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deSignis 25

Historia de la Semitica.
Homenaje a Umberto Eco.
History of Semiotics. In
honnor to Umberto Eco
COMIT PATROCINANTE
ARGENTINA: Toms Maldonado (Politcnico de Miln), Eliseo Vern (Universidad de San Andrs); BLGICA: Jean-Marie Klinken-
berg (Universidad de Lieja); ESPAA: Roman Gubern (UAB); FINLANDIA: Eero Tarasti (Universidad de Helsinki); ITALIA: Umberto
Eco (Universidad de Bolonia), Paolo Fabbri (CCIS-Universidad de Urbino); PER: Desiderio Blanco (Universidad de Lima)

COMIT DE REDACCIN deSignis 25


ARGENTINA: Lucrecia Escudero Chauvel (UNR-Universidad de Lille), Claudio Guerri (FAU UBA), Guillermo Olivera (UStirling),
Rosa Mara Ravera (UNR UBA), Oscar Steimberg (UBA,UNA), Oscar Traversa (UBA,UNA); BRASIL: Monica Rector (UNC), Maria
Historia de la Semitica.
Lucia Santaella (PUCSP); COLOMBIA: Armando Silva (UE); CHILE: Rafael del Villar (UCHILE); ESPAA: Charo Lacalle (UAB), Jorge Homenaje a Umberto Eco.
Lozano (UCM), Cristina Peamarn (UCM), Jos Mara Paz Gago (ULC), Jos Romera Castillo (UNED), Carlos Scolari (UPF), Teresa
Velzquez Garca-Talavera(UAB); MEXICO: Alfredo Tenoch Cid Jurado (UAM X); PUERTO RICO: Eliseo Coln Zayas (UPR-RP); RE-
History of Semiotics. In
PUBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY: Fernando Andacht (UO); REPUBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA: Jos Enrique Finol (UZ) honnor to Umberto Eco
Coordinadores: Wenceslao Castaares y
COMIT CIENTFICO
Giovanni Manetti
Winfried Nth (UK, Alemania), No Jitrik (UBA, Argentina), Herman Parret ( UCL, Blgica), Jess Martn Barbero (UV, Colombia),
Carmen Bobes (UO, Espaa), Manuel ngel Vzquez Medel (US, Espaa), Anne Henault (Universit de Paris Sorbonne, Francia), Ja-
cques Fontanille (Universit de Limoges, Francia), Erik Landowski (CNRS, Francia), Patricia Violi (UB, Italia), Paul Colby (Middlesex
University, UK), Bernard McGuirk (UN, UK), Floyd Merrell (PU,USA)

COMIT ASESOR deSignis Serie Transformaciones


ARGENTINA: Leonor Arfuch (UBA), Mario Carln (UBA), Olga Corna (UNR), Mara Teresa Dalmasso (UNC), Jos Luis Fernndez
(UBA), Fabricio Forastelli (CONICET), Susana Frutos (UNR), Maria Ledesma (UBA), Isabel Molinas (UNL), Claudia Rosa (UNER),
deSigniS Transformation series
Marita Soto (UNA), Silvia Tabachnik (UAM X), Sandra Valdetaro (UNR); BOLIVIA: Vctor Quelca (UAGRM); BULGARIA: Christian
Bankov (US); BRASIL: Ana Claudia Alvez de Oliveira (PUC SP), Luiz Carlos Assis Iasbeck (UCB), Beth Brait (PUC SP), Heloisa Duarte
Valente (ECA USP), Yvana Fechine (PUC SP), Irene Machado (ECA USP), Arlindo Machado (PUC SP), Eufrasio Prates (UB), Darcilia
Simoes (UERJ; COLOMBIA: Maria Cristina Asqueta (Uniminuto), Andrea Echeverri (UAndes), Douglas Nino (UJTL), Eduardo Serrano
(UNIVALLE), lvaro Gngora (UJ); CHILE: Rubn Ditrus (UCSC), Mara Jos Contreras (PUC), Paulina Gmez Lorenzini (PUC), Eliza-
beth Parra (UDEC), Jaime Otazo (UFRO), Hctor Ponce de la Fuente (UCHILE), Claudio Corts (UCHILE), Carlos del Valle (UFRO) ;
ECUADOR: Jorge Andrs Daz (CORDICOM), Alberto Pereira Valarezo (UCE), Hernn Reyes (CORDICOM), Nelson Reinoso (UTE),
Ivn Rodrigo (UA); ESPAA: Gonzalo Abril (UCM), Eva Aladro (UCM), Wenceslao Castaares (UCM), Pilar Couto (ULC), Hctor
Fouce (UCM), Rayco Gonzalez (UPV), Asuncin Lpez Varela (UCM), Jos Manuel Prez Tornero (UAB), Flix Ros (ULL), Ral
Rodrguez (UA), Santos Zunzunegui (UPV); FRANCIA: Luca Acquarelli (IUT INFOCOM, Lille), Juan Alonso (SciencesPo), Claude Cha-
brol (Sorbonne Nouvelle, Patrick Charaudeau (Paris XIII), Franois Jost (Sorbonne Nouvelle), Guy Lochard (Paris VIII), Marta Severo
(IUT INFOCOM, Lille); GRAN BRETAA: Alexandra Campos (UN), Greg Philo (UG); ITALIA: Paolo Bertetti (US), Patrizia Calefato
(UB), Massimo Leone (UT), Anna Maria Lorusso (UB), Giovanni Manetti (US), Gianfranco Marrone (UP), Roberto Pellerey (UG),
Maria Pia Pozzato (UB); MEXICO: Jacob Bauelos (ITM CCM), Alberto Betancour (UNAM), Carmen de la Peza (UAM X), Lydia
Elizalde (UEM), Roberto Flores (INAH), Tanius Karan (UACM), Raymundo Mier (UAM X), Maria Eugenia Olavarria (UAM A); PER:
scar Quezada Macchiavello (UL), Celia Rubina Vargas (PUCP); REPUBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA: Luis Javier Hernndez
(ULA), Rocco Mangieri (ULA), Alexander Mosquera (LUZ), Dobrila de Nery (LUZ)

DIRECCIN: Lucrecia Escudero Chauvel (Universidad de Lille fr)


SUBDIRECCIN: Teresa Velzquez Garcia-Talavera (UAB ES)
Secretara de Redaccin: Cristina Peamarin (ucm es) para Europa, Eliseo Coln Zayas (UPR-RP Puerto Rico) para USA,
Amrica Latina y el Caribe, director WEB, Guillermo Olivera (Universidad de Stirling uk)
Secretara: Manuel Velasco (ESCP-EUROPE FR), Ricardo Carniel Bugs (UAB)
Secretara Financiera: Estibaliz Ortega Miranda (UAB)
SECCION PERSPECTIVAS: Alfredo Cid Jurado (UAM)
COMUNITY MANAGEMENT: Facebook Eufrasio Prates (UB Brasil) httpp://www.facebook/Revista DeSigniS www.designisfels.net

patrocinan el proyecto editorial deSigniS


Asocin Argentina de Semiotica; Asociacion Espaola de Semitica; Asociacin Colombiana de Estudios Semiticos; Asociacin
Mexicana de Semitica Visual y del Espacio (AMESVE, Mxico); Asociacin Venezolana de Semitica; Center for PostConflict,
Reconstruction and Reconciliation Studies The Nottingham University (UK); Centro de Investigaciones en Comunicacin, Escuela
de Comunicacin, Universidad de Puerto Rico (Puerto Rico); Centro de Investigaciones en Mediatizaciones (CIM) de la Universidad
Nacional de Rosario (Argentina); Departamento de Comunicacin de la Universidad Pompeu Fabra (Espaa); Departamento de
Educacin y Comunicacin UAM Xochimilco (Mxico); Departamento INFOCOM IUT Universidad de Lille (Francia); Departamento
de Periodismo y Ciencias de la Comunicacin de la UAB (Espaa); Doctorado en Semitica del Centro de Estudios Avanzados de
la Universidad Nacional de Crdoba (CEA-UNC) (Argentina); Doctorado de Comunicacin de la Universidad Nacional de Rosario
(Argentina); Editorial Radio de la Universidad de Chile (Chile); Editorial de la Universidad Nacional de Rosario (Argentina); Grupo
de Investigacin LITECOM Universidad de la Coruna (Espaa); Instituto de Ciencias Humanas y Sociales del Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas y Tcnicas (Espaa); Instituto de Comunicacin e Imagen (ICEI) Universidad de Chile (Chile); Universi-
dad Nacional de Arte (UNA) rea de Critica de Arte (Argentina); IECO Universidad Nacional de Colombia; LAPREC, Mster MIM
Universidad Autnoma de Barcelona, Proyecto SEMIOTYCOM Universidad Complutense de Madrid (Espaa); Revista Inventio
(Mxico); School of Arts and Humanities, The University of Stirling (UK).
COLABORARON EN deSignis n 25
Alfredo Cid Jurado (UAM Xochimilco, Mxico), Mauricio Beuchot (Universidad Autnoma de Mxico, Mxico), Ana Mara Mora
deSignis 25 Historia de la Semitica. Homenaje a Umberto Eco.
(Universidad de Gothenburg, Alemania), Constantino Marmo (Universidad de Boloa, Italia), Anna Maria Lorusso (Universidad
History of Semiotics. In honnor to Umberto Eco
de Boloa, Italia), Claudio Paolucci (Universidad de Boloa, Italia), Umberto Eco (Universidad de Boloa, Italia), Stefano Gensini
(Universidad de Siena, Italia),Tarcisio Lancioni (Universidad de Siena, Italia), Giovanni Manetti (Universidad de Siena, Italia), Paolo
Bertetti (Universidad de Siena, Italia), Alessandro Prato (Universidad de Siena, Italia), Francesco Belluci (Universidad de Siena,
Italia), Daniella Fausti (Universidad de Siena, Italia) Remo Gramigna (Universidad de Tart, Estonia), Giorgio Coratelli (Universidad
de Siena), Anne Renault (Universidad Paris Sorbonne, Francia), Lucrecia Escudero Chauvel (Universidad de Lille 3, Francia), Ales-
sandro Zinna (Universidad de Toulouse, Francia), Manuel Velasco (ESCP Europe, Francia), Paloma Perez Ilzarbe (Universidad de
Navarra, Espaa), Gonzalo Abril (Universidad Complutense de Madrid, Espaa), Wenceslao Castaares (Universidad Complutense
deSignis Serie Transformaciones
de Madrid, Espaa), Cristina Peamarn (Universidad Complutense de Madrid, Espaa), J.M.Gambra (Universidad Complutense deSigniS Transformation series
de Madrid, Espaa), Eva Aladro Vico (Universidad Complutense de Madrid, Espaa), Hctor Fouce (Universidad Complutense de
Madrid, Espaa), Isabelle Marc (Universidad Complutense de Madrid, Espaa), Asuncin Lpez-Varela Azcrate (Universidad Com-
plutense de Madrid, Espaa).J.J.Gonzlez Quirs (Universidad Rey Juan Carlos I, Espaa),Guillermo Fernndez (Universidad Com-
plutense de Madrid, Espaa), Mara ngeles Almela (IESMadrid, Espaa), Estibaliz Ortega (Universidad Autnoma de Barcelona, Editorial.Una historia necesaria. / Editorial. A needed story
Espaa), Teresa Velzquez Garca-Talavera (Universidad Autnoma de Barcelona, Espaa) , Susana Frutos (Universidad Nacional de Lucrecia Escudero Chauvel
Rosario, Argentina), Eliseo Coln ( Universidad de Puerto Rico, Puerto Rico), Guillermo Olivera ( Universidad de Stirling, UK), Maria
Noel Do (UNR, Argentina).

La revisin por pares est a disposicin para consulta en la Vice-Direccin de la Revista: Dra. Teresa Velzquez, Facultad de Cien- I. ESCENARIOS/SCENARIOS
cias de la Informacin, Universidad Autnoma de Barcelona. Coordinadores: Wenceslao Castaares y Giovanni Manetti
Teresa Velzquez Garca-Talavera <teresa.velazquez@uab.cat>

Este nmero ha sido posible con el aporte del Programa SEMIOTYCOM Espaa. Es editado gracias a la colaboracin del Doctorado
Presentacin / Introduction
en Comunicacin de la Universidad Nacional de Rosario, Argentina. Wenceslao Castaares y Giovanni Manetti

Diseo Grfico y Produccin


Iria Caballero Ullate, Sofia Dezaki Moncada, Ivn Repiso Alcaide (Pan de Molde). Sobre un concepto de Horacio Wainhaus
19 Umberto Eco
Propuestas para una historia de la semitica. Proposals for a History of Semiotic
Los trabajos que aqu se publican forman parte del proyecto Comunidad y violencia: espacios pblicos para la construccin de
memoria y ciudadana, (FFI2011-29869-C02-01), financiado por MINISTERIO DE CIENCIA E INNOVACIN. DIRECCIN GENERAL
DE INVESTIGACIN Y GESTIN DEL PLAN NACIONAL DE I+D+ SIGNO, INFERENCIA, MENTIRA / SIGN, INFERENCE, LIE

Giovanni Manetti
33
ISSN 1578-4223
ISSN DIGITAL 2462 - 7259 Inferencia semitica y semejanza en el De signis de Filodemo y en la escuela de medicina emprica.
Impreso en Argentina Semiotic inference and similarity in the De signis of Philodemus and the School of Empirical
2016 (julio - diciembre) Medicine

Direccin postal 12 rue de Pontoise Paris 75005 - Francia


deSignis es una publicacin de la Federacin Latinoamericana de Semitica, declarada de inters pblico con nmero de registro
1405367K (B.ORepublica Francesa).Deposito Legal B.17342-2001
45 Remo Gramigna
La mentira en San Agustn. The concept of Lie in San Augustin
Publicacin indexada en Latindex www.latindex.com; http://dgb.unam.mx/clase.html
MODALIDAD Y PRAGMATICA EN LA FILOSOFIA DEL LENGUAJE MEDIEVAL / MODALITY AND PRAGMATICS IN
THE PHILOSOPHY OF MEDIEVAL LANGUAGE

Wenceslao Castaares
57 Modalidades del hacer, el querer y el poder en la filosofa de Anselmo de Aosta. Modalities of
doing, wanting and being-able to do in the philosophy of Anselm of Aosta

Constantino Marmo
67 Anselmo de Aosta: una filosofa del lenguaje con impronta pragmtica. Anselm of Aosta: a
philosophy of language with pragmatic imprint

LAS PALABRAS Y LO ARBITRARIO / THE WORDS AND THE ARBITRARY

Ana Mara Mora Mrquez


77 La discusion medieval sobre el significado primordial de las palabras. Medieval discussion on the
primordial meaning of words
Paloma Prez-Ilzarbe
89 Lenguaje y autoreferencialidad en la lgica Espaola postmedieval. Language and self-referentia-
lity in post-medieval Spanish logic

99 Alessandro Prato
La teora lockiana del lenguaje. Lockean theory of language

109 Giorgio Coratelli


Condillac y la arbitrareidad del lenguaje. Condillac and the arbitrariness of language

LAS BASES DEL ESTRUCTURALISMO / THE BASIS OF STRUCTURALISM

120 Alessandro Zinna


El concepto de forma en Hjelmslev. The concept of form in Hjelmslev

Paolo Bertetti
I. ESCENARIOS
135 De la estructura narrativa a la manifestacin lingstica. Notas sobre Les actants, les acteurs et
les figures, de A.J. Greimas. From the narrative structure to the linguistic manifestation. Notes I.SCENARIOS
on Les actants, les acteurs et les figures, by A.J. Greimas Coordinadores: Wenceslao Castaares
y Giovanni Manetti
PEIRCE Y LA SEMITICA / PEIRCE AND SEMIOTIC

147 Francesco Belluci


Peirce y el lugar de la semitica. Peirce and the place of semiotics

159 Mauricio Beuchot


Peirce, el cono y un realismo icnico. Peirce, icon and iconic realism

II. PUNTO DE VISTA / VIEWPOINTS

Alfredo Tenoch Cid Jurado


171 El signo en la cultura mesoamericana: el caso nahua-mexica. The sign in Mesoamerican culture:
the Nahua-Mexica case

III. DISCUSION / DISCUSSION

Anne Hnault
183 A.J.Greimas: un proyecto terico en construccin. A.J. Greimas: a theoretical project under
construction

ISSN impreso 1578-4223. ISSN digital 2462-7259.


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Depsito Legal B.3146-2001 Universidad de Rosario (Argentina) Versin electrnica: designisfels.net
Lucrecia Escudero Chauvel EDITORIAL . Una historia necesaria

Una historia necesaria.


A necessary history


Lucrecia Escudero Chauvel
(pg 11 - pg 16)

Este nmero de deSigniS, que me atrevera a calificar de fundamental en la his-


toria de la revista, examina el recorrido de una serie de conceptos claves de la Semitica
como el signo, el significado, la inferencia, el cdigo o lo arbitrario y muestra la relacin
que enlaza a la disciplina con el pensamiento filosfico.

Fue Umberto Eco, al que este nmero est dedicado, el primero en mostrar la
necesidad de un reconocimiento del territorio semitico que respondiera a la pregunta
la Semitica es un campo de problemas o una disciplina? De all que la reconstruccin
histrica del hilo conductor de estos conceptos y la forma en que se enunciaron desde el
Medioevo hasta la modernidad, era necesaria para dar a la Semitica una filiacin por una
parte histrica y por la otra epistemolgica. Si la filosofa se haba interrogado sobre estos
conceptos, la Semitica, disciplina que recin entraba en la universidad en esos aos, si-
multneamente exhumaba de la filosofa clsica y medieval, traa a la luz, desempolvaba,
unos conceptos que en realidad haban recorrido toda la interrogacin del hombre sobre las
formas de la significacin. Porque todo gran filsofo del pasado pero tambin del presente
-dir Eco- haba elaborado una teora del sentido.

