en principio que cada facultad considerada como una unidad de
la experiencia consciente estaba vinculada a una unidad especfica de tejido
cortical; defenda, por tanto, una localizacin extrema. Pronto los psiclo-

5 Realmente data de siglos ms atrs. Boring dice que Pitgoras y Platn considera-
ban "el cerebro como el asiento de la mente y el intelecto" en oposicin a Aristteles,
quien centraba la vida mental en el corazn. En alguna medida, este punto de vista
se reflejaba tambin en las enseanzas de Galeno (ca. 129199 d.c.) "de que los espritus
animales fluyen de los ventrculos cerebrales al corazn y de all son distribuidos al
cuerpo por las arterias" (Boring, 1950, p. 50).
204 ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

gos rechazaron esta manera de ver las facultades mentales, del mismo
modo que los neurlogos pusieron en duda las funciones atribuidas a estas
reas del cerebro, y la comunidad cientfica lleg a estigmatizar la freno-
loga como una seudociencia.
Pi erre Flourens (1794-1867) introdujo un enfoque ms cientfico de la
localizacin. A diferencia de los frenlogos, procedi experimentalmente,
anotando los efectos de la extirpacin quirrgica de rganos cerebrales
anatmicamente distintos en el comportamiento animal, rganos como el
cerebelo o los cuerpos cuadrigminos. Trabaj en los cerebros de diversos
animales incluyendo palomas, conejos y gallinas. Quiz como reaccin en
contra de la frenologa, insisti en la unidad de la accin cerebral, y postul
que cada segmento del tejido cerebral, independientemente de su funcin
nica, ejerce tambin una funcin comn al cerebro como un todo. As
pues, reconoca que la funcin nica o propia del cerebelo es controlar la
coordinacin muscular y que su funcin en comn es la de activar el sis-
tema nervioso en su totalidad. Parece haberse anticipado a los estudios
quirrgicos actuales de divisin del cerebro. El siguiente fragmento de
uno de sus informes tiene un aire moderno (1974, p. 237):

Divid el lbulo cerebral derecho de una gallina longitudinalm ente; la visin


del ojo izquierdo se perdi de inmediato.
Sin embargo. el animal vea perfectamente con el ojo derecho ; oa, se orien-
taba, y encontraba su alimento en la forma habitual . . .
Entonces, ex tir p el lbulo cerebral izquierdo; el animal continu oyendo.
orientndose y alimentndose, aparentemente, como antes, con la nica diferen-
cia de que no podla ya ver excepto con el ojo que haba perdido primero.

Esto ilustra tambin la forma en que Flourens hizo notar tanto las con-
secuencias locales o nicas de la ciruga del cerebro como los efectos sobre
el resto del cerebro. Karl Lashley adopt ese doble enfoque cerca de cien
aos despus, independientemente de Flourens, en sus famosas teoras de la
accin equipotencial y de masa. La segunda teora sostena que el efecto
de la destruccin quirrgica del tejido cerebral en el comportamiento ani-
mal, como es el caso del desempeo en un laberinto, depende ms de la
cantidad de tejido destruido que de la regin precisa. Lashley no estaba
negando la localizacin funcional, como se pens algunas veces. En su
lugar, mostr que el aprendizaje de un laberinto no se encontraba locali-
zado en un segmento de tejido cortical claramente circunscrito. Del mismo
modo, su principio de equipotencialidad sostena que las funciones atri-
buidas a un rea determinada del cerebro no estaban minuciosamente
localizadas y que un grupo de clulas dentro del rea podran funcionar
en lugar de otras clulas; haciendo equipotenciales a los grupos, de rna -
nera que la localizacin era ms bien fluida que fija. As como Flourens
haba abogado por la unidad de la accin cerebral, Lashley abogaba por
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

la integracin nerviosa. Al resumir los resultados de sus diferentes estudios


de la lesin cerebral escribi: "Los mecanismos de integracin deben ser
vistos en las relaciones dinmicas entre las diversas partes del sistema ner-
vioso ms que en los detalles de la diferenciacin estructural" (1929,
p. 176). As pues, en vista del constante flujo de las corrientes nerviosas,
no debe esperarse una precisin de la localizacin, aunque podramos espe-
rar una localizacin de naturaleza imprecisa y cambiante,"
El mismo informe de Broca sobre la regin cerebral que ahora se conoce
como el rea de Broca, describe tambin lmites imprecisos. Cuando pas
a la autopsia su famoso caso de afasia motora, le haba ocurrido al paciente
mucho ms que la prdida del habla. El paciente perdi el habla a la
edad de treinta aos y muri a los cincuenta y uno. Nunca recuper el
habla y hubo otros cambios neurolgicos durante los veintin aos trans-
curridos. A la edad de cuarenta aos, se le paralizaron el brazo y la pierna
del lado derecho, pero los del lado izquierdo poda moverlos a pesar de
cierta debilidad. Ms tarde haba disminuido su sensibilidad cutnea en el
lado derecho junto con cierta dificultad visual. A causa de estos cambios,
Broca no pudo determinar la naturaleza exacta de la lesin cerebral or-
ginal. Como se explica en el informe de Broca, la patologa no se limitaba
al rea del cerebro ahora conocida por su nombre (Broca, 1965, p. 228):
"La inspeccin anatmica nos mostr que la lesin fue progresando incluso
cu ando muri el paciente. Por lo tanto, la lesin era progresiva, pero
avanzaba muy lentamente; le tom veintin aos destruir una parte bas-
tante limitada del cerebro."
Ha sido puesto en duda si el habla se limita a esa parte del cerebro,
como pensaba Broca. En palabras de Rosenblueth, "el supuesto inicial de
la localizacin que estaba implicado cuando se design el rea de Broca
como el centro del habla debe rechazarse" (1970, p. 37). Rosenblueth
seal que se encontraban implicadas otras reas del cerebro, como se hace
evidente a partir de la forma en que las reas que gobiernan la visin y el
movimiento voluntario participan en la lectura en voz alta. Tambin men-
cion la necesidad de atender de manera ms crtica el concepto de locali-
zacin con referencia al movimiento voluntario. Generalmente suponemos
que el movimiento voluntario es una consecuencia de la activacin del
rea motora en la circunvolucin precentral; pero, segn lo ve l, sta
no es una suposicin sostenible porque lo que se experimenta cuando el
6 Comentando un articulo de Libet en una conferencia, Penfield llam la atencin
con respecto a un ejemplo de esta naturaleza cambiante en relacin con su an lisis
de "la corriente de la conciencia elctricamente reactivada" (1975, pp. 21-30). Las que
l describe como "retrospectivas" ["f1ashbacks") de la memoria cambiaron de un caso a
o tro. En un caso, por ejemplo, tr einta repeticiones de la estimuladn elctrica del
m ismo punto cor tical provocaron la mi sma retrospectiva de la memoria. "En otros
casos, podan producirse diferentes 'retrospectivas' a partir de la estimulacin sucesiva del
mismo punto" (p. 22). En Penfield y Roberts (1959, pp. 5054) pueden encontrarse in-
formes in extenso de esta s experiencias elctricamente provocadas.
206 ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

rea es estimulada elctricamente difiere de las experiencias voluntarias


semejantes. En la primera experiencia, los movimientos se parecen a los
voluntarios, pero el sujeto se da cuenta de que son extraamente impuestos,
no voluntariamente ejecutados. Existe una ausencia de la "concomitante
mental de la volicin" asociada a la conducta intencional. En consecuen-
c a, el rea motriz no explica per se el movimiento voluntario. Deben
activarse otros centros.
Esto no significa que la volicin se encuentre localizada en estos otros
'Centros. Ni la volicin ni ningn otro proceso psicolgico debe concebirse
'Como si tuviera su propio domicilio fijo en algn centro cerebral. El rea
de Broca no es realmente la residencia o asiento de nuestro conocimien-
to del francs, el ingls o de cualquier otro lenguaje hablado. Ladd y
Woodworth previnieron en contra de esta interpretacin literal errnea
diciendo que todas las expresiones como "reside en ", "asiento", "localiza-
cin" y dems trminos semejantes "deben entenderse solamente como la
introduccin de una figura retrica conveniente" (1911, p. 215).
Esto saca a relucir una cuestin muy importante pero descuidada acerca
<le la localizacin de las impresiones sensoriales. Las visiones, las fragan-
cas, los sonidos y dems cosas semejantes se experimentan como externas,
no internas, al cerebro, as como las experiencias cutneas. El dolor de un
<ledo herido est localizado en el dedo, al igual que el fro de un chubasco
helado se difunde sobre la superficie de la piel. La sensacin de rugosidad
no est localizada en un centro del cerebro sino en la punta del dedo que
explora o tal vez en la punta de un bastn que roza la grava. Parece ser ,
por tanto, que los impulsos nerviosos aferentes no radican en algn hbitat
terminal de la corteza sino que son proyectados a la periferia en el caso
de los receptores del contacto y a los alrededores en el caso de los recep-
tores de la distancia. En este sentido, la conciencia no se localiza en el
'Cerebro sino en estos lugares o espacios proyectados.
Si la conciencia no se localiza en el cerebro, qu est ocurriendo all?
Qu significa localizacin cerebral? No existe una respuesta simple. To-
memos un ejemplo aparentemente sencillo de localizacin sensorial como
es una posimagen negativa como paradigma del problema. Un observador
qu e mira fijamente una mancha de color rojo brillante durante un minuto
ms o menos y despus fija la mirada en una superficie blanca, comuni-
car que ve una mancha verde, la posimagen negativa, localizada sobre la
superficie blanca. Es una experiencia privada no compartida por otros
que echan un vistazo a la misma superficie, de ah que sea de carcter
imaginario. Pero llamar a esto imagen significa que la experiencia vi-
sual se localiza per se en el cerebro? No como experiencia privada, pues
es percibida fuera sobre la superficie blanca. Sin embargo, su condicin
'Como fenmeno consciente depende de una retina, fibras del nervio ptico
y tejido occipital terminal sanos. Sin ellos no puede haber posimagen.
pero la imagen en tanto imagen no est presente en ellos como impresin
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 207

visualmente percibida. En el mejor de los casos podramos decir que los


cambios nerviosos reproducidos all dan lugar a la impresin, una Iormu-
lacin imprecisa que pretende dar una descripcin prctica de la localiza-
cin cerebral. Por lo tanto, por lo que se refiere al paradigma de la posi-
magen, la impresin visual en tanto percibida es extracerebral mientras
que los procesos nerviosos son intracerebrales.
Esta distincin entre la sensacin extracerebral y el procesamiento in-
tracerebral es otro modo de expresar una percepcin de nuestros pensa-
mientos y nuestro entorno, en contraste con nuestra inconsciencia de los
hechos cerebrales concomitantes, distincin hecha en el captulo VII con
respecto al predominio lateral. Nunca tenemos una confirmacin intros-
pectiva del predominio lateral y nunca tenemos conciencia de dicho
predominio como, en cambio, tenemos conciencia de ruidos, luces, dolores
y otros acontecimientos sensoriales. El predominio es intracerebral, en tanto
que los hechos sensoriales son extracerebrales.
El trmino extracerebral aplicado a los sucesos sensoriales no significa
independiente de la participacin del cerebro. Es obvio que estos sucesos
implican la activacin del nervio ptico, olfativo, auditivo y dems nervios
sensoriales. Cada uno de estos nervios termina en su rea cerebral pro-
pia, pero la impresin sensorial resultante no se experimenta nunca como
si tuviera lugar dentro del cerebro. En su lugar, las impresiones en tanto
sucesos nerviosos son proyectadas a la fuente de estimulacin como sucesos
psicolgicos. Esta proyeccin no tiene nada que ver con las fibras nervio-
sas conocidas como fibras de proyeccin, las cuales conectan los diferentes
niveles verticales del sistema nervioso central. Esta proyeccin se ocupa de
asociar lo que se est percibiendo con la "causa" de la sensacin. Esta
asociacin en tanto proceso cerebral no es consciente. Lo que tiene lugar
ha sido muy bien resumido por Ruch et al. en un pasaje sobre "la sensa-
cin somtica" en su Neurojisiologia (1965, p. 315):
El ltimo suceso en el proceso sensorial ocurre en el cerebro, pero en ningn
caso estamos con scientes de esto . Por el contrario, nuestras sensaciones son pro-
yectadas ya sea al mundo exterior o a algn rgano perifrico en el cuerpo, es
decir, al lug ar donde la experiencia nos ha enseado que surge el estimulo
agent e. El sonido parece venir de la campana ; la luz, de la lmpar a, etc. El
dolor, la sensacin muscular, las sensaciones de equilibrio, el hambre, la sed,
la sensacin sexual, etc., son proyectados al interior del cuerpo. Las sensacio-
nes d e temperatura pueden ser proyectadas ya sea al aire o a la piel, segn las
circunstancias.

Esta proyeccin o localizacin extracerebral se aplica tambin a muchos


otros procesos conscientes. Nuestros planes, recuerdos, intenciones, ansie-
dades y esperanzas no son experi men tados como sucesos cerebrales cuando
ocurren; son experimentados como externos al cerebro, no como si tuvieran
lugar dentro del tejido cerebral. En este sentido la mente, en tanto mente,
208 ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

es extracerebral, lo cual explica por qu Aristteles no consideraba al cere-


bro como el rgano de la mente. Presumiblemente nunca experiment su
gigante intelecto como algo localizado dentro de su crneo. Apartado de
los interludios de la especulacin neurolgica, el hombre moderno tam-
poco se da cuenta de la participacin que tiene el cerebro en aquello de
lo que tiene la oportunidad de estar consciente. Cuando piensa en s
mismo como manidiestro, no est consciente del lado izquierdo de su cere-
bro. A menos de que estudie la anatoma cerebral, permanece ignorante
de la existencia de los lados izquierdo y derecho del cerebro, e incluso
entonces no experimentar los sucesos mentales como si emanaran de un
lado u otro de su cabeza, aun cuando tenga conocimiento de los pacientes
con "cerebro dividido".

LA HISTORIA DEL CEREBRO DIVIDIDO

El cuerpo calloso tiende un puente entre los dos hemisferios cerebrales.


Por mucho tiempo permaneci sin definirse la funcin de este grueso ma-
nojo de fibras comisurales. Segn Sperry, en un ao tan reciente como es el
de 1951, Karl Lashley aventur la opinin despreocupada de que su utili-
dad principal era impedir que "los hemisferios se hundieran" (Sperry,
1968, p. 60). Haba buenas razones para considerar que el cuerpo calloso
era una estructura inerte, pues en los animales la separacin de la conexin
entre los hemisferios no causa ningn cambio significativo en su compor-
tamiento. Los monos parecan normales despus de recuperarse de la ciru-
ga en la que se divida el cerebro; de ah la incertidumbre con respecto
a la funcin del cuerpo calloso," .
Incluso despus de que con pruebas especiales pareca haberse estable-
cido dicha funcin, el descubrimiento casual de individuos sanos cuyos
cerebros carecan de esta estructura suscit un problema con respecto a su
necesidad. Sperry pudo examinar un caso de este tipo, un nio de nueve
aos de edad que, a pesar de carecer de cuerpo calloso, no exhiba "casi
ninguno de los daos" que la prueba especial haba mo strado caracteriza-
ban a los pacientes con el cerebro dividido. Pareca que la au sencia con-

7 Esta inc ertidumbre, como puso de manifiesto Geschwind (1975), no era tan comn
entre los especialistas alemanes del cerebro poco despus del cambio de siglo, quienes
estab an familiarizados con "una serie de excelentes art culos" del neurlogo Rugo Liep-
mann , el primero en describir las incapacidades derivadas del dao del cuerpo calloso.
le daba un r econocimiento especial a la prdida del control de las habilidades muscu-
lares adquiridas ms usuales -habilidades como patear una pelota, martillar un clavo,
o usar un cepillo de dientes-o Liepmann introdujo la palabra apraxia para designar
esta prdida de la capacidad de controlar o manipular objetos comunes. Sus conclusio-
nes no se basaron en los estudios de la divisin del cerebro, los cuales fu eron introdu-
cidos a os despus en su p as, sino en las ob serva cion es clnicas de las in capacidades
motoras y en los subse cuentes descubrimientos de la pa tologa del cuerpo calloso.
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 209

gnita del cuerpo calloso llevaba a un desarrollo compensatorio dentro de


cada hemisferio de las funciones comnmente atribuidas al hemisferio
opuesto. En consecuencia, los centros del lenguaje no se restringan ya al
hemisferio izquierdo, ni los centros de la msica al hemisferio derecho, y
exista un alto grado de ambidextrismo. En los casos de este tipo, con
todas las funciones igualmente bajo el control de cada una de las mitades
del cerebro, podramos decir que cada hemisferio es un cerebro completo,
no slo medio cerebro. Pero estos casos son extremadamente raros, y la
mayora de los que se mencionan en los escritos mdicos ms antiguos
no se sujetaban al tipo de pruebas que se introdujeron despus en los
estudios de la divisin cerebral, de modo que no hay manera de saber
cmo habran reaccionado a estos refinados procedimientos. No podemos
considerar que el cuerpo calloso sea un rgano rudimentario como el
apndice vermiforme.
No existe ya ninguna duda de que, de la ciruga en la que se divide el
cerebro, se derivan cambios conductuales -pueden descubrirse con prue-
bas especiales-o Este tipo de ciruga se emple primero en la experimen-
tacin con animales; slo despus fue introducida como procedimiento
teraputico para ciertos pacientes humanos cuidadosamente elegidos cuyas
severas convulsiones epilpticas no podan controlarse con el tratamiento
convencional. La ciruga produca mejoras impresionantes; se pona fin a
los ataques o su frecuencia se reduca significativamente. Cuando los pa-
cientes se recuperaban de la operacin, su conducta cotidiana pareca com-
pletamente normal para el observador casual, sin ninguna prueba de que
los hemisferios estuvieran separados. Los pacientes mismos no menciona-
ban cambios en cuanto a los sentimientos y la ideacin que indicaran tal
separacin. Sin embargo, ciertos procedimientos de prueba especiales mos-
traron que la conducta en los casos de divisin cerebral no es una conducta
normal. Cuando se examinaron unilateralmente los dos hemisferios, salie-
ron a la luz diferencias significativas.

LA PRUEBA HEMISFRICA UNILATERAL

La decusacin de los nervios sensoriales y motores hizo posible poner a


prueba la participacin hemisfrica separadamente. Por ejemplo, el mirar
objetos en el campo visual izquierdo implica al rea occipital derecha y
viceversa . Los msculos de la mano izquierda son controlados por la cr-
cunvolucin precentral derecha, y la circunvolucin izquierda correspon-
diente gobierna los de la mano derecha. Generalmente, cuando todos los
vnculos comisurales estn intactos hay un rpido intercambio de datos
hemisfricos, pero, al separar el cuerpo calloso y las fibras comisurales
menores, se elimina esta comunicacin interhemisfrica.
Cuando se estimulan simultneamente los campos visuales izquierdo y
210 ES BICAMERAL LA CONCIE:'-ICIA?

derecho despus de esta eliminacin, no hay intercambio de informacin.


Si una palabra como arm-band [brazalete] se le presenta de modo que se
proyecte arm [brazo] al rea occipital derecha y band [cinta] al rea iz-
quierda, el paciente no percibir la palabra como un todo. Puesto que
el habla est bajo el control del hemisferio izquierdo, el paciente dir
que ve la palabra bando Cuando se le pregunte qu tipo de cinta, no men-
cionar la palabra armo Como experiencia dextrohemisfrica, no hay una
manifestacin espontnea de su existencia. Pero, aunque la palabra se en-
cuentra aislada de la posibilidad de la expresin oral, puede ser escrita.
Cuando se ocult la mano izquierda de este paciente de su vista por
medio de una pantalla, pudo escribir la palabra armo
La palabra escrita no poda ser vista, de esta forma el hemisferio izquier-
do vocal se mantuvo en ignorancia con respecto a lo que el hemisferio
derecho poda escribir, pero no pronunciar, pues la separacin quirrgica
de las estructuras comisurales impeda que la palabra escrita por el hemis-
ferio derecho no dominante fuera comunicada al hemisferio izquierdo. Es
discutible si esto significa la eliminacin de toda comunicacin interhe-
misf rica, pues existe cierta transferencia de la experiencia emocional del
hemisferio no dominante al dominante. Segn un informe de Eccles. s esto
se demostr presentando al rea visual derecha de un paciente, a travs
del campo visual izquierdo, una foto de una mujer desnuda. El sonrojo
provocado y otros signos de turbacin de los cuales el paciente fue incapaz
de dar una razn, segn pens Eccles, podran deberse a una "comunica-
cin cruzada ... que tiene lugar por medio de estructuras subcor ticales
como el colculo superior, el tlamo, el hipotlamo y los ganglios basales
cuy as conexiones comisurales permanecen intactas" (Popper y Eccles,
1977, p . 321). De esta forma, Eccles estaba atribuyendo la comunicacin
cruzada a las conexiones enceflicas intactas.
Tambin sali a la luz durante la prueba olfativa la tr an sferencia de
emo cin de un hemisferio al otro. A diferencia de todos los otros nervios
sensoriales, el nervio olf ativo es completamente ipsolateral. Puesto que no
existe una decusacin contralateral, es posible tra smitir olores a un hemis-
ferio con un olfatmetro sin implicar al hemisferio opuesto. Los olores
expuestos a la fosa nasal derecha activan el rea olfativa del hemisferio
derecho, pero no son nombrados ni descritos. No obstante, como se demos-
tr en un a prueba, su efecto emocional puede dar lugar a ohesl, ahes! ,
s Eccles no estaba informando acerca de uno de sus propios estu d ios, sino acerca de
un estudio realizado en el Instituto de Tecnologa de California por Spe rry y Cazzanga-
Su de scripcin de las estru ctur as subcorticales como conexiones comisurales intactas se
ba s en el reconocimiento de Sperry de su papel. En uno de sus informes de este de~
pertar emocion al, Sperry mencion que el hemisferio izquierdo o del lenguaje expert-
mentaba la emocin d el hemisferio derecho pero no tenia idea de qu habia provocado
la emoci n . Segn lo explic Sperry: "Aparentemente. slo el erecto emocio na l atra-
viesa, como si el componente cognoscitivo del proceso no pudiera ser articulado a t ravs
del pednculo cerebral" (1968, p. 732).
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 211

gruidos u otras expresiones orales del hemisferio izquierdo. En respuesta


a un olor ptrido, el paciente podra hacer un sonido como IPufl, pero
no podra especificar si est oliendo mantequilla rancia, un queso de
Limburgo, un huevo podrido, estircol o basura descompuesta. El desagrado
experimentado por el hemisferio derecho es transmitido al hemisferio iz-
quierdo, pero no as la causa. El hecho de que la causa es conocida por
el hemisferio derecho puede demostrarse haciendo que la mano izquierda
oculta seleccione los objetos adecuados. De esta forma, una barra de mano
tequilla podra ser elegida de entre un grupo de otros objetos. Dado que
en este caso el hemisferio derecho posee informacin de la que no dispone
el hemisferio opuesto, la utilizacin activa de la informacin como pro-
ceso cognoscitivo no debe considerarse como exclusivamente propia del
hemisferio zquerdo.s
Por otro lado, la sensibilidad emocional no es un proceso exclusivo del
hemisferio derecho, aun cuando algunos investigadores lo hayan conside-
rado as. Sackeim, Gur y Saucy (1978) encontraron que las emociones
eran expresadas de manera ms intensa en el lado izquierdo de la cara
e interpretaron este hecho como una seal de asimetra hemisfrica. Esto
sugiere el predominio del hemisferio derecho en la expresin emocional,
pero no una carencia de emocionalidad en el hemisferio izquierdo, pues
el lado derecho de- la cara no era inexpresivo.
Aunque ambos hemisferios se encuentran implicados en la emocin, di-
fieren en formas distintas a la intensidad. De acuerdo con un estudio,
la desactivacin del lado izquierdo del cerebro con amital sdico tiene
como resultado emociones "depresivas", mientras que las emociones "euf-
ricas" se siguen de la desactivacin del hemisferio derecho. En otro estudio
se presentaron peliculas de horror a cada uno de los hemisferios separada-
mente. No hubo informes de euforia; todos fueron de desagrado, y los
vistos con el lado derecho del cerebro se juzgaron ms desagradables.
Ambos hemisferios participan en los procesos emocionales, y ambos par-
ticipan tambin en los procesos del lenguaje, aunque frecuentemente se
designa el hemisferio izquierdo como el cerebro verbal mientras que por
implicacin el hemisferio derecho sin habla es considerado no verbal. Ac-
tualmente se sabe que esta conclusin es injustificada. Esto se demostr al
hacer que un sujeto con el cerebro dividido introdujera su mano izquierda
en un recinto que contena una diversidad de objetos ocultos y tratara de
9 La cuestin de si cada hemisferio procesa distintas clases de material cognoscitivo
es otro problema. Sobre fundamentos a priori, algunos autores sostienen que el pensa-
mi ento que d epende directamente del lenguaje debe ser cognicin del hemisferio zquer-
do mientras que el pensamiento no verbal implica una cognicin del hemisferio dere-
cho. En esta era computacional se ha sugerido incluso que el pensamiento verbal es
indicio de una codificacin digital versus una no verbal o analgica. Bogen ha exami-
nado una diversidad de otras dicotomas cognoscitivas y se refiere a ellas como "dos
formas diferentes de pensar" (p. 101). lo que sugiere la dualidad de la mente y la
lateralizacin cerebral.
212 ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

encontrar un objeto especfico. Cuando se le peda que "encontrara una


pieza de platera", su mano izquierda localizaba rpidamente una cuchara.
Por lo tanto, el significado de la peticin fue entendido claramente por el
hemisferio derecho; pero el hemisferio izquierdo, habiendo odo la misma
peticin, no poda nombrar lo que haba sido encontrado. Cuando se le
preguntaba, el sujeto aventuraba una conjetura como "tenedor" o "cuchi-
llo". En ausencia de una comisura no daada, el conocimiento del lado
derecho del cerebro de la palabra cuchara no poda ser comunicado al
lado izquierdo del cerebro. Aunque carente del habla, el lado derecho del
cerebro no estaba sin palabras. Tampoco careca de pensamiento, pues
la mano izquierda eligi un objeto concreto - una cuchara- al or el
nombre abstracto platera.
La competencia del lado derecho del cerebro se demostr en otra prueba
que implicaba el control de la mano izquierda. Se pidi a los pacientes con
biseccin cerebral que copiaran unos dibujos simples, como un cubo o el
contorno de una casa. Gazzaniga describe un caso en el que un paciente
manidiestro fue capaz de hacer copias reconocibles de las figuras con su
mano izquierda pero no con su mano derecha. En un caso, al usar su mano
derecha escribi la frase "con mi mano derecha" (1967, p. 98) en cursiva.
Las letras particulares fueron claramente escritas, mostrando que no haba
ninguna lesin sinistrocerebral del control de la mano derecha de la escri-
tura misma, pero al intentar copiar las figuras stas fueron irreconocibles.
Puesto que poda escribir claramente, la dificultad no se deba a un dao
muscular en la mano derecha; era ms bien central que perifrico. A dife-
rencia del hemisferio derecho, aparentemente el hemisferio izquierdo no
poda comprender la diferencia espacial de cada figura. Aunque poda
ocuparse de una secuencia de letras y palabras en una fra se escrita, no
poda encargarse de copiar el dibujo tridimensional de un cubo.
Por lo tanto, pareca que el hemisferio izquierdo estaba especializado
en el procesamiento secuencial, y el hemisferio derecho en el procesa-
miento extensional o espacial, como en el caso de la diferencia entre des-
cribir una escena verbalmente enumerando sucesivamente sus caracters-
ticas y presentar estas caractersticas simultneamente en un dibujo. La
descripcin verbal se esparce en el tiempo, mientras que la pictrica se
condensa en un espacio determinado. Desde el punto de vista de la teora
del aprendizaje, las dos descripciones reflejan el conflicto entre las impli-
caciones seriales o secuenciales del asociacionismo clsico y las implicacio-
nes holistas de la psicologa de la Gestalt. De acuerdo con la doctrina
actual, la naturaleza secuencial del asociacionismo sugiere la activacin
del hemisferio izquierdo mientras que la naturaleza holista o simultnea de
la Gestalt indica la activacin del hemisferio derecho. Estos estudios de la
biseccin cerebral podran, por tanto, arrojar luz sobre los desacuerdos
entre los sistemas rivales de psicologa y tambin sobre rivalidades compu-
tacionales. Como seal Carl Sagan, parece ser que el hemisferio derecho
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 213

"funciona" en paralelo y el izquierdo en serie, de manera que el ltimo


"es algo parecido a una computadora digital". y "el derecho parecido a
una computadora analgica" (1977, p. 169).
Bogen (1973) interpret de una manera sorprendente estos descubri-
mientos del cerebro dividido. Puesto que cada hemisferio realiza ciertos
procesos mentales en formas caractersticas, le pareci a l que cada mitad
del cerebro tena una mente propia -la dualidad cerebral sugera la dua-
lidad de la mente, y la divisin del cerebro implicaba una mente dividi-
da-o Escribi: "Hasta una prueba posterior, creo ... que cada uno de
nosotros tiene dos mentes en una persona" (p. 117). Tomado literalmente,
esto hace de todos nosotros unos esquizofrnicos y pone en duda el punto
de vista de los neurlogos, quienes consideran al sistema nervioso como
algo integrado, as como la creencia de los psiquiatras en la integracin
d e la personalidad como condicin sine qua non de la salud mental. Tam-
bin parece apoyar la idea de una concien cia bicameral al atribuir una
serie de procesos mentales a un hemisferio y un grupo diferente de proce-
sos al hemisferio opuesto.
Estas interpretaciones diferentes de los resultados de las pruebas hemis-
fricas unilaterales sugieren generalmente la diferenciacin bicameral. Di-
recta o indirectamente, parecen considerar que la mente y el cerebro son
dictomos, como si la divisin del cerebro revelara una divisin de la
conciencia. En otras palabras, esta desafiante dicotoma est cerca de dotar
a cada hemisferio con su propia psicologa.

EL CEREBRO Y LA MENTE COMO DICTOMOS

La gran publicidad que se ha dado a los estudios de la divisi n del cere-


bro ha hecho que no resulte extrao para la gente incluir en sus conver-
saciones informales ciertas referencias a la especializacin hemisfrica. Pue-
den afirmar con seguridad que un amigo suyo que es artista es "dextroce-
rebral" en contraste con un amigo matemtico "sinistrocerebral", asignando
de esta forma diferentes tipos de conocimiento o distintas formas de pen-
samiento a cada uno de los hemisferios en una dicotoma relativa, si no
es que absoluta. Las descripciones cotidianas de las personas como diestras
o zurdas ejemplifican una dicotoma relativa. Un lanzador manidiestro
siempre arroja la bola con el brazo derecho, pero puede lanzar con su
brazo izquierdo, aunque el lanzamiento ser torpe y pobremente ejecuta-
do. Del mismo modo, aunque el lenguaje es predominantemente una
funcin del hemisferio izquierdo, el hemisferio derecho no es del todo
no verbal. El predominio es relativo, no absoluto. En este sentido, la
mente y el cerebro son dictomos.
Este acercamiento dicotmico a la mente y al cerebro puede haberse
iniciado en los aos sesenta del siglo pasado con el descubrimiento de
Broca de que la prdida del habla es signo de una patologa en el lado
214 ES mCAMERAL LA CONCIENCIA?

izquierdo del cerebro. Incluso entonces se comprendi que esta prdida


significaba un trastorno en el pensamiento as como una comunicacin
deteriorada, una generalizacin evidente para los antiguos griegos. Platn
escribi: "el pensamiento y el habla son una y la misma cosa". Se reco-
noce esta estrecha relacin en las frecuentes referencias contemporneas
a la participacin del lado izquierdo del cerebro en el razonamiento como
producto del lenguaje. Esto hace del razonamiento una cuestin secuen-
cial en tanto las palabras se unen para formar oraciones y las oraciones
se enlazan de manera sucesiva para expresar las ideas desarrolladas. Al
leer, los ojos se mueven a lo largo de los renglones del texto para com-
prender la secuencia de pensamientos simbolizada por la sucesin de pala-
bras y oraciones. La lectura es, por lo tanto, un proceso lineal, pero, como
al leer un material expositivo difcil, tambin es un proceso lgico, anal-
tico y racional. De esta forma, el lado izquierdo del cerebro no arriba
a una creencia, conclusin o verdad de repente, sino a partir de una serie
de inferencias, un proceso progresivo a travs de los materiales del pensa-
miento, como al presentar un argumento, evaluar cierta prueba, dar un
teorema o resumir la trama de una historia policiaca. Estos sucesos cog-
noscitivos familiares, vistos como procesos verbalizados y secuenciales del
lado izquierdo del cerebro, llaman la atencin en tanto que son ms bien
temporales que espaciales -al menos en contraste con la cognicin no
verbal del lado derecho del cerebro-o
Se demostr que el lado derecho del cerebro tiene un mejor control
sobre las relaciones espaciales que el izquierdo cuando se les pidi a los
pacientes con el cerebro dividido que copiaran las figuras. La mano iz-
quierda tuvo xito pero la mano derecha fall, lo que indica el xito del
lado derecho del cerebro y el fracaso del izquierdo. El control dextrocere-
bral de los actos de discriminacin espacial se demuestra tambin cuando
los dedos de un violinista experto van y vienen de un punto a otro a lo
largo de las cuerdas con acompasada precisin. Puede ser que esta su pe-
rioridad de la mano izquierda no sea del todo una consecuencia de la
prctica; puede haber en ello una base inherente. De acuerdo con algunos
investigadores, como seal Doreen Kimura, "l a percepcin tctil que
tienen los ciegos de los puntos en relieve del braille es ms rpida con
la mano izquierda que con la derecha". Ella cita tambin una investiga-
cin en la cual se "encontr" que cuando se usa un brazo para localizar
un punto fuera de la vista bajo una mesa en la que se indica el lugar
del punto, el brazo izquierdo se desempea de manera ms adecuada que
el derecho" (1973, p. 76). Por lo tanto, se podra decir que en este
aspecto el hemisferio derecho supera al izquierdo.iv De lo que se sigu e
que ningn hemisferio es dominante en todos aspectos.
lO Otra fun cin en la que el lado der echo del cer ebro deja atrs al izq u ierdo es la
percepcin a fondo. Kimura descubri que el ju icio del h emisferio derecho de la tercera
dimensin es ms preciso que el del izquierdo (1973, p . 73).
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 215

Las alusiones comunes al predominio del hemisferio izquierdo se refieren


al control de la mano derecha y al control verbal. La idea de derecho
denota correcto, hbil y favorable, mientras que izquierdo denota torpe,
siniestro y amenazador. Concomitantemente, el dominio del lenguaje de-
nota desarrollo cognoscitivo, vigencia de la razn y capacidad de comuni-
cacin. Se piensa generalmente que la secuencia de palabras en la comu-
nicacin verbal, ya sea hablada o escrita, indica una secuencia ideacionaI.
Por consiguiente, la ideacin secuencial ha llegado a ser considerada como
un proceso predominantemente sinistrocerebraI. Puesto que el pensamiento
y el anlisis lgico son intrnsecamente secuenciales, se los considera tam-
bin procesos sinistrocerebrales. En tanto operaciones cognoscitivas, puede
suponerse que caracterizan el pensamiento de los cientficos y los matem-
ticos, lo que hace del pensamiento cientfico y matemtico una operacin
ms bien del hemisferio izquierdo que del derecho, y sucesiva y lineal
ms que simultnea y espacial.
Por el contrario, se considera que el hemisferio derecho se especializa en
las operaciones cognoscitivas antitticas, es ms hbil al ocuparse de situa-
ciones que no requieren una aprehensin lineal o concurrente: el tipo de
operaciones diversamente descritas como intuitivas, holistas, artsticas, con-
figuracionales y perspicaces. Nuestras reacciones estticas a los paisajes
pintados o naturales ejemplifican el tipo de pensamiento implicado, espe-
cialmente cuando las reacciones son inmediatas, espontneas y no media
en ellas la reflexin. A veces nuestra apreciacin esttica es tan instant-
nea que desafa la descripcin verbal: Estas experiencias inefables son
congruentes por tanto con la naturaleza predominantemente no verbal de
los procesos del lado derecho del cerebro.
Desde una perspectiva histrica, estas dicotomas verbal /no verbal y de-
ms contrastes sinistrocerebrales /dextrocerebrales parecen elaboraciones
de anttesis proverbiales como razn versus emocin, refinado versus tosco,
10 clsico versus 10 romntico, e incluso la provocadora dicotoma de
Nietzsche apolneo/dionisiaco. El ver que los contrastes reflejan distincio-
nes del sentido comn los hace menos novedosos, pero es otro problema
si esto acrecienta su validez desde el punto de vista de la neuropsicologa.

UNA CRTICA DE LAS DICOTOMAS CEREBRO/MENTE

La participacin del lado izquierdo del cerebro en el lenguaje es la razn


fundamental de que se 10 considere como dominante en relacin con el
lado derecho del cerebro. La estrecha relacin que existe entre pensamiento
y expresin verbal, o entre razn y lenguaje, hace que el hemisferio
izquierdo parezca ms cognoscitivo que el hemisferio derecho, al igual
que ms lgico, analtico y secuencial en sus operaciones. Puesto que estas
operaciones secuenciales son indispensables para la ciencia, se ha llegado a
216 ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

asociar al hemisferio izquierdo con el pensamiento cientfico. Por razones


similares se ha llegado a pensar que los matemticos operan con el lado
izquierdo del cerebro, gobernados por las demandas de pensamiento cr-
tico, las reglas de la lgica y la precisin del lenguaje.
Por el contrario, se ha llegado a considerar al lado derecho no verbal
del cerebro como ms intuitivo en sus operaciones cognoscitivas, cuya par-
ticipacintiene que ver ms con las relaciones espaciales que con las lgi-
caso Se considera ms sinttico que analtico, ms simultneo que secuen-
cial y ms holista que divisionista. En consecuencia, la apreciacin esttica
ha sido juzgada a menudo como un proceso predominante del lado dere-
cho del cerebro. Presumiblemente las visitas a las salas de concierto y a
las galeras de arte activan este proceso unilateral, como lo hace el trabajo
que realizan los msicos y los artistas. Se sigue, como ha sealado Ornstein,
que las lesiones en el lado derecho del cerebro pueden arruinar las carreras
de los msicos profesionales (1973, p. 88) Y que el dao del lado iz-
quierdo del cerebro pueden arruinar las carreras de los cientficos, los
matemticos y otros cuyo trabajo implica un riguroso control lgico. Estas
inferencias son justificadas en funcin de los procesos especializados atrio
buidos a cada uno de los hemisferios.
Pero concuerdan los hechos con esta severa separacin de los procesos iz-
quierdos y derechos? Es importante di stinguir entre la impresin que conse-
guimos al leer un artculo publicado sobre la teora qumica o la matemtica
y la impresin creada por la lectura de un informe del pensamiento del
autor de la manera en que hizo su investigacin. El manuscrito original
concluido revela la progresin lgica y el pensamiento secuencial constante
que se adscribe al lado izquierdo del cerebro, el pensamiento cientfico.
Pero las pistas falsas, las opiniones tentativas, las horas de indecisin, las
in specciones y reinspecciones de los datos, las corazonadas rechazadas y
cualquier otra cosa que haya entrado en el borrador preliminar, aunque
se excluya del texto final, no puede excluirse de los informes detallados de
la psicolo ga del pensamiento cientfico. Estos informes pueden revelar
retrocesos y progresiones y pensamiento obstaculizado as como pensamien-
to secuencial. Por otro lado, cuando el pensador llega a un descubrimiento
o prueba "elegante", al igual que el artista dextrocerebral, puede experi-
mentar una emocin esttica. En su bsqueda de pruebas elegantes, quienes
trabajan en la ciencia y en las matemticas son pensadores tan dextrocere-
brales como sinistrocerebrales. El inters en la esttica as como en la
lgica de una prueba no es algo extrao entre los matemticos. El mate-
mtico y fsico John van Neumann (1903-1957) se refiere a esto en el
pasaje siguiente (1956, p. 2063):

Pien so que existe una aproximacin relativamente buena a la verdad .. . que


las ideas matemticas tienen su origen en lo emprico, aunque su genealoga
es a veces larga y escura. Pero, una vez que son concebidas, el objeto comienza
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 217
a tener una vida peculiar por s mismo y es semejante ms bien a un objeto
creativo, gobernado casi completamente por motivaciones estticas, que a cual.
quiera otra cosa y, en particular, a una ciencia emprica.

En vista del impulso creativo que por tanto se asigna a las "motivacio -
nes estticas" de los matemticos, podramos suponer que un dao en el
lado derecho del cerebro tambin arruinara sus carreras. En las ramas
espaciales de las matemticas como la topologa o la estereografa, sera
imperativa la necesidad de que las funciones del lado derecho del cerebro
permanecieran intactas, como lo sera para los especialistas en la estereo-
qumica, el campo de la qumica que se ocupa del orden espacial de los
tomos submoleculares. El pensamiento espacial es tambin algo inherente
en el trabajo de los topgrafos, los cartgrafos, los ingenieros civiles y los
arquitectos, lo cual hace que estas ciencias aplicadas dependan del lado
derecho del cerebro como del procesamiento del lado izquierdo del cere-
bro. En consecuencia, el trabajo cientfico no es exclusivamente de la in-
cumbencia del lado izquierdo del cerebro.
Los avan ces de la tecnologa en contraste con la ciencia pura parecen
tambin depender de la integridad del lado derecho del cerebro. Como
Ferguson seal, los inventores y los diseadores desarrollan su pensa-
miento creativo grficamente y de una manera no verbal (1977, p. 827):

Ha sido el pensamiento no verbal, por lo general, el que ha fijado los contor-


nos y completado los detalles de nuestros materiales circundantes pues. en sus
innumerables elecciones y decisiones, los tecnlogos han determinado el tipo
de mundo en que vivimos, en un sentido fisico. Las pirmides, las catedrales
y los cohetes esp aciales existen no a causa de la geometra, la teora de las
estructuras o la term odinmica, sino porque ellos fueron primero una imagen
-literalmente una visin- en las mentes de los que los con struyeron.

El pensamiento no verbal de los tecnlogos, aunque se considera como


un proceso del lado derecho del cerebro, no es menos cognoscitivo que el
pensamiento verbal comnmente considerado como un proceso del lado
izquierdo del cerebro. Su naturaleza cognoscitiva ha sido reconocida por
mucho tiempo en la distincin entre inteligencia mec nica e inteligencia
abstracta. Al mismo tiempo estos dos dominios de la inteligencia han sido
considerados diferentes del dominio hipottico de la inteligencia social.
Este tercer dominio, cuando se somete a un anlisis de sus elementos,
como el que hicieron O'Sullvan, Guilford y De Mille (1965), se ve que
es indudablemente complejo. Puede implicar hasta treinta factores que tie-
nen que ver con la conciencia social, la empata y la comprensin de las
intenciones y sentimientos de los otros. Al intentar medir la inteligencia
social, los experimentadores pidieron a los sujetos que enunciaran el sg-
~ificado de las expresiones faciales de las fotografas, que juzgaran el signi-
fcado de las carrcaturag y que interpretaran sonidos emotivos como sus-
218 ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

pros, silbidos y risas. En la medida en que tales interpretaciones y juicios


son no verbales e intuitivos, espaciales y empticos, implican el predominio
del lado derecho del cerebro. Por otro lado.U la competencia en las prue-
bas verbales empleadas indica el predominio del lado izquierdo del ce-
rebro -tales pruebas incluan las de habilidad para adecuar una lista de
palabras en una oracin significativa, para formular preguntas pertinentes
en una situacin determinada, y para proporcionar ttulos de la trama de
"alta calidad" a historias breves, con la condicin de que "slo se han
de reconocer los ttulos ingeniosos" (p. 15)-. En estas mediciones de la
inteligencia social se pusieron en juego ambos hemisferios; de ah que
el arreglrselas con la gente como una empresa cognoscitiva es un asunto
bicameral que exige el cerebro completo, no la mitad de un cerebro.
Debe ponerse en duda la cuestin de que la inteligencia abstracta, con
su ntima relacin con los smbolos verbales y matemticos, es bsica-
mente un proceso del lado izquierdo del cerebro, un proceso unicameral,
aun cuando sus productos finales en los libros y en los artculos tcnicos
presenten pensamiento secuencial, control lgico y dominio verbal. Aun-
que los matemticos sobresalen como paradigma de inteligencia abstracta,
particularmente como se refleja en las publicaciones matemticas, estos
productos terminados no reflejan los procesos cognoscitivos del investiga-
dor segn los cuales l ha desarrollado sus intuiciones y descubrimientos
originales. En su exploracin creativa puede haber violado las restricciones
de la lgica, jugado con corazonadas pasajeras, y pudo haberse inclinado
por repentinas intuiciones estticas. En el informe publicado las extrava-
gancias de su exploracin se pierden segn vayan quedando sus conclu-
siones sostenibles de conformidad con las reglas del rigor lgico y la
precisin descriptiva. En consecuencia, el informe final da una imagen
engaosa de la investigacin en las matemticas al excluir los factores
ajenos al paradigma de la inteligencia abstracta. La operacin de contras-
tal' los factores es resumida por el matemtico Rees (1962, p . 9):

En la historia de las matemticas el nfasis en la investigacin se encuentra


algunas veces en la intuicin constructiva y en la ad quisicin de resultados
sin demasiado inters en .las exigencias estrictas de la lgica, algunas veces
en las intuiciones logradas por la identificacin y el estudio d e sist emas abs-
tractos dentro de un m arco lgico cuidadosamente dis eado. Pero con los aos
el cuerpo de las matemticas se mueve inevitablemente hacia adelante con
un desarrollo en ambas direcciones. Un matemtico particular elige traba-

11 "Por otro lado ", como un tropo familiar, ilustra la naturaleza polarizada de orien -
tacin cognoscitiva. La anttesis izqu ierdo/derecho del uso preferente de una mano
refleja el mismo tipo de polarizacin . Existen muchas otras, como correc to/errneo,
lgico/ilgico, radical/conservador, afirmativo/negativo, masculino /femenino, convexo/
cncavo, y blanco/negro. Gran parte de nuestro pensamiento se encuentra influido por
estas categoras antitticas, pero podemos estar equivocados al rechazar los grises en la
polarizacin blanco/negro.
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 219

jar en una zona o en otra y el nfasis cambia de un periodo a otro, pero las
matemticas como un todo y la comunidad de los matemticos tienen un com-
promiso con el espectro total.

Ms tarde Rees seala que "las matemticas son inductivas y deductivas,


necesitan, como la poesa, personas que sean creativas y tengan un sentido
de la belleza para su progreso certero" (p. 12). Parece ser, por tanto, que
este progreso necesita ambos hemisferios y es bcameral, no unicameral. El
progreso es bicameral tambin a causa de la supuesta naturaleza secu encial
del lado izquierdo del cerebro y de la numeracin en contraste con la
supuesta naturaleza holista de la espacialidad caracterstica del lado dere-
cho del cerebro. Se ha vuelto familiar este contraste entre lo secuencial y
lo holista; uno 10 encuentra frecuentemente en los escritos actuales sobre la
divisin del cerebro y sobre temas relacionados, y su validez parece darse
por supuesta. No obstante, puede ser una creencia falsa .

LA ANTTESIS SECUENCIAL /BaLISTA CUESTIONADA

El conocimiento como un proceso secuencial sugiere la idea de una pro-


gresin fluida de un pensamiento al siguiente como las ideas se siguen
unas a otras en la forma secuencial expresada en una pgina impresa. Pero
el curso real de los sucesos cognoscitivos es regresivo as como progresivo,
incierto as como seguro, no pertinente al igual que pertinente -no una
secuencia fluida de ideas coherentes lista para la expresin verbal por
parte del lado izquierdo del cerebro-o Esto supone una distincin entre
la ideacin y su verbalizacin; pero de acuerdo con un punto de vista
tradicional, la ideacin misma es verbal en tanto que el pensamiento
supone el habla vocal o subvocal. Esta doctrina tradicional podra men-
cionarse para apoyar la tesis de que el hemisferio del lenguaje es la esfera
del pensamiento secuencial, lo que hace del lenguaje algo indispensable
para el pensamiento en general y para la solucin de problemas en par-
ticular. Esto supone que sin un vocabulario mnimo no podemos pensar
en el desayuno, admirar un paisaje o incluso decidir si cinco es mayor
que tres.
Podemos pensar en los nmeros sin tener nombres para ellos? W . H.
Thorpe, etlogo animal, ha afirmado que es posible, y en un ensayo titu-
lado "Ethology and Consciousness" (1966) menciona la prueba experimen-
tal que apoya esto. Como dijo l, los animales pueden "pensar nmeros
no nombrados", y por tanto puede decirse que poseen "un sentido num-
rico prelingstico" o, dentro de ciertos lmites, que emplean un pensa-
miento sin palabras. Thorpe present el siguiente tnforme del reconoci-
miento de un pjaro de diferencias numricas (p. 478):
220 ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

Un cuervo, al que se enfrent con una serie de cajas con un nmero variante
de manchas en las tapas, aprendi a abrir slo aquellas cajas que tenan el mis-
mo nmero de manchas que los objetos que haba en una carta clave enfrente
de l. Este pjaro aprendi finalmente a distinguir entre cinco grupos indicados
por dos, tres, cuatro, cinco y seis manchas negras en las tapas de las cajas ,
siendo la clave uno de aquellos nmeros situados sobre la base de enfrente.
El cuervo aprendi a levantar slo aquella de las cinco tapas que tuviera el
mismo nmero de manchas que tena en objetos el patrn clave .12

El conteo sin palabras de las manchas que realiz el pjaro era ms


bien secuencial que espacial, pues las manchas no fueron presentadas en
una forma fija, pero en el nivel de las aves esto no sugiere el predominio
-del lado izquierdo del cerebro en el sentido de control verbal. Los pjaros
nunca son vctimas de la afasia y sus vocalizaciones no estn relacionadas
-con el rea de Broca. Es dudoso que el predominio lateral se aplique al
cerebro del pjaro en cualquier aspecto. En el conteo del cuervo, puede
decirse que ambos lados del cerebro se han puesto en juego, pues la visin
<le los pjaros es predominantemente ipsolateral porque slo reciben es-
timulacin monocular. Los pjaros compensan, esto con sus caractersticos
movimientos rpidos a izquierda y derecha de la cabeza, lo cual les pro-
porciona una estimulacin sucesiva de cada ojo. El conteo implic proba-
blemente estos movimiento alternantes, teniendo por resultado un equi-
valente binocular y por tanto una equivalencia bilateral. De esta forma
-el conteo secuencial del cuervo fue bilateral, no un proceso unilateral del
lado izquierdo del cerebro. Fue secuencial porque, como ya se seal, las
manchas no fueron presentadas en un orden o patrn fijo .
Cuando los humanos cuentan tienen un nombre para cada nmero y
esta nominacin hace del acto de contar un proceso del lado izquierdo
-del cerebro. Tambin puede describirse como secuencial. Al contar por
pares, triadas o decenas, un nmero sigue a otro en una secuencia prede-
-cible. Podemos recitar de un tirn la secuencia de nmeros del uno al
-cien casi sin pensar, tan automticamente como recitar el alfabeto. Pero
-cu ando el conteo requiere pensamiento, el curso secuencial puede ser obs-
truido. Por ejemplo, al proporcionar la serie del uno al diez elevando
cada uno a la tercera potencia -uno, ocho, veintisiete, etc .- la progresin
probablemente no debe ser automtica o secuencial en el sentido de una
progresin constante hacia adelante sin ninguna vacilacin o revocacin.
El pensamiento difcil nunca es secuencial en este sentido.
De manera anloga, al leer un texto difcil prcticamente no existe un
pensamiento secuencial. Hay una repetida vacilacin en las frases, se recu-
rre ocasionalmente a un diccionario y hay un regreso frecuente a los pri-
meros pasajes. Incluso la lectura de textos fciles no es completamente

12 El cuervo estaba reaccionando al nmero de manchas, no a ningn patrn fijado,


;pues la posicin relativa de las manchas se cambi de un ensayo a otro.
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 221

secuencial. Los ojos se mueven en saltos sucesivos o en movimientos de


salto ocular, a lo largo de la lnea impresa desde una pausa de fijacin
a la siguiente. En la pausa tiene lugar la comprensin, no durante las tran-
siciones de los movimientos de salto ocular. Los cambios de una fijacin
a la siguiente indican una progresin secuencial, pero los cambios regre-
sivos no.
Cada pausa de fijacin puede abarcar slo un nmero limitado de letras.
o palabras. Incluso el lector rpido ms competente no puede tomar una
pgina completa. Lo que puede abarcarse es ms bien pequeo, como se
estableci hace algunos aos. Wrenn y Cale (1935, p. 3) informaron que
El mximo que puede ser ledo en una fijacin es 4 letras no rel acionadas.
o 2 palabras no relacionadas -10 letras o 1 fra se- 6 palabras rel acionadas -30-
letras. La razn de este incremento en la eficiencia de una fija cin nica des-
cansa en la naturaleza ms significativa de las palabras en comparacin con
las letras no relacionadas y de una frase en comparacin con las palabras no -
relacionadas.

Esto trae a colacin un fenmeno que generalmente se pasa por alto;


estrictamente hablando, la lectura de una frase familiar es ms bien holista,
que secuencial. Considrese la frase the United States 01 America. Esta
frase se lee como una unidad en una fijacin particular, sin que haya una
atencin secuencial a las letras o palabras sucesivas. Realmente las veinti-
cuatro letras que constituyen la fra se pueden resumirse en las letras USA~
sin prdida del significado ni de conciencia de la abreviacin. Leemos la
mayora de las palabras sin una conciencia explcita de las letras sucesivas;
de otro modo los buenos lectores nunca podran leer trescientas o ms.
palabras por minuto, como no es extrao que suceda. Y cuando vemos el
smbolo USA hay una comprensin inmediata sin que haya una conciencia
explcita de alguno de los cincuenta estados. Tampoco es necesaria una-
revisin mental secuencial de los estados. Podemos pensar en Amrica o
Europa sin enumerar estados o pases. Estos ltimos podran estar impl-
citos en el pensamiento, pero esto es distinto a que estemos conscientes de
ellos. En este aspecto, el pensamiento es ms bien holista que esencial. Este
holismo se encuentra implcito en el uso de los sustantivos abstractos. Una
palabra como sequ edad se entiende sin el conocimiento de estados espec-
ficos de disecacin, y una palabra como mobiliario significa un sinfn de
artculos domsticos sin una exposicin consciente de los mismos. Los casos.
particulares, segn se conceptualizan en la teora psicoanaltica, son pre-
conscientes; fcilmente pueden ser trados a la conciencia con un esfuerzo-
momentneo de atencin. Siempre son potencialmente conscientes; perO'
hacerlos conscientes exige hacer una pausa en el curso secuencial del habla.
Cuando una madre cuenta a su hijo un cuento de hadas ocurre que sta
dice "La rein~ tena un hermoso mobiliario y . .. ", pero no puede com-
pletar la. oracin porque el nio la interrumpe al preguntar "Qu es
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

mobiliario?" La madre tiene que hacer una pausa para explicar que la reina
tena mesas, sillas, sofs y artculos semejantes. Lo que haba estado impl-
cito y era preconsciente se hace explcito y consciente, pero a costa de un
bloqueo ideacional en lo que de otra forma hubiera sido un desarrollo
fluidamente secuencial del relato. Por lo tanto, es un concomitante de la
ideacin secuencial en la corriente de la conciencia una corriente oculta
de ideacin holista preconsciente potencialmente disponible.
As como existen razones para poner en duda que el procesamiento
verbal del lado izquierdo del cerebro sea completamente secuencial y no
holista, as hay razones para cue stionar el que el procesamiento no verbal
del lado derecho del cerebro sea enteramente holista y no secuencial. Se ha
encontrado que el lado derecho del cerebro es ms hbil que el izquierdo
en la percepcin de las relaciones espaciales; la mano izquierda del pa-
ciente poda dibujar un cubo reconocible mientras que su mano derecha
no poda. Por lo tanto, la percepcin del espacio ha llegado a considerarse
una especialidad del lado derecho del cerebro. A menudo esto se inter-
preta como conseguir una impresin inmediata de la totalidad de una
escena como puede ser una puesta de sol, una caricatura, un diagrama, el
rostro de un extrao, un cuadro o un automvil nuevo. Se ha considerado
que esta percepcin inmediata inicial de una totalidad espacial es holista
y no secuencial, e incluso el examen prolongado de estas escenas ha sido
considerado de esta manera, como en el caso de expresiones comunes como
"Me qued mirando fijamente el ocaso " o "Sus ojos se fijaron en el perro
que se encontraba en la ventana". Pero la naturaleza precisa de esta fij a-
cin ocular prolongada es un problema aparte que se encuentra directa-
mente relacionado con el holismo que se atribuye al predominio espacial
del lado derecho del cerebro.
El problema ha sido planteado independientemente de su relacin con
la especializacin hemisfrica. En un estudio realizado a finales de los aos
cuarenta se vieron los cambios oculares de los sujetos cuando stos exami-
naban las diez lminas de la prueba de Rorschach. A veinte estudiantes
voluntarios se les dieron las habituales instrucciones de Rorschach y, mien-
tras ellos examinaban cada una de las lminas, sus ojos fueron fotogra-
fiados. Tericamente deba ser suficiente una fijacin ocular particular
para percibir cualquiera de las manchas como un todo. Pero segn Blake,
el investigador, no hubo ninguna fijacin particular (1948, p. 162): "Ne-
cesariamente se hace un nmero irreducible de fijaciones al examinar las
manchas. Tericamente el mnimo es una; en realidad ningn sujeto tuvo
una respuesta con menos de ocho. Algunos sujetos, por otro lado, las exa-
minaron extensamente, empleando hasta 110 fijaciones an tes de producir
una respuesta. "
Si se considera que las fijaciones oculares sucesivas son inspecciones se-
cuenciales de la mancha, ello indica por qu han de cuestionarse las
explicaciones en las que el procesamiento espacial del lado derecho del cere-
ES BlCAMERAL LA CONCIE~CIA? 223

bro aparece como holista y no secuencial. Ninguna de las diez manchas


fue examinada como un todo en una sola mirada, como podra haberse
esperado a partir de la interpretacin habitual del holismo. ste no es
un descubrimiento excepcional privativo de las manchas amorfas. Se ha
informado del mismo resultado en el caso de dibujos de rostros humanos
y de diagramas en un texto de geometra. Brandt (1945) encontr que
en la contemplacin de dibujos de rostros humanos haba hasta treinta y
nueve fijaciones en el caso de un cuadro grande, o tan pocas como cuatro
en el caso de uno pequeo (p. 69). Nuevamente, no hubo una nica
fijacin. Lo mismo result cierto en el caso de los estudiantes de geome-
tra. Para los buenos estudiantes, el nmero promedio de fijaciones
oculares fue cuatro, y para los estudiantes malos fue once, con el resultado
de que ningn estudiante percibi el diagrama total con slo una fijacin
(Brandt, 1945, pp. 132-133).
Una tercera lnea de argumentacin, concerniente a la apreciacin del
arte, se refiere al esteticismo algunas veces atribuido al hemisferio dere-
cho, que sin embargo se dedujo es independiente de las cuestiones del
predominio hemisfrico o la conciencia bicameral. En 1935, G. T. Buswell
public How People Look at Pictures: A Study 01 the Psychology 01 Per-
ception in Art, un estudio del registro fotogrfico de los movimientos del
ojo du rante la inspeccin de pinturas. De los doscientos sujetos que part-
ticiparon, 12 eran nios de la escuel a elemental, 44 eran alumnos de insti-
tutos de segunda enseanza, y 144 eran adultos. Entre los adultos 47 haban
recibido de dos a cinco aos de en seanza en un instituto de arte. Los
sujetos, por tanto, variaban bastante con respecto a la edad y a la prepa-
raci n art stica. A pesar de esta gran variedad, hubo un resultado comn
a todos; todos los registros mostraron movimientos de salto ocular y pau-
sas d e fija cin. Segn lo describi Buswell (1935, pp. 15-16):
Al mirar un cua d ro, del mismo modo que en el proceso de la lectura, los
oj os se mu even en un a serie de sacudidas rpidas y pausas. El ojo no se d esliza
sobre la pintura, como mucha gente piensa. La duracin de las p ausas de fij a-
ci n var a ba stante, una pausa de 3 tri gsimas de segundo cua ndo es mu y
br eve. de 8 a JO trigsimas de segundo que es bastante com n, y pau sas de
m s de 20 trigsimas de segundo que ocurren apro ximadame nte slo en ;) por
cien to de los casos.