Esta operacin terica que Eco desarrollar en la famosa conferencia de 1979


que pronunci en Viena en el Segundo Congreso de la Asociacin Internacional de Se-
mitica y que deSigniS edita por primera vez en espaol, present inmediatamente una
serie de interrogantes que enriquecieron notablemente el debate de los aos 80: Eco
estaba abandonando la Semitica para volver a la filosofa, su verdadera patria? Eco dar
una afirmacin epistemolgica fuerte: la esfera entera del conocimiento humano se reduce
a la tica, la fsica y la Semitica como lo quera Locke. Curiosamente Eco no incluye a
la Esttica, pero ya se haba pronunciado en Opera Aperta sobre la consideracin del la obra
de arte como una metfora del conocimiento (Escudero- Chauvel. 2007). Esta posicin de
Eco marcar a toda la dcada siguiente, sobre todo porque en 1984 publicar Semiotica e
filosofia del linguaggio y encarar un debate primero con los filsofos del lenguaje y luego en
los aos noventa con los cognitivistas en su libro Kant y el ornitorrinco del que se cumplen
los veinte aos de su publicacin.

Es interesante notar la indeterminacin del territorio semitico: Saussure la in-


corpora dentro de la Psicologa Social por la misma naturaleza mental del signo lingsti-
co, Barthes dentro de la Lingstica. Ha sido Peirce el que establece un dominio especfico:
el de la semiosis y el de la produccin sgnica. La respuesta a la especificidad de la Se-

ISSN impreso 1578-4223. ISSN digital 2462-7259.


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Lucrecia Escudero Chauvel EDITORIAL . Una historia necesaria

mitica Eco no ha dejado de reformularla a lo largo de su extraordinaria trayectoria como siglo XVI como Locke verdadero fundador de una ciencia de la semitica con su Ensayo
pensador. Fue suficientemente lcido para eludir reconducir la totalidad de la tradicin sobre la inteligencia humana de 1690 mostrando la naturaleza semisica de las ideas.
filosfica a la Semitica pero aceptar que la filosofa del lenguaje, desde los Estoicos hasta
Cassirer, de los medievales a Vico, desde San Agustin a Wittgenstein, han afrontado todos Entre esta paleo-semitica y la neo-semitica a venir, no es por azar que la insti-
los sistemas de signos, y en este sentido colocaron preguntas radicalmente semiticas tucionalizacin de la semitica como disciplina acadmica aparece en el horizonte de los
(Eco.1984:XI). aos Setenta. Recordemos aqu que la primera ctedra de Semitica fue creada en 1967
en la Facultad de Arquitectura de la Universidad de Buenos Aires por el arquitecto Cesar
Se ha dicho que este giro filosfico de Eco lo apartara de las tareas a las que una Janello bajo el nombre de Semitica del Espacio. La emergencia de la necesidad de una
Semitica moderna es decir, post-saussureana, se haba abocado, la de la produccin de historia de la Semitica aparece como una operacin de dar visibilidad y coherencia a la
sentido textual, y que configuraba tambin uno de sus dominios privilegiados de anlisis, dispersin de las investigaciones nacientes, pensemos en los seminarios dictados en la Es-
los medios, la cultura de masas. Pero es precisamente ah donde introduce una nueva cuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales en Pars (EHESS) por Roland Barthes o por
delimitacin del permetro del campo: por una parte lo que Eco llamar las Semiticas de Christian Metz sobre cine en el mismo perodo. Eco, que particip activamente con este
naturaleza filosfica que ponen las categoras generales de la semiosis y las semiticas espe- primer grupo nucleado en torno a la revista Communication, era consiente que esta emer-
cficas que son internas a cada objeto, dando el ejemplo que no se puede estudiar un texto gencia permitira al fin constituirla como disciplina, pero al mismo tiempo de tratar a la
si no se pone el problema epistemolgico de una definicin de la pertinencia (1984:XII) y, comunicacin sub especie semitica anlisis compartido con su amigo el lingista Tulio
ya al final del milenio, afirmando que la Semitica es aquella disciplina que ha llevado el De Mauro, lo que le permitir decir a Giovanni Manetti (1992:6-7) que el resultado ser
estudio del lenguaje al ocano del texto (Bertetti.1999:232). No se poda llevar ms lejos una disciplina que dedicar parte de su energa al estudio de los medios ponindose a s
al modelo lingstico. misma como un sistema basilar de organizacin del sentido. (Manetti.1992:6-7).

La crisis del concepto de signo binario que produce el estudio de Peirce cambia Refirindose a la historia del estructuralismo en Argentina y Chile, tan estrecha-
radicalmente el objeto de estudio de la Semitica, que ser el de la relacin de re-envio mente ligado a la constitucin de la Semitica de base lingstica, Eliseo Vern explicar
que haba atravesado todo el pensamiento medieval. Y tambin entra en crisis el concepto el impacto y la difusin fulgurante, como categoras socialmente institucionalizadas den-
de cdigo como regla que establece una correlacin entre expresin y contenido. No es tro de procesos histricos y de una cierta ideologa de la ciencia que viene a romper con
que haya desaparecido la funcin del cdigo, pero no se vuelve ms omnicomprensiva. el positivismo, segn su clebre lectura del Curso de Lingstica General de Ferdinand de
Eco, que haba escrito una parte completa de su Trattato di Semiotica Generale dedicado a Saussure (Vern.1974.1987).
los cdigos (Eco.1975:71-196) se debe una explicacin: La caracterstica basilar de la
semiosis es la inferencia, mientras que la equivalencia establecida por un cdigo (a=b) es Vern propone una historia social de los textos porque cree que el sentido es una
slo una forma esclerotizada de la semiosis (1997:106). En su clebre pasaje 5484 de los construccin social y una pluralidad articulada de procesos en el plano cultural (1973:97,
Collected Papers C.S.Peirce dir desde su pragmatismo, que la semiosis es una accin o in- 98, 99). La Semitica no habra tenido una transferencia lineal, no habra habido una di-
fluencia que implica una cooperacin entre tres sujetos, el signo, su objeto y su interpre- fusin masiva sino diferentes momentos donde algunos de los sistemas de clasificacin de
tante. El signo se produce bajo ciertas condiciones, implica un proceso de interpretacin prcticas culturales se vuelven hegemnicos como forma de interpretacin en las Ciencias
y la Semitica ser la disciplina que estudiar todo lo que puede ser asumido como signo Sociales. ste fue, segn Vern, el caso del estructuralismo, en la base de las Semiticas
(Eco.1975:17). de tipo lingstico textual como la de A.J.Greimas. A esto hay que agregar el estudio del
pensamiento de Levi -Strauss, a partir de la traduccin al espaol y del prlogo que Vern
La historia de una disciplina es tambin la historia de las preguntas que esa escribe a la Antropologa Estructual (1963).
disciplina ha colocado en referencia a su objeto de estudio y las variaciones que han te-
nido lugar precisamente sobre la naturaleza de ese objeto. Una perspectiva histrica no Se cristaliza as en estos dos pases de Amrica Latina en forma simultnea, y
es solamente discernir que nudos tericos han sido fundamentales sino tambin proponer se extender rpidamente a Colombia o Brasil-, una situacin particular de confluencia
un paradigma desde donde organizar estos objetos. La perspectiva histrica es un modo de institucionalizacin acadmica por una parte y de publicaciones y revistas de difusin
de construccin del objeto, no por cierto el nico, pero si un til adecuado para conferir y de traducciones de las obras originales. El Curso de Lingstica General de Ferdinand de
identidad a una disciplina. Y esta es la operacin que realizar Eco. Saussure se traduce y edita en espaol en Buenos Aires por la Editorial Losada (1945) con
prlogo de Dmaso Alonso; la madrilea Editorial Gredos traducir La Semntica Estruc-
Fue Roman Jakobson el que en su Coup doeil sur le dveloppement de la smiotique tural de A.J.Greimas (1966) y los Prolegmenos para una teora del lenguaje del dans Louis
conferencia con la que inaugura el Primer Congreso de la Asociacin Internacional de Se- Hjelmslev ([1943] 1974); y Nueva Visin editar una cuidada seleccin de los escritos de
mitica en Miln en 1974 incorpora a la tradicin grecolatina y a los pensadores claves del C.S.Peirce al que traduce y prologa Armando Sercovich. De Umberto Eco ya se haban

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Lucrecia Escudero Chauvel EDITORIAL . Una historia necesaria

traducido la Opera Aperta y Apocalipticos e Integrados. Siguiendo un criterio diacrnico Vern NOTAS
distinguir entonces una primera semitica de los aos Sesenta de impronta levi-straus-
siana y jakobsoniana, cuyo punto culminante es la publicacin de Elementos de Semiologa de 1. Para el desarrollo de la historia de la Semitica en Amrica Latina y Espaa y la creacin de sus
Roland Barthes publicado en francs en 1964 y traducido al espaol en 1970. asociaciones cfr. los tres volmenes compilados por Jos Romera Castillo en la Revista Signa.

El producto de estos cruces genera en Amrica Latina un desarrollo espectacular REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
de ctedras de semitica y de Escuelas de Comunicacin (Escudero- Chauvel.1992). As
en 1967 Eliseo Vern organiza en Buenos Aires en el Instituto Di Tella un simposio pio- AARSLEFF, H. (1982) From Locke to Saussure. Essays on the Study of Language and Intellectual History.
nero con un ttulo que ya era todo un programa de investigacin: Teora de la Comunicacin Minneapolis: University of Minneapolis Press.
y modelos lingsticos en Ciencias Sociales, funda la asociacin argentina de Semitica en AUROUX, S. (1979) La smiotique des Encyclopdistes. Paris: Puyot.
octubre de 1970 y posteriormente crea en 1974 la Revista Lenguajes. Por su parte en Chile BARTHES, R. ([1964]1970) Elementos de semiologa. BuenosAires: Tiempo Contemporneo
la semitica se centr desde 1969 en el estudio de los mecanismos del poder cultural, en BELLUCI, F. (2015) Neat, Swine, Sheep, and Deer: Mill and Peirce on Natural Kinds. British Journal
particular de la comunicacin de masas cuyo epicentro fue el CEREN (Centro de Estudios for the History of Philosophy 23. 911-932.
de la Realidad Nacional) en la Facultad Catlica de Chile y en la Escuela de Artes de la BERTETTI, P. (2013) Lo schermo dellapparire. La teoria della figurativit nella semiotica generativa.
Comunicacin en 1970 con orientacin terica y metodolgica de lingstica estructural Bologna: Esculapio.
y semiologa. (Vern 1973:115, Del Villar, 1998)1. Con la fundacin de la Asociacin BERTETTI,P (ed) (1999) La Semiotica: Venticinque anni dopo.Alessandria: Dell Orso.
de Semitica Espaola en junio de 1983 con un congreso sobre Semitica e Hispanismo BEUCHOT, M. (1991) La filosofa del lenguaje en la Edad Media. Mxico: Universidad Autnoma
celebrado en Toledo coordinado por Miguel ngel Garrido Gallardo y la creacin por Jos de Mxico.
Romera Castillo de la Revista Signa se completa este ciclo de difusin de la disciplina. CASTAARES, W. (2014) Historia del pensamiento semitico. 1, La Antigedad grecolatina. Madrid:
Trotta
Como la caja de Pandora, al abrir la historia de la semitica se despliega un pa- (2016) Historia del pensamiento semitico 2. La Edad Media. Madrid: Trotta (en prensa).
norama extenso de influencias, autores, lecturas. En sntesis, de una semiosis. Este nmero, CID JURADO, A. (1999) Il glifo mesoamericano come problema di interpretazione e di traduzione cultura-
en la cuidada edicin de los profesores Wenceslao Castaares, reconocido especialista le: il caso Nahua-Mexica. Tesis de Doctorado IX Ciclo, Universidad de Boloa.
espaol de la historia de la Semitica y de Giovanni Manetti, discpulo de Umberto Eco DEL VILLAR, R. (1998) La Semitica en Chile. Revista Signa n. 7 Panorama de la Semitica en el
y referente de la Semitica clsica, muestra en la seleccin de artculos publicados la mbito hispnico. Jos Romera Castillo (comp.). 37-64.
extraordinaria modernidad de las primeras reflexiones sobre el signo y la significacin. Si ECO, U. ([1975]1980) Tratado de semitica general. Mxico:Nueva Imagen.Lumen (2a. ed.).
hay un objeto unificado o si es un campo de convergencia de problemas, este nmero dar ([1979]1983). Proposals for a History of semiotics. En Tasso Borb (ed.) Semiotic
sin duda elementos para el debate. unfolding. Proceedings of the Second Congress of the International Association for Semiotic Studies. Vienna,
July 1979. Berlin - New York- Amsterdam, Mouton, Vol. I, 75-89.
Vista en perspectiva, la ambicin de Greimas y de Eco ha sido la primera, la de ([1984]1990) Semitica y filosofofa del lenguaje. Barcelona: Lumen.
delinear un objeto unificado, an teniendo en cuenta que es un objeto construido, una (1997) Kant e lornitorrinco. Milano: Bompiani
teora no centrada en el signo es decir no centrada en un elemento positivo- sino en una (2007) Dallalbero al labirinto. Studi storici sul segno e linterpretazione, Milano
relacin dinmica, con el texto para Greimas, con la interpretacin para Eco. Y es en este Bompiani.
sentido como lo seala Manetti y Castaares, que se puede leer la tabla de autores y de ESCUDERO-CHAUVEL,L. (1998) Existen los semilogos Latinoamericanos?. Revista Signa n. 7
escuelas con la que Eco cierra su clebre artculo. Panorama de la Semitica en el mbito hispnico. Jos Romera Castillo (comp.), 17-36
(2007) Una mirada oblicua. deSigniS n11.Esttica y Semitica. Los bordes de la representa-
Cuando le expliqu a Eco el proyecto y la produccin de este nmero le ped cin. Barcelona: Gedisa
entrevistarlo. Eco me contest: Te voy a dar algo mejor, la conferencia de Viena de 1979 GREIMAS, A.J. (1966) Smantique structurale. Pars: Larousse.
que esta indita en espaol. Fue en su casa de Montecerignone el 1 de enero de 2016. Un GREIMAS, A. J. - COURTES, J. ([1979]1982) Semitica. Diccionario razonado de la teora del len-
mes despus Eco haba muerto y este nmero es el homenaje que todos aquellos que lo es- guaje. Madrid: Gredos.
cuchamos, lo seguimos y lo estudiamos quieren hacerle a este gran maestro de la semitica HENAULT, A. (1997) Histoire de la Smiotique. Paris: PUF.
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Lucrecia Escudero Chauvel PRESENTACIN

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Armando Sercovich. que hay dos razones que la apoyan. La primera razn se relaciona con el hecho de que su
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lano: Bompiani. tructura ausente y el Tratado de semitica general Umberto Eco retomaba la cuestin en su
ponencia, que titul Proposals for a History of semiotics. En su conferencia Eco abor-
daba dos cuestiones inextricablemente unidas: el problema del objeto y el de la historia
de la semitica. Se admitiera o no la pertinencia del signo como objeto de la semitica,
Eco mantena que, en cualquier caso, habra que coincidir en que la semitica deba
ocuparse de todo que aquello est en lugar de algo (aliquid stat pro aliquo en la conocida
frmula latina) y, en definitiva, de las reglas que rigen la relacin de reenvo en la que
estn implicado el aliquid y el aliquo de la citada frmula. Constataba tambin que toda
la historia del pensamiento de la humanidad haba estado obsesionada por la idea de esta
relacin lo que haba estimulado muy diferentes respuestas a las cuestiones suscitadas
por ella. Algunas de esas respuestas han sido muy explcitas. Otras, en cambio, ms que
implcitas han sido reprimidas. Ambos tipos de respuestas en opinin de Eco son de
una gran importancia para la semitica. Y en un alarde de competencia enciclopdica