Aunque las pausas de la fijacin duraban en promedio menos de un


segundo, su frecuencia para cada pintura no era comparablemente poca.
Eran comunes ms de 120 pausas por pintura. Haba marcadas diferen-
cia s en la duracin de las pausas, pero, inesperadamente, stas no se
deban a diferencias en las pinturas. En su lugar, en palabras de Buswell.
estaban "ms directamente relacionadas con las caractersticas de la obser-
vacin individual de la pintura" (p. 143). Tambin un poco inesperada-
mente, aquellos que tenan un entrenamiento superior en el arte tenan
224 ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

en promedio pausas de fijacin ms cortas que los que carecan de este


entrenamiento. Aparentemente el entrenamiento permita una evaluacin
ms rpida de las cualidades de las pinturas. El hecho de que la duracin
de las pausas tenda a incrementarse en el curso de la inspeccin de la
pintura sugiri que todos los sujetos hicieron estas evaluaciones, como
si las impresiones apresuradas iniciales estuvieran siendo rectificadas con
un examen ms considerado. En las pausas ms cortas iniciales los ojos
parecan fijarse en los rasgos principales de la pintura, mientras que en las
fijaciones posteriores parecan centrarse en las caractersticas subordinadas,
lo que indica un escrutinio ms detallado.
La percepcin de las pinturas se caracterizaba por mltiples fijaciones;
en ningn caso bast una sola mirada. Como en los estudios anteriormente
citados en los que se usaron las lminas de Rorschach y los diagramas
geomtricos, haba una sucesin de movimientos de salto ocular parecidos
a la actividad ocular en la lectura. Aunque implicaban diferentes tareas
perceptuales, los tres estudios mostraron que la percepcin espacial de figu-
ras es secuencial y tambin holista. Esto no implica la fusin de los
procesos del lado derecho e izquierdo del cerebro, slo indica el control
dextrocerebral concurrente de lo secuencial junto con lo espacial.
Este tipo de control concurrente se manifiesta en la forma en que los
dedos de la mano izquierda de un violinista hacen contacto con puntos
sucesivos a lo largo de las cuerdas. Las notas tocadas se extienden temporal
y espacialmente; cada una tiene su tiempo y su lugar de produccin. El
cundo se produce y el dnde es lo mismo, pues los dedos se estn movien-
do en un continuo espacio-temporal. Dotar a los aspectos ya sea temporales
o espaciales del continuo de una existencia independiente por un acto de
abstraccin implicara cometer la falacia de la concrecin indebidamente
atribuida de Whitehead -el "error de confundir lo abstracto con lo con-
creto"-. Considerar la percepcin del espacio como un proceso del lado
derecho del cerebro y la percepcin del tiempo como un proceso de su
lado izquierdo es ser culpable de cometer esta falacia.
No se ha resuelto an todo el problema de la localizacin hemisfrica
de las funciones cognoscitivas. De acuerdo con los ltimos descubrimientos,
puede ser que ninguna funcin cognoscitiva se localice nunca en un solo
hemisferio -que todas estas funciones sean bicamerales, no unicamerales-.

LA LOCALIZACIN BICAMERAL

El conocimiento de la localizacin en el cerebro humano se ha logrado en


gran parte a partir del estudio de enfermos y heridos. Las dificultades qu~
tena para hablar el paciente de Broca fuero~ explica~a~ con el des.cub~.:
miento en la autopsia de un dao en una regln especfica del hemser o
izquierdo, el rea de Broca, la cual lleg a considerarse el sitio del lenguaje
motor. La afasia y la hemipleja del lado derecho de posteriores vctimas
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 225

de un golpe confirm repetidas veces los descubrimientos de Broca,13 los


cuales fueron complementados con el estudio de otros tipos de lesin cere-
bral asociados con la conmocin y los tumores cerebrales, las heridas de
un disparo, el alcoholismo, la hidrocefalia, la meningitis y la epilepsia. Los
ataques epilpticos muy severos que no respondan a la medicacin anti-
convulsiva se trataron qurrgcamente, a veces extirpando algunos segmen-
tos del tejido cortical, con lo cual se demostr la importancia del tejido
para ciertas habilidades u operaciones cognoscitivas. Por ejemplo, uno de
los pacientes epilpticos de Penfield estaba tan desorientado despus de la
operacin que se perda tan pronto daba vuelta a la esquina y no tena
a la vista su casa. En este caso haba habido una "extirpacin completa"
del tejido de la regin remporoparetal derecha con una consiguiente "p r-
dida de la conciencia del esquema corporal" y de "las relaciones espacia-
les" (Penfield, 1966, p. 223).
Prdidas semejantes se encontraron en el famoso "caso Lanuti" estudiado
por Hanfmann, Rckers-Ovsiankina y Goldstein (1944), digno de men-
cionar a causa de la cantidad de pruebas psicolgicas empleadas. El pa-
ciente, Lanuti, haba estado en un accidente automovilstico y despus
haba rodado un tramo de escalera. l se volvi un empleado del hospital
y as estuvo bajo observacin por casi una dcada. Sufra una marcada.
desorientacin espacial y tena problemas para encontrar su camino pOF el
hospital: "Incluso despus de haber hecho el viaje del pabelln al labo-
ratorio docenas de veces, todava era incapaz de encontrar su camino por
s mismo" (p. 24). Al igual que el paciente de Penfield, no tena un
"esquema corporal" sano. Cuando se le peda que sealara su oreja, por
ejemplo, a menudo mova solamente su mano en un movimiento amplio
a travs del "lado de su cabeza que poda o no poda incluir parte de la
oreja". E incluso las preguntas con respecto al nmero de los dedos, ojos
y otras partes del cuerpo le causaban problemas.
Puesto que se supuso que los descubrimientos de la patologa rrojaban
luz sobre el funcionamiento normal, se lleg a considerar que las funcio-
nes del lenguaje eran procesos del hemisferio izquierdo y que las funciones
espaciales eran procesos del hemisferio derecho, implicando que la habili-
dad verbal se encuentra localizada en una mitad del cerebro y la percep-
cin espacial en la otra mitad. Esto equivala a decir que las consecuencias
del dao se manifestaban en el lugar del dao, pero este argumento es
cuestionable. Una mquina pierde poder si se daan los enchufes de encen-
dido, pero esto no es una prueba de que el poder est localizado en los
enchufes. Del mismo modo, aunque a una hemorragia cerebral a causa

13 El rea de Broca no est afectada en todos los casos de afasia. Goldstein y Marmor
informaron de un caso de afa sia en el cual la autopsia revel "la destruccin de toda
la circunvolucin temp?ral superior" y o tras partes del hemisferio izquierdo, pero "el
rea de Broca y las Clrcunvoluciones temporal media y parietal superior no estaban
afectadas" (1938, p. 331).
226 ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

del rompimiento de una arteria le sigue la prdida de la conciencia, de


ello no se sigue que la conciencia resida en la sangre o en la arteria.

EL FLUJO SANGuNEO CEREBRAL y LA CONCIENCIA

Una de las funciones bsicas de las arterias cerebrales es la de llevar ox-


geno a los tejidos cerebrales, y la reduccin drstica del oxgeno puede
causar un dao cerebral permanente. Pero la oxigenacin vara con la
actividad de determinadas reas del cerebro; a las reas de menor activi-
dad van cantidades reducidas de sangre y a aquellas de elevada actividad
cantidades aumentadas. Puesto que esta actividad es la base de todos los
sucesos corticales de importancia psicolgica, el conocimiento de cmo
los afecta el flujo sanguneo podra arrojar luz sobre la localizacin cor-
tical. Esta prometedora posibilidad ya ha sido investigada experimental-
mente, con alentadores resultados.
Lassen, Ingvar y Skinhoj (1978) dieron un informe clarificador de este
tipo de investigacin. El mtodo empleado para la medicin del flujo san-
guneo de - un rea del cerebro a otra fue puesto a prueba en estudios
con animales antes de ser considerado seguro para su uso con seres hu-
manos. Esta tcnica implicaba inyectar un istopo radiactivo en una ar-
teria y despus el uso de una radiografa para registrar las fluctuaciones
en el flujo sanguneo cerebral. Por medio de un pequeo computador
digital las fluctuaciones fueron representadas grficamente en una pantalla
de televisin a color. Las frecuencias medias del flujo sanguneo apare-
can en verde, el 20 por ciento de aquellas abajo de la media en azul, y el
20 por ciento de aquellas por arriba de la media en rojo. De esta forma,
cuando un sujeto miraba una figura en movimiento la regin occipital apa
reca en rojo y la regin de Broca en azul. Haba cambios correspondien-
tes cuando se les peda a los sujetos que doblaran sus dedos, atendieran
a las palabras emitidas o que permanecieran tranquilamente relajados.
En ciertos aspectos la circulacin de la sangre del cerebro difiere de la
sangre llevada a otros rganos. El funcionamiento saludable del cerebro
parece necesitar ms sangre que los otros rganos. Aunque representa
aproximadamente slo 2 por ciento del peso del cuerpo, utiliza cerca de
20 por ciento del total de suministro de sangre. Por tanto. la activacin
de las clulas del cerebro depende directamente del aumento del flujo
sanguneo y de los cambios metablicos concomitantes.
Los estudios de Lassen y sus colegas son de especial valor porque, a dife-
rencia de la mayora de los otros estudios de la localizacin cortical, no se
basaron completamente en los pacientes con daos cerebrales. De cerca
de quinientos pacientes que fueron sometidos a estos exmenes cerebrales
radiogrficos, la gran mayora mostraban la patologa especfica que acom-
paa a los golpes, los ataques o los tumores. Pero en el caso de unos
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 227
ochenta pacientes las enfermedades neurolgicas resultaron no estar rela-
donadas con una lesin cerebral, segn se estableci con estas mediciones
del flujo sanguneo as como por medio de registros de EEG y de otros
procedimientos. Por consiguiente, con respecto a estos pacientes los inves-
tigadores pudieron "extraer algunas conclusiones acerca de la localizacin
de la funcin en la corteza cerebral normal" con base en sus "estudios del
flujo sanguneo en las regiones del cerebro" (p. 65).
Cierta conclusin, especialmente importante a causa de su relacin con
el concepto de conciencia, se basaba en un descubrimiento bastante ines-
perado. Se haba anticipado la presencia de un nivel normal de flujo san-
guneo uniforme por toda la corteza cuando los sujetos estaban descan-
sando confortablemente recostados, despiertos pero con los ojos cerrados,
bajo condiciones de completo silencio. Contrariamente a lo esperado, haba
una concentracin mucho ms alta de sangre en la regin frontal que en
otras regiones del cerebro -casi 50 por ciento ms alta-o Esta congestin
afectaba aparentemente tanto el rea izquierda como la derecha frontales
o prefrontales.
Cuando los investigadores comentaron el mayor flujo sanguneo en estas
reas, afirmaron que dicha congestin "hiperfrontal puede contribuir a
una comprensin del conocimiento consciente" porque estas reas tienen
que ver con "la planificacin de la conducta"14 mientras que las otras
reas corticales estn relacionadas con los procesos sensoriales y motores.
En apoyo de su interpretacin mencionaron que la conciencia en descanso
se experimenta subjetivamente. Cuando descansamos tendemos a pensar en
las acciones futuras o a reflexionar en las acciones pasadas, aunque se in-
hiba la accin real. Bajo estas condiciones la actividad cortical motora y
sensorial se reduce notablemente, con una reduccin correspondiente en el
suministro sanguneo a las reas motoras y sensoriales de la corteza. La ter-
minacin del periodo de descanso con la activacin de estas reas primarias
traa consigo un incremento en el flujo sanguneo hacia ellas, segn lo
mostraron los cambios a rojo en la pantalla de televisin.
Lassen y sus colegas investigaron en detalle la relacin entre el lenguaje
y las reas corticales activadas. Se encontr que en general ambos hemis-
ferios estaban implicados; se activaron tanto la corteza auditiva izquierda
como la derecha cuando el sujeto escuchaba las palabras. Cuando l ha-
blaba se ponan en juego otras reas, particularmente las dos reas de
Broca -"el rea de Broca en la parte posterior ms baja del lbulo frontal
izquierdo y la parte correspondiente del lbulo frontal derecho" (p. 69)-.

14 Una exposicin detallada de la naturaleza de esta conducta planeada en tanto fun -


cin de los lbulos frontales puede encontrarse en el captulo 7 del libro de Luria sobre
neuropsicologa. Con una Serie de ejemplos de los efectos del dao en un lbulo frontal ,
justifica la siguiente conclusin: "Los lbulos [rontoles, , por tanto constituyen un
aparato con la funcin de formar planes firmes e intenciones capaces de controlar la
conducta consciente subsecuente del sujeto" (1973, p. 198).
228 ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

Sin embargo, haba una diferencia en la cantidad de flujo en las partes


suplementarias de las dos reas motoras, lo que indicaba una actividad
mayor en el lado izquierdo que en el derecho. En general se concluy que
el hemisferio derecho efectivamente contribuye en algo -posiblemente no
esencial- a la integracin final de los procesos nerviosos que explican el
control del lado izquierdo del cerebro del habla activa o motora.
Cuando se hicieron pruebas a los pacientes con diferentes tipos de pro-
blemas, los problemas fciles llevaron a un flujo sanguneo localizado, y
los difciles a un flujo sanguneo difuso; haba un incremento de casi
10 por ciento en el flujo sanguneo con los problemas difciles, y ningn
incremento semejante con los fciles. Esta discrepancia es congruente con
una distincin neurofisiolgica establecida entre sendas cerebrales no espe-
cficas y especficas -las sendas no especficas son difusas, mientras que
las especficas estn restringidas a conexiones circunscritas sensomotoras-.
Las preguntas fciles, por tanto, implican sendas especficas, y las difciles,
sendas no especficas. Para ilustrar lo anterior: encontrar el antnimo de
la palabra pobre es fcil en comparacin con responder una pregunta como
"Por qu es malo suicidarse?" El problema fcil puede ser resuelto con
el automatismo de una accin refleja, pero la pregunta difcil podra im-
plicar a todo nuestro ser. Como la interpretan Lassen y sus colegas, tal
participacin, al ser irrestricta y no especfica, es tanto subcortical como
cortical. A diferencia de las tareas simples, "las tareas ab sorbentes activan
reas corticales mayores por sendas difusas que se abren en abanico desde
la formacin reticular del pednculo cerebral y el tlamo del mesenc-
falo". Esto parece ser igual a la teora de Penfield de la integracin cen-
troenceflica antes examinada. Los circuitos nerviosos difusos activados
de esta forma hacen "posible la planificacin consciente" y tambin "sir-
ven para la integracin interhemisfrica e intrahemisfrca" (Penfield y
Roberts, 1959, pp. 20-21). El enfrentamiento con tareas difciles implica
una planificacin consciente; de ah que Penfield y estos investigadores
del flujo sanguneo cerebral convergieran sobre un problema comn y
llegaran independientemente a la misma conclusin. Lo que Penfield atri-
bua a la integracin interhemisfrica, Lassen, Ingvar y Skinhoj (1978)
lo atribuan a la activacin cerebral total. Como lo expresaron ellos, "pa-
rece que para que el cerebro 'comprenda' el mundo circundante, perciba
su significado y tome medidas en las tareas difciles debe, activarse la
corteza cerebral no slo localmente sino en su totalidad" (p. 71).
Activacin total significa que los procesos en ambos hemisferios funcio-
nan juntos como partes de un sistema nervioso integrado. Esta unidad
implica una mente, no una mente verbal en el lado izquierdo y una mente
espacial separada en el derecho. Es dudoso que esta separacin r gida de
las funciones pueda encontrarse en un cerebro sano no daado.w y una
1 5 Ornste in (1978) se encarga de todo este problema de la relacin entre un cerebro
no rm al con hemisferios no daados y la mente como nica. Despus d e revisar el tra -
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 229

excesiva preocupacin por la nocin puede obscurecer la unidad esencial


de la mente y el cerebro.

LA UNIDAD DE LA MENTE Y EL CEREBRO

La consideracin de un hemisferio cerebral como dominante sobre el otro


en una relacin de amo/esclavo gobernada por una ley de lateralizacin es
una interpretacin in justificada con una connotacin engaosa. El predo-
minio en el sentido de superioridad con respecto a un rival sugiere la idea
de hostilidad y subordinacin obligada, con obediencia reticente y suble-
vacin potencial. Tal predominio augura desunin ms que unidad y se
encuentra completamente en contradiccin con los hechos del predominio
cerebral. La interdependencia cooperativa, no la rivalidad antagnica, es
la caracterstica distintiva de las relaciones interhemisfricas. Los hernis-
ferios trabajan juntos al unsono e incluso frecuentemente la lateralizacin
implica compartir las responsabilidades. Algunas personas manidiestras
son sinistropdicas, y otras pueden ser sinistroculares; cerca de una ter-
cera parte de los individuos zurdos y tres cuartas partes de los diestros
emplean el ojo derecho al usar un microscopio o apuntar con un rifle.
Solamente en una cuarta parte de la poblacin se encuentra un predo-
minio cerebral izquierdo completo; el predominio izquierdo marcado o
pronunciado, apenas en algo ms que una tercera parte; y el predominio
izquierdo relativamente dbil, en el resto. Ms an, "en una dcima parte
de todos los casos el predominio del hemisferio izquierdo se encuentra
totalmente ausente" (Luria, 1973, pp. 78-79).
Aun cuando el predominio de un hemisferio es marcado, no existe
ningn conflicto en la ejecucin de los movimientos bilaterales. Indepen-
dientemente del grado de lateralizacin, los brazos y las piernas de los
buenos nadadores se mueven a travs del agua de manera fluida y efi-
ciente. Los brazos de los remeros presentan la misma eficacia cooperativa.
Los individuos pronunciadamente dextropdicos no tienen ningn proble-
ma al caminar, correr o bailar. Aquellos que son marcadamente zurdos

bajo con sujetos de cerebro dividido, introdujo un informe de trabajo con sujetos nor-
males. l y sus colaboradores haban sometido a diez sujetos sanos a una diversidad de
tareas y hablan registrado los cambios cerebrales concomitantes con electroencefalogra -
mas . Entre las tareas se encontraba una lectura asignada que requera que los sujetos se
ocuparan de materiales de lectura tcnicos y factuales y con narraciones literarias e
imaginativas. En la siguiente conclusin se hace evidente que los trazos del registro
indujeron a una interpretacin menos rgida de la conocida dicotoma verbaljespacial
(p. 82): "Las narraciones pueden implicar al hemisferio derecho, y las pruebas espa-
ciales al izquierdo -si la gente quiere usar sus cerebros de esta forma-o Result
evidente a partir de nuestra investigacin y del trabajo de otros que los seres humanos
tienen una sola mente y que los hemisferios del cerebro no estn especalzados para
ditierente5 tipos de material (verbal y espacial) , sino para distinto. tipos de pensamiento,"
230 ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

pueden sin 'embargo golpearlas teclas del piano o de la mquina de escribir


competentemente. Las personas sordas usan ambas manos para hacer seales,
y la mayora de nosotros, cuando participamos en una animada discusin,
complementamos nuestra pltica con gestos bilaterales. Los arpistas deben
usar ambas manos, y lo mismo hacen los violonchelistas y los violinistas.
Los ojos presentan una actividad sinrgica similar cuando convergen en los
objetos, se ajustan para la visin a distancia y se mueven conjuntamente
al seguir un movimiento, sin ningn inditiode que uno de los ojos es
dominante.
:E~ta unidad interhemisfrica concuerda .con los puntos de vista de Paul
MacLean, notable investigador del desarrollo del cerebro desde el aspecto
evolutivo. En una entrevista publicada en Science declar: " Los hemisfe-
rios son equ potenciales" (Holden, 1979). La entrevista estaba inspirada
en la investigacin original de MacLean sobre la organizacin cerebral
manifestada en la biologa del desarrollo nervioso. l subrayaba el desa-
rrollo nervioso desde las familias de animales primitivos a los ms avan-
zados a travs de periodos largos e indefinidos de tiempo y reconoca tres
niveles sucesivos de cambio, que dan lugar a lo que l llama el cerebro
ternario. Estos tres niveles se caracterizan por un progreso desde una etapa
de reptil inferior a una etapa Imb ca media, o depaleomamfero, y as
hasta una fase neomamifera o neocorticaI. Consideradas en trminos gene-
rales, la primera etapa tiene que ver con el comportamiento instintivo y
ritualista, la etapa limbica con los factores emocionales asociados al t-
lamo, la pituitaria y estructuras relacionadas, y la etapa neocortical con
el pensamiento, la planificacin y la regulacin cognoscitiva de la conduc-
tao De acuerdo con este punto de vista, el cerebro ternario de los seres
humanos es realmente tres ' cerebros en uno, cada uno de los cuales contri-
buye a la accin unificada del todo. MacLean previno en contra de la
tendencia a acentuar en demasa la contribucin neocortical o hemisfrica
(Holden, 1979, pp. 1067-1068):

y aunque l ha aclamado a la neocorteza como "la madre de la .invencin y el


padre del pensamiento abstracto", piensa que muchas empresas, humanas y
animales pueden ser realizadas sin ella. "A la gente no le gusta oir esto acerca
de la neocorteza", observa. "Hemos sido educados dicindose nos que la: neocor-
teza lo hace todo", un supuesto que se ha filtrado desde los dlas de Johri
Locke , quien vea la mente como una tabula rasa, y despus los conductisras.
cuya afirmacin de que toda conducta es ap rendida es una forma de descartar
las pruebas de que las estructuras sub corticales ya tienen sus formas propias
de enfrentarse con el mundo. MacLean cree que las gentes que se han enamo-
rado de la teorizacin acerca de las diferencias entre el hemisferio cerebral
izqu ierdo (ra cional, verbal) y el derecho (no verbal, intuitivo) estn perden-
do el tren en algn . sentido. "Pienso que han llevado muchas cosas .tal vez
demasiado lejos" -esto es, muchos de los impulsos creativos, emocionales y es,
ES BICAMERAL LA .CONCIENCIA? 231

p rituales atribuidos al hemisferio derecho son atribuibles de m an era ms


adecuada al sistema Hmbico-. " L os hemisferios son equipotenciales't a fi rm a .

Esta equipotencialidad hemisfrica es otra forma de describir la interde-


pendencia cooperativa y sin rgica de los dos hemisferios. Este trabajo en
equipo equipotencial y sinrgico se encuentra ejemplificado en un meca-
ngrafo experto cuando los dedos de la mano derecha e izquierda golpean
las teclas espacialmente separadas en cualquier secuencia que el deletreo
pueda requerir. Ya no existe ninguna posibilidad de que el discernimiento
espacial y la ideacin secuencial sean prerrogativas del lado derecho del
cerebro, por una parte, y del izquierdo, por la otra. Los diez dedos sin
excepcin se estn ocupando tanto del espacio como de la secuencia. Y en
la medida en que el deletrear es una fase del lenguaje, el lado derecho
del cerebro del mecangrafo es verbal tal y como lo es el izquierdo, como
si una sola mente estuviera realizando el deletreo.
Macl.ean no estaba pasando por alto esta unidad de la mente y el cere-
bro. Su cerebro ternario es un reconocimiento de una mente ternaria,
con cada una de las tres etapas del desarrollo nervioso evolutivo sealando
un desarrollo mental concomitante. Significa tambin un reconocimiento
biolgico de la antigua teor a de la mente considerada como tripartita,
como en la divi sin platnica del alma humana en tres: un alma racional
en la regin de la cabeza, un alma irracional noble en la regin del cora-
zn, y un alma irracional baja abajo del diafragma. La psicologa clsica
posterior concibi al hombre como una criatura capaz de pensar, desear y
tener voluntad. Estos aspectos cognoscitivos, apetitivos y volitivos se en-
cuentran reflejados en oraciones como "conozco", "deseo" y "debo". En
el lenguaje de los gramticos, estas frases constituyen oraciones indicativas;
optativas e imperativas, y en el lenguaje psicoanaltico, constituyen el ego;
el ello y el superego del hombre.
A menudo estos niveles tripartitas son equiparados con niveles superio-
res y profundos de la naturaleza humana. La exploracin de estos niveles
profundos hipotticos ha sido llamada psicologa profunda, pero no ha
surgido an ninguna escuela de psicologa superior. Sin embargo, no 'es
raro que a la razn se le d un rango superior que a la emocin. El lenguaje
cotidiano refleja esto al referirse a las reacciones viscerales como opuestas
al trabajo intelectual, y en general las reacciones viscerales son considera-
das inferiores a las reacciones cerebrales superiores.t? .

16 El u so de MacLean de este trmino no debe confundirse con las teoras de .Lashley


de la equipotencialidad y accin en masa a las que se aludi anteriormente en este
captulo. .
17 Las relaciones entre el cerebro y las vsceras son complejas y han dado lugar a in-
vestigaciones de interaccin de biorretroalimentacin asl como de la influencia ' de la
conciencia en los cambios viscerales. Como. Grings explic, el propsito de est as nves-
tigaciones y de otras ' parecidas "es relacionar el pensamiento y la emocin, para encon-
232 ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

Esta clasificacin de algunas reacciones como superiores en ubicacin y


valor en relacin con otras est introducida en el concepto de MacLean de
cerebro ternario. Desde su perspectiva evolutiva, las diferencias verticales
en la estructura del pednculo cerebral hasta la neocorteza sobresalen
como si tuvieran una importancia mayor que las posibles diferencias hori-
zontales en la simetra bilateral del cerebro. Los mayores cambios en el
don conductual no se expresan en las modificaciones izquierdas/derechas
de la estructura nerviosa sino en los sucesivos desarrollos verticales que
surgieron, desde los notocordios primitivos hasta los desarrollos nerviosos
cada vez ms complejos en las familias posteriores. En trminos de esta
perspectiva fue que l consider a los hemisferios como equipotenciales.