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Wenceslao Castaares y Giovanni Manetti PRESENTACIN

propona un programa de varias alternativas para aflorar esa historia muchas veces subte- otras claramente en conflicto. Y si asumimos, como hace Eco, la obligacin de considerar
rrnea. Eco no fue sin embargo el nico que, por la misma poca, propona la necesidad este amplio campo disciplinar como una unidad (una semitica), la historia de la semiti-
de reconstruir la historia de la semitica. Tambin en 1979, Thomas Sebeok en su The ca debe ser la historia de esas reivindicaciones en conflicto, incluso con el fin de comprobar
sign and its masters, trataba de contribuir a esa tarea, abriendo an ms el panorama de la si, sin lugar a dudas, estn realmente en conflicto.
historia de la semitica.
La historia de la semitica no puede ser la solucin a los problemas que nos plan-
Casi treinta aos despus de su conferencia en Viena, Eco recopilaba sus trabajos teamos hoy, pero puede cumplir otras funciones de gran utilidad. Est en primer lugar una
sobre historia de la semitica en un volumen titulado Dallalbero al labirinto (2007). Se recuperacin de la memoria que pueda permitirnos construir una identidad que, dadas la
constataba as, en primer lugar, que, entre sus mltiples intereses, la historia de la semitica dispersin y las perspectivas tan dispares que caracterizan la semitica contempornea,
haba ocupado un puesto no menor. Pero tambin, que, durante ese tiempo, las contribu- pudiera estar en riesgo. La recuperacin de esa memoria nos permitira crear una identidad
ciones a una reconstruccin histrica de las teoras del signo y la semiosis han sido muchas, que no tiene sus orgenes ni en la contribucin de los padres fundadores ni en la partida
tanto es as que estaramos hoy en disposicin (si alguien tuviera la voluntad y la energa de nacimiento de los aos sesenta. Una identidad que dara cumplida respuesta a la pre-
para hacerlo) de proyectar una historia definitiva del pensamiento semitico, de varios auto- gunta de dnde venimos y, quiz, contestar a la cuestin de aquello que queremos ser. Una
res y en varios volmenes (2007: 12). Esta constatacin de Eco no puede ser ms ajustada. identidad, en definitiva, que podra acrecentar entre nosotros los vnculos de pertenencia a
Desde mbitos diversos (desde la semitica, desde luego, pero tambin desde la filosofa, la una comunidad que tiene una largusima tradicin.
lingstica, la lgica, la retrica, la medicina, etc.) se han hecho contribuciones notables a
esa reconstruccin. Sigue faltando, sin embargo, esa otra tarea que supera las posibilidades La recuperacin de esa memoria nos permitira tambin acercarnos de forma me-
de una mujer o un hombre solo: un proyecto que, si no completo, al menos pudiera dar nos ingenua a las cuestiones que nos hemos planteado en la modernidad como si fueran
cuenta de aquellas teoras que mayores repercusiones han tenido. descubrimientos nuestros. As, podramos ser conscientes de que las tensiones entre una
semitica concebida como quera Barthes como una translingstica o, por el contrario,
A pesar de todo, si tenemos en cuenta la amplitud que los estudios semiticos como una teora ms general que contempla al lenguaje como una parcela de un mbito ms
han adquirido y el nmero de investigadores y docentes de ese mbito, no podemos decir amplio, no han de dejado de aparecer desde la antigedad griega. De la misma manera que
que la cuestin de la historia de la semitica ocupe un lugar central. No la encontramos en la posibilidad de una lingstica general, la perspectiva pragmtica de los actos de habla, la
los planes de estudio y tampoco es frecuente que ocupe un lugar relevante entre las publi- dialctica enunciado/enunciacin, las relaciones entre pensamiento y lenguaje, entre signi-
caciones especficamente semiticas. Los estudios sobre las teoras del signo y la semiosis ficacin, denotacin y connotacin, entre norma y uso, etc., constituyen problemas que han
siguen relegados a mbitos muy especializados y, por regla general, los cultivadores de la sido reiteradamente abordados en otras pocas. Conocer las respuestas que otros antes que
semitica siguen ignorando momentos fundamentales de su historia. nosotros dieron a tales problemas nos serviran sin duda como fuentes de inspiracin para
enfrentarnos crticamente a ellos en la actualidad.
En estas condiciones hay que preguntarse qu puede aportar a la semitica, en su
estado actual, el desvelamiento y reconstruccin de una historia que, en Occidente, remite Algo de estas funciones constitutivas, iluminadoras y heursticas de historia de
a orgenes tan lejanos como los presocrticos o la medicina hipocrtica. La pregunta por los la semitica podr apreciarse en las contribuciones que hemos reunido en este nmero de
orgenes y, en definitiva, la reconstruccin de la historia del pensamiento semitico, como nuestra revista. En l hemos querido incluir como frontispicio la versin en espaol del
ha dicho uno de nosotros en otro lugar (Manetti 2013:8), no debe pretender tanto sacar olvidado texto de la conferencia de Eco en Viena que hemos venido citando. Cuando pedi-
a la luz cuarteles de nobleza de la disciplina, cuanto poner a punto y discutir crticamente mos la correspondiente autorizacin an viva su autor. Sin que en un principio nosotros
las nociones operativas de la que la semitica se sirve hoy. lo pretendiramos, su posterior desaparicin ha convertido esta publicacin en un pequeo
homenaje a una figura clave de la semitica contempornea. El resto de los textos es una
En su conferencia de Viena, Eco abordaba el problema del objeto de la semi- muestra significativa de lo que se est haciendo hoy en la reconstruccin de la memoria
tica en relacin a su historia. En ese contexto pona de manifiesto que la historia de una semitica. La inclusin de un estudio sobre la cultura naua-mexica, es una constatacin
determinada disciplina se ocupa de las diversas formas en que la disciplina en cuestin de que el estudio del pensamiento semitico resulta fundamental para el conocimiento de
ha definido su propio objeto a travs del tiempo. Cada una lo hace a su manera. En las las diversas culturas. Situados ya en la tradicin occidental, encontramos textos dedicados
ciencias humanas el trabajo del historiador es parte del proceso por el cual una determi- a teoras relevantes de la antigedad (la escuela epicrea, los mdicos empricos, Agustn
nada cultura define la unidad, la multiplicidad o la vaguedad de un determinado objeto de Hipona) junto a otras surgidas en la Edad Media (Anselmo de Canterbury, Alberto
disciplinar. La semitica es tal como es cultivada de forma ms general una ciencia del Magno, Toms de Aquino, Martn de Dacia, Duns Escoto, Pedro de Auvergne, Radulfo
hombre y, como suele ocurrir entre ellas, constituye un campo disciplinar que comparte Brito, Jernimo Pardo, etc.), en la Edad Moderna (Locke, Condillac) o referidas autores
un objeto, pero en el que conviven diversas formas de aproximacin, unas veces cercanas y clave para las formulaciones contemporneas (Peirce, Hjelmslev, Greimas). La diversidad

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Wenceslao Castaares y Giovanni Manetti Propuestas para una historia de la semitica

de los autores y perspectivas contempladas constituyen una muestra de la inmensidad del


territorio a explorar y de la heterogeneidad de los problemas y perspectivas que lo pueblan. Propuestas para una historia de
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Sebeok. Th. (1979) The sign and its masters. Austin-London: Tejas University Press. Umberto Eco (1932-2016) es uno de los ms grandes exponentes del pensamiento filo-
sfico y semitico del siglo XX. Profesor en la Universidad de Bologna hasta su muerte,
fund el Centro di Studi Umanistici. Ha recibido ms de 32 doctorados honoris causa,
siendo una de las figuras culturales ms importantes de Italia. Entre sus innumerables
publicaciones Trattato di Semiotica Generale, Lector in Fabula , Semiotica e filosofia delllinguag-
gio, I limiti dellinterpretazione, Sei passeggiate nei boschi dei mondi possibili, Kant e lornitorrinco
(1995). Prolfico escritor de ficciones,entre otras del best seller El Nombre de la Rosa de
repercusin mundial, ha recogido sus crnicas de opinin en La Bustina di Minerva del
semanario italiano LExpresso durante cincuenta aos, siendo un actor y un testigo de la
evolucin cultural europea.

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Umberto Eco Propuestas para una historia de la semitica

1. INTRODUCCION Hay diferencias entre la historia de las ciencias naturales y la de las ciencias hu-
manas. En el primer caso, el objeto de la disciplina es absolutamente claro, y cuando el
Djenme tomar la nocin de una historia de la semitica (en adelante HS) como historiador se ocupa de pseudo-objetos (tales como la teora del flogisto) los maneja como
hiptesis regulativa, no necesariamente para asumirla como un proyecto concreto de ten- fragmentos arqueolgicos, como testigos pre-histricos, comparados con la correcta concep-
tativa editorial. Lo que me gustara discutir es la posibilidad terica y metodolgica de cin que la disciplina elabor (o que se supone que elabor) de manera categrica.
un enfoque histrico unificado de un Pensamiento Semitico supuestamente identifica-
ble. En una etapa posterior, la discusin que empezamos hoy podra dar lugar a diversas En el segundo caso, el trabajo del historiador es parte del proceso por el cual una
posibilidades: (i) la publicacin de un corpus de documentos semiticos bajo un patrn determinada cultura define la unidad, la multiplicidad o la vaguedad de un determinado
cronolgico; (ii) la publicacin de una historia completa de la semitica escrita por diver- objeto disciplinar. El trabajo de los historiadores es una mise en cause de las nociones actuales
sos participantes (de uno a n volmenes); (iii) la publicacin de una antologa sustancial, de su objeto. No considero casos de historicismo idealista, en los que el estudio histrico
editada por un comit internacional; (iv) la coordinacin internacional de diferentes gru- busca demostrar que toda la historia del pensamiento humano ha avanzado, mediante erro-
pos de investigacin, tesis doctorales, etc., con el fin de proporcionar materiales para las res y aproximaciones ingenuas, hacia la epifana final y definitiva del Objeto. Generalmente,
actividades anteriores. una historia honesta de la filosofa proporciona evidencias de muchas opciones tericas.
Obviamente, el autor no puede evitar introducir sus propias evaluaciones y apreciaciones, y
De todos modos, sugiero el siguiente esbozo como una especie de propuesta ideal volver a leer a los filsofos del pasado desde el punto de vista de su propia idea de la filosofa,
y mxima para una HS, sin tener en cuenta las dificultades, las restricciones empricas y los pero tampoco puede negarse a reconocer que hay diferentes filosofas.
requisitos tcnicos que, inevitablemente, deben tenerse en cuenta cuando se trata de una
de las posibilidades anteriores. Sin lugar a dudas, la semitica se encuentra entre las ciencias humanas. Como
muchas ciencias humanas tiene algunas caractersticas en comn con la filosofa o la est-
Una primera serie de interrogantes, con el fin de configurar estas propuestas, se tica. Parece ser ms bien un campo disciplinar que una disciplina. A pesar de que se supone
discuti con Tullio De Mauro, Raffaele Simone, Eugenio Battisti, Lia Formigari y Emilio que el objeto propio de la semitica es el concepto de signo (una hiptesis que se discutir
Garroni. ms adelante) hay que admitir que hay una diferencia entre definir la estructura interna
de los signos (pensemos por ejemplo en la nocin de signo-funcin de Helmslev), analizar
2. EN BUSCA DE UN OBJETO PROPIO PARA LA DISCIPLINA el intercambio de signos en la interaccin conversacional (por ejemplo las mximas de
Grice) y estudiar la relacin entre la produccin social de los signos y el proceso de signi-
Cualquier disciplina debe tener un objeto propio. Cualquier historia de una de- ficacin continua llevada a cabo por el inconsciente individual (o colectivo). Decir que la
terminada disciplina se ocupa de las diversas formas en que la disciplina en cuestin ha semitica es un campo disciplinar, no un campo interdisciplinar, significa que existe (en el
definido su propio objeto a travs del tiempo. Sin embargo, las cosas no son tan simples. sentido de que puede ser construido con fines tericos) un objeto propio de la semitica.
Una historia sobre la qumica general empezara por las diversas etapas de su pre-historia, a Sin embargo, este objeto puede ser enfocado desde muchos puntos de vista y en relacin
saber, la alquimia; de esta forma, una historia de la qumica se preocupara por los primeros con distintos fenmenos. No es por casualidad que nuestra asociacin se llame Asociacin
intentos para delinear un objeto que ha logrado una posicin terica ms tarde. Una historia Internacional de Estudios Semiticos. Entiendo que la denominacin francesa (Association
de la filosofa, por el contrario, se iniciara con una especie de nocin tentativa e integral Internacionale de Smiotique) es ms radical, pero si recuerdo correctamente la discusin
de su propio objeto para, a continuacin, considerar ideas sobre filosofa que a menudo son que tuvo lugar en Pars 1969, sospecho que la decisin final se debi ms a razones fon-
radicalmente diferentes y con frecuencia incompatibles. Desde tal perspectiva, los objetos ticas que a un supuesto terico.
tericos de la disciplina en consideracin cambian segn las diferentes pocas; ens in quan-
tum ens, la existencia humana, la historia, y as sucesivamente. Por lo tanto, considero la semitica como la denominacin que hace referencia
a un campo de disciplinas relacionadas entre s que se ocupan de un objeto nico desde
Una historia de la esttica tendra dos opciones: bien tener en cuenta slo las diferentes puntos de vista, utilizando herramientas diferentes (si no contradictorias). Sin
teoras del arte y la belleza, es decir, la filosofa esttica, o examinar tambin las nociones de embargo, puesto que la definicin de este objeto es todava un problema filosfico, la se-
arte y belleza, de manera explcita o implcita, que los artistas han mostrado en el curso de mitica no es un campo de enfoques diversos hacia un objeto nico, sino tambin un campo
su trabajo. Por ejemplo, la obra fundamental del pensamiento esttico de la Edad Media, a veces conflictivo de definiciones filosficas sobre este objeto nico. S que muchos de mis
Etudes desthtique mdivale de De Bruyne, tiene en cuenta tanto las definiciones tericas colegas prefieren concebir su disciplina como una ciencia exacta. Desafortunadamente, no
dadas por los filsofos como las ideas de belleza que emergen de la obra de gramticos, podemos tomar nuestros deseos como si fuesen la realidad.
retricos, poetas y artistas visuales.
Es mi deber como pensador suponer que existe una y slo una semitica, que es

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Umberto Eco Propuestas para una historia de la semitica

por la que yo abogo, como lo debe hacer cada uno de ustedes. Sin embargo, una HS debe Cuando digo que el objeto de inters semitico es la rlation de renvoi y la traduz-
ser la historia de todas estas reivindicaciones en conflicto, incluso con el fin de comprobar co como una relacin semitica, no quiero decir que se deba considerar como investigacin
si, sin lugar a dudas, estn realmente en conflicto. semitica nicamente lo relacionado con el concepto de signo -al menos no en el sentido
estricto en el que se toma el signo en estudios recientes lingsticos y no lingsticos.
En una ocasin, Julia Kristeva afirm que la smiotique est [] un type de Un autor determinado puede reconocer la existencia de una relacin semitica y, al mismo
pense ou la science se vit -est consciente- du fait mme quelle est une thorie. A chaque tiempo, negarse a reconocer la existencia de las partculas semiticas elementales y dis-
moment o elle se produit la smiotique pense son objet, son outil et leur rapport; donc se cretas, denominadas signos. Me refiero a que, a partir de la nocin de renvoi, se deben
pense, et devient, dans ce retour sur elle-mme, la thorie de la science quelle est.2 Si la tomar en consideracin todos los conceptos en su entorno, as como sus opuestos: cdigo,
semitica tiene un deber (y yo creo que s) una reconstruccin histrica de sus problemas convencin / motivacin, imagen, icono, lenguaje, smbolo... La HS se convertir entonces
puede convertirse en la mejor manera de especular sobre las ideologas semiticas, o -en otras en el estudio histrico sobre el crecimiento y la organizacin de tal red semntica.
palabras- acerca de la parcialidad y la complementariedad de las teoras semiticas.
Hasta el momento, tenemos por lo menos un objeto, por grande e impreciso que
Hasta el momento, ya sea una disciplina o un campo disciplinar, hablamos an sea. Este objeto est presente en la especulacin de Platn sobre el lenguaje, en las discusio-
de la semitica sin haberla definido. Naturalmente, puesto que nuestro objetivo es histri- nes de Aristteles sobre la tragedia como imitacin de una accin, en la teorizacin de Vi-
co, si asumimos como un estndar la afirmacin de uno entre los grandes padres de nuestra truvio sobre las proporciones visuales. Pero cualquiera entiende que, si se asume tal punto
disciplina, G. B. Vico, verum ipsum factum, slo podemos especular sobre la naturaleza de de partida, una HS podra identificarse con la historia del pensamiento humano. As, una
la semitica mediante el estudio de la forma en que surge la mirada semitica y cmo ha vez se ha propuesto una hiptesis general y provisional del objeto, el paso siguiente consiste
evolucionado a travs de los siglos. Pero, como he dicho al principio, con el fin de delinear en esbozar los lmites de una HS.
la historia gentica de algo, necesitamos al menos una definicin tentativa de ese algo.
Un crculo vicioso, en efecto. Sin embargo, creo se puede dar un primer paso para salir de 3. LIMITES DE UNA HISTORIA
nuestro crculo vicioso (y mgico). - Primera hiptesis (restringida)