Los HEMISFERIOS COMO EQUIPOTENCIALES

En actividades como caminar, correr y nadar, el hemisferio derecho y el


izquierdo trabajan juntos en una armona sinrgica. Esto es cierto tanto
con respecto a los hombres como a los perros y los caballos, y en relacin
con estas actividades obviamente los hemisferios son equipotenciales, Esto
no parece haberse puesto en duda en el caso de los animales, los cuales no
son descritos como dextropdcos. Sus cerebros no son influidos por la late-
ralizacin y no se atribuyen funciones distintivas a sus hemisferios. No se
adscribe el ladrido y el relincho a una zona del lado izquierdo del cerebro
homloga al rea de Broca. Para los animales la especializacin hemisfrica
y el predominio derecho o izquierdo son irrelevantes, y sus hemisferios son
completamente equipotenciales. En muchos aspectos, los hemisferios sanos
de los hombres son tambin equporenciales, como puede esperarse en
vista de la continuidad del desarrollo evolutivo.
El concepto de equipotencialidad hemisfrica no se opone a los funda-
mentos de la localizacin cortical. Tanto en el caso de los hombres como
en el de los animales los nervios craneales tienen sus sitios caractersti-
cos en cada uno de los hemisferios. En ambos, los nervios pticos terminan
en las regiones occipitales, los auditivos en las reas temporales, y el olfa-
tivo en el tejido del hipocampo, mientras que el conjunto de los nervios
motores tienen sus puntos de partida en la circunvolucin precentral,
Es habitual enumerar doce nervios craneales, pero en realidad existen
veinticuatro, pues cada hemisferio tiene su propio grupo. Pero en circuns-
tancias normales estos dos grupos operan como si fueran uno. En consecuen-
cia, puede considerarse que son equipotenciales en lo que respecta a su in -
fluencia en la activacin hemisfrica. Esto resulta particularmente evidente
en el despertar del nervio ptico, el olfativo y otros nervios sensoriales. Su
trar mejores medios de tender un puente entre los procesos mentales superiores, segn
los vemos en el individuo humano, y las sublocaciones de la conducta orgnica interna
como aquello mediado por el sistema nervioso autnomo" (1973, p . 256).
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 2!1!1

estimulacin bilateral no da lugar a una duplicacin de las sensaciones.


Cuando tenemos frente a nosotros una flor, no estamos conscientes de dos
fragancias, una desde cada fosa nasal, o de dos flores, una desde cada retina.
Con las comisuras intactas, cada uno de los hemisferios "sabe" lo que
el otro est sintiendo, de modo que con los rganos de los sentidos sanos
y cerebros normales no hay una doble visin, ni una doble audicin, ni un
olfato doble. A pesar de un cerebro bicameral, el resultado es una concien-
cia unificada. En gran parte esta conciencia indivisa es el producto de la
participacin equipotencial de ambos hemisferios , incluso cuando es mar-
cado el predominio hemisfrico. Una persona manidiestra puede escribir
su nombre con su mano izquierda; aunque pueda parecer torcida e infan-
til, la firma ser reconocible. Uno podra decir que el lado derecho del
cerebro sabe qu hacer pero tiene problemas para hacerlo o que el cono-
cimiento del lado izquierdo ha sido compartido con el derecho. Esta par-
ticipacin interhemisfrica, llamada educacin cruzada o transferencia b-
lateral, se ha conocido como un fenmeno psicol gico al menos desde los
aos cincuenta del siglo pasado, cuando se descubri que dicha transfe-
rencia caracterizaba la estimulacin cutnea. A un sujeto experimental se
le ense a distinguir entre dos puntos de estimulacin aplicados a su brazo
izquierdo. Cuando los puntos fueron acercados mucho, l poda an perci-
birlos como dos, no como uno. El entrenamiento redujo el umbral de los
do s puntos y esta reduccin se transfiri o atraves a la regin homloga
d el brazo derecho.ts
Ms de cien aos despus de esta investigacin del umbral cutneo, en-
contramos que tiene implicaciones imprevistas. En aquel tiempo nadie
haba pensado en el discernimiento espacial como en un proceso del lado
derecho del cerebro, as que no se consider que la transferencia izquierda/
derecha de la sensibilidad cutnea estuviera relacionada con el predominio
lateral. Pero en vista de las teoras actuales con respecto a la especializa-
cin del lado derecho del cerebro en la percepcin espacial, la transfe-
rencia contralateral del umbral de los dos puntos reducidos sugiere que el
lado derecho comparte su informacin espacial con el izquierdo, como
si el izquierdo tuviera conocimiento acerca de la distancia espacial. Si el
experimento hubiera implicado la transferencia del brazo derecho al iz-
quierdo, probablemente estaramos considerando que el lado izquierdo del
cerebro comparti la informacin espacial con el derecho. Por lo tanto,
en el procesamiento de esta clase de informacin los do s hemisferios son
equipotenciales.
La equipotencialidad hemisfrica, interpretada como una participacin
en el "conocimiento", es por tanto un producto de la educacin cruzada,
y con igualdad de informacin ningn hemisferio parece ser dominante
18 En el anlisis de Ladd y Woodworth (1911, pp. 565-568) del aprendizaje por transo
ferencia se encuentra un informe de este trabajo anterior y de algunos trabajos poste.
riores junto con referencias bibliogrficas.
234 ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

con respecto al otro. .Esto plantea un problema en relacin con el origen de


este predominio.

CON RESPEcrO AL PREDOMINIO HEMISFRICO

El predominio hemisfrico es propio del cerebro humano pero no del ce-


rebro animal. Los animales como los perros y los caballos corren, saltan,
nadan y realizan otros actos que implican un control neuromuscular sin r-
gico. Sus miembros delanteros y traseros funcionan como una unidad
orgnica integrada sin ningn predominio o rivalidad anterior/posterior
o derecho/izquierdo. Hasta ahora no ha habido informes de uso predomi-
nante de una mano entre los antropoides superiores. Los chimpancs, por
ejemplo, de acuerdo con los informes son ambidextros, aunque sin duda
pueden ser entrenados para preferir una mano as como los perros pueden
ser adiestrados para usar una pata cu ando "dan la pata" .1 9 El predominio
lateral no tiene ningn inters para los veterinarios. Tampoco es de nin-
gn inters para los pediatras que tratan a los bebs en los meses prelin-
guales. Excepto por el grado en que el uso preferente de una mano es
algo congnito, los hemisferios de los nios prelinguales, al igual que
los de los animales, no parecen ser dominantes y reflejan una conciencia
unicameral en su interdependencia cooperativa.
En gran parte, el inters en el predominio hemisfrico fue una conse-
cuencia de los descubrimientos asociados con las patologas del lenguaje
como la afasia, amusia, alexia y agrafia. Los estudios posteriores de la espe-
cializacin derecha e izquierda atribuible a la lateralizacin, particular-
mente los estudios de la bisecci n cerebral, se derivan de estas primeras
investigaciones de la prdida del control verbal. Los pacientes afsicos
"saben" lo que quieren decir aun cuando no puedan emitir las palabras,
del mismo modo en que uno puede saber cmo realizar un acto sin tener
la fuerza o la habilidad para ejecutarlo. En este sentido, existen entrena-
dores de velocistas, que no corren pero saben cmo hacerlo, as como
maestros de canto que no cantan pero saben cmo cantar. E incluso en los
casos de pronunciada dextralidad la mano izquierda "sabe" cmo imitar
los movimientos de la mano derecha en pantomima. De esta forma, un
tenista manidiestro puede ejecutar los movimientos del servicio con su
mano izquierda, aunque no pueda lanzar un servicio efectivo. El lado
derecho de su cerebro "sabe" qu hacer sin ser capaz de hacerlo; no puede
reproducir el predominio del lado izquierdo.
La mayora de la gente tiene pocas probabilidaddes de considerar el pre"

19 En un breve artculo sobre el tema Kell er escribi qu e, de acuerdo con un inves-


tigador, " los monos superiores e inferiores son ambidextros " aun cuando " los animales
particulares pueden desarrollar cierto grado de uso preferencial de una mano para algu -
nos actos realizados con frecuencia" (1942, p. 1147).
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 235>

dominio hemisfrico como un fenmeno neurolgico a menos que algn


miembro de su familia sufra un golpe y se vuelva afsico o hemipljico,
Incluso en la profesin mdica no haba conciencia del predominio cere-
bral hasta que en el siglo XIX se hicieron investigaciones de la patologa
cerebral por hombres como Flourens y Broca. El inters en el predominio.
cerebral en el caso de los cerebros sanos es en gran parte un desarrollo del
siglo XX , resultado de lo que previamente se haba aprendido sobre los.
cerebros daados.
El predominio en los cerebros normales presupone algn desarrollo del
lenguaje, por lo tanto ningn psiclogo de animales o de nios pequeos.
tiene mucho inters en l. Los hemisferios de los nios prelinguales son
completamente equipotenciales, no dominantes y an no lateralizados. Por-
consiguiente, el estudio de cmo reaccionan los nios a formas particulares
de estimulacin debe arrojar alguna luz sobre la cuestin bsica de la orga-
nizacin cerebral no formada y, por tanto, sobre la conciencia como un-
cameral o bicameral.

EL ESTUDIO EXPERIMENTAL DEL RECIN NACIDO

Esta seccin est relacionada ms bien con el estudio psicolgico que con
el estudio peditrico de las reacciones del recin nacido -no con el campo
hbrido de la psiquiatra pediatrica-s.w Me centrar en esta cuestin: El
recin nacido experimenta percepciones significativas o slo sensaciones.
sin significado? En una larga tradicin que data de Aristteles, se ha com-
parado la mente del recin nacido con una tabula rasa sobre la cual se
registran los efectos de la experiencia. Esta tradicin fue apoyada por
Locke y por todos los empiristas posteriores. Desde su punto de vista, atri-
buir al nio una percepcin significativa no aprendida sera aceptar la
existencia de ideas innatas. En trminos de la metfora de la tabula rasa,
o pizarra en blanco, el neonato nace con una mente en blanco, y la expo-
sicin inicial a visiones, sonidos y otras impresiones sensoriales conduce
a una confusin catica. Es imposible la claridad perceptual.
La aceptacin por parte de los empiristas de la metfora de la pizarra
blanca era a priori, no estaba basada en pruebas empricas concebidas para
determinar su validez. Sobre fundamentos tericos afirmaban que el recin
nacido debe aprender a ordenar la primera masa de impresiones sensoria-
les confundientes en objetos reconocibles. El beb sera incapaz de percibir
las manos de su madre como manos y su rostro como un rostro. Todas.

20 Est e campo. producto de los esfuerzos conjunto d e los psiquiatras d e la infancia


y los pediatras, surgi al darse euenta los dos grupos de que sus responsabilidades pro-
fesionales se superponian. Como Shirley seal. "el fomento de la salud mental en los
nios es previsin tanto de los pediatras como de los psiquiatras de la in fa ncia" (1963,
p.22).
236 ES BICAMERAL LA CONCIE NCIA?

estas percepciones distintivas requeriran muchas semanas de experiencia


para surgir de la maraa inicial de impresiones sensoriales.
Sin embargo, el someter a pruebas directas la conducta del nio ha mos-
trado que esta doctrina empirista es contraria a los hechos. Fantz (1963)
descubri que los nios de menos de cinco das de nacidos fijaban su aten-
cin de manera ms consistente en dibujos en blanco y negro que en super-
ficies no dibujadas. Uno de los dibujos era un rostro esquemtico, y en
siete u ocho exposiciones un nio de menos de veinticuatro horas de na-
cido eligi mirar el rostro. Fantz interpret ste y los hallazgos relaciona-
dos a partir de los dieciocho bebs sometidos a la prueba corno indicio
de una "capacidad innata de percibir la forma", lo cual demanda "una
revisin de las teoras tradicionales de que el mundo visual del nio es
inicialmente carente de forma o catico y que debemos aprender a ver
configuraciones" (p. 297). Puesto que ambos ojos enfocaban la superficie,
puede suponerse que ambos hemisferios participaron en la percepcin con-
figurativa en lo que puede considerarse el nacimiento de una conciencia
unicameral,
Un apoyo adicional para esta conclusin se encontr en un estudio
realizado por MeltzoH y Moore (1977), con el propsito de averiguar si
los nios recin nacidos imitan las expresiones faciales y los movimien-
tos de las manos de los adultos. Los movimientos de las manos consis-
tan en extender y doblar de manera alternada los dedos. Se introdu-
jeron tres expresiones faciales: sacar la lengua, abrir la boca mucho y
apretar los labios. Las reacciones de cada uno de los nios a los cam-
bias manuales y faciales fueron televisadas de modo que los resultados
pudieran ser calificados por jueces externos en lugar de los investigadores.
Los sujetos experimentales eran dieciocho nios de entre los doce y los
veintin das de nacidos, uniformemente divididos por sexos. Los autores
se refieren a sus "observaciones recientes de la imitacin facial en seis
recin nacidos -uno de slo 60 minutos de nacido-U, pero al evaluar los
datos slo se us el rango de doce a veintin das.
Con base en la evaluacin de los jueces externos de los datos televisados,
se concluy que los nios haban estado imitando los gestos manuales y
los faciales. En Bower (1977, p . 28) se encuentra una fotografa similar de
un nio de seis das de nacido sacando la lengua. Bower menciona tam-
bin la imitacin de la abertura de la boca y de la agitacin de las pes-
taas corno hechos registrados en una tesis doctoral en la Universidad de
Edimburgo y descubrimientos semejantes registrados en otra tesis doctoral
en la Universidad de Ginebra. Por 10 tanto, tres estudios independientes
de diferentes pases confirman todos la existencia de una conducta imi-
tativa innata. Un problema aparte es el de si tal confirmacin pone fin
a la cuestin o es solamente una prueba en su favor,2l pero en vista de esta

21 El artculo de Meltzoff y Moore produjo el inters actual en esta cuestin: dicho


articulo apareci en Science el 7 de octubre de 1977. El nmero del 1!1 de julio de 1979
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 237

presunta prueba puede juzgarse la tesis de la imitacin innata como hip-


tesis de trabajo plausible que tiene estimulantes implicaciones psicolgicas.

Lo QUE IMPLICA IMITACIN INNATA

De acuerdo con la tradicin empirista, el recin nacido percibe las impre-


siones sensoriales iniciales como una confusin sin ningn significado. Se
consideraba que la hipottica tabula rasa no era una mente existente sino
una clase de superficie neutral sobre la que se imprimen los efectos de la
experiencia posnatal -una superficie no cognoscitiva-o En consecuencia,
se supona que el recin nacido no tena mente. Este presupuesto no "est
totalmente pasado de moda. En su artculo sobre "el problema conciencia-
cerebro", Gomes (1966) mantena que, "cuando nace un beb humano, su
mente, y con ella su capacidad para controlar su conducta, prcticamente
no existen" (p. 464). Al igual que sus predecesores empiristas, no men-
ciona ninguna prueba especfica para apoyar esta afirmacin a priori. Sin
embargo, los informes sobre la imitacin de gestos en los recin nacidos
ponen en duda su afirmacin. Ciertamente, el recin nacido manifiesta la
"cap acid ad para controlar su conducta" cuando imita el acto de sacar
la lengua.
Cmo se relaciona la imitacin innata con el problema de la concien-
ca bicameral? Para imitar el acto de sacar la lengua el nio debe percibir
este acto en el adulto y al mismo tiempo experimentar lo que parece ser
una conciencia espontnea del parecido de la lengua del adulto con su.
propia lengua, pues l nunca ha visto su lengua en un espejo. El recin
nacido pareca reconocer visualmente el acto de sacar la lengua del adulto
como algo parecido a su propia lengua propioceptivamente expermen-
tzda -y saber que la suya tambin poda sacarse-o Cmo puede expli-
carse esto? Uno podra postular un vnculo nervioso entre el nervio ptico
del nio y los nervios que transmiten a la lengua los impulsos cinestsicos,
semejante al mecanismo nervioso implicado en la conducta innata de pico-
teo de los pjaros precoces. Inmediatamente despus de salir del cascarn,
un polluelo empieza a picotear los granos de trigo. La coordinacin entre.
los ojos y el pico sugiere un vnculo entre el nervio ptico y los nervios
responsables del picoteo, tal vez inclusive una conexin entre lo que el
pjaro ve y lo que hace. Esto podra interpretarse como la atribucin
de los rudimentos de un contenido consciente al cerebro del pjaro. Para
el lego sin ninguna inhibicin mentalista, esto parecera algo obvio y la
interpretacin inobjetable.
contena tres artculos crlticos de los descubrimientos de Meltzoff y Moore, en una sec -
cin titulada " Inter p retin g "I m ita ti ve' Responses in Early Infancy" (pp. 214-219). Al
concluir el artculo, Meltzoff y Moore examinan sistemticamente cada uno de los puntos
planteados .p or sus crticos. A mi parecer es una refutacin persuasiva ; pero cada per~
sona tendr que decidirlo por s m isma despus de examinar todos los artculos.
:!38 ES BICAMERAL L A CO NCIENCIA?

Tambin puede atribuirse un contenido consci ente al cerebro del nmo


que imita el acto de sacar la lengua, implicando por tanto que este acto
no es un reflejo inconscien te ni un tropismo p rimitivo, u n movimiento
obligado. Puesto que ambos ojos se enfocan en el rostro del adulto, los
procesos visuales estn siendo activados, lo que tiene como resultado la con-
ciencia del acto de sacar la lengua. La visin binocular re sultante implica
ambos hemisferios, pero no hay una doble visin, solamente una con-
ciencia nica de la lengua, lo cual implica una conciencia unicameral.
Aunque los msculos de la lengua son bilateralmente simtricos y se en-
cuentran por tanto bajo el control de ambos hemisferios, la len gua no est
sujeta al predominio lateral. El acto voluntario de sacar la len gua indica
un control nervioso integrador, congruencia interhemisfrica y una sola
con ciencia o una conciencia unicameral. Esta conclusin es aplicable igual-
mente cuando los recin nacidos imitan la abertura de la boca, el frun-
cimiento de los labios o el parpadeo -no existe ninguna interf erencia
entre los msculos del lado derecho de la cara y los del lado izqu ierdo-o
Como en el caso del llanto espontneo, la sonrisa, la gesticulacin y el frun-
cimiento del ceo, los msculos faciales reflejan la inervacin hemisfrica
equipotencial. Solamente en los casos del dao de un nervio un lado de
la cara es ms expresivo que el otro.
Estos estudios de la imitacin en los reci n n acidos sug ier en que existe
una claridad perceptual y por tanto un albor de la conciencia al inicio
de la exi stencia po snatal, Ni el cerebro ni la mente son una tabula rasa.22
A pesar de la exi stencia de dos hemisferios, no existe ninguna prueba de
dos mentes o de do s clases de conciencia; no hay una visin doble ni una
audicin doble. La equipotencialidad de los hemisferio s implica un cere-
bro integrado, lo cual implica una mente integrada, activada al nacer por
medio del complejo proceso de la maduracin ne rviosa in iciad a desde el
el momento de la concepci n.P Esta maduracin no cesa al n acer; no
todos los cambios cerebrales posnat ale s se deben al apren d izaje . Es mu y
probable que los cambios posteriores interpret ados como prueba de late-
r alizacn sean fundamentalmente cambios maduracion ales, y que la espe-
d alizacin hemi sfrica no sea mutuamente exclusiva. No p ar ece haber una
-divisi n definida de manera que el lado izq u ierdo del cerebr o tenga el
monopolio d el pensamiento secue ncial y el lado derecho el de la ide acin
in tu itiva y hol ista. Lo mi smo es cierto con respecto al control motor hemis-
f ri co. De acuerdo con los informes clnicos, los p acientes af sicos jven es

22 Lo cke n o cous idera ba la tab ula rasa como una su perfici e en b lanco aconscien te. l
-dotaba al nio con la capa cid ad de reflexionar, co n lo que implicaba una mente inci-
pi ente y u na concien cia que comienz a.
23 Para un escrito informativo de la maduracin nerviosa, vase el captulo d e Sperry,
' Mechanisms of Neura l Ma tura tion" (1951), en el Handbo ok o{ Experim ental Psycho -
logy, compilado por S. S. Stevens. Aunque fue escrito h ace m s d e treinta aos, es aun
lUna in tro du ccin in formativa al tema. Podra complementarse con el articulo, m s re -
.cien te, de Cowan (1979).
ES BICAMERAL LA CONCIENCIA? 239

tienen mayores probabilidades de recuperarse que los pacientes viejos, lo


cual implica que el lado derecho del cerebro tiene cierta potencialidad
para desarrollar un control del habla motora - por tanto, el rea del lado
derecho del cerebro homloga al rea de Broca no es inerte-o
Por supuesto, en el cerebro sano con comisuras intactas, a diferencia del
cerebro dividido, la regla es la comunicacin interhemsrica no domi-
nante. Como Kinsbourne seal en un artculo reciente (1982, p. 142):

No hay discontinuidades en el cerebro, no lo atraviesan canales independien-


tes , ni es divisible su territorio en reas que alojen procesos autnomos. Los
sugestivos contornos del prosencfalo, vistos como un espcimen anatmico, y
los hemisferios se par ad o s son una guia engaosa de cmo funciona. Los siste-
m as funcionales superponen su r cos, atraviesan circunvoluciones e incluso cru-
zan lo s hemisferios va la gran comisura prosencef lica.

A pesar de la gran cantidad de investigaciones sobre la lateralizacin, no


ha salido a la lu z una separacin rgida de las habilidades cognoscitivas
en la msica, el lenguaje, el arte o las matemticas, y sin esta separacin no
puede haber una conciencia bicameraI. Las pruebas en favor de una con-
ciencia unicameral son muchas y concluyentes.

COMENTARIOS A MAl"ERA DE CONCLUSI~

Los estudios de la imitacin en los recin nacidos sugieren que el neonato


inicia su vida con un cerebro integrado y una conciencia unicameraI. La
subsecuente lateralizacin de las habilidades lingsticas y de otras habili-
dades no significa tampoco dos tipos de cerebro y dos clases de conciencia.P'
A pesar de la especializacin atribuida a cada uno de los hemisferios, la
integracin neuropsicolgica no corre peligro en el cerebro saludable con
comisuras intactas. Un cerebro bicameral no daado alberga una concien-
cia unicameraI.
Eleg el verbo alb erga [accommodates] a causa de su vaguedad, para lla-
mar la atencin hacia un importante problema no resuelto del pasado filo-
sfico de la psicologa.w la relacin cerebro-conciencia. Llamar albergativa
[accommodative] a esta relacin no es lo mismo que llamarla causal o de
interaccin o calificarla como una rel acin de un doble aspecto paralela.
24 Se ha informado de int eresantes estudios de este desarrol1o de la habilidad lin-
gstica lateralizada y de otras habilidades. Por ejemplo, Cioffi y Kandel (1979 ) consi-
('eran una posible diferencia en los sexos en cuanto al procesamiento verbal y de otros
materiale s. Su trabajo proporciona tiles referencias a estudios relacionados.
25 Poco despus de escribir esta oracin, me encontr con el art culo de Gar cia de
1981 en el que l tambin parece reconocer la interpretacin de Locke de la tabula
rasa como refl~xiva : "Primeramente, prescindamos de la mentira de que l era un am -
bientalista radical casado con la tabula rasa." Esta afirmacin introductoria categrica
es seguida por citas del Ensayo de Locke (1981, p . 156).
24{) ES BICAMERAL LA CONCIENCIA?

Resulta prudente evitar apoyar cualquiera de estas explicaciones propues-


tas, pues an no se ha establecido la naturaleza precisa de la relacin. Esta
relacin se encuentra en el corazn del misterio y, puesto que los sucesos
conscientes nunca son experimentados con independencia del tejido cere-
bral, parece indisoluble. La bsqueda de un entendimiento de los desrde-
nes conductuales ha dado lugar a las especialidades de psiquiatra y neu-
rologa, cuya existencia misma refleja el misterio de la conciencia.
Los psiquiatras y los neurlogos deben considerar la transicin de los
sucesos cerebrales electroqumicos a los sucesos conscientes, la cual es tanto
un misterio del cerebro como de la conciencia. Como dije al inicio de este
libro, una obra que explora este tema suele necesitar la colaboracin de
numerosos especialistas, incluyendo a neuroqumicos, electroencefalgrafos,
cirujanos del cerebro, neuropatlogos, hematlogos, endocrinlogos, antro-
plogos, filsofos de la ciencia, psiclogos sociales, psiclogos clnicos, y
posiblemente metafsicos. Podramos ver el misterio como un intrincado
rompecabezas, del cual cada uno de los especialistas posee alguna de las
piezas.
El reconocimiento de la complejidad del misterio constituye en s mismo
un progreso. Media un gran abismo entre esta complejidad y lo que John
Locke vislumbraba al reflexionar en la tabula rasa del recin nacido, o
entre aqulla y lo que Paul Broca vio cuando ech un vistazo al cerebro
expuesto de su famoso paciente. Aunque el misterio se encuentra an con
nosotros, ha habido grandes avances, los esfuerzos que persisten de gene-
racin en generacin dan cuenta de lo fascinante de la investigacin. El
progreso puede ser lento y desigual, pero es progreso al fin.

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IX. LA CONCIENCIA: UN INFORME SOBRE
LOS AVANCES

HACIA el final del captulo anterior, compar el misterio de la conciencia


con un rompecabezas en el que trabajan expertos de diversas disciplinas,
realizando progresos lentos pero constantes. Es en este sentido como ha de
entenderse el ttulo del presente captulo. No es una enumeracin formal
de triunfos impresionantes, sino un informe sobre los cambios construc-
tivos en la manera de ver las cosas -instructivos y sujetos a verificacin-o
Este informe sobre los avances se centrar en la conciencia vista a partir
de su aspecto cognoscitivo, enfoque que se remonta al alma racional del De
anima de Aristteles. Para los fundadores de la psicologa moderna, el co-
nocimiento era slo uno de los muchos atributos de la conciencia, algunos
de los cuales tienen connotaciones engaosas; de ah que no quisieran
definir la psicologa como la ciencia de la conciencia y buscaran una defi-
nicin apropiada a sus aspiraciones cientficas.

SOBRE LA DEFINICIN DE LA CONCIENCIA

John Dewey tena solamente 27 aos cuando se public su Psychology, en


1886. En esta obra defini la psicologa como "la Ciencia de los hechos o Fe-
nmenos del Yo". No negaba la existencia de la conciencia, pues hizo de los
"hechos de la conciencia" fenmenos psquicos, evidentemente in tentando
que comprendieran sus lectores, aunque, segn dijo, "la conciencia no pue-
de definirse ni describirse". Empero, desde su punto de vista la psicologa
deba estudiar "las diversas formas de la conciencia mostrando las condicio-
nes bajo las que surgen", de la misma forma en que los bilogos estudian
diversas formas de vida sin una definicin formal previa de la vida. In-
cluso hoy en da los bilogos divergen con respecto a si los virus son una
forma de vida o una protena compleja sin vida.
Mucho tiempo antes de Dewey, sin embargo, la conciencia haba sido
definida. En 1690, con la publicacin de la obra clsica de Locke, Ensayo
sobre el entendimiento humano, se introdujo por primera vez la palabra
conciencia como trmino abstracto con esta definicin explcita: "La con-
ciencia es la percepcin de lo que sucede en la propia mente de un hom-
bre". El significado de la palabra mente se daba por supuesto, no se defina
ni explicaba. Puesto que parece haber sido tomada como una opcin
frente a la palabra entendimiento, la tesis central de Locke pu.ede red?-
cirse a la afirmacin de que la mente es el resultado de la influencia
conjunta de la sensacin y la reflexin. Esta ltima era considerada un
proceso consciente, pues cuando el hombre se encuentra ocupado en re-
244
LA CONCiENCIA: UN INFORME SOBRE LOS AVANCES 245

flexionar est "consciente de lo que piensa". Locke explic en detalle


la reflexin de esta forma:

[La reflexin] es la percepcin de las operaciones interiores de nuestra propia


mente al estar ocupada en las ideas que tiene; operaciones que, cuando el alma
reflexiona sobre ellas y las considera, proveen al entendimiento de otra serie
de ideas que podran haberse derivado de cosas externas: tales son las ideas
percepcin, de pensar, de dudar, de creer, de razonar, de conocer, de querer,
y de todas las diferentes actividades de nuestra propia mente, de las cuales, pues-
to qu e tenemos de ellas conciencia y que podemos observarlas en nosotros mis-
mos, recibimos en nuestro entendimiento ideas tan claras como aquellas que
recibimos de los cuerpos que hieren nuestros sentidos. [1901, p. 207.]

Incluyo esta cita para llamar la atencin hacia los siete ejemplos de
Locke de las "operaciones" de la reflexin. De estas siete actividades slo
a una se le adjudica el papel de un nombre, mientras que las otras seis son
verbos. La excepcin es la palabra percepcin -no percibir- pues para
Locke la percepcin es la conciencia "de lo que sucede en la propia mente
de un hombre", lo que hace de la percepcin un sinnimo de concien-
cia. La reflexin, la percepcin y la conciencia proporcionaban todas ellas
la comprensin de "las diferentes actividades de nuestras mentes", ilustra-
das estas ltimas con frases verbales como dudar, razonar y creer. Estas y
otras, como abstraer, juzgar, tener expectativas, analizar, 'fan tasear, concen-
trarse y teorizar son todas procesos cognoscitivos. Todas tienen que ver
con el conocimiento, pues la palabra cognicin se deriva de cognoscere,
"conocer", as como conciencia se deriva de scire, " conocer" , raz de la
palabra ciencia.