Permtanme tomar como punto de partida la suposicin hecha por Roman Ja- Una HS se ocupa de aquellos autores que hayan reconocido explcitamente la
kobson hace cinco aos durante la apertura del primer congreso internacional de nuestra existencia de una relacin semitica en el lenguaje y/o en muchas actividades humanas no
asociacin. La semitica es cualquier tipo de estudio interesado por una rlation de renvoi: verbales, perfilado una teora general de los signos, o incluso anticipado el desarrollo de tal
hay un problema semitico cuando aliquid stat pro aliquo. La palabra /perro/ stat pro aliquo. teora como fundamental para las ciencias humanas. Por ejemplo, el Crtilo de Platn, los
La superficie textual de La carta robada de Poe, stat pro aliquo. La propia carta robada, en el estoicos, Agustn, Ockham, Poinsot, Locke, Vico, Lambert, Husserl, Peirce, etc. Desde esta
relato de Poe, stat pro aliquo... No es una simple cuestin de unidades mnimas denomina- perspectiva, solo tendran cabida los autores que hayan utilizado de manera explcita un
das signos. La relacin aliquid pro aliquo gobierna tanto el micro como el macro universo trmino como semitica (o sus congneres), signo, teora del signo, etc.
de la significacin y la comunicacin. Toda la historia del pensamiento humano se ha
visto poseda por la idea de esta relacin que ha estimulado diferentes respuestas. Algunas De acuerdo con este punto de vista, habra que dirigirse tambin hacia aquellos
han sido explcitas. Algunas, implcitas. Otras, ms que implcitas, reprimidas. Creo que autores que han desarrollado instrumentos semiticos en el anlisis de ciertos sistemas de
hay muchas teoras filosficas, al igual que otros enfoques tericos sobre la naturaleza, la significacin y / o comunicacin. En primer lugar los lingistas (desde los gramticos in-
historia humana, y la realidad en general, que estn transversalmente obsesionadas por el dios a la escuela modista medieval, pasando por los neo-gramticos y estructuralistas). El
problema de la significacin, sin atreverse a reconocerlo. Pero incluso la historia de estos procedimiento binario propuesto por Platn en el Sofista o por Porfirio para disear un
encubrimientos es enormemente importante para un semilogo. sistema semntico; la oposicin significante/significado tal como aparece en muchas doc-
trinas antiguas; todas las discusiones sobre la oposicin nomos/physis en el lenguaje verbal...
Una HS debe estudiar no slo los casos en los que se ha reconocido, analizado, y Una HS debe tratar como parte de ella la historia de la lingstica, pero recogiendo de las
criticado la relacin semitica, sino tambin aquellos casos en los que tal relacin se ha exor- discusiones lingsticas nicamente (o principalmente) aquellas que de alguna manera han
cizado. Queremos saber no slo los casos en los que se ha tratado la relacin semitica, sino contribuido (o pueden contribuir en el futuro) a una teora general de los signos. Del mismo
incluso aquellos en los que se ha pasado por alto. Una HS debe ser entonces la historia de una modo, se debe registrar la teora de la msica de Boecio, o la teora de las figuras retricas
serie de presencias, as como de una serie de ausencias. Nosotros, como semilogos, sabemos de Emanuel Tesauro (ya que en su Cannocchiale aristotelico esboza una teora completa de la
muy bien que no puede haber ninguna consideracin sobre la sociedad humana y sobre la significacin verbal y visual). En muchos tratados sobre empresas y emblemas (Ripa, Alciati)
mente humana sin tener en cuenta la capacidad humana de significar y comunicar. Sabemos hay conceptos fructferos que sirven a una teora general de los signos. A pesar de que se
que una HS debe estudiar incluso aquellos casos en los que tal evidencia se ha obviado. centran en los emblemas visuales, estos autores eran bastante conscientes de que estudiaban

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las condiciones generales de la significacin. de significacin (como juegos de cartas, adivinacin o etiqueta) del pasado y del presen-
te. Sugiero tomar nota de los casos en los que, desde el interior de una prctica semiti-
Por otra parte, alguien (Battisti) sugiere que los primeros tericos de la ideografa ca, puede aislarse una conciencia terica. La liturgia y el simbolismo visual son, cuando
desarrollaron conceptos como signo, significado, destinatario etc., mejor que cualquier lin- se organizan de manera sistemtica, lenguajes. Pero un libro como Rationale divinorum
gista o filsofo posterior. Lo mismo puede decirse a propsito de los autores ingleses del officiorum de Guilllermo Durando es tal vez ms que una gramtica de estos lenguajes,
siglo XVII, como Beck, Wilkins, Willis, cuyas interesantes ideas sobre el mecanismo de adems de ser una especulacin acerca de las reglas de los mismos. De igual forma, en
la significacin se ofrecen en aplicaciones de nemotecnia... Incluso a la luz de la primera las obras de Dionisio Areopagita o de Hugo de San Vctor existe no slo la imagen de un
hiptesis restringida, la historia de muchas disciplinas se puede saquear para recoger una universo simblico en el que todo stat pro aliquo, sino tambin el fundamento mstico y
impresionante serie de herramientas tericas que se han utilizado (o se pueden utilizar) para teolgico de este sistema de correspondencias.
servir a una teora general de la relacin semitica.
Por otra parte: hay ciertos poetas o novelistas que han investigado la vida de los
- Segunda hiptesis (moderada) signos o su comportamiento con ms lucidez que muchos tericos. Pensemos, por ejem-
plo, en Proust. Debera nuestra HS estudiar tambin esas contribuciones no tcnicas?
El trmino moderado para esta hiptesis parece bastante irnico. De hecho, Mi opinin personal es negativa, pero un ajuste razonable puede sonar de la siguiente
segn esta lnea, una HS debe tener en cuenta, incluso teoras implcitas o reprimidas. forma: por cada perodo histrico debe haber un captulo sobre la sensibilidad cultural
Doy slo dos ejemplos. de la poca en cuestin, una especie de visin general en trminos de antropologa cul-
tural, capaz de explicar por qu en ese perodo los tericos han insistido ms (o menos)
Durante aos se ha considerado que Kant no ofrece una teora satisfactoria de en ciertos temas, privilegiando ciertos sistemas semiticos y descartando otros.
la significacin; sin embargo, muchos autores asumen que todo el sistema de Kant puede
ser tomado como un modelo para una fundamentacin trascendental de la semiosis. As, A la luz de las hiptesis anteriores, aado a mi propuesta introductoria una
un captulo de una HS sobre Kant debe detallar posibles lecturas semiticas de Kant y la lista tentativa de los autores o escuelas que deberan dar lugar a los diferentes captulos
forma en que Kant ofrece instrumentos tericos para una semitica general en busca de su de nuestra HS. La lista es triple, de acuerdo con la subdivisin entre las tres hiptesis.
propio fundamento filosfico.
La lista representa slo un primer intento de animar a una mayor discusin. Es
Uno de los debates ms apasionados de la actualidad semitica es si un sistema tal vez ms exhaustiva en lo que se refiere a los siglos pasados, y se convierte en un boceto a
semntico (contemplado en el formato de una enciclopedia) es un sistema centrado o descen- medida que se aproxima a los siglos XIX y XX.
trado (es claro que este problema conecta la teora peirceana de la semiosis ilimitada con
la ms reciente y no-jerrquica teora rizomtica). Pues ocurre que uno de los modelos
ms llamativos del sistema descentrado se puede encontrar en la metafsica de Nicols de
Cusa. Debera una HS interpretar desde su propio punto de vista la teora de Cusa sobre TEORAS EXPLCITAS TEORAS REPRIMIDAS PRCTICAS SEMITICAS
la complicatio?
La Biblia
Es evidente que la segunda hiptesis implicara una relectura impresionante de
toda la historia de la filosofa, y tal vez de otras muchas disciplinas. Por ejemplo, en la teo- Los presocrticos:
loga patrstica, todas las disputas sobre la naturaleza de la segunda persona de la Trinidad Logos en Herclito, Signos naturales y divinos en la
son elaboraciones de la idea de Logos o Verbum. Se puede concebir una tarea tan ilimita- arbitrariedad del lenguaje en poesa griega temprana.
da? Si bien, se puede concebir una historia de la semitica que evite discutir sobre estos Demcrito y Parmnides, etc.
nodos cruciales de su propio desarrollo? El lenguaje de la astrologa
Pitgoras: semitica de la
desde las antiguas civilizaciones
msica
- Tercera hiptesis (enciclopdica) en adelante.

Hipcrates: sobre los sntomas


De acuerdo con esta hiptesis la HS debera tener en cuenta no slo las teoras,
sino tambin las prcticas. Para dar slo algunos ejemplos: liturgia, bestiarios, y enci-
clopedias simblicas. Se puede objetar que estos son, a lo sumo, lenguajes y no teoras SOFISTAS: Retrica y lenguaje
sobre el lenguaje, lo cual es cierto. Pero no estoy sugiriendo registrar todos los sistemas como mquina de mentir.

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TEORAS EXPLCITAS TEORAS REPRIMIDAS PRCTICAS SEMITICAS TEORAS EXPLCITAS TEORAS REPRIMIDAS PRCTICAS SEMITICAS

Escuela de Megara y los Cnicos SAN AGUSTN


Teora de las proporciones y
PLATN: Crtilo, Sofista y Platn: la realidad como un posibilidad de significacin en PORFIRIO
Teeteto. signo de las Ideas las artes visuales.
El canon de Policleto.
BOECIO
ARISTTELES: significacin
en Lgica, Potica, Retrica,
teora de la narratividad, teora ISIDORO: Etimologas
de la comunicacin multimodal. Enigmas irlandeses y
Virgilio Marn el Gramtico
escandinavos
Beda: sobre la interpretacin
EPICURO
Enciclopedias, Imago Mundi,
etc., como cdigos. (bestiarios,
ESTOICOS Honorio de Autun, Vincent de
CORPUS AREOPAGITICUM
Beauvais, Alexander Neckam,
y ESCOTO ERGENA: La
FILODEMO etc.)
estructura del universo como
Nocin implcita de la signifi-
sistema simblico.
Anomalistas y analogistas (y Sugerencias de la filosofa cacin y la comunicacin de la
otros gramticos) helenstica. prctica escultrica y arquitec-
tnica.
Longino sobre la retrica
Teora y prctica de la liturgia
ANSELMO (Guillermo Durando: Rationale
GALENO divinorum officiorum)

Lenguaje, visin, smbolos en la


SEXTO EMPRICO FILSOFOS RABES
mstica medieval

NOMINALISTAS Y
GRAMTICOS HINDES REALISTAS
Y TEORAS DEL TEATRO
DE LA INDIA (de Baratha a ESCUELA MODISTA
Abinavagupta)
Los tesoros reales y de la Iglesia
como ejemplos de significacin
Otras teoras orientales Alain de Lille, Hugo de San
ostensible. (La idea de Siger de
Vctor y otros: el mundo
que la Iglesia es un aparato
como libro escrito por el dedo
significante).
Lingistas romanos:
Varrn, Cicern, Quintiliano
Teoras romanas de lo visual: ptica medieval, rabe y
AQUINO Otros telogos y filsofos.
Vitruvio cristiana: Alhacn. Witelo, etc.
Buenaventura, Duns Scoto, etc.
Apicio: sobre el lenguaje Discusiones patrsticas sobre el
Simbologa cristiana temprana
culinario Verbum ROGER BACON Medicina rabe.

Ticonio: sobre la Tcnicas de alegora verbal y


interpretacin DANTE visual en La Divina Comedia

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TEORAS EXPLCITAS TEORAS REPRIMIDAS PRCTICAS SEMITICAS TEORAS EXPLCITAS TEORAS REPRIMIDAS PRCTICAS SEMITICAS

Artes poticas de los siglos Los tratados de arte del


B. Gracin: el comportamiento
XII y XIII: Manierismo y el Barroco
social como ficcin.
Mathieu de Vendme, (Lomazzo, Zuccari, Bellori, etc.)
Geoffroy de Vinsauf, etc.
Una teora de la narratologa SEMITICA INGLESA DEL
SIGLO XVII
Investigaciones en lenguajes
Los cdigos de la alquimia y la J. Wallis, J. Willis, J. Wilkins.
jeroglficos (A.Kircher).
RAMN LLULL magia: de la Edad Media a F. Lidwyck, Th. Urquhart:
Paracelso. Enrique Cornelio lenguajes artificiales
Agripa deNettesheim,
R. Fludd, G.Dalgarno, Seth
PETRUS HISPANUS Ward.

OCKHAM y otros lgicos GIOVAN BATTISTA VICO


Semitica implcita en Ars Nova
contemporneos
Nicols de Cusa: El sistema del Las ideas de Leonardo da Vinci JOHN LOCKE y sus crticos
mundo como semiosis ilimita- sobre la pintura. Norris, Sergeant, Lee
COMENIUS da. Sistemas simblicos en el
humanismo italiano: Marsilio Castiglione: Il cortegiano
Ficino, Pico della Mirandola. BERKELEY SEMITICA
Platonismo, magia y astrologa METAFSICA
HUME
Estrategias semiticas en Arte
ptica renacentista y magia
Intrpretes renacentistas de la dalla Guerra de Maquiavelo.
natural (Della Porta) Cdigos en Lavoisier y la emergencia del
Potica de Aristteles. LEIBNIZ
arquitectura (Alberti) lenguaje cientfico
(Robortello y otros) La nocin de interpretacin
Tratado de perspectiva de
integral desde Erasmo a la
Luca Pacioli JAMES HARRIS
Reforma.
Maupertuis, sobre el origen de
Linneo
las lenguas
FRANCISCO SANCHEZ El mundo de Giordano Bruno

CONDILLAC y la teora
F. BACON Descartes emprica de los signos

El lenguaje cientfico en Galileo


ARTCULOS SEMITICOS La relacin visual/verbal en
CAMPANELLA y la semitica de las ciencias Experimentos en anamorfosis Rousseau
matemticas. Newton DE LEncyclopdie LEncyclopdie

POINSOT Lessing

RIPA, ALCIATI y otras


teoras de emblemas y ENGEL sobre el mimetismo
empresas.

HOBBES LAMBERT Lavater: fisionoma


Semitica pedaggica de la
Otros autores del periodo:
contra-reforma
Digby, Burthogge , Boyle Monboddo, Burnett y otros Winkelmann: la arqueologa
sobre el origen del lenguaje como actividad semitica
PORT ROYAL Baroque Wunderkammern como
EMANUELE TESAURO lenguaje ostensible. Bases de la semitica en Kant
J. BENTHAM HERDER
(?)

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TEORAS EXPLCITAS TEORAS REPRIMIDAS PRCTICAS SEMITICAS TEORAS EXPLCITAS TEORAS REPRIMIDAS PRCTICAS SEMITICAS

TEORA ROMNTICAS LA HERENCIA LGICA


DEL LENGUAJE: Goethe, Boole, Bolzano, Stuart Mill,
Schiller, Schelling, Schlegel, Peano FREGE, RUSSELL,
Hamann. Teoras de la ciencia moderna
WITTGENSTEIN
Teoras sobre los smbolos. Wiener Kreis, lgicos
polacos.
HUMBOLDT
HEGEL La semitica de la
Teora de Darwin sobre el rostro Encyclopedia of Unified
Antropologa cultural
KINSICA DEL SIGLO XIX humano. Teoras visuales del Science.
(De Jorio, Kleinpaul, Mallery) siglo XIX. Semper, Dvorak, CARNAP.
Fechner
MORRIS
Filosofa analtica
J.M.HOENE WRONSKI

Schopenhauer y la teora de la La Nueva Crtica


representacin La Escuela de Chicago
COMTE y las teoras El formalismo de Herbart K. Burke
positivistas del lenguaje Feuerbach y la religin como
semiosis.
Kierkegaard HUSSERL Ingarden ,Sartre
Las teoras de vanguardia y los
MARX: el lenguaje como lenguajes del futurismo,
mercanca. surrealismo, dadasmo.
Iconologa
Las epifanas y juegos de pala-
CROCE Panofsky , Warburg Institute
bras de Joyce
A. BRYAN JOHNSON Correspondencias en Baudelaire Pound y Fenollosa (ideogramas)
Simbolismo (Mallarm etc.) Klee y Kandinsky sobre la
expresin
C.S.PEIRCE
Pragmatismo norteamericano Dilthey: hermenutica

HELMHOLTZ Souriau: funciones dramticas

HEIDEGGER: sobre el
Frazer: procedimientos
lenguaje
metafricos y metonmicos en
la magia.
MERLEAU PONTY sobre el
lenguaje
Bergson
NIETZSCHE Naturalismo americano Proust y los signos
Dewey Teoras lingsticas desde los
neogramticos al
Teoras visuales del siglo XX: estructuralismo
FREUD Dessoir, Utitz, Hildebrand, SAUSSURE
Woelfflin, Focillon

La fotografa y el cine: primeros HJELMSLEV


Los empiristas vs Lenin
tericos de los medios de
comunicacin de masas.
ESCUELA DE PRAGA

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Umberto Eco Inferencia semitica y semejanza en el De signis de Filodemo y en la escuela de medicina emprica

TEORAS EXPLCITAS TEORAS REPRIMIDAS PRCTICAS SEMITICAS


Inferencia semitica y semejanza en el De
FORMALISMO RUSO
signis de Filodemo y en la escuela de
JAKOBSON
medicina emprica.Semiotic inference and
similarity in the De signis of Philodemus
WHORF
and the School of Empirical Medicine
BLOQMFIELD
Giovanni Manetti
TEORA DE LA (pg 33 - pg 44)
INFORMACIN
CDIGO GENTICO
El tema de la semejanza aparece central, en particular en el primer siglo A.C, den-
CHOMSKY tro de una reflexin que ocupa tanto el mbito filosfico (el de la semitica epicrea), como
en el mbito mdico (el de la medicina emprica). En ambos casos la nocin de semejanza
ESTRUCTURALISMO
FRANCS
se usa como base para la inferencia semitica, que se lleva a cabo a travs de un pasaje lgico
BENVENISTE (o metabasis). Sin embargo en los Epicreos la metabasis asume configuraciones diferentes
BARTHES respecto a la que utilizan los mdicos empricos: para los primeros esta se configura como
LEVI STRAUSS un pasaje lgico-semitico de ciertas entidades conocidas a otras no conocidas, mientras que
etc . para los segundos, que no aceptan los signos indicativos, es decir que algo no evidente se
pueda conocer de algo evidente, se configura como pasaje de fenmenos conocidos a otros
tambin conocidos.

NOTAS Palabras clave: signo, inferencia semitica, metabasis, semitica epicrea, medi-
cina emprica.
1. Conferencia pronunciada en el II Congreso de la IASS-AIS, Viena, Julio de 1979. La traduccin de
este artculo es de Asuncin Lpez-Varela Azcrate (Universidad Complutense de Madrid, Espaa). With particular emphasis on the first century BC, the theme of Similareidad
2. La semitica es [] un tipo de pensamiento en que la ciencia se vive (es consciente) por el appears central in both fields of philosophy (Epicurean semiotic) and medicine (that of
hecho de que es una teora. A cada momento en que se produce, la semitica piensa su objeto, su empirical medicine). In both cases the notion of Similareidad is used as the basis for semiotic
instrumento y su relacin, y por lo tanto se piensa, y se convierte, en ese giro sobre s misma, en la
inference, acted through a logical passage (or metabasis). However, in Epicureans, metabasis
teora de la ciencia que es. J. Kristeva, Semitica 1, Madrid, Fundamentos, 1978, p. 39. [Nota de
la traductora]
assumes different configurations with respect to that used by empirical physicians: for the
former this is configured as a logico-semiotic passage of certain known entities to others
not known; while for the latter, which do not accept indicative signs, this is to say that
something not evident can be inferred from something evident, metabasis is configured as
a passage from known phenomena to other known phenomena.

Key words: sign, semiotic inference, metabasis, epicurean semiotics, empirical
medicine.

Giovanni Manetti es profesor de Semitica en la Universidad de Siena. Es di-


rector (junto a Stefano Gensini) di Blityri. Rivista di storia delle idee sui segni e le lingue.
Conocido representante de la escuela de semiotica italiana, se form junto a Umberto Eco
integrando su equipo docente en la Univerisdad de Boloa. Es especialista en estudios cla-
sicos y de semitica de la antigedad. Es autor de numerosos ensayos y de libros como In

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Giovanni Manetti Inferencia semitica y semejanza en el De signis de Filodemo y en la escuela de medicina emprica

principio era il segno. Aspetti di storia della semiotica nellantichit classica (Milano, Bompiani, INTRODUCCION
2013), Theories of the Sign in Classical Antiquity (Bloomington, Indiana University Press,
1992). Animali, angeli, macchine. Come comunicano e come pensano (ETS, 2007); junto con El tema de la inferencia semitica constituye uno de los argumentos de discusin
H. S. Gill, Signs and Signification. volumen I y II, (Gobindpuri-Kalkaji-New Delhi, Bahri de gran relieve en los mbitos filosfico y mdico del siglo I a. C. En general la inferencia
Publications); Knowledge through Signs. Ancient Semiotic. Theories and Paractices (Turnhout, semitica se configura como metabasis, o como pasaje lgico de ciertas entidades evidentes
Brepols, 1996). Email: manetti@gmail.com a otras que no estn disponibles de forma inmediata para el conocimiento1. Sin embargo,
el modo en que este es concebido y usado en ambos mbitos es distinto: para los filsofos y
Este artculo fue referenciado por la UCM el 21/11/16 y por la Universidad Rey para los mdicos de la corriente racionalista la metabasis se configura como un pasaje lgico
Juan Carlos el 20/11/16 que parte de ciertas entidades evidentes y llega a otras no conocidas; en cambio, para los
mdicos de orientacin emprica, que no aceptan los signos indicativos, ni tampoco que
una cosa no evidente se pueda conocer a partir de otra evidente, se configura como el paso
de fenmenos conocidos a otros tambin disponibles para la percepcin2. No obstante, ms
all de las diferencias, tanto los filsofos epicreos como los mdicos empricos concuerdan
sobre un hecho: la base que permite el pasaje lgico viene dada por la semejanza entre las
entidades de las que parte la inferencia y aquellas a las que llega.

En el mbito filosfico, al tema de la semejanza como mtodo o proceso que


lleva a la inferencia semitica viene dedicado por entero un tratado conocido con el ttulo
de deSignis, escrito por Filodemo alrededor del ao 40 a. C., en el que viene ilustrado el
mtodo inferencial de los epicreos, situndolo en el centro de un debate mantenido con
un grupo de opositores normalmente identificados como estoicos3. En el mbito de la me-
dicina emprica, la inferencia semitica basada en la semejanza viene tratada en el captulo
dedicado al llamado trpode emprico, que en su formulacin tradicional, distingue tres
momentos, la autopsia (autopsia), la exposicin o relacin histrica (historia),), y la transi-
cin por semejanza (metabasis tou homoiou), del que tenemos noticia sobre todo a travs de
algunas obras de Galeno, como el De sectis y el De subfiguratione empirica.4

1. LA SEMEJANZA EN EL De signis DE FILODEMO



El problema que se coloca en el centro del deSignis, es cmo se lleva a cabo una
inferencia (semeiousthai) de aquello que es conocido a lo que no lo es, sobre la base de datos
empricos que se tienen a disposicin de forma reiterada. La respuesta ms repetida en el
tratado es que la inferencia semitica tiene en su base la transicin a travs de la semejan-
za. Pero qu entendan los epicreos con la expresin mtodo de semejanza (kata ten
homoiotheta tropos)?

En trminos generales, este mtodo era concebido como un procedimiento se-


gn el cual aquellas propiedades que han sido observadas en los objetos pertenecientes a
nuestra experiencia (ta par hemin), son imaginadas como presentes en objetos del mismo
tipo (es decir, semejantes) que se encuentran fuera de nuestra experiencia (ta en allois, ta
en tois adelois). Segn este mtodo, una vez que se ha establecido que dos entidades o dos
clases de cosas, de las que una es conocida y otra no es manifiesta o slo es parcialmente
conocida, son del mismo tipo (es decir, semejantes entre s), se puede suponer que una o
ms propiedades observadas en la primera entidad o en los individuos pertenecientes a la
primera clase, deben estar presentes tambin en la otra entidad o en los individuos perte-

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Giovanni Manetti Inferencia semitica y semejanza en el De signis de Filodemo y en la escuela de medicina emprica

necientes a la segunda clase. En este procedimiento de inferencia basado en la semejanza experiencia hacen referencia dos lexemas diferentes, peira e empeiria, que se corresponden
estn implicados dos conceptos que encontraremos tambin en el paradigma mdico: la con diversos niveles de conciencia, voluntariedad y tecnicidad. As, la nocin especfica de
experiencia (peira) y la exposicin histrica (historia), que constituyen el punto de partida peira se articula sobre tres niveles diferentes que deben ser rigurosamente distinguidos8: 1)
para activar la inferencia que conduce a lo no perceptible (deSignis, XVI.31-XVII.3, cap. la experiencia eventual o accidental (periptosis o periptotikon eidos9 o apo tautomatou10); 2)
24). La observacin de fenmenos, que constituye la base para la experiencia y la exposi- la experiencia extempornea (autoschedion11, sin reflexin); 3) la experiencia mimtica
cin histrica que encontramos mencionadas en el texto de Filodemo es, junto con el paso (mimetike peira12), que se encuentra en la lnea divisoria entre la dimensin no tcnica y
de lo semejante a lo semejante, como hemos visto, la base del mtodo propuesto por los tcnica (Marelli, 1981: 667). Esta ltima es la base para la prctica profesional, la tribike
mdicos empricos. peira, experiencia erudita o experiencia experta como traduce Perilli (2004: 137),
basndose en la traduccin latina de Niccol da Reggio: trivica vero idest erudita experientia)
Por otra parte, que entre la teora epicrea expuesta en el De signis y la teora de , que es una prerrogativa exclusiva de los profesionales (tecnitai). Es en este nivel en el
los mdicos empricos haya algo ms que un comn aire de familia es atestiguado en el p- que las relaciones de semejanza (kath homoioteta) entre observaciones diferentes resultan
rrafo final del tratado de Filodemo, en el que se anuncia un estudio de aquello que algunos fundamentales13.
de los mdicos han dicho o escrito, en torno a la inferencia lgica basada en la semejanza
(peri tes kata homoion metabaseos) (De signis, XXXVIII, 23 - 32, cap. 60). Ms all de la Hay que sealar en este punto que las observaciones que constituyen la peira no
presencia en el pasaje anterior de un tono de disimulado sarcasmo (Perilli, 2004: 167), son simples observaciones de un hecho, sino la observacin de una asociacin entre dos
que pone en evidencia, adems de los elementos comunes, las diferencias menores (sobre las hechos: el evento A (la epistaxis [hemorragia nasal], por ejemplo) y el evento B (el cese de
cuales nos detendremos ms adelante), la referencia a los empricos es evidente5. Que haya la fiebre). Entonces, en el tercer nivel parece que se registra la semejanza en las asociaciones
puntos de contacto entre el texto de Filodemo y los mdicos empricos era un hecho pre- de A con B. En otras palabras, se observa que, al ser semejantes, no son hechos singulares,
visible, dado que, por una parte, el deSignis era una defensa del mtodo emprico epicreo sino pares (A2, B2), (A3, B3)... (An, Bn) que se suceden de manera semejante o de manera
y, por otra, que la cuestin acerca de los signos constitua un asunto de debate comn6. tal que respetan la misma relacin.

2. EL METODO DE LOS MEDICOS EMPIRICOS Con la adquisicin de la experiencia profesional se pasa del nivel de la simple
experiencia (peira) al de la experiencia emprica (empeiria), que se distingue de la primera
Antes de analizar de modo especfico cmo el tema de la semejanza es presentado por su carcter terico, o sea, por la propiedad de estar en condiciones de distinguir cua-
en la reflexin desarrollada dentro de la escuela mdica de los empricos, puede ser oportu- tro grados de probabilidad segn cmo se presente el fenmeno (o mejor dicho, la pareja
no delinear una breve caracterizacin de su mtodo en general7. La teora de los empricos asociada de fenmenos14): 1) siempre; 2) la mayor parte de las veces; 3) como su opuesto;
es articulada sobre dos frentes: el de la definicin del concepto de experiencia y el de la or- 4) raramente. As concebida, la experiencia emprica (empeiria) constituye la primera ar-
ganizacin del mtodo conocido como trpode emprico. El propsito fundamental que ticulacin del trpode emprico, identificndose con la autopsia [autopsa] que no es el
perseguan los empricos era demostrar la autosuficiencia en la constitucin de un saber simple acto de observar, sino la suma de las observaciones y del registro de las parejas de
cientfico que se mostrase capaz de fundar tanto la prctica del diagnstico como el proce- fenmenos que se han repetido de manera semejante15.
dimiento teraputico. En particular, estaban excluidos aquellos aspectos que presuponan
la existencia de entidades no verificables y demostrables, que se atribuan a la metodologa 2.2. LA EXPOSICION HISTORICA
de los mdicos racionalistas, y que se sintetizan en las nociones de razonamiento (logos) e
indicacin (endeixis) (Perilli, 2004: 127). El punto de llegada de la secuencia de las parejas de fenmenos observados va a
constituir la segunda articulacin del trpode: la historia (historia), que comprende tanto
2.1 EL CONCEPTO DE EXPERIENCIA Y DE AUTOPSIA la recoleccin de las observaciones propias como la de otros mdicos, asumida, esta ltima,
no sin discernimiento crtico. Se establece entonces una relacin entre memoria e historia,
Para los empricos la nica base de la medicina est constituida por la experien- como claramente se afirma en dos pasajes paralelos del captulo II del De sectis y del cap-
cia (peira) de aquello que se ha observado en la mayor parte de los casos (ton os epi to poly) y tulo VII del De subfiguratione emprica16. Es interesante observar que los mdicos empricos
de un modo semejante (homoios) (subfig. emp. I, D. p. 43, 12-17). La nocin de experiencia muestran una actitud cautelosa a la hora de comparar todo aquello que ha sido recogido
(peira), sin embargo, lejos de ser obvia o primitiva, deba ser ilustrada a travs de sus for- en las exposiciones histricas17 con uno de los criterios para establecer la veracidad de tales
mas y su progresin epistemolgica. El segundo captulo de De subfiguratione empirica est exposiciones: el acuerdo (symphonia) entre varias personas en relacin a un mismo dato,
dedicado a precisar las propiedades que deben atribuirse a la nocin de experiencia. Una nica condicin que hace posible la credibilidad de hechos que no se han experimentado
primera caracterizacin general de esta nocin es la del conocimiento adquirido con los directamente18.
propios ojos (autoptike gnosis; cfr. subfig. emp. I, D. p. 44, 12-13). Sin embargo, a la nocin de

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2.3 EL PASAJE POR SEMEJANZA a este propsito es hecha despus, al inicio del captulo X, donde se pone en relacin el caso
de la mayor semejanza con la verdad, mientras que el de menor semejanza se relaciona
La tercera articulacin del trpode es representada por el pasaje por semejanza con la simple posibilidad24.
(metabasis tou homoiou)19, mtodo fundado en la constatacin de que las cosas semejantes se
comportan de modo semejante, de lo que se dan tres ejemplos; (i) un remedio que se ha Es interesante notar cmo tambin en el De signis el parmetro de la cantidad era
demostrado eficaz en una parte del cuerpo, ser eficaz tambin en otra parte del cuerpo que subdividido, en las crticas de los adversarios de los epicreos, en dos especies que resul-
tenga una relacin de semejanza con la primera (se podr as hacer un pasaje de la mano al tan anlogas a aquellas individuadas en el mbito de la medicina emprica. De hecho, los
pie, del muslo al antebrazo, etc.); (ii) un mismo remedio tendr eficacia para enfermedades adversarios de los epicreos les preguntaban: a) por una parte, cuntos casos deberan ser
semejantes que se verifican en una misma parte del cuerpo (con un paso, por ejemplo, de examinados para poder hacer una generalizacin; b) por otra, qu grado de semejanza entre
la erisipela al herpes); (iii) remedios similares tendrn eficacia en la misma afeccin (con el casos examinados sera requerida para poder hacer la inferencia.
paso, por ejemplo en la cura de la diarrea, del membrillo al nspero)20.
Por lo que respecta al primer aspecto del parmetro de cantidad, los adversarios
3. PROBLEMATIZACION DE LA NOCION DE SEMEJANZA conceban dos casos problemticos: el primero consista en un examen completo de todas las
ocurrencias de casos perceptibles, que era claramente una operacin imposible de efectuar;
Se debe subrayar que el concepto de semejanza es solo en apariencia simple, como el segundo consista en examinar slo un cierto nmero limitado de casos, que sin embargo,
Galeno no deja de poner en evidencia21. Tal como son expuestos en el captulo IX del De dada su limitacin, no podan garantizar certeza alguna para los fines de la generalizacin25.
subfiguratione empirica, los aspectos segn los cuales la nocin de semejanza es problem- La respuesta a la provocacin de los adversarios consista en superar el dilema delineando los
tica son los siguientes: (i) cantidad; (ii) relacin y (iii) cualidad. A propsito de estos tres contornos de la que puede ser considerada ms genuina epistemologa epicrea.
aspectos, puede ser establecido un estrecho paralelo con el tema de la semejanza tal como
la vemos expuesta en el De signis de Filodemo. En este texto, de hecho, los adversarios Los epicreos, de hecho, refutando ambos cuernos de la alternativa, proponan
de los epicreos ponan en duda que se pudieran hacer inferencias cientficamente vlidas una metodologa de investigacin organizada segn una doble directiva (ilustrada en el
sobre la base de la nocin de semejanza, dado que la consideraban irremediablemente vaga, cap. 35): a) por una parte sostenan que se deba apelar a un nmero elevado de fenmenos
basndose para ello en parmetros que son sustancialmente los mismos que los articulados (polloi), que fuesen contemporneamente homogneos (omogenesi) y variados (poikilois); b)
en el De subfiguratione emprica: por otra, invitaban a tener en consideracin tambin los fenmenos que resultan de las
exposiciones histricas (historia) y de la experiencia (peira). Finalmente, agregaban que
1) cantidad (entendida sea como grado de semejanza, sea como nmero de objetos seme- un criterio fundamental de seguridad consista en la observacin de las propiedades que
jantes a examinar); acompaan inseparablemente a cualquiera de los fenmenos particulares26. Los epicreos
2) relacin ( problema vinculado a las variaciones que se podan encontrar en el conjunto de sostenan que observando estas precauciones se podan excluir inferencias incorrectas. De
propiedades individualizadas en los objetos tomados en consideracin). hecho, si se hace una investigacin relativa al gnero de los hombres, gnero que resulta
3) cualidad (concerniente a la pregunta sobre cules seran los tipos de propiedad semejantes homogneo, aun cuando prev la presencia de fuertes variaciones entre los individuos, y se
entre los dos objetos de los que se hace partir la inferencia). tiene en cuenta, ms all de la observacin directa, tambin los resultados de la experiencia
y de las exposiciones histricas, se puede concluir que no hay diferencias respecto al hecho
Trataremos, pues, de poner en paralelo los aspectos de problematizacin respecto a la seme- de que todos los individuos pertenecientes al gnero estn sujetos a la vejez y a la enfer-
janza presentes en los textos relativos a los empricos con aquellos presentes en el De Signis. medad, hechos que se prefiguran como propiedades inseparables. Esto permite excluir
inferencias incorrectas como aquellas que mantienen que existen algunos hombres que son
3.1 CANTIDAD invulnerables.

El parmetro de la cantidad estaba articulado por los mdicos empricos en dos especies. Por lo que se refiere al segundo aspecto en que vena articulado el parmetro de la
La primera especie constituye el eje de la crtica llevada a cabo por sus adversarios, los cantidad, los opositores prefiguraban dos casos posibles, opuestos entre ellos, pero ambos
mdicos dogmticos, que son puestos en escena por Galeno en el De experientia medica, que ruinosos para la inferencia epicrea. El primer caso es el que se refiere a la posibilidad de
acusaban a los empricos de no tener una nocin precisa del nmero de casos que tenan tomar en consideracin una similitud total entre dos objetos, hasta el punto de comportar
que ser observados para constituir la experiencia que ellos llamaban emprica. La pregunta una verdadera y propia identidad entre el fenmeno perceptible y aquel que no puede ser
es: Cuntos casos? La segunda especie concierne al hecho de que la semejanza est suje- percibido. En una situacin de tal gnero, la consecuencia sera que no es posible distin-
ta a gradualidad, aspecto que es puesto en evidencia en el captulo IX del De subfiguratione guir el fenmeno perceptible base de la inferencia del fenmeno no perceptible al que
emprica. La pregunta es: Cunto deben parecerse dos objetos? Una posterior aclaracin la inferencia debera conducir (V. 37 - VI. 10, cap. 8).