LOCKE VISTO OOMO OOGNOSCITIVISTA

Aunque generalmen te se identifica a Locke con la hi storia del empmsm<;>


britnico, su psicologa no era en tal medida objetivista y no racionalista.
En realidad , puso gr an nfasis en la forma en que los sentidos exteriores
afectan el desarrollo ideacional, pero tambin reconoci la influencia de
la reflexin o "sentido interno". Su empirismo era objetivo y subjetivo,
como resulta evidente en este pasaje del Ensayo (1956, p. 296):

El conocimi ento que ten emos de nuestra propia existencia es intuitivo. Por lo
que toca a nuestra propia existencia, la percibimos tan llanamente y con tanta
certidumbre, que ni requiere ni es capaz de prueba alguna, porque nada puede
ser para nosotros ms evidente que nuestra propia existencia. Yo pienso, yo ra-
zona, yo siento placer y dolor. Puede, acaso, alguna de esas cosas serme ms
evidente que mi propia existencia? Si dudo de todas las dems cosas, esa duda
misma hace que perciba yo mi propia existencia, y no me permite dudar de
eso. Porque, si conozco que siento dolor, es evidente que tengo una percepcin
tan cierta de mi propia existencia como de la existencia del dolor que siento;
246 LA CONCIENCIA: UN INFORME SOBRE LOS AVANCES

o, si conozco que dudo, es ,que tengo una percepcin tan cierta de la existen-
cia de la cosa que duda como de ese pensamiento que llamo duda . La expe
riencia, pues, nos convence de que tenemos un conocimiento intuitivo de nues-
tra propia existencia, y una percepcin interna infalible de que somos. En
todo acto de sensacin, de raciocinio o de pensamiento, somos conscientes para
nosotros mismos de nuestro propio ser, y a este respecto alcanzamos el ms
alto grado de certidumbre.

Anteriormente dije que Locke conceba la mente como un producto de la


influencia conjunta de la sensacin y la reflexin. Parece ahora que l tam-
bin reconoca la intuicin. Su hincapi en la duda hace pensar en la
res cogitans de Descartes y contribuye a revelarlo como precursor filosfico
de la psicologa cognoscitiva. Su orientacin cognoscitiva se refleja tam-
bin en su negativa Ha meterse a la consideracin fsica de la mente". De
esta forma, pertenece a lo que Sampson llama "la tradicin cognoscitivis-
ta", pese a que segn Sampson hay una diferencia entre esta tradicin y
el empirismo britnico (1981, p. 730):

Generalmente se contrasta a la tradicin cognoscitivista con la tradicin obje-


tivista del empirismo britnico, el cual tambin ha influido en las formas con-
temporneas de la psicologa, pero que subraya ms bien las propiedades del
objeto que las del sujeto. La psicologa cognoscitiva reconoce que existe una
disparidad entre lo que est "fuera" y su representacin interna, y arguye
que la conducta es una funcin del mundo subjetivo conforme es transformado
y representado internamente.

Para Locke, lo que est "fuera" en tanto que es mediado por la sensa-
cin se contrapone a la conciencia definida como "la percepcin de lo que
sucede en la propia mente de un hombre", y tambin se contrapone a las
"diferentes actividades de nuestras propias mentes" en la reflexin y a
la certeza del conocimiento intuitivo. La distincin de Locke entre cuali-
dades primarias y secundarias de la sensacin tambin estaba de acuerdo
con la disparidad que seala Sampson. Consideraba cualidades primarias a
las cualidades como forma, nmero y extensin, por ser intrnsecas al ob-
jeto fsico, y en oposicin a stas consideraba secundarias a cualidades
como color, sabor y olor. En suma, el empirismo de Locke no se contra-
pone marcadamente a lo que Sampson atribuye a la tradicin cognosci-
tivista. El tratamiento que da en el Ensayo al entendimiento humano hace
de su empirismo algo congruente con esta tradicin, al igual que su trata-
miento de la ideacin, la formacin de conceptos y otros procesos cognos-
citivos o noticos,

LA CONCIENCIA NOTICA

Podra parecer tautolgico hablar de conciencia notica, al igual que refe-


rirse a la conciencia como consciente. En tanto derivado de noesis, pala-
LA CONCIENCIA: UN INFORME SOBRE LOS AVANCES 247

bra griega usada para cognicin o intelecto, notico connota la palabra


conciencia en tanto cogno scitiva o intelectual en el sentido de saber que
uno sabe.
Aunque Aristteles us nous para referirse a la mente, no tena ninguna
palabra para conciencia. En realidad, su psicologa estipula una jerarqua
de almas o "facultades psquicas", "la nutritiva, la apetitiva, la sensitiva.
la locomotora y la facultad de pensar". Esta facultad de pensar en tanto
funcin del alma racional era considerada por Aristteles como don pri-
vativo del ser humano, mientras que el alma sensitiva estaba limitada a
los animales. Si l hubiera conocido el concepto de conciencia, podra
haber contrastado la conciencia notica del hombre con la conciencia sen-
sible de los animales segn la diferencia entre aprehensin racional y con-
ciencia irreflexiva o entre entendimiento significativo y sensibilidad asig-
nificativa. Cierta vez Kant escribi: "El entendimiento no puede ver. Los
sentidos no pueden pensar. Slo mediante su unin puede producirse el
conocimiento", formulaci n que hace recordar la distincin de Locke en-
tre sensacin y reflexin.
La conciencia notica, por tanto, ha sido reconocida por mucho tiempo,
au nque era enunciada de diferente forma de una poca a otra. En De
anima Aristteles escribi: "por mente quiero decir aquello por medio
de lo cual el alma piensa y juzga", e inici su Metafsica con las palabras
"Todos los hombres tienen por naturaleza el deseo de saber". San Agustn
atribua la observacin del hombre de sus pensamientos y sentimientos in-
ternos al "sentido interno del hombre" (sensus interioris hominis), y Des-
cartes habl de "la cosa que piensa", o la res cogitans. Tiempo despus se
transform en "el intelecto mismo" (intellectus ipse) de Leibniz, y an
ms tarde Brentano afin el concepto en el intencionalismo de su psicolo-
ga del acto , segn la cual todo acto consciente apunta o est dirigido a
algo, de modo que siempre tenemos conciencia de algo. Invariablemente
hay algo que es el objeto de la conciencia no tica cuando pensamos pensa-
mientos, hacemos juicios, abrigamos simpatas y antipatas, o realizamos
otros actos cognoscitivos. Cada uno de estos actos es por tanto un proceso
notico en la medida en que algo es aprehendido o empieza a ser conocido.
James, al negar la existencia de la conciencia, estaba previniendo con -
tra su reificacin por parte de aquellos que pudiesen concebirla como una
entidad independiente, hecha de algn tipo de material psquico. Para l
esta clase de conciencia no exi ste. Vea la conciencia como un proceso
cognoscitivo que tiene una "funcin en la experiencia", y aada: "esta
funci n es conocer". La funcin de conocer ha recibido un creciente reco-
nocimiento por parte de los cognoscitvstas, en el sentido de que estar
consciente es conocer y conocer es estar informado. Los cognoscitivistas
admiten las implicaciones informacionales de la conciencia notica y en
consecuencia la equivalencia subyacente entre conciencia e informacin,
248 LA CONCIENCIA: UN INFORME SOBRE LOS AVANCES

EQUIVALENCIA ENTRE CONCIENCIA E INFORMACIN

Las palabras informacin y conciencia, aunque tienen mucho en comn,


difieren en cuanto a su connotacin, siendo la primera ms objetiva y con-
creta. Nadie ha puesto en duda la existencia de la informacin en la forma
en que James ha cuestionado la existencia de la conciencia. Y puedo supo-
ner que Dewey no habra tenido ningn problema para definir informa-
cin. Aunque equivalentes estos dos trminos no tienen el mismo signifi-
cado. Pese a que hablamos de bitios de informacin, no tendra sentido
hablar de bitios de conciencia. De un boxeador noqueado se dice que ha
perdido la conciencia, pero no la informacin. Se dice que est incons-
ciente porque no se produce ninguna reaccin con la estimulacin de sus
rganos de los sentidos -parece ciego, sordo, insensible al dolor, ansmico
y anptico. Se dice que se ha recobrado la conciencia cuando la estimu-
lacin produce una vez ms las reacciones caractersticas. Hace aos, en el
lenguaje de la psicologa estructural, la luz, el dolor, el sonido, el olor y
el tacto eran considerados atributos de la sensacin, y se los examinaba en
trminos de cualidad, intensidad, extensin y protensin. Actualmente los
consideramos elementos conocidos y familiares de la experiencia.
Hoy en da los psiclogos cognoscitivos piensan en estos elementos cono-
cidos de la experiencia como informacin, y ven a todos los procesos sen-
soriales como procesos informacionales. Algunos bilogos han considerado
de esta misma manera la conciencia sensorial. El bilogo sir Julian Huxley
escribi lo siguiente (1959, pp. 16-17):

El cerebro solo no es el responsable de la mente, aun cuando es un rgano ne -


cesario para su manifestacin. En efecto, un cerebro aislado es un trozo de
sinsentido biolgico, tan sinsentido como un individuo humano aislado. Prefe-
rira decir que la mente es generada por o en complejas organizaciones de
materia viva, capaz de recibir informacin de diversas cualidades o modalida-
des con respecto a los sucesos tanto de otro mundo como de s mi sma, de sin-
tetizar y procesar esa informacin en distintas formas organizadas, y de utili-
zarla para orientar la accin presente y futura -en otras palabras, es generada
por los animales superiores con sus rganos de los sentidos, nervios, cerebros
y msculos-o

y el ornitlogo Joel Carl We1ty dijo con respecto al sistema nervioso


de los pjaros (1975, p. 68):

Las funciones principales del sistema nervioso central son integrar la informa-
cin recibida por medio de los impulsos sensoriales del cuerpo y del mundo
exter no, conservar esta informacin selectivamente en la forma de memoria y
aprendizaje, e integrar y coordinar los impulsos motores que salen hacia las
vsceras y msculos en patrones de conducta tiles.

Segn Welty, los impulsos sensoriales de la informacin no son "con-


LA CONCIENCIA : UN INFORME SOBRE LOS AVANCES 249

servados" en la corteza cerebral del pjaro, sino en el cuerpo estriado.


Puesto que la corteza de los pjaros est pobremente desarrollada y se
encuentra desprovista de fisuras, el cuerpo estriado viene a ser la estruc-
tura cerebral dominante.

LA CONCIENCIA INFORMACIONAL DE GUILFORD

En su anlisis sobre la conciencia informacional, Guilford escribi que "los


sentimientos y las emociones pueden ser considerados como variedades de
informacin" y que, " psicolgicamen te, un individuo es una agencia de pro-
cesamiento de informacin". Los puntos de vista de Guilford sobre la con-
ciencia se derivan de sus investigaciones de las complejidades del intelecto
humano. Durante treinta aos ha diseado cuidadosamente estudios de
anlisis factorial del conocimiento humano, tanto de manera indepen-
diente como en colaboracin con sucesivas generaciones de estudiantes gra-
duados. Estas diversas publicaciones se encuentran dispersas en diferentes
revistas especializadas, pero, afortunadamente, Guilford ha resumido los
descubrimientos ms sobresalientes en su obra Cogn itive Psychology (1979).
El provocativo esquema cognoscitivo de Guilford, conocido como el mo-
delo de la estructura del intelecto o modelo SI, no se presta para una pre-
sentacin sucinta, pero en el libro l resume sus elementos esenciales (1979,
pp. 16-25). El modelo es muy prometedor como contribucin heurstica
a la psicologa cognoscitiva.
En un artculo reciente, Guilford examina los sentidos en que podra
resultar til el modelo para la p sicologa cog-noscitiva. Se refiere particu-
larmente al enfoque informacional de la conciencia (1982, p . 49):

La psicologa cognoscitiva dio un gran paso hacia adelante cuando sustituy el


concepto de "conciencia" por el de informacin. En muchos sentidos el con-
cepto de informacin es mucho ms manejable que el de conciencia. En efecto,
a causa de la sustitucin.. . una designacin ms adecuada para esta disci-
plina sera la de "psicologa informacional ". Una ventaja del enfoque de la
conciencia como procesadora de informacin es que los fenmenos mentales,
as concebidos, pueden ser tanto inconscientes como conscientes. En ambos
casos, las observaciones de la actividad mental han de ser en gran parte infe-
renc ales , pero esto es cierto de la sica atmica y de otras ciencias naturales
tambin.

"Proce samiento de informacin" es un trmino que pertenece a muchas


diciplinas que se ocupan de la organizacin, conservacin, transmisin y
comunicacin de conocimiento. Tiene que ver con la ciberntica, las bi-
bliotecas, la radio, la tele visin, las calculadoras, las computadoras, las gra-
badoras, los telfonos, la taquigrafa o -en suma- con cualquier forma de
comunicacin. No es slo un trmino propio de la psicologa. Guilford
250 LA CONCIENCIA: UN INFORME SOBRE LOS AVANCES

define la informacin como "aquello que los organismos discriminan", y


admite que la definicin se deriva de lo "q ue los ingenieros en informtica
llaman informacin tran smitida", La sustit ucin del concepto de concien-
cia por el concepto de informacin debe, por tanto, ser vist a a la luz de
la vasta esfera del procesamiento informativo. Esto tambin sugiere el gran
alcance cognoscitivo del modelo sr,
En este artculo de 1982 Guilford seala que el modelo SI puede ayudar
a excluir las " am b iged ades de la psicologa cognoscitiva". Estas ambige-
dades tienen sus races en la hi storia remota de la psicologa e impregnan
sus conceptos bsicos. Algunos son tomados como conceptos unitarios en
lu gar de ser reconocidos como gru pos de componentes distintos. Por ejem-
plo, el concepto de memoria comprende muchos componentes. En otro
sitio Guilford hace alusin a la s treinta funciones de la memoria derivadas
de treinta distintas clases de informacin (1979, pp. 77-78). Con base en la
investigacin de anlisis factorial, Guilford ha definido la inteligencia
como " un grupo sistemtico de habilidades o funciones para el procesa-
miento de la informacin de diversas clases en diferentes formas" (1982,
p. 49).1
En su anlisis de este procesamiento de la informacin, Guilford saca a
colacin una molesta ambigedad, el objeto de la informacin verbal, el
cual para Guilford es propio de tres clases de informacin, no slo de una.
Ciertamente, el concepto incluye la significacin semntica de las palabras,
pero Guilford describe otros dos usos: el simblico auditivo y el simblico
visual. El hecho de que estos usos implican diferentes habilidades cognos-
citivas fue demostrado por las estrechas interrelaciones existentes entre
tres tipos de pruebas verbales, lo cual sign ifica para Guilford que "eviden -
temente el cerebro trabaja en form as claramente ba stante diferentes con
las tres clases de elementos de la informacin't.s
Guilford hace objeciones tambin a la manera acrtica en que se han
usado las pruebas de inteligencia, pu es muchas pruebas pueden haber re-
ducido a cero la correlacin en tre ellas. Deb e interpretarse que estas

1 Con anterioridad, Sternberg mencion la misma idea en un articulo que trata de los
enfoques cognoscitivos de la compren sin de las habilidad es mentales. Explic que " se
somete a los sujetos a pruebas en rel acin con su habilidad para realizar tareas que los
psiclogos contemporneos cr een que miden las habilidades para procesar in formacin
b sica" (1981, pp. 1181-1182).
2 En los estudios d e trastornos afsicos se proporciona algn apoyo para la id ea de
qu e el cere b ro tiene tr es formas de tratar el mater ial verbal. En la afa sia sem ntica
ex isten p roblemas pa ra en tend er el signifi cado del lenguaje, en la cegu era verbal ha y
dificultades para reconocer los smbolos verbales. y en la afasia auditiva problemas para
com prender las palabras hablad as. El rea de Broca en la circunvolucin frontal inferior
' e asocia con el habla . El rea d e W ernicke en el lbulo temporal superior se asocia
con la comprensin del lenguaje. y el rea visual primaria en la regin occipital se
encuen tra implicada en la alexia y en la estr efosimbolia. Norman Gesch win d explica con
d et al le estos dis tu rb ios af sicos en un art iculo d e 1970, "The Organization o f Lan gu age
a nd th e Brain", y en otro de 1979, "Specialization of the Human Br a n".
LA CONCIENCIA: UN INFORME SOBRE LOS AVANCES 251

pruebas miden el mismo proceso cognoscitivo? Aparentemente, no. Segn


Guilford, "existen diversas pruebas de razonamiento analgico, cad a una
de las cuales representa una sola capacidad de razonamiento". Esto es
cierto con respecto a las pruebas de razonamiento deductivo en contraste
con las de razonamien to inductivo, y las pruebas de produccin conver-
gente ve rsus las de produccin divergente, hallazgo observado en los aos
veinte en un estudio de razonamiento silogstico. El estudio comparaba
las puntuaciones de una prueba silogstica con las puntuaciones de una
prueba de inteligencia. Pese a que haba una pronunciada correlacin,
M. C. \Vilkins inform de las siguientes excepciones individuales (1928,
p. 30): "Parece ha ber individuos con una buena inteligencia general que
pueden obtener buenos re sultados pero puntuaciones pobres en el razona-
miento silogstico formal. Un individuo que segn la prueba de inteligen-
cia tiene slo dos individuos por encima de l con una mejor puntuacin,
en la prueba silogstica tiene por encima 39 individuos con una puntuacin
mejor". La prueba de inteligencia empleada por Wilkins tiene muy poco
en comn con los elementos incluidos en el modelo SI posterior. Pero las
excepciones individuales muestran una marcada discrepancia entre los re-
sultados de inteligencia en la prueba silogstica y la inteligencia medida
por la prueba de inteligencia, lo cual confirma la posicin de Guilford.
Casi todas las pruebas cognoscitivas son de naturaleza verbal , y se supone
que muchas de ellas reflejan la importancia informacional de la concien-
cia. Pero la confianza exclusiva en estas pruebas pasa por alto la impor-
tancia posiblemente igual de los procesos cognoscitivos no verbales.

Es NE CE SARIO EL L ENGUAJE PARA PENSAR?

Pensar, conforme se usa en esta pregunta, hace referencia a cualquier pro-


ceso ideacional, no s6lo al razonamiento. Este uso irrestricto incluye "Pien-
so dar un paseo" o "Pienso que fue el telfono" o "Pienso que tiene buenas
intenciones" o "Pienso que ese nio tiene mirada triste" o " P ienso que es
mi culpa". La palabra pensar refiere por tanto a juicios, percepciones,
inferencias, opiniones, intenciones o a cualquier proceso ideacional. El
lenguaje desde luego se encuentra implicado incluso en procesos como fan-
tasear o monologar. Pero es indispensable el lenguaje para pensar? Si es
as, entonces el infante o el nio preverbal no pueden pensar. Pero si se am-
pla el concepto para incluir la ideaci6n no verbal, hemos de conceder
esta capacidad al infante. Los bebs reconocen a temprana edad y alcanzan
el bibern con una intencin evidente. Decir que el beb est pensando
en el bibern es violentar el lenguaje? Del mismo modo, el infante reco-
noce muy pronto el rostro y la voz de su madre, lo cual es ind icio de
ideacin.3

3 Es sabido actualmente que el r econocimiento de rostros implica un proceso percep-


252 LA CONCIENCIA: UN INFORME SOBRE LOS AVANCES

Admitir un pensamiento no verbal en la infancia no significa negar el


importante papel que tiene el lenguaje en la cognicin. En todas sus etapas
la civilizacin se encuentra inmersa en la comunicacin lingstica y es
adems regulada por sta, manteniendo y perpetuando a su vez todo
el orden social. A principios de este siglo, en conjuncin con el estudio
hbrido de los pscolngistas, Benjamin Lee Whorf (1897-1941) propuso
que la naturaleza de una cultura se encuentra determinada por el lenguaje
de su pueblo. Desde su punto de vista, el lenguaje gobierna la natura-
leza del pensamiento, en oposicin al punto de vista comn de que el
pensamiento determina la expresin lingstica.
Whorf no era psiclogo, estaba relacionado con una compaa de segu-
'ros, y el estudio del lenguaje era su pasatiempo.s Whorf se sorprendi por
la diversidad de vocabularios, el orden de las palabras y otras caracters-
ticas lingsticas que pueden encontrarse en los lenguajes de diferentes
culturas. Esta diversidad, sostuvo, determina la forma en que la gente
percibe el mundo. Los esquimales tienen muchas palabras para referirse
a la nieve, de las cuales cada una indica alguna' caracterstica importante
para ellos. En consecuencia, para ellos la nieve no es lo mismo que para
un ingls que tiene muy pocas palabras para referirse a ella. Whorf estudi
-el lenguaje de los indios norteamericanos y all encontr muchas de las
pruebas que cita para apoyar su hiptesis cultural. Por ejemplo, encontr
-que los navajos emplean una sola palabra pata verde y azul, como si
pasaran por alto una diferencia cromtica obvia para nosotros, y el voca-
bulario del color determina su percepcin. Para Whorf esto significaba
-que el lenguaje determina la conciencia y que sin palabras no puede haber
pensamiento. Titchener argumenta tambin de esta forma: "no hay pen-
-samiento sin palabras".
Muchos autores han puesto en duda la afirmacin de que no puede
haber pensamiento sin palabras, entre ellos uno de los iniciadores de la
'psicologa de la Gestalt, Max Wertheimer (1880-1943), en su obra Produc-
tive Thinking (1959). Wertheimer dedica una captulo a sus largas con-
versaciones con Albert Einstein, iniciadas en 1916, cuando Einstein hizo
un recuento de " la historia de los dramticos de sarrollos que culminaron
'Con la teora de la relatividad". Durante esta s conversaciones, Wertheimer
sonde a Einstein con respecto a los tipos precisos de procesos ideacionales
-que caracterizaron su pensamiento durante todos los aos que trabaj en
la teora de la relatividad. Einstein era un estudiante de diecisis aos de
un instituto cuando comenz el trabajo, y lleg a ser la ocupacin de toda
una vida. Cuando se le pregunt cmo haba llegado a pensar en algunos

-tual distintivo. Segn Geschwind, este proceso parece concentrarse en lo que l llama el
rea del reconocimiento facial del cerebro. Tiene una ubicacin bilateral en la "parte
inferior de los lbulos temporales y occipitales" (1979, p. 191). "
4 Puede encontrarse en el captulo 7 de la obra de Roger Brown, WOTds and Th ings
~1958), un informe ms completo y una crtica de la tesis de Whorf. La crtica examina
>la tesis desde el punto de vista de la psicologa.
LA CONCIENCIA: UN INFORME SOBRE LOS AVANCES 25$

axiomas, Einstein dijo: "Estos pensamientos no llegaron con una formu-


lacin verbal. Raramente pienso en palabras. Llega un pensamiento, y
puedo tratar de expresarlo en palabras despus" (1959, p. 228).
Wertheimer no explic con ms detalles la observacin de Einstein y no
hace mencin de la relacin entre lenguaje y pensamiento en su explica-
cin del pensamiento 'productivo, aunque implcitamente dedica todo un
captulo a esto. En el captulo 2 se expone el trabajo de Wertheimer con
nios sordomudos en el Instituto Psiquitrico y Fisiolgico de Viena, em-
prendido a peticin del director de la clnica infantil, quien enfrentaba
el problema de la educacin de estos nios. Un psiclogo y un pediatra
que haban estado estudiando el problema no haban sido optimistas,
pues pensaban que "puesto que los nios carecan de lenguaje, sus capa-
cidades intelectuales eran extremadamente pequeas" (1959, p. 79). El
director encarg a Wertheimer que averiguara si era imposible educar a
los nios.
Wertheimer afirm que en su tratamiento de los nios no us gestos ni
lenguaje. Puesto que se dice que los nios "carecan de lenguaje", pode-
mos suponer que no haban aprendido el lenguaje de seas de los sordos.s
Wertheimer us bloques de diversos tamaos, formas y colores. Solfa sen"
tarse a una mesa con uno de los nios y edificar una estructura simple
con tres de los bloques y despus derribarla. La mayora de los nios api-
laban de nuevo los bloques. O bien Wertheimer desmontaba la estructura
y permita que los nios buscaran los bloques correctos para duplicar su
modelo. Variaba los bloques usados de manera que l pudiera ver cmo
se enfrentaban a los cambios los nios. Al mirar a un nio intentar alcan-
zar y manipular los bloques, Wertheimer buscaba alguna prueba de en.
tendimiento, planificacin o discernimiento -en una palabra, pensamen-
to-. Aun cuando fracasaron sus esfuerzos, hizo notar Wertheimer, los.
experimentos no fueron intiles. Fue evidente que los nios aprendieron
algo positivo acerca de por qu se derrumba una estructura (p. 82). Wer-
theimer interpreta repetidas veces estos experimentos con nios sin Iengua-
je como indicadores de pensamiento.
Estos experimentos con nios sordomudos son congruentes con el pen-
samiento no verbalizado de Einstein, con lo que los psiclogos de Wrzburg
dijeron acerca de sus pensamientos sin imgenes y, me siento tentado a
aadir, con lo que W. H. Thorpe dijo acerca del acto de contar de su

11 No existe la menor duda acerca de la importancia de exponer a los nios sordos al


lenguaje durante los primeros aos. Segn inform Moskowitz, la falta de exposicin trae
consigo una posterior "desventaja de un mnimo o ningn lenguaje" (1978, p. 108). Esta,
desventaja. seala, puede evitarse. No se encuentra entre los n os sordos de padres sordos
que han sido expuestos al Lenguaje Norteamericano de Seas). A la edad de tres aos.
su dominio del lenguaje de seas se acerca al dominio verbal del nio de tres aos que
oye. Ms an, los nios sordos con un dominio del lenguaje de seas aprenden el ingl~~
CoIDD un segundo lenguaje mucho ms fcilmente que un nio sordo que aprende primero
el ingls por medio de la expresin oral o la lectura de los labios.
254 LA CONCIENCIA : UN INFORME SOBRE LOS AVANCES

cuervo (1966, p. 549). A pesar de las ideas de Whorf, la ideacin no verbal


es un hecho.

QU HACE AL PENSAMIENTO INFORMATIVO?

La distincin usual entre pensamientos superficiales y profundos muestra


que consideramos que los pensamientos son ms o menos significativos o
informativos. Como seal en el captulo III en relacin con el discern-
miento, saber cmo se encienden las luces , se maneja un automvil, o se
cuece un huevo no significa que hayamos penetrado en lo relativo a cir-
cuitos elctricos, ingeniera automotriz, o coloides. Tampoco deba atri-
buirse a Sultn, el chimpanc de Kohler, discernimiento slo porque uni
las varas para alcanzar un pltano. El discernimiento exige la compren-
sin del mecanismo de la unin de las varas.
El mismo principio es vlido para la interpretacin informacional de la
conciencia: a mayor informacin, mayor conciencia. Supongamos que un
maestro de ciencias del bachillerato pide a sus alumnos que definan bre-
vemente las palabras eclipse y tornasol. Toma dos de las pruebas. De una
de ellas lee: "Pienso que usted explic lo relativo a los eclipses cuando
tuvimos las lecciones sobre la Luna. Acerca del tornasol no estoy seguro.
Creo que lo vimos en nuestra tarea de qumica". La segunda dice : "Por
eclipse se entiende la forma en que un planeta o cuerpo en el cielo parece
cubrir o proyectar una sombra sobre otro. Cuando el planeta Tierra entra
en su rbita entre el Sol y la Luna, suele haber un eclipse de Luna. El
tornasol es un papel especial tratado en tal forma que puede ser usado
para averiguar si una solucin qumica es un cido o una base. Creo que
si se vuelve azul el lquido es una base y si se vuelve rojo es un cido". La
segunda prueba revela una mente y una conciencia mejor informadas que
la s reveladas en el primer examen.
O supongamos que un maestro de matemticas promete un premio para
cualquier alumno que pueda escribir una secuencia de nmeros despus
de or su lectura lentamente slo tres veces, con una pequea pausa entre
cada par: 25 36 49 64 81. Esta serie de diez nmeros est ms all de la
memoria media medida por dgitos, y se requeriran muchas ms de tres
lecturas para retenerlos de memoria. Pero sera mucho ms fcil el reco-
nocimiento de la serie como los cuadrados de cada uno de los dgitos del
5 al 9. Podran bastar dos lecturas. ste es un ejemplo de pensamiento
productivo -pensamiento que implica discernimiento- en contraste con
el pensamiento de los alumnos que dependan de la memoria sin compren-
der. El pensamiento anterior es ms consciente y ms informativo -en
lugar de relativamente sin sen tido- o
El pensamiento informativo incrementa el entendimiento y revela la
comprensin del principio subyacente. Es informativo en tanto es produc-
tivo . Los datos en el directorio telefnico son informativos pero no pro-
ductivos; el aprender nmeros telefnicos no aumenta la comprensin
LA CONCIENCIA: UN INFORME SOBRE LOS AVANCES 255

humana. La promocin del pensamiento productivo o informacional es


un estmulo pedaggico importante pero que se ha descuidado.s y la posi-
cin central de este tipo de pensamiento en el trabajo de los psiclogos
cognoscitivos no debera pasarse por alto.
La equivalencia del pensamiento productivo y la conciencia en tanto
informativa no parece haber sido reconocida hasta hace unas pocas dca-
das . Su reconocimien to muestra el desarrollo en nuestra comprensin de
la conciencia y es parte de un acelerado progreso de los aos recientes.