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Por otra parte, el caso opuesto el de la no existencia de identidad entre dos ponan en evidencia que las variaciones presentadas por los opositores como obstculo para
fenmenos estaba destinado, en la ptica de los opositores, a no ser menos peligroso. realizar una inferencia entre cosas semejantes (siendo como decan la variacin un ele-
De hecho, haciendo inferencia entre dos objetos o fenmenos parcialmente semejantes, es mento que potencialmente destruye la similitud) se podan asumir en clave positiva como
decir, entre fenmenos a los que slo se reconoce una o pocas propiedades en comn, la elemento que reforzaba su mtodo, en vez de destruir su valor. De hecho es el examen de
inferencia no resultara necesaria dado que nada garantizara que el objeto parcialmente muchos y diversos fenmenos lo que hace ms plausible la posibilidad de hacer inferencias
similar a aquel del que parte la inferencia, no pudiera presentar particularidades que lo generalizadoras31.
diferencian del primero (XIX. 33-6, cap. 30).
Por otra parte, sostenan de nuevo que son la experiencia (peira) y la exposicin
Los epicreos respondan a la objecin relativa a la inferencia entre objetos idn- histrica (histora) lo que permite excluir la presencia de variaciones que superen un cierto
ticos (en la seccin de Bromio, cap. 37) tratando de eludir la importancia que le daban sus lmite. As, por ejemplo, las variaciones que se puedan encontrar entre objetos observados
adversarios y desplazando el problema del plano ontolgico al plano epistemolgico: la in- como semejantes y homogneos, por ejemplo, las entidades que pertenecen a la clase de los
ferencia es posible entre dos objetos que son idnticos en los hechos (es decir, ontolgicamen- hombres, no tienen una amplitud ilimitada tal que se pueda atribuir a algunos miembros
te), pero no son conocidos como tales, o bien no hay certeza sobre alguna de sus propiedades27. de esta clase el poseer propiedades no atribuidas, como aquella de ser hechos de hierro o
de pasar a travs de las paredes32.
En cambio, a la objecin relativa a una semejanza parcial entre dos objetos, los
epicreos respondan poniendo lmites al mbito de extensin de la inferencia: si dos ob- 3.3 CUALIDAD: DE QUE PROPRIEDADES A QUE OTRAS PROPIEDADES SE DEBE HACER EL PASAJE
jetos son semejantes slo en alguna propiedad, la inferencia ser vlida slo en relacin a LOGICO?
las propiedades compartidas. El ejemplo propuesto es el de la similitud entre el hombre
y la divinidad: entre hombre y divinidad puede haber una semejanza en relacin a las pro- El tercer parmetro segn el cual el concepto de semejanza es problemtico es
piedades de ser racional (phroneseos dektikos), y ser viviente, aunque la divinidad tenga la el relativo a la eleccin de las propiedades desde las que se debe hacer el pasaje lgico. A
propiedad peculiar de ser no generada, no constituida de cuerpo y alma e inmortal28. este propsito, tanto Galeno como Filodemo, elaboran un razonamiento que presupone
una lgica de las clases y que hace referencia al procedimiento de la divisin platnica33.
3.2 RELACION: PUEDE HABER SEMEJANZA EN RELACION A PROPIEDADES DIVERSA En especial, Galeno delinea una suerte de rbol de Porfirio que prev las relaciones de in-
clusin progresiva entre las clases34. Despus de haber establecido una premisa acerca de
El segundo parmetro por el que la nocin de semejanza es problemtica, da lu- la necesidad de hacer el recuento exacto del total de las propiedades y de evitar limitarse
gar en el De subfigutatione emprica a una reflexin sobre la posibilidad de que la semejanza a una propiedad, considera especialmente una divisin entre sustancias astringentes y las
concierna a propiedades o aspectos especficos de un mismo objeto. En otras palabras, dos que no lo son. Demuestra despus que una misma propiedad en el caso especfico de lo
entidades puestas en relacin pueden tener una relacin de semejanza respecto a diversos astringente puede ser caracterstica de dos pares de sustancias diametralmente opuestas,
aspectos como la forma, el color, la consistencia, etc. Y a este propsito Galeno sostiene como, de un lado, el membrillo y el nspero, y. de otro lado, el loe y la escama de bronce.
que las semejanzas que demuestran mayor eficacia en el campo mdico son aquellas que se El carcter diferencial que es introducido consiste en el hecho de que las primeras son
refieren a la propiedad del gusto y del olfato29. Este tema se conecta con el de la variacin, comestibles, mientras las segundas no lo son. La propiedad de ser astringente es dividida
que es presentado como objecin de los mdicos dogmticos en el De experientia medica en entonces en dos determinaciones diferenciales por las que se tendrn sustancias astringen-
al menos dos pasajes (VII, 94 Walzer = 57 Frede); (VIII, 98 Walzer = 60 Frede). tes comestibles y sustancias astringentes no comestibles. Las primeras podrn ser suminis-
tradas a los que sufren de disentera, pero no las segundas. Sin embargo, segn el pasaje de
Si pasamos a analizar la reflexin presente en Filodemo a propsito del parmetro la semejanza, es posible aplicar la sustancia astringente no comestible a las heridas, a las
de la relacin, vemos que tambin en el De signis se articula al tema de la posibilidad de que es necesario cicatrizar35.
variacin entre los entes involucrados en el proceso inferencial, que vuelve inseguro el
procedimiento mismo30. El razonamiento de los opositores consista en llevar hasta las Llegados a este punto y sobre esta base enuncia un principio fundamental de la
ltimas consecuencias el hecho de que existan variaciones entre los objetos y en imaginar semejanza: se debe hacer el pasaje entre entidades que se encuentren ambas en el mismo
la posibilidad de que se presentasen variaciones fuertes entre objetos semejantes de tal ma- nivel del rbol de la divisin; por eso, en el ejemplo propuesto, est bien pasar en ciertos
nera que se pudieran encontrar, fuera de nuestra experiencia, o sea en el mbito de lo que casos (como por ejemplo en la disentera), de sustancias comestibles a sustancias comes-
es inferido, entidades con propiedades sorprendentes (como, por ejemplo, hombres hechos tibles y no a sustancias simplemente astringentes, porque se correra el riesgo de usar la
de hierro y capaces de pasar a travs de las paredes). escama de bronce y el loe, que son contraindicadas por su escozor; en otros casos, es acer-
tado pasar de sustancias agrias a sustancias agrias, etc36.
Los epicreos respondan sosteniendo sustancialmente dos tesis. Por una parte,

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Giovanni Manetti Inferencia semitica y semejanza en el De signis de Filodemo y en la escuela de medicina emprica

De signis de Filodemo lo que le sugiri la idea de una ciencia autnoma de los signos (semiotics) y el
Una reflexin muy similar encontramos en el De signis de Filodemo, en la seccin nombre para una inferencia especfica a partir de los signos (semiosis). Entre 1879-80, Peirce supervi-
de Zenn (captulo 7), donde se nos presenta la objecin de los opositores que pregun- s a su alumno Alan Marquand en el proceso de escritura de su tesis de doctorado The logic of the
taban de qu propiedades, entre las muchas posibles, debera partir la inferencia. En su Epicureans, a la que se aadi la traduccin del texto de Filodemo.
respuesta, los epicreos proponen asumir de modo claro una estructura lgica de distribu- 4. Texto transmitido por la traduccin latina de Nicola da Reggio realizada en el 1341, de la que
cin de propiedades segn gneros y especies, y parecen sugerir la necesidad de tomar en Karl Deichgrber, en el 1930, efectu una retrotraduccin. Cfr. Perilli (2004: 42-43).
consideracin slo las semejanzas que puedan hallarse en clases del mismo nivel o de nivel 5. Tambin Phillip y Estelle De Lacy, autores de la edicin moderna y de la, por ahora, ms reciente
inferior de aquellas a las que pertenecen los individuos observados. De hecho, rechazaron traduccin del De signis, en los ensayos complementarios que acompaan a su edicin sealan los
la acusacin de aceptar inferencias que toman en consideracin semejanzas escogidas al puntos de contacto con el empirismo (p. 129, n. 114 e 167).
azar, replicando que la inferencia es establecida entre aquellas semejanzas que son relativas 6. Cfr. Perilli (2004: 166).
a la clase tenida en cuenta, dejando de lado aquellas de nivel superior37. 7. Para noticias histricas sobre la escuela emprica vase Garofalo (1978: 109) y Viano (1981),
Perilli (2004).
8. Cfr. los pasajes paralelos de Galeno: De subfiguratione empirica (cap.II) y De sectis (cap. II).
4. CONCLUSIONES
9. Cfr. De sectis, II, 66, 15 y 16.
10. Cfr. Subfig. emp. II, D, p. 44, 13
El tema de la semejanza aparece frecuentemente en la reflexin filosfica y m- 11. Cfr. De sectis, II, 66, 17.
dica del siglo I a. C. y muestra articulaciones que son muy similares en ambos mbitos. 12. Cfr. Subfig. emp. II, D. p. 45, 10-11.
Una hiptesis que puede hacerse al respecto (aunque sea poco demostrable) es que Galeno 13. Cfr. los pasajes paralelos, respectivamente, en Subfig. emp., II, D. p. 45, 18-21 y De sectis, II, 68,
pudiera haber tomado sus argumentos directamente de los escritos de los epicreos y es 16 - 69, 4.
posible tambin que haya hecho referencia al De signis mismo o a escritos de mdicos em- 14. Cfr. Subfig. emp., II, D. p. 45, 21-26.
pricos que estuvieron en contacto directo con los epicreos, aunque este contacto fuera 15. Cfr. De sectis, II, 67, 12 - 14.
polmico en varios puntos. Por lo dems, el empirismo al que Galeno hace referencia es 16. Cfr. De sectis, II, 67, 10-17; Subfig. emp., VII, D. p. 64, 4 - 22
17. Cfr. Subfig. emp., VII, D. p. 64, 22 - 65, 4.
en gran parte el de la poca de Herclides de Tarento (siglo I a. C.), contemporneo de
18. Cfr. Subfig. emp., VIII, D. p. 67, 18 - 68, 12. Se puede apreciar aqu un fuerte paralelismo con un
Filodemo. En el corazn del debate, en ambos campos, estaba el enfrentamiento entre las prrafo del De signis de Filodemo como ya han puesto en evidencia tanto De Lacy (1978: 123, n.
posiciones del racionalismo y el empirismo. 99) como Perilli (2004: 167). Cfr. De signis, XXXII, 13-21.
19. Se trata de un elemento que, con toda probabilidad, haba caracterizado siempre a la escuela em-
Hay que sealar que la epistemologa empirista se mueve sobre un plano que prica. Segn Perilli (2004:161) es algo que, con toda verosimilitud, perteneca ya a la concepcin
slo contempla las entidades perceptibles, y no considera, como por ejemplo en el De de Herclides de Tarento y de autores anteriores a l.
signis, el paso de entidades perceptibles a entidades no perceptibles, sin embargo en al- 20. Cfr. De sectis, II, 67, 17 - 68, 12; Subfig. emp., IX, D. p. 70, 4 - 71, 2.
gunos conceptos, como el del pasaje lgico (metabasis) y del razonamiento emprico 21. Cfr. Subfigur. emp., IX, D. 71, 30 - 32.
(epilogismos)38, se advierte un desplazamiento del mtodo de los empricos a una dimensin 22. Cfr, De experientia medica, VII, 95 Walzer = 58 Frede.
racional. El debate continu todava durante mucho tiempo, al menos en el mbito mdi- 23. Cfr. Subfig. emp., IX, D. 71, 22 30.
co, para luego apagarse en torno al siglo III d. C. 24. Cfr. Subfig. emp., X, D. 74, 23 - 75, 3.
25. Cfr. De signis, XIX, 12-19 (cap. 28).
26. Cfr. De signis, XX. 31 - XXI. 16 (cap. 35).
NOTAS
27. Cfr. De signis, XXII. 2-11, cap. 37.
28. Cfr. De signis, XII.11-28, cap. 37.
0. Este articulo ha sido traducido del italiano por Maria Noel Do de la Universidad Nacional de 29. Cfr. Subfig. emp., IX, D. 71, 32 - 72, 8.
Rosario y revisado por Wenceslao Castaares, de la Universidad Complutense de Madrid. 30. Cfr. De signis, XIX. 19 - 25, cap. 29
1. Este tipo de conocimiento era tratado en la filosofa antigua en el contexto de las teoras del signo 31. Cfr. De signis, XXI. 30 - 33, cap. 36.
y la demostracin. Cfr. Asmis (1996: 162); Allen (2001: 194). Ya Epicuro haba tratado este tipo 32. Cfr. De signis, XXI. 34 - XXII. 2, cap. 36.
de conocimiento con la ayuda del vocabulario semitico en diferentes lugares (Ep. Hdt. 38, 39; Ep. 33. Cfr. De subfig. emp., IX, D. 72, 8 - 72, 23
Pyth. 87, 97, 104); vase tambin D. L. 10.31; Lucrecio, I. 423-5; 693-4; IV.482 ss. 34. Cfr. De subfiguratione empirica, IX, D. 73, 5 - 12.
2. Cfr. Galeno, De sectis, V, 77, 4 - 9. 35. Cfr. De subfig. emp., IX, D. 72, 29 - 73, 21.
3. Cfr. Sedley, 1982: 239; Barnes, 1988: 91, n. 2; Manetti, 2010: 165; Manetti, 2012; Manetti 36. Cfr. De subfig. emp., IX, D. 72, 29 - 73, 21.
- Fausti, 2011: 162, n. 2; Di Piazza, 2014. Hay que subrayar que el tratado de Filodemo haba 37. Cfr. De signis, XVIII. 17-XIX. 4, cap.26.
llamado la atencin de Charles Sanders Peirce. El filsofo americano, a partir de su primera Lecture 38. Cfr. Hankinson 1998: 312 ss.
de febrero-marzo de 1865, haba empezado a pensar en una ciencia general de los signos, pero no la
haba concebido como una disciplina distinta de la lgica formal. Fue precisamente la lectura del

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Giovanni Manetti La mentira en San Agustn

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Schofield M.(1996) Epilogismos: An Appraisal, in M. Frede e G. Striker (eds.), Rationality in Greek Remo Gramigna es semilogo y vive desde 2009 vive en Tart, Estonia, ya
Thought, Oxford: Clarendon Press, pp. 221-237. trabaja en la Escuela de Estudios Semiticos fundada por Juri J. Lotman. Su tesis Au-
SEDLEY, D. (1982) On Signs, in J. Barnes et al. (eds.), Science and Speculation. Cambridge: Cam- gustine on lying: A semiotic analysis gano el Premio de Licenciatura The Juri Lotman
bridge University Press, pp. 239-72.
Scholarship. Actualmente es lector en Semitica en el Departamento de Semitica de la
VIANO, C. A. (1981) Lo scetticismo antico e la medicina, in G. Giannantoni (ed.), Lo scetticismo
antico, vol. II, Napoli: Bibliopolis, pp. 565-656. Universidad de Tart.

Este artculo fue referenciado el 12/6/2016 por la Universidad de Siena y el 3/7/2016 por
la Universidad La Sapienza de Roma

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Remo Gramigna La mentira en San Agustn

1. INTRODUCCION tancia que se mantiene en ambas definiciones? Se podra de hecho preguntar si la falsedad
que radica en una mentira debe considerarse un fenmeno de carcter objetivo o subjetivo.
La mentira en San Agustn se convierte en un objeto de anlisis sistemtico: se La falsedad de un enunciado podra referirse a la falta de correspondencia entre lo dicho y el
ocupa de ella ex professo, dedicndole dos tratados, el De mendacio y el Contra mendacium2. El fenmeno, en otras palabras, entre lo que se dice y los hechos. Nadie podra objetar, sin em-
primero lo escribe poco antes de ser nombrado obispo de Hipona (395 d.C.), y es una inves- bargo, que existe otra acepcin de falsedad, que podramos llamar subjetiva, caracterizada
tigacin sobre la naturaleza del mentir, en la que el autor se pregunta sobre la cuestin de por la incongruencia entre pensamiento y palabra, as como entre palabra y hechos.
la licitud de la mentira, discute algunos pasajes bblicos relativos al tema y al final, propone
una tipologa en ocho especies de mentira (Muldowney, 1952:47). Podemos extraer los Volviendo a las dos definiciones extradas del De mendacio y del Contra mendacium,
puntos clave del De mendacio de la siguiente manera: falsa significatio y enuntiatio falsi tienen, en sus respectivos contextos, el mismo significado:
la palabra que es signo de las ideas y vehculo de comunicacin entre las inteligencias, es
1. Qu es una mentira; falsa cuando hay incongruencia entre la cosa significada (lo que reside en la mente) y el
2. En qu consiste su iniquidad; signo expresado. La mentira, por tanto, explica San Agustn, se identifica con el hablar
3. Cules son los casos y circunstancias en las cuales es recomendable, lcito o contrariamente a lo que se piensa: dir mentira quien, teniendo una cosa en la mente,
est prohibido mentir; expresa otra distinta con palabras u otro signo cualquiera (De mend. III, 3). Para el autor
4. Cules son los grados morales de la mentira (la tipologa propuesta por el la mentira es doble: aquel que miente tiene un corazn doble (cor dplex) porque en la
autor est organizada segn un orden de gravedad decreciente). interioridad de su alma sabe o piensa una cosa, mientras que externaliza otra distinta (Sermo
CXXXIII, 4). El pensamiento es a la palabra como la interioridad es a la exteriorizacin: la
Casi un cuarto de siglo ms tarde S. Agustn vuelve sobre este tema en una se- incongruencia entre ambas es fuente de mentira. Esta trgica escisin caracteriza a la men-
gunda obra, el Contra mendacium, escrita en 420 d.C. Dirigido a Consencio, un obispo de tira: la discordancia entre la boca del corazn y lo que se tiene en los labios. Quien miente
origen espaol con el que San Agustn haba mantenido una asidua correspondencia, el tiene un corazn doble y un doble pensamiento (dplex cogitatio): una parte queda opaca e
libro plantea la delicada cuestin del mentir para convertir a alguien. En una de sus cartas, inaccesible y es escondida dentro de nosotros, y la otra se externaliza mediante los signos
Cosencio haba preguntado expresamente a San Agustn si para un cristiano catlico era (De mend. III, 3). Con esta vvida metfora S. Agustn representa la esencia de la mentira, su
admisible hacerse pasar por un adepto de Prisciliano, con la finalidad de infiltrase entre los carcter dplice y ambivalente.
priscilianistas, los cuales, a su vez, se escondan con mentiras y engaos (Cfr. Retract. II,
60). Interrogndose si es lcito mentir en el mbito religioso, el segundo opsculo tiene 3. DECIR FALSEDAD Y MENTIR
un objeto de estudio ms especfico y ms circunscrito que el primero, que es ms general.
Una de las argumentaciones ms claras y eficaces a las que recurre San Agustn
2. LA DEFINICION DE MENTIRA Y EL PAPEL DE LA falsa significatio para explicar la naturaleza de la mentira es la diferencia que existe entre decir falsedades y
mentir. A esta cuestin fundamental alude extensamente y en diversas obras, aunque resul-
La definicin de mentira de San Agustn suele ser considerada la definicin de ta claramente comprensible en el siguiente pasaje:
la mentira por excelencia (Vecchio, 200:848). En primer lugar es necesario constatar que
existe un estrecho paralelismo entre las definiciones de mentira que encontramos respecti- Al fiel y al mentiroso hay que juzgarles no por la verdad o la falsedad de
vamente en el De mendacio y en el Contra mendacium: las cosas, sino por la intencin de su mente. Se puede llamar equivocado
o temerario a quien afirma un error pensando que es verdad; pero no se
Def.1- Por tanto, decir una cosa falsa con la determinada intencin de engaar, es puede llamar mentiroso, porque no tiene corazn doble y no tiene
manifiestamente una mentira (De mend. IV, 5). apetito de engaarnos, sino que se engaa. El pecado del mentiroso est
en el apetito e intuicin de engaar, bien nos engae porque le creemos
Def. 2-Mentira es la significacin de una cosa falsa unida a la voluntad de enga- y nos dice una cosa falsa, o bien no nos engae porque no le creemos o
ar (Contra mendacium XII, 26). porque resulta ser verdad lo que nos dice pensando que no lo es con
intencin de engaarnos (De mend. III, 3).
La definicin del Contra mendacium se considera la definicin agustiniana clsica
(Lanahan, 1972:18) en base a la cual se pueden descomponer dos caractersticas de la men- La idea principal que S. Agustn parece querer expresar es que quien miente
tira: (i) la falsa significatio y (ii) la voluntas fallendi. habla conscientemente y voluntariamente contra aquello que cree. Es mentiroso, por tan-
to, quien sabe que miente, mientras que quien comete un error, diciendo algo falso pero
Cmo debemos interpretar la falsedad de una enunciacin, que reviste tal impor- considerndolo verdadero, lo hace por ignorancia. Al contrario, la mentira es totalmente

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consciente de su error y, a pesar de ello, tiene intencin de inducir a otro a engao, hacin- Por qu entonces San Agustn propone una definicin as? Ante todo, por fines
dole creer lo que el mentiroso mismo no cree. De aqu se demuestra que no se puede mentir prcticos. Para corroborar esta hiptesis podemos recordar el hecho de que en el Medioevo
accidentalmente y que quien se equivoca lo hace de buena fe (Sermo CXXXIII, 4). Por tanto, la licitud de la mentira era una cuestin muy debatida. Es ciertamente el contexto histrico
no necesariamente quien dice falsedades miente porque si cree o considera verdadero lo que y las circunstancias en las que el De mendacio vio la luz, lo que da al autor el pretexto para
dice, estara incurriendo en un error; en este ltimo caso, por tanto, no hay mentira tampo- adentrarse en un anlisis descriptivo de la naturaleza de la mentira, que es preliminar y base
co en el caso en el que la afirmacin proferida sea de facto falsa. de apoyo para la argumentacin que le sigue. Antes de exponer su posicin absolutizante
sobre la tica de la mentira, San Agustn no puede no tener en cuenta las dudas que circu-
Al distinguir la mentira del error, S. Agustn, asla un tema cardinal que permite laban en torno a la mentira. Se trata, pues, de un expediente til al autor para apoyar sus
definir dos tipos de verdad: la ontolgica, entendida como correspondencia entre lo que se tesis. Esto nos ayuda a entender por qu San Agustn inicia su tratado con una definicin
afirma y lo que es en verdad, y la moral, tambin entendida como veracidad o veridic- evidente e incontrovertible: la mentira es una afirmacin falsa proferida voluntariamente
cin, entendida como la conformidad entre lo que se dice y lo que se piensa (Cfr. Dorszy- con el fin de engaar.
nski (1948: 1).
El mtodo de estudio agustiniano es investigador y, por ello, introduce el cuarto
En la comparacin entre quien involuntariamente se equivoca, considerando ver- captulo del De mendacio con la pregunta: Aun puede preguntarse apurando sutilmente el
dadero aquello que en realidad es falso, y quien deliberadamente expresa lo que sabe y pien- anlisis si siempre que falta la intencin de engaar no existe en modo alguno la mentira
sa que es falso diciendo una mentira, el primero se halla en una situacin favorable respecto (IV, 4). S. Agustn prosigue su investigacin proponiendo dos casos interesantes:
al segundo, en cuanto tiene en los labios lo que lleva en el corazn, mientras que quien
miente independientemente de las cosas mismas que dice, no manifiesta con la boca lo que a) decir algo falso para no engaar;
tiene escondido dentro de s (Ench. XVIII, 6). b) decir la verdad con intencin de engaar.

De la diferencia entre decir algo falso y mentir, se pueden extraer diversas distin- El autor propone el primer caso del modo siguiente:
ciones: quien miente sabiendo que miente, quien yerra creyendo decir la verdad, quien dice
la verdad creyendo que miente, y quien equivocndose afirma de facto lo que es verdad. La Alguien dice a sabiendas una cosa falsa. Sin embargo, la dice porque
casustica es la siguiente: estima que no se le va a creer, y quiere de esa forma desviar a su
interlocutor de un determinado propsito valindose de esa falsa fe que
1. Decir lo contrario a lo que se considera verdad (mentir): le va a prestar [] No es fcil cuestin la que se plantea a raz de esos
2. Decir lo que se considera verdad equivocndose (error); dos motivos de que hablamos: primero, el de un hombre que sabe o
3. Mentir, diciendo accidentalmente lo que es verdad; piensa que dice una cosa falsa pretendiendo no engaar con ella. Por
4. Equivocarse, afirmando lo que es verdad de facto. ejemplo, si sabe que un camino est asediado de la drones y teme que
vaya por all la persona por cuya salud vela, y sabiendo, por otra parte,
4. EL PAPEL DE LA voluntas fallendi EN LA DEFINICION DE LA MENTIRA que dicha persona no le va a creer en lo que diga, se determina a decir
que all no hay ladrones con el fin de apartarla de ese camino. Ella creer
Junto a la falsa significatio S. Agustn considera como elemento caracterstico de la que hay ladrones precisamente porque se ha propuesto no creer a quien
mentira la voluntad de engaar. As se aprecia en uno de los pasajes citados del De mendacio: juzga como mentiroso (De mend. IV, 4).
Pero nadie podr dudar de que miente quien con nimo deliberado dice una cosa falsa con
la intencin de engaar. Por tanto, decir una cosa falsa con la determinada intencin de El segundo caso es inverso al primero:
engaar, es manifiestamente una mentira (De mend. IV, 5).
El segundo caso es el de aquel que, diciendo a sabiendas una verdad,
Existen otros tipos de mentira que no aparecen en dicho cuadro? Inmediatamen- porque as lo juzga, la dice, sin embargo, con intencin de engaar. Por
te despus de haber definido la mentira, S. Agustn aade una clausula cuya importancia ejemplo, si a un hombre que sabe no le va a prestar fe le dice que en el
no es secundaria: Otro problema es saber si solamente se da la mentira cuando se dan esas referido camino los ladrones estn en un lugar donde efectivamente sabe
condiciones (De mend. IV, 5). Esta afirmacin hace surgir la duda de si esta definicin de la que estn, pero lo dice con la intencin de que, al juzgar falso lo que l
mentira agota el concepto de mentira, planteando si existen otras categoras que no estn dice, dicho hombre vaya ms confiado por el mismo camino, y as venga
cubiertas por la definicin dada. a caer en las manos de los ladrones. Ahora bien: cul de los dos ha
mentido: el que determin decir un error para no engaar o el que

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prefiri decir la verdad para engaar? (De mend. IV, 4). cionalidad del engao. Faure (1847:55) considera errnea la intencionalidad del engao
como elemento constitutivo de la mentira. Siedarski (1952:16-19) proporciona una doble
Agustn introduce los casos partiendo del presupuesto de que el interlocutor es lectura de la intencionalidad: explcita e implcita, y concluye que solamente esta ltima
siempre incrdulo. En base a este prerrequisito, quien habla debe adaptar su propia estrate- cae dentro de la definicin primera de mentira. Segn esta hiptesis, el elemento cardinal
gia comunicativa a esta particular exigencia. Por tanto, si una persona espera no ser credo, de la mentira parece residir en la falsa significatio, es decir, en la intencin de decir aquello
podr seguir una de estas dos estrategias: decir algo falso de modo que la verdad se deduzca que se sabe que es falso. La simple distancia entre pensamiento y palabra, prescindiendo de
de una afirmacin falsa, o viceversa. una explcita voluntad de engaar, es de por s potencialmente engaosa. Habra por tanto
una suerte de engao implcito en cualquier afirmacin deliberadamente falsa (Siedarski
Las condiciones puestas por S. Agustn para el anlisis del caso a), son por tanto 1952:17).
las siguientes:
En definitiva, S. Agustn no se refiere a una explcita intencionalidad de engao
1) La incredulidad del interlocutor: distinta a la voluntaria intencin de decir algo falso, como criterio para juzgar si se est en
2) La intencin benigna de quien habla; presencia o no de la mentira, sino que es suficiente con las palabras falsas3.
3) Quien habla afirma de facto aquello que es falso (en efecto se da el caso de
que no hay ladrones en aquella calle) 5. LA ETICA DE LA MENTIRA

Quitando la condicin 1) que se mantiene en el caso b), S. Agustn cambia las S. Agustn, basndose en las Escrituras, expresa su posicin sobre la moralidad de
condiciones 2) y 3) porque quien habla desea engaar y afirma aquello que de facto es ver- la mentira de un modo claro y firme: nunca se debe mentir en modo alguno (De mend. XXI,
dad. En el primer caso, aunque se expresa una falsedad de hecho, la voluntad de enga- 42), puesto que quien miente comete una iniquidad (De Doc. Chr. I, XXXVI, 40). La ilicitud
o est ausente; en el segundo, es la situacin inversa: hay intencin de engao sin expresar intrnseca de la mentira deriva del alejamiento entre la palabra y el pensamiento, en tanto
falsedad factual alguna. usar el lenguaje para mentir, contra su fin originario, es pecado ( Cf. Ench. XXII, 7).

La pregunta que se hace S. Agustn es: cul de los dos miente? Siguiendo los factores Si bien S. Agustn reconoce que todas las mentiras son trasgresiones y por tanto
considerados necesarios para establecer si hay una mentira, es posible delinear un cuarteto deben evitarse, no atribuye la misma gravedad a todos los tipos de mentira. Tanto la in-
de opciones: tencin, como el objeto de la mentira, juegan un papel importante a la hora de decidir el
grado de ilicitud que se asigna a la mentira. En general, se puede afirmar que mentir con
1. Si se considera exclusivamente el criterio de la falsedad, entonces solo el el fin de dar algn beneficio a otro, no sera un pecado tan grave como el de quien miente
primero miente, en tanto afirma una cosa que sabe o cree falsa. con la intencin de causar dao al prjimo. Esta intencin, evidentemente, viola el prin-
2. Si se considera, al contrario, nicamente el factor de la intencin de engaar, cipio de la caridad y, si el dao causado fuese serio, puede considerarse un pecado mortal.
solo tenemos mentira en el segundo caso. Cuando en cambio la motivacin es una intencin benigna hacia el prjimo, se violara la
3. Si, en cambio, se define la mentira es la aseveracin intencionada para virtud de la veracidad, y por tanto, sera solamente un pecado venial.
inducir a error (De mend. IV, 4), se miente en ambos casos: en el primero,
porque se dice algo falso; en el segundo, porque se induce a creer algo falso, Tambin el objeto de la mentira (aquello sobre lo que se miente o el argumento
aunque se diga la verdad. sobre el que se vierte un enunciado falso) tiene su peso en la balanza moral. La situacin en la
4. Finalmente, si la mentira consiste en afirmar una cosa falsa juntamente con que se miente a un viajero dndole indicaciones deliberadamente errneas, no es comparable
el propsito de engaar, verificndose ambos criterios que definen la mentira, a una mentira que concierne cuestiones ms serias, como las que tienen que ver con la moral.
en ninguno de los dos casos se miente (De mend. IV, 4). Parece claro que, en la comparacin entre estos dos casos, el primero debe considerarse menos
malo. En sus Enarrationes in Psalmos, Agustn proporciona indicaciones ms precisas respecto
Este nudo se deja sin deshacer y el examen de los dos casos se concluye sin una de los grados de inmoralidad de la mentira, clasificando dos gneros que no comportan culpa
respuesta definitiva: es por tanto comprensible, si no obvia, la frase con la que se cierra el grave: las mentiras dichas para divertirse (mentira graciosa) y las que tienen una cierta utili-
prrafo: Otro problema es saber si solamente se da mentira cuando se dan estas condicio- dad, porque benefician a alguien (mentira ufficiosa) (En. in Ps. V, 7).
nes (De mend. IV, 5).
El autor justifica su reducido grado de culpa subrayando que la mentira graciosa,
Vermeersch (1920:14) ha interpretado este punto como una indecisin de S. que no provoca efectos negativos, no es daina (perniciosum), aunque sea ligeramente re-
Agustn que proporciona como definicin aquella que incluye el elemento de la inten- probable; la otra, la oficiosa4 (dicha para alguna utilidad) dado que viene motivada por

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buenas intenciones, excluye la malicia que la convertira en pecado grave, dndole ms Esta clase de mentiras difiere de la precedente en tanto beneficia a alguien. La
bien un aspecto encomiable. caracteriza el hecho de que no solamente lesiona a alguien, sino que, al mismo tiempo,
produce un beneficio a otro. Esta mentira no es consentida, ni en el caso en que a travs
6. LOS OCHO GRADOS DE LA MENTIRA de ella se cause dao a alguien en medida inferior al beneficio que dicho dao genera en
otros (De mend. XIV, 25). Por tanto, se la compara a la accin violenta con la que se roba
En el De mendacio se formula una clasificacin en ocho tipos de mentira segn una el pan del rico para dar de comer a un hambriento. Quitar el pan al fuerte para drselo al
gradualidad de la gravedad del pecado: esta es inversamente proporcional al puesto que dbil es injusto. Del mismo modo, matar a un inocente para evitar la muerte de otro es
cada mentira tiene en la escala entre el primer y el octavo grado. Segn las indicaciones de reprobable: ningn bien que beneficie a alguien puede justificar perjudicar injustamente a
Godefroy (1928:557), en lugar de especies de mentira, sera ms apropiado considerarlas otro, aunque sea levemente (De mend. IX, 16).
ocho grados de culpabilidad que varan segn el efecto deseado por aquel que miente.
6.4 LA MENTIRAMendacium nudum
Los ocho grados de la mentira son los siguientes (Cfr. De mend. XIV, 25):
1. La mentira en el campo de la doctrina religiosa; El mendacium nudum encarna la que puede considerarse como quintaesencia de la
2. La mentira que causa dao a alguien y no causa beneficio a nadie; mentira, es decir la mentira dicha gratuitamente por el solo placer de mentir y de engaar.
3. La mentira que beneficia a alguien y causa dao a otro; Es la mentira dicha en s y por s, sin ser alterada por ningn intento ni bueno ni malo, y
4. La mentira dicha por el placer de mentir; dicha adems sin ninguna necesidad: una pura y simple mentira. Este gnero de mentira
5. La mentira dicha por placer en una conversacin; es menos daina que las precedentes en cuanto no perjudica al prjimo. Al mismo tiempo,
6. La mentira que no causa dao a nadie y beneficia a alguien; sin embargo, es considerada ms grave que la mentira del tercer tipo, cuyo efecto benigno
7. La mentira que no causa dao a nadie y que salva la vida a alguien; aligera su maldad. Agustn distingue al mentiroso (mendax) del que miente (mentiens): el
8. La mentira que no causa dao a nadie y que protege a alguien de la primero es quien miente por amor a la falsedad y por hbito. En cambio, llama mentiens al
impudicia del cuerpo. que miente (del mismo modo que el mendax) pero lo hace con reticencias y a disgusto, para
obtener un fin determinado (De mend. IX, 16). En el mentiens prevalece el efecto (un dao
6.1 LA MENTIRA in doctrina religionis o beneficio que deriva de la mentira) y no la causa (el mentir por s mismo).