ACELERADO PROGRESO EN LAS DCADAS RECIENTES

La Asociacin Norteamericana de Psicologa se fund en 1892. Desde esa


fecha, como sealaron Fishman y Neigher, " la psicologa organizada en
los Estados Unidos ha crecido en una proporcin continua y explosiva, lo
cual se refleja en el nmero de miembros de la ANP incrementado durante
los 60 pa sado s aos: de 393 en 1920 a 52440 actualmente" (1982, p. 545).
Estos miembros de la ANP tienen diversos intereses, como lo muestra su
afiliacin a una o ms de las divisiones particulares de la ANP, las cuales
han proliferado recientemente. Casi cada dos o tres aos aparece una nueva
divisin. En 1982, de acuerdo con la suma real," haba cuarenta divisiones.
Por otro lado, unas veinte se han formado desde los aos sesenta, de
modo que 50 por ciento de las divisiones se han formado en las dos pasa
das dcadas, lo que refleja el aumento de intereses especializados de la
psicologa. Pienso que este aumento implica una comprensin creciente
de la mente y la conciencia y constituye por tanto un acelerado progreso.
En cada una de estas divisiones se est investigando algn segmento del
campo total de la psicologa. Cada trozo de investigacin exitosa, no im-
porta lo pequeo que sea , arroja luz sobre el misterio de la conciencia.
Una divisin est dedicada a la psicoterapia, otra al desarrollo de los
adultos y a la vejez: incluso otra se ocupa de los asuntos religiosos; y aun
otras se dedican a intereses tan diversos como la psicofarmacologa, la
psicologa de las mujeres, la psicologa clnica, la personalidad y la psico-
loga social, la psicologa experimental. la psicologa y la ley, la hipnosis
psicolgica, y unas veinte especialidades ms. Sin embargo no hay ninguna
Divisin de la Conciencia porque, directa o indirectamente, cada una de
las cuarenta divisiones se ocupa de los fenmenos de la conciencia. Esto
es lo que tienen en comn, y explica su inters uniforme en la psicologa.
Este inters se expresa en la investigacin experimental, los estudios de
campo, el asesoramiento, la investigaciones clnicas, la psicoterapia, la psi-

6 A pesar del transcurso de los aos, el Productiue Thinking de Wertheimer es an


un estimulante depositario de instructivas sugerencias para enfrentar este desafo.
7 Aunque la ltima divisin es la Divisin 42. no existe Divisin 4 ni Divisin ll; por
lo tanto, son slo cuarenta divi siones.
256 LA CONCIENCIA: UN INFORME SOBRE LOS AVANCES

cologa educativa, la rehabilitacin, el manejo industrial, la neuropsicolo-


ga, la psicologa escolar, la psicologa filosfica , y aun otras reas de
investigacin y prctica. Los psiclogos en la actualidad estn oficialmente
relacionados con la escuela elemental y las escuelas mdicas, con los hospi-
tales estatales y los hospitales de veteranos, con la ayuda a los ciegos y a
los sordos , con los tribunales y las prisiones, con la seguridad en la carre-
tera y la seguridad en los vuelos, con el mundo de los negocios y las fuerzas
armadas -dondequiera que pudieran darse servicios psicolgicos-. s
Desde el punto de vista informacional, el vasto alcance de esta extensa
actividad psicolgica es en s mismo una prueba de progreso. Cada activi-
dad proporciona oportunidades para comprender alguna pauta distintiva
de la conciencia. Los psiclogos de la educacin pueden lograr penetrar en
la frustracin desconcertada del nio dislxico, y los psiclogos militares
pueden llegar a apreciar los efectos perjudiciales de la vida en los cuar-
teles sobre los reclutas neurticos o sensibles. Los psiclogos de la rehabi-
litacin se han vuelto conocedores del catastrfico efecto que la ceguera, la
afasia o la parapleja pueden tener sobre la conciencia. Los psiclogos
de las prisiones aprenden cmo afecta el confinamiento la conciencia de
los convictos. Los psiclogos que se ocupan de los delincuentes juveniles
o tratan a los nios golpeados acumulan conocimientos similares, as como
aquellos que trabajan con las vctimas de ataques sexuales.s Examinemos
algunas de estas reas donde la investigacin se est extendiendo.

LA COGNICIN EN LOS NIOS

En un elaborado informe sobre estudios psicolgicos de los nmos, compi-


lado por Sandra Scarr y publicado en 1979, se incluye una seccin titulada
"Improving Our Knowledge of Children's Thought". En su introduccin
a los artculos de esta seccin, Frances Horowitz informa: " n uestro cono-
cimiento del pensamiento de los nios se ha incrementado sorprendente-
mente durante los pasados 25 aos" (Scarr, 1979, p. 892). Esta generaliza-
cin es apoyada por el artculo de Leslie B. Cohen, "Our Developing
Knowledge of Infant Perception and Cognition" ; segn Cohen, "Se ha
aprendido ms acerca de la percepcin infantil en los pasados 15 o 20 aos
que en todos los aos anteriores" (p. 894). En los aos cincuenta haba slo
unos pocos estudiosos del desarrollo infantil; actualmente varios cientos
estn ocupados en este tipo de investigacin.
Los datos sobre la percepcin visual de los nios se obtienen midiendo
la duracin de las fijaciones oculares mientras el beb enfoca alguna l-

s Como Kaswan (1981) puso de manifiesto, esta extensin de los servicios psicolgicos
se est sometiendo a examen y evaluacin crtica.
o En Atkeson et al . (1982) puede encontrarse un informe de los esfuerzos psicolgicos
a favor de las vct imas de un ataque sexual.
LA CONCIENCIA: UN INFORME SOBRE LOS AVANCES 257

mina. Al mirar a travs de una mirilla el investigador puede observar


la reflexin de la lmina sobre la crnea del nio. Se ha obtenido mucha
informacin por medio de esta tcnica, y se ha establecido que los nios
perciben formas, colores , dibujos y rostros, y tambin que prefieren los
estmulos visuales nuevos a los familiares , las lneas curvas a las rectas,
los objetos slidos a los de dos dimensiones, el color a la falta de ste,
y los dibujos complejos a los simples. Cuando a nios de cuatro meses de
edad se les mostr simultneamente una pelcula sin sonido con una
acompaada por el sonido de un hablante, la ltima pelcula provoc ma-
yores fijaciones visuales, "mostrando por tanto la habilidad de coordinar
la informacin auditiva y visual". Estos impresionantes de scubrimientos
constituyen un profundo cambio de la poca en que se pensaba que el
mundo visual de los nios era una confusin amorfa.
Se ha adaptado la misma tcnica de fijacin visual para estudiar la me-
moria y la formacin de conceptos. En un estudio de memoria a largo
plazo se descubri que los nios tan pequeos como pueden serlo los
de cinco meses de edad retenan por dos semanas cierta memoria de un
rostro observado durante dos minutos. En otros estudios se usaron foto-
grafas de rostros para investigar la formacin de conceptos, y se en-
contr que "nios de treinta semanas de nacidos no slo mo straron que
podan adquirir un concepto sino que podan adquirir diferentes niveles
de conceptos" de acuerdo con los cambios en las fotografas.
Esta psicologa experimental de la infancia est proporcionando vislum-
bres en las hasta ahora desconocidas impresiones perceptuales y agitacio-
nes cognoscitivas del recin nacido. Esta s vislumbres, como seala Cohen
(1979), pueden contribuir finalmente al diagnstico y tratamiento "de
deficiencias perceptuales y cognoscitivas especficas en nios de alto riesgo
o retardados."
El gran progreso alcanzado sale a la luz en el ensayo "Preschool Thought"
de Rochel Gelman. Ella hace alusin a este progreso en el siguiente re-
sumen.

Hasta hace muy poco, casi todos los investigadores del de sarrollo cognoscitivo
han hecho un hbito el contrastar al nio preescolar con el nio mayor.
Se ha caracterizado a los preescolares como caren tes de capacidades de clasifi-
cacin, habilidades par a la comunicacin, concep tos de nmeros, capacidad de
memoria, y de un esquema para razonar acerca de las relaciones causales entre
los sucesos, cosas que se les atribuye n a los nios mayores. En efecto, si uno
hubiera escrito un ensayo sobre el pensamiento del preescolar ha ce cin~o
aos, la conclusin podra h aber sido que los preescolares son extraordinaria-
mente ign orantes. En este ensayo, revi so p arte de las pruebas que han empe-
zado a acumularse en contra del punto de vista de que los preescolares son
cognoscitivamente ineptos. Considero despus por qu no pudimos ver qu es
lo que los preescolares pueden h acer y las posible malas interpretaciones de los
recientes descubrimientos. [1979, p. 900.]
258 LA CONCIENCIA: UN INFORME SOBRE LOS AVANCES

Los supuestos puntos flacos del desarrollo cognoscitivo de los preesco-


lares que enumera Gelman representan el punto de vista de Piaget de la
orientacin cognoscitiva egocntrica del nio preescolar, segn el cual
el nio piensa que todos ven el mundo como l, como si sus experiencias
fueran la medida de todas las cosas. Cuando se le pide que elija el dibujo
que muestra cmo mirara un nio del otro lado de la calle una bandera
ondeando, elige una que duplica la visin desde su lado. Segn Piaget, l
no puede entrar en el mundo ideacional de los otros para apreciar cmo
difieren los pensamientos de los dems de los suyos. Este punto de vista
piagetiano sobre las limitaciones cognoscitivas de los preescolares es lo que
atac Celman.
Celman y un colega descubrieron que los nios de cuatro aos, contra-
riamente al punto de vista de Piaget, comprendan realmente el punto de
vista ideacional de los otros. Al hablar a nios de dos aos de edad acerca
de un juguete, los nios usaban palabras cortas y construcciones simples,
pero usaban palabras ms grandes y construcciones m s complejas al hablar
a los adultos. Reconocan que los bebs saben menos que los adultos, por
lo que los trataban de manera diferente. A los bebs solamente les habla-
ban acer ca del juguete, pero con los adultos entablaban una conversacin,
compartiendo pensamientos acerca del juguete y haciendo preguntas. No
hubo pruebas de una ignorancia egocntrica o de indiferencia por los peno
samientos y habilidades de los otros.
Este hecho de compartir perspectivas se demostr tambin en el caso de
la percepcin visual. Gelman describe cmo los ni os de uno a tres aos,
cuando se les pidi que mostraran los juguetes a los adultos, presentaron
el frente de los juguetes. Cuando mostraban dibujos, el dibujo tambin
fue casi siempre volteado hacia el adulto, mientras que el reverso en
blanco miraba hacia el nio. En este caso tambin hubo una apreciacin
de las perspectivas sin ninguna fijeza egocntrica.
En este ex amen del p ensamiento preescolar, Celman informa sobre una
gran variedad de habilidades cognoscitivas que los investig adores han sa-
cado a la luz -entre otras, las habilidades para usar nmeros, inventar
palabras, pensar en cIases o categoras, apreciar la secuencia del tiempo, y
finalmente la asombrosa habilidad de los preescolares p ara aprender su
lengua materna-o Un investigador ha estimado que para los seis aos los
nios conocen cerca de catorce mil palabras; aprenden por tanto un pro-
medio de nueve palabras nuevas cada d a desde el momento en que
empiezan a h ablar hasta su sexto aI10 de vida.
Gelman advierte en contra de la interpret acin errnea de estas prue-
b as recientes de la competencia cognoscitiva de los nios preescolares.
A pesar de sus xitos, muchas tareas que los nios mayores encuentran
fciles desconciertan a los preescolares. Lo s nios no son adultos en mi-
niatura. El paso de la primera infancia a la madurez est marcado por
estados de desarrolle de preadolescencia, adolescencia y posadolescencia,
LA CONCIENCIA: . UN INFORME SOBRE LOS AVANCES 259

despus las personas deben pasar de la adultez joven a la edad madura y


luego a la vejez. La progresin se ve frecuentemente obstaculizada por
la retrogresin, y con la llegada de la vejez el adulto maduro tiene que
enfren tar nuevos problemas.

LA CONCIENCIA SENIL: ALGUNOS PROBLEMAS CLAVE

Los problemas de la vejez son numerosos y complejos y exigen la colabo-


racin de muchos especialistas. El tratamiento psicolgico ms informativo
de estos problemas es una voluminosa obra que contiene cuarenta y tres
captulos escritos por unos noventa autores, compilada por L. W. Poon y
titulada Aging in the 1980s: Psychological Issues. Su extensin ejemplifica
la aceleracin del progreso psicolgico en las dcadas recientes; segn se
afirma en el prlogo del volumen, "La psicologa de la vejez ha madurado
en los ltimos 50 aos" (1980, p. xiii). Permtaseme mencionar algunos de
los temas menos tcnicos que se examinan.
Uno de los captulos est dedicado al papel que juegan los abuelos en
la dinmica de la familia. Otro se ocupa de las dificultades auditivas tan
comunes entre la gente mayor, aunque hay un anlisis tcnico de la medi-
cin de la sensacin auditiva. Otro captulo trata de los disturbios emociona-
les asociados a la senilidad, incluyendo la atrofia cerebral y su evaluacin.
Los daos en la memoria son una frecuente enfermedad gerol1tolgica, as
que ha y un informe de los efectos que ciertas drogas tienen sobre la me-
moria. Un captulo especialmente interesante trata sobre los problemas
que enfrentan las vctimas de agudeza sensorial reducida y de movilidad
reducida y las formas en que podran superarse estas desventajas, con suge-
rencias acerca de la legibilidad de las seales en la calle, iluminacin
adecuada, accesibilidad de las rutas de camiones, y la cercana de las tien-
das, adems de sugerencias prcticas con respecto a arreglos de la casa ,
incluyendo una cocina especial (p. 419) para una persona limitada por
una sill a de ruedas.
En un captulo escrito por Frances Cohen se examina cmo influye la
actitud y la expectacin en el resultado de la ciruga.

Los mdicos sealan frecuentemente que, a pesar de las similitudes en la con-


dicin fsica, los pacientes quirrgicos (al igual que los pacientes que su fren
una diversidad de enfermedades) difieren a menudo en forma considerable du-
rante la recuperacin fsica. Se ha pensado que esta variabilidad puede deberse
en parte a diferencias en la forma en qu e los pacientes enfrentan las tensiones
ocasionadas. A causa de la gran incidencia de problemas de salud entre los
que se encuentran en la edad madura y en los ltimos aos, es particularmente
importante determinar qu factores influyen en la recuperacin y si la inter-
vencin psicolgica puede mejorar el proceso de recuperacin. Por otro lado,
como sugiere la literatura del desarrollo, puede haber diferencias importantes
260 LA CONCIENCIA: UN INFORME SOBRE LOS AVANCES

en los tipos de estrategia de .enfrentamiento usadas por diferentes personas en


d istintas etapas de su ciclo vital. Estas diferencias pueden influir en las tcticas
de intervencin. Por ejemplo, si las formas activas de enfrentamiento so n me-
nos comunes entre los pacientes viejos y sin embargo resultan ser la estrategia
ms adaptativa, los profesionales de la salud podran planear programas de
inter vencin especial con su poblacin para influir en las formas en que ellos
enfrentan la situacin [p. 375].

Aunque los problemas planteados aqu se formularon slo durante los aos
setenta, hay unos treinta estudios de investigacin que ya han tratado los
diversos aspectos de estos problemas, y han salido a la luz algunas pistas
prometedoras.
La seccin titulada "Advances in the Cognitive Psychology of Aging" se
ocupa de las diferencias en el procesamiento de la informacin entre gru-
pos de edad, incluyendo los procesos perceptuales y de atencin, y tam-
bin se examinan en ella las nuevas tendencias en la investigacin del
aprendizaje y la memoria en tanto influidas por la edad. Durante las dos
d cadas pasadas la mayor parte de la investigacin en esta rea ha estado
basada en el procesamiento de informacin, el cual considera el apren-
dizaje como un proceso cognoscitivo activo en el cual quien aprende par-
ticipa en lugar de ser bombardeado pasivamente por elementos de infor-
macin. Esta participacin activa resulta bastante evidente en los estudios
de la duracin de la memoria. Las tareas que caen dentro de los lmites de
la duracin de la memoria son descritas como primarias, y aquell as que
exceden esos lmites, como secundarias. En general, la memoria primaria
no parece daarse por la edad; pero, en efecto, altera la memoria secun-
daria. En otros captulos de esta seccin se revisa la literatura sobre cmo
afecta la edad la formacin de conceptos, la solucin de problemas y la
inteligencia probable. Las extensas referencias muestran que estos asuntos
cognoscitivos han sido un inters dominante durante los setenta.
Otro tema gerontolgico activamente seguido durante los setentas y re-
visado en el volumen de Poon es el de los cambios de la personalidad a
mitad de la vida. Para muchos la dcada de los cuarenta a los cincuenta
puede ser un periodo crtico de transicin. Para otros este periodo a
mitad de la vida se extiende por quince o veinte aos . Las responsabi-
lidades familiares cambian cuando los hijos se van para establecer sus
propios hogares. Otras inquietudes pueden incluir el retiro del trabajo
o la profesin, el temor a la vejez, la preocupacin por los padres viejos,
la inquietud acerca de los cambios endcrinos, especialmente cuando afec-
tan la vida sexual, y los pensamientos acerca de nuestro testamen to cu ando
uno se enfrenta con la mortalidad propia. En algunos aspectos este pe-
riodo de crisis personal se parece a la transicin de la pubertad a la temo
prana madurez, pues ambos pueden traer consigo una intensa preocupa-
cin por lo que depara el destino, provocando incertidumbre, ansiedad y
desconfianza en uno mismo. Existe una incidencia relativamente alta de
LA CONCIENCIA: UN INFORME SOBRE LOS AVANCES 261

suicidios o intentos de suicidio en ambos periodos, y esta conciencia auto-


destructiva constituye otra rea de estudio psicolgico que ha llegado a
ocupar un lugar prominente en dcadas recientes.

LA CONCIENCIA AUTODESTIlUCTIVA

El estudio psicolgico activo del suicidio, dirigido especialmente a la pre-


vencin del suicidio, comenz en los aos cincuenta. Desde entonces se
ha sistematizado gran cantidad de informacin, lo que ha dado lugar al
campo de estudio conocido como suicidologa. Los suicidlogos se vuelven
expertos en el reconocimiento de claves de la conciencia autodestructiva.
En nuestra cultura el suicidio es considerado como algo infortunado o peca-
minoso y se previene siempre que es posible. A causa de esta desaproba-
cin, la gente puede estar poco dispuesta a reconocer los intentos de sui-
cidio. Pueden racionalizar que "el gas de la cocina se sali por accidente"
o que "la pobre mujer estaba confundida cuando tom demasiadas pldo-
ras para dormir". Esta renuencia es una manifestacin de la tendencia a
considerar el suicidio como una debilidad o como falta de coraje y por
tanto como algo deshonroso.
En otras culturas, sin embargo, el suicidio puede ser acogido como prue-
ba de fu erza, coraje y honor. Durante la segunda Guerra Mundial, los
pilotos kamikaze japoneses realizaron ataques bombarderos suicidas, y su
suicidio era un tributo para ellos. Una antigua fase de la cultura japonesa
estipulaba el honorable ritual del harakiri, o suicidio por desentraamien-
to, como una demostracin de fidelidad a un superior respetado. Los mon~
jes y las monjas en Vietnam, en la poca de la guerra de Vietnam, se
prendan a s mismos fuego en pblico como forma de protesta social y
moran como hroes y heronas.
Estas diferencias culturales en la valoracin del suicidio fueron recono-
cidas por el socilogo francs Emile Durkheim (1858-1917). Su libro de
1897 sobre el suicidio puso el tema en la rbita de la investigacin cient-
fica. Desde su punto de vista, hay tres tipos de suicidio. Un tipo, al cual
llam altruista, tiene el apoyo de la sociedad, como el japons y el vetna-
mita mencionados. Estos actos altruistas son llevados a cabo por una causa
o como prueba de devocin . Los actos de autosacrificio en los que uno
muere para que otro pueda vivir ejemplifican el suicidio altruista. Antit-
tico a ste es el suicidio egosta de Durkheim, la muerte autoinfligida de
alguien .q u e se ha apartado de la sociedad, que carece de ataduras fami-
liares y se siente impelido a terminar solo una existencia egocntrica.
Estadsticamente hay ms suicidios entre los hombres solteros que entre
los casados. El tercer tipo de suicidio es el suicidio annimo de Durkhem.
el cual es a tribu ible a la ruptura de los amarres sociales o de las ataduras
de la comunidad. Ocurre cuando el sistema de valores de un individuo se
262 LA CONCIENCIA: UN INFORME SOBRE LOS AVANCES

derrumba bajo una repentina tensin catastrfica como puede ser la pr-
dida de una fortuna en un derrumbamiento de la bolsa de valores, la
muerte de un miembro de la familia en un accidente automovilstico,
o la desgracia a causa del escndalo de un divorcio -la lista es intermina-
ble-. La vctima puede sentirse abandonada por Dios, indigna ante los
ojos de la familia y los amigos, o un fracaso ante sus propios ojos de ma-
nera que recibe de buena gana la paz de la muerte.
Generalmente se clasifican los puntos de vista de Durkheim como perte-
necientes a la sociologa del suicidio; en su poca no exista una psicologa
del suicidio digna de este nombre. Incluso William James, en su famoso
captulo "The Consciousness of SeU", se ocup del suicidio en este breve
pargrafo (1890, p. 317):

Cuando se posesiona de nosotros la emocin del miedo . . . nos encontramos


en un estado negativo de la mente; esto es, nuestro deseo se encuentra limi-
tado al solo destierro de algo, sin tomar en cuenta lo que vendr en su lugar.
En este estado mental puede haber pensamientos indudablemente legtimos, y
legtimos actos de suicidio, espiritual, social, as como corporalmente. Cual-
quier cosa, todo, en tales momentos, es para escapar y no ser! Pero estas con-
diciones de arrebato suicida son patolgicas en su naturaleza, y la muerte va
en contra de todo lo que es normal en la vida del Yo del hombre.

Bajo un examen superficial, sta parece ser una explicacin a priori del
suicidio, no el producto de la investigacin directa. Sin embargo, este breve
comentario puede no haber sido algo completamente independiente de la
experiencia personal. Segn se dice en la biografa de Matthiessen T he
James Family, James escribi a un amigo que durante el invierno de 1867
l haba estado "continuamente al borde del suicidio" (1947, p. 213). James
tena veintisis aos en esa poca. Aos despus, cuando se acercaba a los
sesenta, dio una serie de conferencias en Edimburgo que se publicaron
como The Varieties 01 Religious Experience. Como ejemplo de un "alma
enferma" present un caso que dijo haber traducido del francs. Agrade-
ca a "el enfermo" por el permiso para citar el caso y lo describa como
un ejemplo del "peor tipo de melancola" o como una "forma de miedo
cerval". Como l mismo reconoci despus, el "caso del francs" era una
experiencia personal, que se remontaba aparentemente al invierno de 1867.
Se trata por tanto de una refinada exposicin retrospectiva de un psic-
logo de su propia conciencia autodestructiva (1902, pp. 160-161):

Encontrndome en este estado de pesimismo filosfico y depresin general de


espritu con respecto a mis perspectivas, entr en una habitacin en el cre-
psculo para procurarme un articulo que se encontraba all: cuando repen-
tinamente me asalt sin aviso alguno, justo como si saliese de la oscuridad
un horrible miedo de mi propia existencia. Simultneamente, en eso surgi en
mi mente la imagen de un paciente epilptico que haba visto en el asilo. un
LA CO NCIENCI A: U N I NF ORME SO BR E LOS AVANCES 263

joven de cab ell o negro con pi el verdosa, completamente id iota, qu e usab a par a
sentarse todo el da uno de los bancos, o ms bi en tablas con tra la pared , con
sus ro d illas su bidas cerca de su m entn, y la tosca camise ta gris, q ue era su
nica prenda, estira da sobr e ella s encerrando tod a su figu ra. Se sentaba all
como una espe cie de gato egipcio esculp ido o momia peruan a, sin mo ver nada
a no ser sus negro s ojos y presentando u na figura absolutamen te ahumana. La
im agen y mi miedo entraron en una espe cie de combinacin una con o tro:
Esa figura so)' yo, sen t, potencialm ente. N ad a de lo que poseo pue de def n-
derm e de ese destino, si ha de ll egarme el momento a mi com o le lleg a l. Sen-
ti a tal horror de l, y tenia tal p ercepcin de mi discrepan cia de l como algo
meramente mom entn eo, que fu e com o si algo h asta entonces slido dentro
de mi corazn se de strozara completamente y me convi r tiera en una ma sa de
miedo temblorosa. Despus de esto el univer so cambi par a mi por completo.
Despertaba maana a maan a con un terribl e pa vor en la boc a de mi est-
mago y con una sensacin de inseguridad en la vida que nunca conoc antes, y
que nunca h e sentido desde entonces. Era como una revelacin ; y aunque los
sentimi entos inmedi atos desaparecieron , la ex pe riencia m e ha hecho compren-
sivo con los sentimi en tos mrbidos de los o tros desde en tonces. Desap areci
grad ua lme nte, pero durante me ses fui incap az de salir solo en la oscurid ad.

James escribi este relato de temor y autodesprecio a pr incipios de siglo,


pero de acuerdo con una explicacin del disturbio emocional del suicida
potencial, que apareci en un recien te ar tcu lo del su icid logo Neuringer
(1982, p. 182):

Parecer a ra zon able suponer que la lit eratura elnica sobre el sui cidi o se en-
cuentra en lo corr ecto al asumir qu e el carcter emocional de los indivi duos
au todestr uc tivos es ex trema damente n egativo. El folel or su icida ge nera l sos-
tiene que los sentimientos de desesperanza, impotencia, au todesprecio, depre-
si n, ansieda d , et c., so n constituyentes claves del sentimiento hacia la vida de
los individuos qu e desean terminar con su existencia.

De esta forma, James expres en palabras la car act er stic a de la vida


interior de los suicidas potenciales, la cual mu y pocos podran expresar
tan precisa y eficazmente. El relato de James no es una nota de un suicida
del tipo que se escribe antes de la muerte. En dcadas recientes algunos
de los principales suicidlogos h an sometido muchas de tal es notas al an-
lisis crtico. Segn informan Schneidman, Faberow y Litman, "las notas
suicidas ofrecen una oportunidad poco usual al investigador de obtener
algunas importantes penetraciones a los pensamientos y sentimien tos de
las personas suicidas, escritas como lo estn dentro del contexto de la con-
ducta suicida" (1970, p. 216). Estas notas suicidas generalmente son muy
breves, concisas, y carecen de una elegancia estilstica como la del escrito
de James.
Como psiquiatra y su icidlogo, Litman (1975) se enfrasc algun a vez en
estas notas para averiguar por qu las personas recurren al suicidio. Tenia
264 LA CONCIENCIA : UN INFORME SOBRE LOS AVANCES

acceso a mil notas suicidas de Los Angeles que cubran unos veinticuatro
meses, durante los cuales haban tenido lugar cerca de tres mil suicidios.
La lectura result penosa y frustrante -penosa a causa del sufrimiento
humano revelado, y frustrante porque no encontr ninguna explicacin
al suicidio, aunque algunas notas daban razones que incluan prdida de
un amor, aprensin por una enfermedad, angustia por ser una carga para
otros, encontrarse completamente falto de energa y sentirse incapaz de
soportar las cosas por ms tiempo-o La desesperacin era el estado de ni-
mo dominante en estas notas; pero, aade Ltman, "hay ese tipo de men-
sajes excepcionales que sugieren una convencida fe religiosa en una vida
feliz despus de la vida".
Adems de analizar las notas de los suicidas, los suicidlogos realizan
entrevistas personales con aquellos que han intentado el suicidio o con
quienes se encuentran alarmados por sus pensamientos y sentimientos auto-
destructivos. Estas entrevistas a menudo tienen lugar en centros para la
prevencin del suicidio, actualmente establecidos en muchas comunidades.
Aunque todava permanece en el enigma mucho acerca del autocastigow
y la conducta autodestructva.u se han hecho progresos, especialmente en
el reconocimiento del peligro de suicidio, el empleo de la medicacin anti-
depresiva y el papel de la psicoterapia individual y grupal en el tratamien-
to de los individuos propensos al suicidio. La psicologa del suicidio tiene
actualmente que ponerse al corriente con la sociologa del suicidio seg n
la inici Durkheim.

ALGUNAS REFLEXIONES A MANERA DE CONCLUSIN

Adems de estos temas que he citado como ejemplos del reciente progreso
10 Cierta conducta de autocastigo es inexplicable actualmente. Por ejemplo. uno de
los sntoma s caractersticos de una enferm eda d hereditaria conocida como el sndrome
de Lesch-Nyhan es una conducta ,de automutilacin compulsiva. Este estado incluye per-
turbaciones del metabolismo del cido rico y las enzimas. pero no se sabe por qu
stas promueven la automutilacin.
11 Un reciente descubrimiento, enigmtico. citado en un informe de Estocolmo por
Traskman, Asberg, Bertlsson, y Sjstrand (1981). indica una asocia cin entre factores
bioqumicos y conducta autodestructiva. Compararon las concentraciones de metabolita
de monoamina que haba en el flujo cerebroespinal de unos paci entes que hab an inten-
tado suicidarse, con concentraciones en controles normales saludables. El grupo suicida
tena niveles considerablemente inferiores. Una de las concentraciones analizadas fue de
metabolita serotonina, y los que tenan bajos niveles hablan hecho intentos suicidas im-
pulsivos, "al parecer impremeditados". Esto pareci indicar "que el vnculo entre las
funciones de la serotonina y la conducta suicida poda ser un control deficiente de los
impulsos agresivos". Los investigadores afiadieron que sera "prematuro" medir rurina-
r iamente las concentraciones de fluido espinal al evaluar los rie sgos de suicidio, pero
aadieron que "una vez que se encuentren correlaciones psicolgicas de un cambio per-
turbado de serotonina, este conocimiento podr echar las bases para una intervencin
psicoteraputica ms centrada en el objetivo de lo que hasta hoy ha sido posible" (19B1,
p. 6~5).
LA CONCIENCIA: UN INFORME SOBRE LOS AVANCES 265

acelerado en la investigacin de diversos aspectos de la conciencia, hay


algunos otros que son demasiado importantes como para ignorarlos.
Me sorprend con la afirmacin en un artculo de Hicks y Ridely, " Black
Studies in Psychology", de que "Los estudiantes negros perciben la litera-
tura psicolgica sobre los negros como si estuviera negativamente preju-
ciada" (1979, p. 600). Esto trajo a la mente la obra The Nature 01 Prejudice
de Cordon Allport, con su tratamiento de las actitud es antinegro (1954,
pp. 56ss., 270ss.) y sugiri el tema de los estudios sobre los negros y la
mente prejuiciada o algunos temas estrechamente relacionados.
Una edicin especial del [ournal 01 Abnormal Psychology se ocupa de
las diversas fases de la hipnosis, incluyendo la conciencia o la personalidad
caracterstica de aquellos que son muy susceptibles o poco susceptibles a la
hipnosis, tema que examinan tambin Hilgard y Hilgard (1975, pp. 6-13).
Aunque los artculos de la revista tratan en gran parte la hipnosis en rela-
cin con la psicopatologa, alguno se ocupa de los sujetos normales. En
"Hypnosis and Creativity", Patricia Bowers present pruebas convincentes
de que los estudiantes que son fcilmente hipnotizados son ms creativos
que aquellos que no lo son .
El reciente aumento en los estudios psicolgicos de la creatividad sugi-
ri un tercer tema. Desde finales de los aos sesenta tienen incluso su
propia publicacin, el [ournal 01 Creative Behavior. La literatura sobre
este tema es vasta, pero puede encontrarse una introduccin en las refe-
rencias bibliogrficas de The Creativity Quest ion (1976), de Rothenberg
y Hausman.
Exi ste cierto peligro de exagerar el progreso que se ha conseguido. No
me he ocupado de las investigaciones fallidas, los problemas insolubles,
ni las controversias contemporneas. Y aunque el progreso requiere una
disminucin de la complejidad del concepto de conciencia, esta disminu-
cin no se ha dado ; en realidad los estudios que he mencionado han
aumentado en la actualidad esta complejidad.
Pero tal vez el aumento en la complejidad podra realmente ser indicio
de progreso, como lo sugiere la historia de las pruebas mentales. Existe
gran diferencia entre la comprensin de la naturaleza de la inteligencia
segn la revelan las pruebas de Binet de principios de siglo y lo que se ha
aprendido a partir de los estudios de anlisis factorial contemporneos. El
intelecto implica muchas ms variables de las que imaginaban los inicia-
dores de las pruebas mentales. Y un mayor nmero de variables significa
un aumento de la complejidad.
Tanto en la ciencia como en la tecnologa, las soluciones exitosas pue-
den producir nuevos problemas. La primera prueba psicomtrica engendr
una avalancha de pruebas especiales para hacer frente a 'problemas hasta
entonces insospechados -pruebas no culturales, pruebas de realizacin o
ejecucin, pruebas no verbales, pruebas de representatividad, pruebas de
analoga-o El progreso psicomtrco por tanto trae consigo un concepto
266 LA CONCIENCIA: UN INFORME SOBRE LOS AVANCES

de intelecto ms complejo, un concepto enriquecido pero no terminado.


Siempre hay una nueva tarea en la agenda psicomtrica.
Del mismo modo, nuestro concepto de conciencia no est clarificado ni
terminado. As como la investigacin hizo del intelecto algo ms complejo
y enriqueci sin embargo el concepto, la investigacin ha hecho a la con-
ciencia en la cual est inserto mucho ms compleja pero definitivamente
ms rica de lo que sospechaban los fundadores de la psicologa. Y el final
no se encuentra an a la vista.

REFERENCIAS

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NDICE ANALTICO

abstracciones: 105; Y la solucin al proble- talt: 106n.; - y el con tenido men tal : 1M,
ma: 37n ., 83 y T it chen er y los estructu - 105; su rech azo de la teora del a u tma-
ra list as: 105, lOO; valor de las -: 37 ta: 108, 109; su r ech azo del epifen omena -
- viciosas: 51n. lismo : 108; - Y la psicolo gla estructural:
acer camiento-evita cin , tema del : 166-IG8; 103-106. 106n . 123
- Y las teo ras hedonistas: 166, 167 ami tal sd ico. inyeccio nes de: 190. 211
aconsciente, aconciencia : 16. 17. 97. 109, animal, conducta (vase cond ucta a ni ma l)
131 a nimal, psicologa: - restringida al estu-
ac tit udes cou cre ta s y abstractas: 37u . d io de la conducta: 59; puntos de vista
acti tudes conscientes: 86-88. 86n. de Titchener sobre la - : 59, 60, 80
actividad, teora de la: 87. 88 (vase tam bin conducta a nima l; expe
acto psicologla del : 39-41, 247; (vase tam o rmentos, estud ios sobre animales)
bi n Brentano, F.; intenci on ali smo) a n mico, sui cidi o: 262
ad aptacin como criteri o de m entalidad: a norexia: 155
61-63 apetito: an orexia: 155; afa gia: 155n .: fac-
Adler, M.: 144; ad ler ianos: 167, 168 tores qu e lo influyen: 48; - vs. ham bre:
afagia: 155n. 155-158; - Y obesidad : 162; palatab il idad
afas ia : 80, 256; hallazgos de Bro ca sobre y - : 158; bases psicolgicas del -: 158
la - : 147. 171, 205. 206, 2 13, 214. 224. (vase tambin ham bre)
225; "caso Lanut" : 225, 226; - en la in- Appleton, T.: 81
fancia : 187, 238, 239; smbolos cognitivos apraxia: 208n.
en la - : 250, 250n .; emoci on es y - : 189; aprendizaje de evitaci n traumti ca: 146,
a fsicos diestros y zurdos: 187; h em isfe- 147, 146n ., 154, 155
rio dominan te en la - : 187, 234. 235; a prendizaje por discernim iento: 75. 76
- motora: 171. 172.1 88-190. 205, 206; - Y aprendi zaje por rea cciones variadas : 68-78
h abil idad musical: 182-184. 184n., 188- Aris t teles: 11, 94. 102. 141. 208; - v el
190; recuperacin de la -: 187; - sen - alma " ape titiva": 112. 120n . 166; .. y
sorial : 188. 189 (vase tambin Broca. ex periencia: 41; - Y el deseo del hombre
reas de.) por con ocer : 202; - Y vida men talyco-
ago ra fobia : 147n . razn: 203n. ; - y mente: 20, 22. 22n .,
agrafia: y predomi nio hemisfrico : 234,
31. 41; - Y psicolo ga y fsica: 4 In .; - y
235
el alma racional del hombre : 22. 41,
Agu stn, San : 247
alexia: 234 81, 244; - Y reflexin y razn : 21. 22;
altruista, su icidio: 261. 262 (vase su icidio) - Y el alca nce del pen samiento: 79; y -
AlIpor t, C.: - y comporta miento a n imal: y sensacin: 41, 52; - Y el alma sen siti va
78-79n.; - y motivacin: 138n ., 141, 142. de los an ima les: 19. 22, 25. 26; - Y la
168; - Y prej uicio: 265 un idad del alma: 41 (vase tambin
a mbi dex tri smo: - y pred ominio cere bra l: De anima )
174,1 75; - Y predominio lat eral: 174-176; Asberg, M.: 264n .
- en los anima les su pe riores e in fer io- Asociac in Nort eam er ican a de Psicol og a
res: 234. 234n. 235 (ANP) : 14. 56, 102, 255
American Sign Language (ASL) (vase Len- asociacio nismo : 6583, 87-89; con ectando
gu aje norteamericano de Se as) sens aci n y " causa" : 207; cons trucnv i-
a rnus ia : - y predom inio cerebral: 234: dad: 64-65; - Y pro~esos espaciales/ se-
- sensoria l y motora : 188-190, 188-189n. cuen ciales: 212-213
anencefalia: 99. 99n . a ta raxia: 144
Ange ll, J. R .: 102-111. 103 n.: - y concien- Atkeson, B. M.: 256n .
cia : 106108; - y la psicologa de la Ces- a udiovisual, coord inacin : 179, 180
269
270 NDICE ANALTICO

.au d itiva , re spuesta del recin nacido: 177- Bogen, J . E .: 183, 211n., 212
180 Boring, E. G .: 39 n ., 102n .; - y el cerebro
Aujgaben: 87-89 como asentamiento d e la mente: 203n .;
autoconciencia: 19, 21 n ., 22 sus conclusiones sobre el hambre: 156,
autmata, teora del: 92-102; punto de vis- 157; - sobre Freud: 120 n.; - y prefe.
ta de Angell sobre la -: 108; - endo- ren cia metafsica: 44n .; - y el problem a
sada por T . H . Huxley y Clifford: 93, de la relacin mente/cuerpo: 23; - Y
94; rechazo de J ames de la -: 100102 , fsica y p sicologa: 58n.; - sobre Tit-
109, 114 chener: 27, 56, 89, 103
.a u tom a t smo : - animal : 125, 126; punto Bowd en, principio d e: 202, 202n., 203
de vista de Darw in sobre - : 125n. ; - y Bower, T. G. R.: 178, 180, 180n ., 236
funcionalismo: 131; - del hbito: 131- Bowers, P.: 265
133; implicaciones del - : 131-133; - Boysen , D.: 81
aconsciente: 123; - reflejo: 164, 165; - Y Br ad shaw, J. L. : 188, 191-193
voluntarismo : 129-131; ideas de Wundt Brandt, H . F.: 223
acer ca del -: 126 Brenman, M.: 48
autnomo, sistema n ervioso : 201; control Brentano, F.: 44, 45, 52, 133-135, 202,
del -: 123124n., 231-232 n.: conducta 247; - como un empirista : 39n. ; - yac-
motivada po r el - : 117 n.; - sim p tico tos m entales: 40-42, 44; - Y la unidad
y parasimptico: 150 de la mente: 42 (vase tambin acto, psi-
aversin: 151-155; - en hambre y apetito: cologa del ; intencionalismo )
155170; factores innatos en la - : 153- Brett, G. S.: 20, 22
160; - me tablica : 151, 152; n ecesidad es Bro adhurst, D . E .: 95n.
orgnicas en la - : 167, 168 Broca, P .: 171, 172, 205, 206, 213, 214, 224,
ouiareness ('estar consciente de lo exterior', 235, 240 (vase tambin afasia; Broc a,
'atencin'): 13, 14, 86,87 . 210; - animal : rea d e)
65, 66, 71, 72; - del esq ue ma corporal: Broca , re a de: 184, 205, 206, 220, 224,
225; - de los hechos cer ebrale s: 207; - 225. 225n ., 232, 250n .; - y af asia: 171,
consci ente: 227; - Y conciencia : 13, 18. 172, 184n .; - y fluj o sangu neo cerebral:
19; definicin d e -: 18, 19; - d e inten- 226-228; - en n ios: 239
cin: 165. 166; - privada: 95 n. ; - como Brown, R. : 33, 146n ., 252n.
una sensaci n : 98; - sensor ial : 198; - Bu swell, G. T .: 22 3
social: 217, 218; _ d e relaciones espa -
cial es: 225; - e inconsci ente: 16; - d e Calhourn K. S.: 257n.
deseos y motivos: 138, 140 (vase sel f-
Ca rl son , A. J .: 155-157
awar en ess) ca r tesia n ism o: act itudes de ob servacin de
los a nima les: 24-26, 77, 92, 93; - Y el
Bain, A.: 64, 64n ., 65, 79 (vase tam bin
cogit o: 22-29, 97, 97, 98; - Y el mito de
ensay o y erro r)
la men te incorp rea : 31, 32; objeciones
Bcebe.Center, J. G.: 150n.
a l - por R yle: 29, 30; - Y la res cogitans:
'behavior ista , psicolo ga: 78-79n. , 79, 95-100 ,
21-26, 77, 82; - Y la ac tua l psicologla
230, 231
d el sent ido com n: 26, 27; punto de vista
Berkeley, G.: 23, 24. 50, 51
del - sobre la mente: 26, 58. 59
berkeleanas p ercepciones: 52, 53
Bertilsson, L. : 264n . ca rtesia n o, mito: 29-92
Bever, T . G. : 183-185 caso Lanuti (vase Lanuti, caso)
bicameral, localizacin: 203-208, 224-226 Cattell, R. B. : 67, 68, 72, 142n.
bilateral, sim etra : 171-173, 231-233; Y asi- causacin: - y compulsin (motivacin) :
m etrla: 173-175; p ar eja s de - : 172 163, 164; - Y motivacin: 137-139
Bindra, D.: 143n . caus al, eficacia: 93, 94, 100102 ; defensa de
B inet, A.: 42n ., 85n ., 265 J am es d e la -: 100, 101, 114
biorretroalimen tacin: 42. 124n. , 201, 231- ca usa lid ad: percepcin de los nios de la
232 n. -: 66, 66n .; - y Hume: 66; - Y Khler:
Bishop, M. P .: 150 67; - Y Michotte : 66, 67; - Y Piaget:
Blake, R . R .: 222 66n .
lNDICE ANALTICO 271

ceguera : - congnita: 24n. ; psicologa }' - contrast ad a co n el ernpmsmo: 245,


-: 256 246: expect ativas d e la -: 14, 15; con-
centroencef lica, integracin: 199. 199n. , tribucion es d e Guilford a la - : 249-251;
228 - Y el pensa mien to in forma tivo : 254,
cereb ral , localizacin: 203208 (vase loca. 255; - Y la funcin de conocer: 247; -
li zacin cereb ral) Y los elem entos conocid os d e la ex per ien -
cerebral , predominio (vase pred ominio ce- cia : 248; Lo cke com o p recu rsor de la
rebral) - : 246: estilo d e la - : 194, 195
cerebro: 32, 33; acti vidad y conciencia : 93, Cohen, F.: 259, 260
94, 96, 101102n. 203, 2M, 239, 240; ac- Cohen, L. B.: 256, 257
ti vid ad y pensamiento: 101-102n .; anato- Cole, L. : 221
m a d el - : 197-200; sim etr a bil ateral y compulsin: - y alcoholismo : 164n .; - y
a simetra del -: 171-175.184 n .; d ao del motivacin: 163165
- y a fasia adulta : 187; dao del - Y compulsiva , com ida: 162
trasto rn os psicolgicos: 182. 183; - Y de. conato b sico (Schopenhauer/Spinoza): ll7 -
terminacin de la conducta: 29, 30; teo- 119
r a de los do s aspectos del -: 27; - Y concep to de error: 68-70
dualidad de la m ente: 213 ; evolucin de l conciencia: abstr acciones y -: 36-54, 105,
- : 230232; integracin en el - : 198, 239, 114, 201; accin y -: 125, 126; vejez y
240; - Y lenguaje: 215,216,227 , 228; pre- - : 259-261; estados alterados de la -:
d om inio lateral en el - : 171-196; esp e- 101-I02n., 201, 20I n .; - animal vs. hu-
cia lizacin izquierda/derecha en el -: mana: 78-81, 100, 101; apetito (o hambre)
215-219, 228, 229; - Y m ente como dic- y - : 151-163 ; la - como aparato del ego;
lom os: 25. 26. 197. 213-219; - Y la unidad 48; - Y el alma r acional de Ari stteles:
de la m ente: 229-234, 228229 n.; - y sis- 244; - Y awareness: 13. 18, 19, 92; - Y
tem a ner vio so: 58-60, 197-200, 202. 203; conducta: 100-102; - Y la ac tividad ce-
- orde n a la informacin : 95-99; centros rebral: 93. 94, 96, 101-102n ., 239, 240;
d e pl acer de l - : 149-151; - com o res eficacia causal y - : 93. 94, 99-102; - Y
extensa: 22, 22n., 25, 29; - como el cen- fluj o sanguneo cer ebral : 226-229; - cogni-
tro o asien to del intelecto: 172 n., 203 n., ti va: 23, 24, 244-267; la - como fenmeno
207, 208; la sen sacin como funci n de l de control: 99, 109-1ll . 202; - cons cen-
- : 26; sen das del - especficas y n o espe- te: 95n.; criterios d e la - : 32, 33; defi-
cificas: 228; ciruga y ep ileps ia : 209; - nida: 15-19; defin ida por Lashey: 32. 33;
tern ari o : 230-232 de fin ida p or Locke: 22, 244, 245; defini-
cerebro di vid ido , estu d ios sobre el - : 208. cin: lOO, 101, ll O; exi stencia de la - :
209; - Y exp resin emocional: 210, 211; da por Perry: 13. 14; definida por Tit-
- Y el procesamento d e inform a cin : chener: 59, 60. 105, 106; - del deseo :
208-213; - Y el reconocimiento de olores: 117n.; - v sue o: 99n.; la - no es una
210. 211 (vase tambin Fl ouren s, P .) unidad: 48-50, ll4, 200. 247; - Y evolu-
ci berntica : 47, 48 cin : lOO, 101, 110; exi ste ncia de la - :
cientfi ca, p sicologa: 26. 56-91; punto d e 36-55: - y experien cia: 45-50. 101-102n .,
vis ta de Titchener sob re la - : 57-60 200; funcin d e la - : 92-ll2, 200; - Y
Cioffi, J.: 239n. la psicologa funcional : 107. 108; 111,
Clark, R. : 92n . 112, 202. 203; sign if ican cia funcional de
Clifford, W. K.: 93, 93n., 94, 98, 99 (vase la - : 108-ll1; el h bito como derivado
tam bin mind-stuff) de la -: 131. 132; impulsividad de la:
cogito: 21-25, 24n., 29, 96. 97: d efini do : 21. ll9: - e informacin: 200, 203. 248, 249;
22 (vase tambin cartesianismo: carte- - informacion al : 249-251. 254, 255; - e
sianism o, mito ; res cogitans; res ex tensa) inten cion alismo: 39-41; defensa de James
cogn ici n: e n los nios: 73n ., 244. 251- d e la - : 100-102. 200. 246, 247; conocer
254, 256-259: - y el ensue o: 89n .; - y com o una funcin de la - : 40. 41, 201,
len gu aje : 78-81. 251-254; p ruebas de - : 254, 255; el lenguaje como determinante
250. 25 1 d e la - : 252, 253; - in te m alizada: 126,
cognosciti va , psicol oga: 51n. , 201; - Y vejez : 129-131; - Y predominio lateral: 173-
260, 261; ambigedades de la -: 250. 251; 243; - Y mente: 15-19, 41, 42. 45, 46. 52,
272 NDICE ANALTICO

53. 58-61, 101-102n _, 125, 126, 197-198. conocer: - como funcin de la conciencia:
200. 202; - Y motivacin: 137-170; mito 40, 41, 201, 202, 254, 255; - como fun-
de la -: 51; - notica: 246, 247; inexis- cin del pensamiento: 47, 48
tencia de la -: 46, 248; - como percep- conteo de diferenci as numricas de un p-
cin: 244, 245; - como un proceso: 49, jaro: 219. 220, 220n.: - y pensamiento
89, 97, 105-107. 200, 247; reflexin y - : sin imgenes: 253, 254
20,21 . 78-79n .109; - y reflejos: 123-126:- Cope, E. D .: 122, 122n .
- y MOR: 99n .; punto de vista de Schopen- Corballis, M. C.: 195n.
hauer sobre la - : 117; la - como un Cowan, W . M.: 238n .
contexto cientfico: 94; la - como una creatividad: - y especializacin cerebral:
agencia selectiva : 100-102. 109, 110, 114; 214-219; hipnosis y - : 265; - entre los
autoconciencia : 19; - autodestructva: matemticos y los tcnicos: 216-219; es-
261-265; - Y sensacin: 245, 246; punto tudios reci entes sobre la - : 265, 266
de vista de Spinoza sobre la -: 117, 118; crisis de la edad media: 260, 261
flujo de la -: 49. 50, 88n. , 105, 106, Critchley, M.: 187n .
205n. ; - y estructuralismo: 106, 112; la cuasi necesidades: 140
- como una funcin teleolgica: 101, 114, cuerpo calloso: 198. 208-210, 208n.
133, 134; la - es uncameral: 239, 240; cuerpo estriado: 249
unidad de la -: 42, 43, 198, 200, 202, 232,
233; - Y cambio visceral: 231-232n.; Chang, P. C. [colaborador de Feng): 178,
Watson niega la - : 95-98 (vase tam- 180, 181
bin mente; pensamiento) Chappell, V. C.: 23
conciencia senil: 259261 Chiarello, H. J.: 183-185
conducta : 235; - Y alcoholismo: 164n .;
causas de la -: 98, 137-139; - en nios: Darwin, Ch.: 102; cambios en sus cre encias
73n. ; - consciente/planeada: 227n.; es- sobre los hbitos heredados: 129; - Y las
timulacin elctrica: 149-151; etologa y implicaciones emocionales de la expre
-: 141; - habitual o rutinaria: 37n. ; - sin emocional : 124, 125, 129; - sobre el
compulsiva us, impulsiva: 164, 165; - e desarrrollo mental: 121; - Y el principio
instintos; 111, 112, 127, 128, 230, 231; - de hbitos tiles asociados: 124, 124n .,
integrada: 198-203; introspeccin y - : 125
121; puntos de vista de Krech sobre la - : Davis, C. M.: 152-154
28, 29; la ley del efecto y la - : 145, 146; Day , W . F.: 78n .
- motivada: 119, 120, 137, 138, 141, 142; De anima: 20, 41, 244, 247
la - como dones innatos: 128; - en el decticas, palabras: 30-32, 36
recin nacido: 235-239, 237n.; autocasti- De Mille, R .: 217
go ( - de structiva): 261-265, 264n.; - y Denn s, W.: 71, 102n ., 176-178
ciruga para divisin cerebral: 209; teo- Descartes: 11, 19, 21, 22, 25, 26, 29, 61,
ras de la -: 140-158; inmotivada : 137, 141, 246, 247; - sobre los animales: 23,
138; el porqu de la - : 140-142; 140n. 24. 92, 93, 96; - Y el concepto de con-
(vase tambin animal, conduela) ciencia : 19; - sobre la accin refleja:
conducta animal: - y conciencia : 77, 78; 92n. (vase tambin cartesianismo; carte-
pumo de vista de Descartes. sobre la: 92, sianismo, mito; cogito ; Tes cogitans; Tes
93; - Y etologa: 141, 219, 220, 220n .; extensa)
- en el esquema evolutivo: 125-128, 140- determinante, tendencia: 87, 88
142; sentimientos: 59; discernimiento: 67, determinismo : 137-142; - metablico: 151-
68, 74-78, 80, 81; instintiva: 127, 128; in- 155; - psquico; 137, 138
teligenci a: 67, 68, 71-72; - Y len gu aje: Deutsch, D. : 185n., 186
80, 81; Y la ley del efecto: 145, 146; meno Deutsch, J. A.: 157
te -: 58-60, 62, 63, 92. 93; motivacin: Dewe y, J.: 16, 32, 102n., 244, 248 (vase
137, 138, 145, 146; respuesta a smbo los; tam bin funcional , psicologa)
78-79n. ; lenguaje de se as: 80. 81 (vase di scernimiento: - animal: 68-78; - en ni-
tambin animal, psicologla; experimentos, o s: 73n .; aspecto cognoscitivo del -:
estudios sobre animales; Kohler, W .) 74, 75; - conectado con la previsin y la
conductismo (vase behaviorista , psicolog a) percepcin retrospectiva: 77, 78; - defi-
1NDICE ANALTICO 273
nido: 65, 66, 74, 75; concepto de Kohler empirista y cognoscitivista: 245.246; pun-
del -: 65-67; experimentos de Kohler so- tos de vista de Wundt sobre la -: 127,
bre el -: 63; - us, ensayo y error: 71- 128 (vase tambin Brentano, F.; Locke,
78; precaucin de Woodworth acerca d el J.; empirismo radical)
-: 77,78 em p irismo radical: 45-47, 56, 202
discernimiento y pensamiento: 73, 74. 75, end geno-exgeno, tema: 167
76, 254, 255, 255n . Enadas: 20
doble aspecto, teora del: 27 Englsh, A. C.: 17, 18, 138, 168
doble, representacin cerebral (vase repre- English, H. B.: 17, 18, 138, 168
sen tacin cerebral doble) ensueo. fantasa: 53, 54. 88n . 251
Dodson, J. D .: 146n. Epicuro: 144 (vase hedonismo)
Dollard. J.: 107n . ep ifenomenalismo: 94, 96, 108, ll4, 133
Doppler, efecto: 42 eq u ipotencialid ad: - de los hemisferios:
Durkheim, E.: 261, 262, 265 230-234, 230n.; - y la accin en masa:
Dyer , W. W .: 132n. 204. 230n.; - en los bebs prelinguales:
dinmica. psicologa: la conciencia en la 234239; - Y la interdependencia sinr-
-: 1I4-136; - Y Freud: ll4, 120, 120n., gica: 231-233
121; el funcionalismo como -: 132, 133; erro r como reaccin variada: 68-70
- Y hbito: 131-133; - Y Klpe: 83-88; ensayo y error: - "ciego": 65, 72; concepto
y Thorndike: 112. 114, 120n., 133; - Y d e - : 64-65; - Y "errores" equivocados
Woodwoth: 121; - Y Wundt: 1I2 , 1I5, en -: 6870; primer uso del trmino -:
1I6. ll9-121, 120n. 64, 64n.; - y hbito: 74; di scernimiento
y -: 65-78; - us. inteligencia: 67, 68, 71-
Ebbinghaus: 42 73; - como planeado: 64; no planeado:
Eccles, J. C.: 199n ., 210, 210n . 70-74; experimentos de Tryon sobre - :
Edman, l.: 1I7 130, 131; - como una reaccin variada:
ed ucacin cruzada: 233, 233n . 234 127 (vase tambin Thorndike, E. L.)
ed u cacional. psicologfa: 42n. , 132 especificidad de la eleccin: 148. 149
efecto hedonista: 65, 145, 166, 167 tostado central motivacional: 159, 160
eficacia causal (vase causal, eficacia) estrefosimbolia: 250n.
ego /"Yo" : 23, 24. 29-31 estructura del modelo d el incremento:
egocntrico, predicamento: 50, 61 20In., 249, 251
ego sta, suicidio: 261 estructural. psicologa : 102-106; punto de
Einsicht: 75 vista de Angell sobre la - : 103-106, 103n.,
Einstein, A.: 252, 253 l06n.; - y conciencia: 105, 106; - us. psi -
Elder, S. T.: 150 cologa funcional: 102, 103; - Y sensa-
elementalismo: 106, 107 cin/experiencia: 248; punto de vista de
Ellis, E. E. [colaborador de Atkeson]: 256n. Titchener sobre la -: 105, lOO, 122, 123
emociones: 14n. , 210n .; - en los pjaros: (vase tambin Wundt, W.)
189n .; - y localizacin cer ebral: 210, Euclides: 79
2IOn., 21I; aspectos volitivos de las - : evolucin de la mente: 58-60, 122-126
ll5, 116, 150; implicaciones evolutivas de expe r iencia: - afectiva: 150; puntos de vis-
las - : 124. 125; expresiones de las - : ta de Boring sobre la -: 58n.; - con-
124, 125. 129; - Y sentimientos: ll5, 1I6. creta: 36; - consciente: 95n.; - y con-
150n .; - como informacin: 249; - Y el ciencia: 45-50. 101-102n., 200; - tenida
estado lmbico del cerebro: 230, 231; - vs. observada: 41, 41n., 45, 46; interpreta-
y motivacin: 150; - Y sensibilidad mu- cin de la - vfa sueos: 53; objetos de la
sical: 188. 189, 192, 193; - como re ac- - : 82-86; - Y mente y cuerpo: 26, 27; -
ciones reflejas: 125; - Y sensibilidad: como origen de reflejos e instintos: 128,
211; - Y suicidio: 262-265; - Y el apren- 129; - Y perceptibilidad: 23. 24; - Ysen-
d izaje de evitacin traumtica: 146, 147; sacin: 105; puntos de vista de Stern so-
ideas de Wundt sobre las -: ll5, 1I6 bre la -: 43-45; flu jo de la - : 106; ma-
emprica, psicologa: 39, 39n ., 40, 45, 46. teria de la -: 5052; puntos de vista de
235-237, 245, 246; - contrastada con la T'itchener sobre la -: 57-61, 58n.; dos
psicologa cognoscitiva: 246; Locke como clases de -: 45
274 NDICE ANALTICO

experimental, psicologa: 15, 16. 33 (va- en el cerebro: 149, 149n. , 150, 150n.; re-
se tambin experimentales, estudios so- chazo de comida extraa: 153-155; casti-
bre adultos; experimentales, estudios go traumtico: 147, 154, 155; ensayo y
sobre animales; experimentales, estu- error: 71-77, 73n .; vigilancia: 180n. ; pen-
dios sobre nios; experimentales, estudios samiento sin palabras: 219, 220, 22011.;
sobre bebs y recin nacidos) ley de Yerkks-Dodson: 146-l47n. (vase
experimentales, estudios sobre bebs y re - tambin animal, conducta ; animal, psi-
cin nacidos: estimulacin auditiva (neo- colega: Kohler, W .; Sultn; Wa shoe ;
natal): 177-180; lateralidad en bebs ge- Koko; Lana ; Nim; Sara)
melos: 176, 177; otros estudios neonata- cxtracerebral, sucesos sensoriales: 207
les: 155, 177-180, 235-239; percepcin en
la infancia temprana: 179, 180; los geme- facultad psicolgica: 49, 50; critica de la
los criado s separadamente: 177 - : 115117
experimentales, estudios sobre nios: com- fal acia de la concrecin indebidamente
prensin ideacional de los otros: 258, 259; atribuida: 49-52, 56, 104, 114, 115, 224
discernimiento: 73n. ; uso de las manos Fantz, R . L.: 236
en los gemelos: 175-177; Koch (gemelos): Farberow, N. L.: 263, 264
175-177; Perky: 53, 54; Piaget: 66n. l-echner, G. T .: 27
experimento, estu d ios sobre adultos: - ana- Ferguson, E. S.: 217
tmicos: 173-175, 231. 231-232n.; lesin fijacin , pausas de (vase pausas de fija-
cerebral : 205; caso Lanuti: 225, 226; flu - cin)
jo sangulneo cerebral: 226229 ; comuni- Fishman, D. B.: 255
cacin cruzada: 210; efecto de la expe- Flourens, P. : 204. 235
riencia sobre la habilidad musical : 191- Frenkel-Brunswick, E.: 142n .
193; herencia y cualidades mentales: 121; frenologia: 11, 203, 2M
implantacin de electrodos en el hipot- Freud, S.: 100, 114, 120n., izrn., 42 ; Boring
lamo: 150, 151; diferencias individuales: sobre -: 120n .; - niega la conciencia en
121; predominio lateral y ejecucin mus- los an im ales: 59n .; - y el instinto de vida
cal: 182-185, 190-194; afasia motora y vs. el instinto de muerte: 133, 134; - so-
amusia : l84n., 187-190, 188189n., 225n ., bre la motivacin y la conducta: 137.
250n .; necesidad para la imaginera: 84- 138, 142; - Y el conflicto edpico: 167;
86; percepcin del arte: 223. 224; Pe rky : - Y el principio del placer: 148; - Y el
53 , 54; percepcin medular y uso de la factor regulativo de la ideacin: 88; -
mano: 2978 ; solucin de problemas y Y los deseos: 120, 138-14{)
conducta rutinaria habitual : 37n .; bases freudianos, lapsus : 137, 138
psicolgicas del apetito: 156-158; tiempo Friedman, L. : 95n .
de reaccin de los reflejos condicionados: Fromm, E.: 144
125n. ; reconociendo fases: 251; pruebas frustracin-agresin, sndrome de: 106, 107,
de Rorschach: 222-224; competencia bi- 107n .
seccin cerebral: 212-215; pensamiento funcional, parapsicologa: 102-113. 102n.;
subvocal: 97, 98; suicidologia: 262-265 ; punto de vista de Angell sobre la -: 102-
prueba hemisfrica unilateral: 209-213, 113, 103n . 123; automatismo y -: 131;
228-229 n.: (vase tambin afa sia; Br oca, definida por Thorndike: 114, l20n. 133;
P .; uso de una mano) - vs. elementalismo: 106, 107; - ntere-
experimentos, estudios sobre animales: dis- sada en la conciencia: 107, 108, 202; - Y
cernimiento del mono : 67, 68; capacidad la distincin mente/cuerpo: 108; orgenes
de aprendizaje del mono y manipulacin: d e la - : 135; - os, estructuralismo: 102-
80, 81; estudio del cerebro por medio de 106; punto de vista de Titchener sobre la
ciruga: 203-205; flujo sanguneo cere- -: 103
bral: 226; discriminacin en la comida: Fundacin jociah Maci, Jr.: 14n .
156.158 ; lenguaje: 7881; laberintos (im-
pulsividad): 71, 72; laberintos (aprendi- Galaburda, A. M .: 173, 174
zaje por reaccin variada): 6971; osteo- Galeno: 203n.
fagia: 153, 154; modelos de aprendizaje: GaIl, F. J .: 11, 203
63-67, 70-73, 80,81, 254; centros de placer Galton, F.: 121
NDICE ANALTICo 275

Garcia, J. : 239n. -: 147-149; dicotoma d el premio y el


Carfield, C.: 201n. castigo en el - : 145, 146 (vase tam-
Ga r r iso n , F. H .: 92n. bin Epicuro, e fecto hedonista)
gs tricos. sensores: 157. 158 Henson, R . A.: 188n .
Gat es, A.: 188, 191-193 H erbart, J. F.: 115. 117. 120
Gazzan iga, M. S.: 210, 212 H erfilo: 25
Ce lrna n, R. : 257-259 H errnsten, R. J .: 33, 102n., 146n.
geme los y sin st ra lida d: 175 -177 H esch1, cir cunvolu cin de: 173n .
Cesc h wind , N.: I 84n. . 187, 189n. , 208n . Hicks. L. H .: 265
250n. 252n . H icks. R. E.: 175u .
Ccs ta lt, psicologla de la: - y el es truc tu- Hilgard, E. R.: 75 n., 102n . 145n ., 265
ral ismo de Ange lI: l06n.; n aturaleza ho- Hilgard, J. R.: 265
li sta de la - : 212; - Y los ex pe rime n tos hiperfagia: 102
sobre el discernimiento: 75n.; - y Koh - hipnosis: 48, 118. 143, 201. 265
ler: 29n ., 63, 65, 66. 75; - y la ley d e hipotalrnicas, fu nciones: 149n., 210; cen-
cierre: 202; - Y Max W ertheimer : 252 tros de las -: 149-151, 158-160; - en la
cm, M . M .: 48 obesidad : 102. 102n . 103; papel del hi -
Go lds tein, A. S.: 139n., 163n . potlamo e n la s -: 158-163
Goldst eln , K.: 37n., 225, 225n. Hokanson, J. E.: 149n., 155n., 160n .
Comes , A. O. : 237 Holden, C.: 177, 230
Cardan, H . W .: 185 Horney, K .: 144
Green, D. M. : 185, 186 H orowitz, F.: 256
C ree n, H. H. : 153. 154 HulI, C. L. : 142n .
Gri ngs, W . W. : 231n . h uma n sti ca, psicologa: 78-79n.
G ui lford . J . P.: - e informacin: 200. 200- Hume, D .: 23, 24. 66
201n. ; - y conci en cia informaciona1: 249- Huxley. J.: 248
251; - )' motivacin: 167n .; - e intcl - Huxley, T. H.: 93, 94, 98
gencia social : 217
Gu r, R . C.: 211 id ea cin: 37-39. 49, 89; - como un aspecto
Gu yton , A. c.. 180n. , 189n . d e la motivacin : Il6-118; - en los ni-
os: 256-259; sentido ex terno y - : 245;
h b ito : 76; - Y automatismo : 131-133; - d irigida- a-un-fi n: 87, 117; - holstica y
como una derivacin de la conci en cia: secuencial : 222; - e h ipnosis: 118; - en
131-133; dinamismo d el -: 131.133; ns-
infa ntes: 238. 239, 251; Locke y Berkeley
tigaci n emocional para el -: 132n. ; m -
sobre la - : 50, 51; - Y sensi bili d ad mu-
ximas d e James sobre el - : 132, 132n .,
sical: 188; - no ver ba l : 251-254; proceso
133; psicologa de la formacin del
de - : 252, 253; - secuencial: 215, 231;
132
- Y verbalizacin: 172, 172n . 219; vol-
H af en , B. Q.: 162n .
H astead , W . C.: 199 cin y -: 115. 116, 138, 139; puntos de
hamb re: 155-163; - os, apetit o: 155-158; vista de Wundt sobre la - : 116, 117
conci enci a del - : 157, 158; contraccion es d eacional , bloqueo: 222
d el -: 155, 155n.; - como una funcin id eornotriz, accin: 118, 119
h ipotalmica : 158; - en recin nacido: imitacin por el recin nacido: 236. 237,
155 ; - Y sed: 158-160 236-237n .; - como innata: 237-239
H amel, 1. A.: 125n. impulso(s): - aferente y eferente: 161, 162,
H amilton : II 172; - sensoriales de la informacin :
H anfrnann , E.: 225 248, 249; - irresistible: 163, 164, 164n. ;
Harlow, H . F. : 73. 73n . 74. 76, 80, 81 fu erza del -: 139, 139n .
H artley: 11 impulsiva, conducta: 71. 72; - aferente y
H au sman , C. R .: 265 eferente: 161-163; - desea ble e indesea-
Head , H .: 183, 192. 202 ble: 164.166; - us. cond ucta compulsiva :
H eath, R . G.: 150 164-167; - Y gra tificacin: 145; - Y ape-
H ebb. D. O .: 142n ., 199 tito y hambre: 158-160; - y locura:
h edonismo l: interpretaciones err neas d el 139n. ; - y motivacin: 116-118; socializa-
276 NDICE ANALTICO

cin de la -: 142; - inmotivada (forza- -: 62.251, 265, 266; - os. ensayo y error:
da): 164, 165 67, 68. 71-73
inconsciente e inconsciencia: - como causa intencionalismo: 44, 133. 141; ideas de Bren-
de conducta: 100, 101; - definido: 24n.; tano sobre el -: 39, 40. 202, 247; concien-
-dinmico: 100; - us, aconciencia: 17; cia y -: 39-41; punto de vista de James
sensacin e -: 98; - us. la no verbaliza- sobre la - 40, 41 (vase tambin psico-
cin: 97; deseos (freudianos): 138-140 loga del acto)
(vase tambin conciencia; aconsciente, interaccionismo: 27-29
aconciencia) n terhemisfrica , sinergia : 198, 228-232
inexistencia: 41 internalizada, inteligencia: 129-131
informacin: 201; el cerebro ordena la -: intracerebral, proceso: 207, 208. 211, 212
202-208; - Y conciencia: 200, 201, 247- introspeccin: 121; protesta de Clifford
249; definicin de -: 249, 250; igualdad contra la -: 98, 94, 98. 99; no confir-
de la -: 233. 234; - Y experiencia: 46. macin del predominio lateral en la -:
47; sentimientos y emociones como - : 171, 207; punto de vista de James so bre
200, 249; - e interpretacin de la con - la - : 118, 119; " li m itaciones" de la -:
ciencia: 254, 255; - Y mente: 248; - pro 89, 95n. ; - por los estr uc turalstas: 105;
cesada: 200, 201, 249. 250; - y pensa punto de vista de Titchener sobre la -:
miento productivo: 254, 255; - Y el seg- 54n .; protesta de Watson contra la -: 95-
mento cerebral: 210-213; - como sinnimo 99; uso de Wundt de la -: 95n.
de la conciencia: 200, 201; - trasmitida: intuitivo, conocimiento: 74-76, 216, 217;
250; - verbal: 250, 250n. puntos de vista de Locke sobre el - : 244-
Ingvar, D. H .: 226-228 246
Inhelder, B.: 66n. ipsolateralidad: - y las fibras auditivas:
in stintos: 111, 112, 120n., 126, 180; - Y 184n .; - y los lbulos: 184n.; - y los
conducta: 164, 165; dinmica de los - : nervios olfatorios: 210. 211; cam inos ip-
133, 134; puntos de vista de Freud y de solaterales: 182
James sobre los -: 133-135; - Y hbitos: Irwin, F. W .: 160n., 161
128, 129; - como inteligencia internal- Iversen, L. L. : 125n.
zada : 128, 129; - Y vida Y muerte: 133. Iversen, S. D.: 125n.
134, 148; orgenes de los - : 127, 128,
133, 134; - reflejos: 134 jackson, J. H .: 25n.
integracin: - como funcin cerebral b- James, W.: 44-53. 56, 83, 90n., 118-120,
sica: 199, 200; - como funcin de la 120n.; - y la teora del autmata: 92-96,
mente : 200; - en una perspectiva neu- 109; - Y el ab straccionismo: 51n .; - y la
rolgica: 197-200; - en una perspectiva eficacia causal: 99-102; - y la "e xisten-
psicolgica : 200-203 cia consciente": 50-52, 247. 248; - Y el
intelecto: 114; funcin del - (Schopen- "flujo de la conciencia": 72n.; - y la
hauer): 116, 117; - mismo (Leibniz): con ciencia como una funcin teleolgica:
247; hombre de -: 200. 200-201n., 201; - 101, 114, 133; - Y su negacin de la con-
Y voluntad (Kemf) : 117n.; - y voluntad ciencia: 45-50, 200202; - sobre Descar-
(Spinoza): 114,115, 117, 1I7n., 118 (vase tes: 22; - como un precursor del fun-
tambin modelo estructura-del-intelecto) cionalismo: 109, in. 112114. 138. 134;
inteligencia: - abstracta: 217, 218; - en la - Y los instintos y los reflejos: 134,
vejez: 260; anlisis de Cattell de la - : 135; - Y la inexistencia intencional del
67, 68; - Y el anlisis del factor: 213. conocimiento conceptual: 40; - Y la ley
214; definicin de Guilford de la -: 250, del hbito: 132, 132n.; - y el "se ala-
251; - Y discernimiento: 72. 78; - e miento mental": 41. 83; - Y la "ma ter ia
instintos: 128, 129; - internalizada y con- de la mente" [mind-stum : 93n .; - sobre
ciencia intemalizada: 129-131; teora de el "pensamiento que pasa": 24; - y " los
Lewes sobre la - internalizada: 128; co- ms remotos constituyentes del Yo" : 24,
ciente de -: 42n .; - social: 217, 218; 31; - Y la agencia selectiva: 109-111.
definicin de Stern de la - : 61. 62; - Y 133, 231. 262; - sobre el suicidio: 262-
razonamiento silogstico: 251; pruebas de 264 (vase tambin teora ideomotriz;
NDICE ANALTICO 277
empirismo radical; abstraccionismo vi- LeMay, M. [colaborador de Galaburda]:
cioso) 173, 174
Jung, C. G.: 43, 168 lenguaje: habilidad lingstica .y habilidad
musical: 190. 191; - Y el cerebro: 194,
Kames, H . H .: 166 196. 215. 216, 227, 228; - Y cognicin:
Kandel, G. L. : 239n. 78-81; - Y contenido consciente: 116; -
Kant. l.: 11. 24, 39n ., 247 como un determinante de la conciencia
Kantor, J. R .: 45n . (Whorf): 252; desarrollo del -: 36, 37;
Kaplan, A.: 47 perturbaciones del -: 188, 189, 188.18~;
Kaswan, J.: 256n . - Y pensamiento: 78-82, 211, 211n., 251
Keesey, R. E.: 149n. 254; punto de vista de Titchener sobre
Keller, R.: 234n. el - : 61. 249; - Y la conci encia un came.
Kell y. G. A. : 145 ral: 239 (vase tambin lingstico, cen-
Kemper. T. L. [colaborador de Galaburda]: trol)
173, 174 Lenguaje Norteamericano de Seas (ASL):
Kempf, E. J.: 117n. - y simios: 80, 81: - y nios sordos de
Kety, S. S.: 44n., 101-102n. padres sordos: 253 n,
Kimble, D. P.: 155-156n. Leonard, W. E.: 147n .
Kimble. G. A.: 123n. lesch-Nyhan, sndrome de: 264n.
Kimura , D .: 184n., 214, 214n. Levitt, L.: 25n.
Kinsbourne, M.: 175n., 239 Lewes, G. H.: 128
Klemm , O .: 19 Lewin, K.: 140. 142n. 144
Koch, H. : 175-178 Lews, M.: 159
K hler, H .: - y la psicologa an imal: 62- ley de cierre: 202
67, 71, 72, 75, 75n ., 76, 80, 254; Gestal t ley del efecto: 65, 145n., 146. 166, 167
Psychology : 29n. Libet, B.: 205n .
Koko: 80, 81 Liddell , H.: 125n. 180n.
Krech, D .: 28, 29 Lepmann, H.: 208n .
Klpe, O.: 84-88. 86n. Lindsley, D. B.: 123-124n.
lingstico. control: 263, 264 (vase tamo
laboratorio, psicologa de: 57 (vase psico- bi n lenguaje)
logia experimental) Litman, R. E.: 263, 264
Ladd, G. T.: - sobre la local zacin cereo lbulos frontales y planeacin: 227, 227n.,
bral: 206; - Y la definicin de psicolo- 228
ga : 45n .; - y el aprendizaje por reac- localizacin cambiante: 204-206. 205n.
ciones var iadas: 69, 70; - Y el aprendi- localizacin cer ebral: - en afa sia: 171, 205.
zaje por transferencia: 233 n, 206; - Y el flu jo sanguneo: 226-229; - en
Lamarck, C.: 128-130 la corteza: 2Z1, 232, 233; - Y el despertar
lamarckismo : 130 emocional: 210, 210n .; - funcional: 204.
I .ana: SO. 81 205; - Y funciones hipotalmicas: 151,
La nuti, caso: 225, 226 158-163; estudios de Luria sobre la -:
La shey, K. S.: 32, 33, 199, 204, 208, 231n . 182; - Y msica: 182-194; - Y los centros
Las sen , N. A.: 226-228 de placer : 149-151. 149n.; - y la psico-
1ateralidad: - y conciencia: 194; - Y emo- loga de la motivacin: 159. 160; - de
cion es: 192; - Y sofisticacin musical : las impresiones sensoriales: 204-207; - Y
183-185, 184n .; - y mito: 195. 195n .; co- los estudios de los segmentos cerebrales:
ciente de lateralidad: 181; - re versa : 203-208; - Y pensamiento: 211, 211n.; -
172, 173, 194 y los mov im ientos voluntarios: 205, 206
lateral. predominio (vase predominio la- (vase tambin Broca. rea de)
ter al) Locke, J.: 11, 19, 32, 39n . ssse., 239n.;
Lawrence , R .: 166 - sobre los animales: 36, 77, 78; - como
Lee. P. [colaborador de T eng]: 178, ISO, cognoscitivista: 2452oW; - e ideacin: 50,
181 51; - Y el conocimiento intuitivo de
Leibniz. G. W. : ZI, 84, 247 nuestra existencia: 244-246; - sobre la
278 NDICE ANALTICO

reflexin: 2022, 73. 78, 81, 82. 239n.; - como tripartita: 229. 230; - Incons-
- y la sensacin: 52. 78; - Y siete ope ciente: 104; unidad de cerebro y - : 197.
raciones de reflexin: 244, 245; su s pun o 198, 200. 202. 229234 . 228229n .; unid ad
to s de vista sobre la volicin: 115 ( (vase de la - : 41, 42
tam bin em p irismo; tab ula rasa) Merz, J . T.: 126n.
Lo comot iue Cod, T'he: 147n. Messer , A.: 79, 88n.
Lotze: II m et af sica : 17. 18,92.108.109; - de Arist-
Luce. A.: 156, 157 teles: 201, 202; - de Descartes: 21. 2 In .;
Lura, A. R.: 174. 182. 227n . 229 d esprecio p or la - : 44. 44n . 45
Metzler, J.: 95n.
MacCorquidale. K.: 78n . M ichotte, A.: 66, 67
Mac.ean, P.: 2302 32, 231n. Milner, P. : 29. 149
Madsen, K. B.: 142 Mili. J. S.: 126. 126n . 127
Mai er, N. R. F.: 142n. Miller. J. C.: 95n.
Marbe: II Miller , N . E.: 107n . 123n .
Marmor, J .: 225n . mind-stuj]: 93n .
m asa. accin en : 204. 231n. Moore, M. K.: 236. 236n .
Maslow, A. H .: 144 Moore, R. Y.: 149. 149n .. 151
Masserman, J. H. : 142n. Moore, T. V.: 85
materia de la mente (vase mindstuff) Morgas. Lloyd: 64n.
Matson, F. W. : 78n. Mo skowitz, B. A.: 253n.
Matthiessen , F. O.: 262 motivacin : - y aspectos afectivos os. efec-
McCleary. B. A.: 149, 149n . 151 tivos: 165-168; definicin de Allport de
McCl elland. D. : 142n ., 144 la -: 78n . 168; - animal: 138. 138n .;
McDougall. W.: 42n., 142n . 144 - y conducta: 119122 ; - y causacin:
McCurk. H. [colaborador de Teng]: 178. 6567, 117n . 120. 137-139; - coercitiva:
180, 181 163. 164; - Y compulsin: 163166; -
McKeon. R .: 20. 22n . 41n.. 79 con sciente: 138. 139; - cubierta: 138; -
Mead. C . H .: 102n. Y di ver sas disciplinas: 142158. 165; di
mecan ismo . obj eciones al: 29. 30 n mica de la -: 132, 137. 138, 140, 147-
Melchior, C. L. : 164n. 149; - Y h edonismo: 65. 144-153, 145n .;
Mel tzoff , A. N. : 236. 236n . - y hambre vs. apetito: 155-160; aspec
memoria: 106. 107, 254. 255. 257 to s impulsivos e id eacionales de la -:
mental/fsico. dicotom a: 5254 116, 117; a sp ectos intrlnsecos y ex trnse-
mental. contenido: 8286; punto d e vista d e cos de la - : 142; - Y salud m en tal: 165;
An gel! sobre el -: 103-105; punto d e vis- - Y re duccin neces ar ia : 166, 167; la
ta d e T it ch en er sob re el -: 106 " h orq u ill a " y la " zan ah oria" : 145. 146.
mental . asentamiento: 86-89 168; fu nd am entos psicolgicos de la -:
m ente: - y adaptacin: 616 3; - animal : 117n . 158. 163; estudiosos de la -: 144.
59 62. 68; - Y cue r po : 22-31. 22n. 93- 167. 168; posicin esp acial/te m po ra l de
96. 108; - Y cer ebro com o d ic tomo s: la -: 167, 168; - Y espe cif icida d de la
213219; - y conciencia : 1519. 41. 42. eleccin: 115; teor a d e la - d irigida-a .
45, 46. 52, 58-61, 94, 101.102n. 125. 200. un-fin (orien ta d a): 148. 166; 168; - in.
203. 204; evo lu cin d e la - : 122126; con sciente : 117n . 138. 139. 141
- com o extracerebral: 207. 208 ; teora motivacional, p sicologa: 126-128
d e James sobre la - : 44, 52, 93n .; - y motivo (s): 138, 138n.; - y conducta : 139.
lenguaje: 61, 64. 65; - monista o d ua- 140; de finicin de -: 138. 138n. ; - y
li sta: 44; - en el recin n acido : 236-239; d eseo : 166. 167; Adler, Freud y Jung so-
- inc orprea : 24. 25. 25n. 30; - com o b re el - : 167. 168; - e in te n ciones: 141.
patrn de informacin : 47. 48, 200. 201; 142; - in traorgnicos us, extraorg nco s:
- corno suceso p sico lgico: 44n.; - como 167; - intrnsecos vs. extrnsecos : 142;
res cogitans : 21. 22; - Y sen sacin: 105, fue n te de - : 166. 167; fu erza y duracin
236; - Y sen sacin y re flexin : 244-246; de los -: 139, 140; Woodworth sobre los
- como separada del cerebro: 2426; - - inconscientes: 167
esp iri tua l : 24; transmi sin de la - : 130; mo vimiento ocular rpido (MOR): 990 .
NDICE ANALTICO 279

movimientos oculares cuando se enfocan 90, 97; - como contingente sobre. la


los ojos sobre: rostros: 223; figuras geo- imaginacin: 85; - sin imgenes: 38,
mtricas: 223; pinturas: 223, 224; mate- 39, 83-86. 88-90; - independiente de la
rial de lectura: 220, 221; lminas de Ror- verbalizacin: 79-81; - y discernimiento
schach: 222 (productivo): 254, 255, 255n.; conoc-
Mowrer, O. H.: 102n., l07n. m iento como funcin del -: 47; - Y
Miiller-Lyer, ilusin de: 11, 26, 27. 26-27n. lenguaje: 78-82, 211n., 251-254: - moti.
M ller-Freien fels, R .: 84 vado: 88; - no verbal: 211n . 217, 218,
Murray, H. A.: 142n. 251, 252; - Y percepcin: 202, 203; -
musical, alexia: 189; - Y predominio he- vs. sensacin: 5254; - separado de los
misfrico: 234 hechos fsicos: 94; - secuencial: 216-224,
musical. sofisticacin vs. ingenuidad musi- 238; - silencioso : 97n.; - subvocal: 97:
cal: 183-185, 185n., 191, 192 - y smbolos: 80; - no verbalizado: 251-
Myers , R. D.: 164n . 254; punto de vista de Watson sobre el
-: 96, 97; - sin palabras: 219, 220
negros, estudios psicolgicos sobre los: 265 pensamiento sin imgenes: 38, 39, 83-91;
Neigher, W. D.: 255 h - como confirmado por Binet y \Vood
Neisser, U.: 54n. worth: 85n., 190n.; - y experimentos con
Neumann J .: 216, 217 nios sordomudos: 252-254, 253n.
Neuringer, C.: 263 percepcin: 33; - Y actitud abstracta: 37n.;
Nietzsche, F.: 215 - animal: 62, 63. 66, 67. 78; - Y el ce-
N im: 80,81 rebro: 41n.; - de causalidad (Khler):
noesis y conciencia notica: 21. 246, 247 66, 67; - en los nios: 257-259; - Y pro-
nous: 21. 22, 247 cesos conscientes: 105; - Y conciencia:
244, 245; - directa: 82, 83; - explicada
obesidad: 143, 161-163, 162n. en el sistema nervioso: 28; constructos
Olds, J.: 149, 149n ., 150, 160 hipotticos y -: 23; - musical: 183-185,
Ornstein, R. E.: 89, 216, 228n. 193; - de negativas: 265; - en recin na
osteofagia: 153. 154 cidos y bebs: 177-179, 180n., 181, 236
O'Sulllvan, M.: 217 240, 256, 257; organizacin de la -: 201;
- de pinturas y caras: 222-224; - Y
paralelismo: - psicolgico: 27; el doble as- tono: 185-187, 185n.; el yo y la -:
pecto de Spinoza: 27; punto de vist a de 23, 24; - espacial: 177-179, 18On., 187.
Titchener sobre el -: 27, 28, 103 222. 224; - Y pensamiento: 202, 203; -
Patton, H . D. [colaborador de Ruch]: 207 del tiempo: 224; punto de vista de
pausas de fijacin: 221-224; - Y entrena- Titchener sobre la - : 105, 106; - como
miento avanzado: 223. 224 una unidad de la mente: 42
peditrca, psiqulatra: 235, 235n. percepcin retrospectiva: 76-78
Pelletier, K. R.: 201n. prdida de la conciencia: 13, 15, 20. 48. 98,
Penfield, W .: - y actividad cerebral y pen- 99. 225. 226
samiento: 101-102n.; - e integracin cen- Perky, C. W .: 53, 54. 54n .
troenceflica: 199, 199n ., 200, 228; - Y el Perky, fenmenos de : 54, 54n.
flujo de la conciencia elctricamente Perlmutter, L. C.: 123n.
reactivado: 205n .; - y la integracin Perry, R . B.: -. bigrafo de James: 45. 52.
como funcin cerebral bsica: 200; - Y 132; - Y la discusin del trmino con
la falta de esquema corporal 225; - Y ciencia: 13
la conducta inmotivada (epilepsia): 138n. personalista, ciencia: 44
pensamiento: - abstracto: 36-38., 230, 231; Petitto, L. A. [colega de Terrace]: 81
- animal: 22, 25. 26, 59-63, 7881; pun- Piaget, J.: - y el desarrollo mental de los
tos de vista de Aristteles sobre el -: nios: 66n . 258; - Y la ilusin de M\)er-
79, 247; - Y actividad cerebral: 101-102n .; Lyer: 26-27n.
cognoscitivo, volitivo y afectivo: 41, 42; Pick, S.: 202
- de los nios: 256-259; - concreto: 36 Pitgoras: 203n .
38; - Y actitudes conscientes: 86-88; - Y placer, centros del: 149151
el proceso consciente: 37, 37n ., 81-83, 86- placer, principio del: 147-14~
280 NDICE ANALTICO

Platn: 84; - Y el cerebro como el asen- psicopatologa: 137-139, 141, 265


tamiento de la mente