La mentira dicha in doctrina religionis es la ms grave, debe ser evitada por todos 6.5 LA MENTIRA quod fit placendi cupiditate
los medios (Cfr. De mend. XXI, 43). El nfasis que se pone en la gravedad de este primer
tipo respecto a los otros es vista por Ledrus (1943:5) como una indicacin de la insegu- La mentira dicha para agradar a otros tiene el mismo grado de gravedad que el tipo
ridad de S. Agustn a la hora de expresar un veto absoluto relativamente a los otros tipos precedente de mentira, aunque Agustn le reconoce una cierta utilidad derivada del placer
de mentira. La doctrina religiosa, circunscrita como mbito del primer tipo de mentira, que suscita en otros. Los que caen en este tipo de mentira no estn movidos por un deseo
distingue las mentiras proferidas por quien oficialmente est destinada a la enseanza de la morboso de falsedad ni dependen de la mentira, como en el cuarto caso, sino que lo hacen
religin de cualquier otra persona. Este tipo de mentira no debera estar justificado nunca. para demostrar a los otros presuntas dotes de agudeza o de brillantez. Preferiran aquellos sin
La posicin de S. Agustn es firme y absoluta: una vez que la autoridad de la verdad se pone duda, ser apreciados y gratos diciendo la verdad, pero como no encuentran fcilmente cosas
en discusin y se dan alas a la duda, nada podr despus traer la certeza en materia de fe verdaderas con las que deleitar a su oyente, prefieren decir mentiras antes que callar (De mend.
(Cfr. De mend. X, 17). XI, 18). Por tanto, este tipo de mentira nace del deseo vano de parecer aquello que no se es,
y con ello resultar graciosos, simpticos, o mejores de lo que son en realidad.
6.2 LA MENTIRA quod obsit alicui, prosit nulli
En este punto es importante hacer una precisin. Este ltimo tipo de mentira se
Maria Bettetini considera este tipo de mentira como hacer el mal tout-court distingue de las bromas verdaderas y propias, afirmaciones que, sea por el modo en que se
(Bettetini 2001:7), en tanto el mal causado no tiene ninguna gratificacin. El mandato dicen, sea por la predisposicin del orador, no son engaosas, aunque no se est diciendo la
de no hacer el mal al prjimo se reconoce universalmente y, por tanto, una mentira que verdad con ellas (De mend. II, 2). La broma, en definitiva, no presenta voluntad de engao
injustamente daa a alguien es tan necesario evitarla cuanto con tal seguridad es ilcita alguna, en tanto el intento gracioso es evidente por el tono de la voz y por la expresin
(Cfr. De mend. XXI, 42). de quien habla, verdaderos y propios marcadores metacomunicativos. Quien miente, dice
Agustn, lo hace seriamente y no bromeando (Quaest. in heptat. 145).
6.3 LA MENTIRA quod obsit alteri, et prosit alteri
6.6. LA MENTIRA quod nulli obest et alicui prodest

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Enchiridion de Fide Speranza et Charitate, in PL, Vol. 40, Col. 231-290 (Trad. esp. Ma-
nual de fe, esperanza y caridad, en Obras de San Agustn, Madrid, BAC, t. IV).
Acercndonos a los grados ms bajos de la clasificacin de la mentira, encontra- Quaestiones in Heptateuchum, in PL, Vol. 34, Col. 547-824 (Trad. esp. Cuestiones sobre el
mos a las que no generan ningn dao, siendo beneficiosas para alguien. Este tipo de men- Heptateuco, en Obras de San Agustn: Madrid: BAC, t. XXVIII).
tiras, atribuidas normalmente a personas buenas y benvolas, han sido objeto de encendidos Retractationum Libri Duo, in PL, Vol. 32, Col. 581-656 (Trad. esp. Las retractaciones, en
debates. La gravedad de la mentira aumentara o disminuira segn que el buen efecto Obras de San Agustn. Madrid: BAC, t. XL).
provocado sea de valor mayor o menor (De mend. XII, 19). Por tanto, comprometer la verdad Sermo CXXXIII, in PL, Vol. 38, Col. 737-742. (Trad. esp. Sermones (3), en Obras de San
para obtener beneficios temporales, sera ms grave que mentir para salvar una vida. Sin Agustn, Madrid, BAC, t. XXIII).
embargo, incluso en este ltimo caso, el amor por el prjimo que mueve a mentir, est mal BETTETINI, M. (ed). (2001). Sulla bugia. Milano: Bompiani.
depositado porque contravendra la ley de la caridad, causando la prdida de la vida eterna DORSZYNSKI, J. A. (1948). Catholic teaching about the morality of falsehood. Washington, D.C.:
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En la ltima posicin entre las mentiras que tienen buena intencin se encuentran Thologie Catholique. Paris: Letouzey et An, X, col. 555-569.
las dichas con el fin de protegerse a s mismo o a otros del perjuicio de sufrir la impudicia LANAHAN, D. (1972). The teaching of the early Franciscan School on veracity and the problem of the lie:
del cuerpo, y es la menos grave. Tambin en este caso, mentir es condenado y por ello debe A study in historical theology. Roma: Academia Alfonsiana.
evitarse: no existe la castidad del cuerpo sin la integridad del alma. Una vez que, a causa de LEDRUS, M. (1943). De mendacio, Periodica de rei morali canonica liturgica, XXXII, 5-58.
una mentira, la pureza del alma se pierde, la integridad del cuerpo queda sin valor, aunque MULDOWNEY, S. (1952). Introduction to On Lying, in R. J. Deferrari (a cura di), Saint Au-
permanezca intacta. La castidad por tanto, no debe buscarse en las cosas temporales, como gustine: Treatises on various subjetcs (The Fathers of the Church), vol. 16. Washington: The Catholic
la pureza del cuerpo, considerando el hecho de que sta puede ser perdida contra nuestra University of America Press, 48-49.
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TOMS DE AQUINO (1888-1906). Summa Theologiae, Ed. Leonina. Roma (Trad. esp. Suma Teol-
Los ocho grados que San Agustn distingue sern sucesivamente retomados por
gica (nueva edicin), Madrid: BAC, 16. vol).
Santo Toms de Aquino y reagrupados en tres grandes gneros: la mentira daina que VECCHIO, S. (2000) Lie, in A. Vauchez - Dobson, Barrie et al. (a cura di), Encyclopedia of the
tiende a perjudicar al prjimo, la graciosa para divertirse y finalmente la oficiosa con Middle Ages, vol. 2. Cambridge: James Clarke & Co, p. 848.
la que se busca ayudar al prjimo (Sum. Theol. II, II, q. 110, a. 2). Esta triparticin de la VERMEERSCH, A. (1920) De mendacio et necessitatibus commercii humani, Gregorianum I,11-40.
mentira ser el fundamento de la doctrina catlica sobre la mendacidad. WAFFELAERT, G. J. (1884). Dissertation morale sur la malice du mensonge, et sur lemploi de la res-
triction mentale et de lamphibologie, suive dune tude sur le serment avec restriction mentale ou amphibologie.
NOTAS Bruges: Vandenberghe-Denaux.

1. Traduccin de Eva Aladro Vico


2. Los textos de San Agustn se traducen siguiendo la traducciin al espaol de la edicin de las Obras
de San Agustn, edicin bilige latn-espaol de la Biblioteca de Autores Cristianos (BAC), Madrid,
1946-2002.
3. En trminos semejantes se expresa Waffelaert (1884: 12-13).
4. Este neologismo fue acuado por Santo Toms de Aquino, que reelaborando la tipologa agustinia-
na, distingue tres tipos de mentira: gocosa, oficiosa y daosa.

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Remo Gramigna Modalidades del hacer, del querer y el poder en la filosofa de Anselmo de Aosta

Modalidades del hacer, del querer


y el poder en la filosofa de
Anselmo de Aosta. Modalities of
doing, wanting and being-able to
do in the philosophy of Anselm of
Aosta
Wenceslao Castaares
(pg 57 - pg 65)

Este artculo presenta las modalidades del hacer, el querer y el poder, tal como son
expuestas en unos Fragmentos filosficos atribuidos a Anselmo de Aosta. Dicha formulacin,
aunque muy probablemente influida por la teora aristotlica, presenta, sin embargo, pe-
culiaridades propias. La formulacin de Anselmo se asemeja, no slo literalmente sino en
cuestiones de fondo, a la que modernamente ha llevado a cabo A. J. Greimas.

Palabras clave: cuadrado semitico, modalidades alticas, semitica, historia de


la semitica, lgica medieval.

This paper presents the modalities of doing, wanting to do and being able to do,
as they are exposed in some Philosophical Fragments attributed to Anselm of Canterbury.
Such formulation, although most likely influenced by Aristotle theory, presents, however,
own peculiarities. Anselm formulation resembles, not only literally but also on substanti-
ve issues, which has carried out A. J. Greimas in our time.

Key words: semiotic square, modalities, alethic modalities, semiotics, history


of semiotics, medieval logic.

Wenceslao Castaares es profesor de Semitica en la UCM. Sus reas de in-


vestigacin son: semitica y comunicacin de masas, sociosemitica de la cultura y de la
comunicacin intercultural e historia de la semitica. Entre sus publicaciones cabe desta-
car De la interpretacin a la lectura (1994), La televisin moralista: valores y sentimientos en el
discurso televisivo (2006), Historia del pensamiento semitico 1: La antigedad grecolatina (2014)
e Historia del pensamiento semitico 2: La Edad Media (en prensa). Email: wcast@ucm.es

Este artculo fue referenciado el 1/12/2015 por la Universidad Complutense de Madrid y


el 27/1/2016 por la Universidad de Bolonia

ISSN impreso 1578-4223. ISSN digital 2462-7259.


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Wenceslao Castaares Modalidades del hacer, del querer y el poder en la filosofa de Anselmo de Aosta

Uno de los alicientes de la historia de la semitica es que pone ante los ojos de oposicin entre los cuatro tipos de juicios que pueden conformar un silogismo: univer-
del lector acontecimientos de una semejanza extraordinaria que, sin embargo, no pueden sales afirmativos, universales negativos, particulares afirmativos, particulares negativos.
explicarse recurriendo a una relacin causal o de contigidad espacio temporal; es decir, Las semejanzas y diferencias entre estos cuatro tipos de enunciados se explican por sus
explicables segn los principios y regularidades mediante los que ya los filsofos empi- relaciones de contradiccin, contrariedad y subalternacin. Sus valores de verdad y false-
ristas del siglo XVIII justificaban el nacimiento de las ideas en una mente. Un caso no dad determinaban la validez de los silogismos de los que forman parte. Hay que recordar
demasiado conocido es el que presentamos a continuacin. tambin que el mismo Aristteles aplicaba ese mismo sistema de oposiciones a las modali-
dades alticas, de las que, esta vez s, presentaba explcitamente un esquema en su famoso
Como es bien sabido, el cuadrado semitico se convirti en una de las expresiones tratado (De interpretatione 13, 22a 25-31).
ms relevantes de lo que, presumiblemente, la semitica estructuralista poda aportar a
las ciencias del sentido y la comunicacin. Las bases del famoso modelo fueron expuestas La formulacin greimasiana no se reclamaba, sin embargo, de ninguna tradicin.
por J.A. Greimas en la Smantique structurale (1966), desarrolladas luego en un artculo Como deca, se presenta como el resultado de aplicar un procedimiento metodolgico que
titulado The Interaction of Semiotic Constraints1, en el Diccionario que public con J. se quera generalizar a toda la semitica y que era explicado en la Smantique: la semitica
Courts y en sus anlisis de la obra de Bernanos y de un cuento de Maupasant2. Las bases deba constituirse como un sistema formal regido por la derivacin deductiva de conclusio-
de ese modelo, segn palabras del mismo Greimas (1966:18), son las de la semntica nes a partir de unos principios y unas definiciones. En cualquier caso, no cabe duda de que el
estructuralista y se encuentran en un principio revolucionario que debemos a Saussure: cuadrado aristotlico y el cuadrado greimasiano coinciden en los principios de generacin,
el principio de que en la lengua no hay ms que oposiciones. Como es bien sabido, de aunque, finalmente, se apliquen en contextos lgicos diferentes.
ese principio derivara Greimas el modelo constitucional que trata de organizar todo
el universo semntico y, en definitiva, la semitica misma. Este modelo constitucional es Esta relacin entre las teoras aristotlicas y greimasianas son bien conocidas. No
la representacin de la estructura elemental de la significacin que puede ser deducida lo son tanto otros antecedentes del cuadrado greimasiano que, en algn sentido, podran
del referido principio y presentada de forma axiomtica. Definida la estructura como la considerarse como un puente entre ambas teoras. Este es el caso de la aplicacin de las
presencia de dos trminos y de la relacin entre ellos (1966:19), el principio saussurea- relaciones de oposicin que Anselmo de Canterbury hace a las modalidades del hacer, del
no llevaba a considerar que, si esos dos trminos haban de ser diferenciados, la relacin querer y del poder, en la que vamos a centrar nuestra atencin.
entre ellos deba ser de contrariedad. De esta estructura elemental de oposicin entre dos
elementos se generar el modelo definitivo que, como veremos, no es ya de dos trminos, El objetivo de esta reflexin no es hacer una interpretacin metahistrica de las
sino de cuatro3. Greimas explica la generacin de este modelo en Du sens (1970: 160) en coincidencias no slo formales de una teora lgico-semitica elaborada en el siglo XI y
los siguientes trminos: otra elaborada en el siglo XX. Ese tipo de anlisis metahistrico corresponde a una mirada
que tiene como punto de partida un discurso histrico ya elaborado. Nuestro objetivo es
Esta estructura elemental [] debe ser concebida como el desarrollo previo: presentar una teora semitica concebida a finales del siglo XI en el marco en la que
lgico de una categora smica binaria, del tipo blanco vs negro, cuyos fue elaborada.
trminos mantienen entre ellos una relacin de contrariedad, cada uno
de los cuales es susceptible de proyectar un nuevo trmino que es su 2. La obra de Anselmo de Aosta
contradictorio; los trminos contradictorios pueden, a su vez, contraer
una relacin de presuposicin con respecto al trmino contrario Anselmo, nacido en la villa italiana de Aosta (1033) y muerto siendo arzobispo de
opuesto. Canterbury (1109), fue un telogo de gran influencia durante la Edad Media. Su nombre
trascendi al pensamiento moderno vinculado a dos grandes cuestiones: las relaciones entre
En el sistema greimasiano la estructura elemental permite no slo explicar las la razn y la fe y los argumentos a favor de la existencia de Dios; en especial, el llamado ar-
articulaciones del sentido en el interior de un micro-universo semntico, sino que puede gumento ontolgico, del que se ocupara, entre otros, I. Kant. Los medievales no dejaron
ser considerada como el principio semitico que, como quera Hjelmslev, instituye y de reconocer sus aportaciones a la teologa, pero lo citaron tambin con frecuencia por sus
organiza todo lenguaje, en el sentido ms general del trmino (1970: 162). De ah que opiniones semiticas y lingsticas. Sus obras ms conocidas son el Monologion y el Proslogion.
sea generalizable y, en definitiva, aplicable no solo a los micro-universos semnticos, sino Son tambin obras interesantes para una historia de la semitica (Castaares 2016) otros
a las estructuras narrativas del discurso. tratados como el De veritate, De libertate arbitrii, De casu diaboli y De grammatico. Todas estas
obras son conocidas desde antiguo. Sin embargo, el objeto de nuestro inters no es ninguno
Los comentaristas no dejaron de sealar enseguida las semejanzas del cuadrado de estos tratados, sino una obra fragmentaria, descubierta en los aos treinta y conocida por
greimasiano con el esquema de oposiciones elaborado por los escolsticos medievales si- el poco original ttulo de Fragmentos filosficos.
guiendo al Aristteles del De interpretatione (7, 17a 37ss.)4, para dar cuenta de las relaciones

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3. Modalidades del hacer 59), justamente por su forma de entender los enunciados, ms desde el punto de vista de la
accin que desde la atribucin de un predicado a un sujeto. En cualquier caso, ambos crite-
Los Fragmentos filosficos (o Fragmentos de Lambeth, por el lugar en que encontra- rios se irn complementando segn las necesidades de la explicacin que va desarrollando.
ron)5 constituyen una serie de anotaciones sobre cuestiones de lgica que, segn algunas
hiptesis, debieron ser concebidas para ser incluidas en el curriculum del trivium. Como Anselmo explica la derivacin de las modalidades del hacer en los siguientes
otras obras de Anselmo, su forma es la de un dilogo entre un maestro y un discpulo. trminos:
Si consideramos estos fragmentos como un conjunto unitario, el tema principal, que de
alguna manera justifica los restantes, es el de las modalidades del hacer.6 No obstante, a Segn dije, toda causa se dice que hace y todo lo que se afirma que
lo largo de la exposicin esta cuestin se vincula, por una parte, con las modalidades que hace se llama causa. Sin embargo, cualquier cosa que se dice que
adquieren otros verbos y, por otra, con la nocin de causa y con las modalidades de aliquid hace, o hace para que algo sea, o hace para que algo no sea. Por lo
(ser algo). Podramos decir que, en trminos modernos, las cuestiones fundamentales en- tanto, todo hacer puede ser llamado hacer ser (facere esse) o hacer
traran dentro de lo que podramos considerar la lgica modal, sobre todo si la entendemos no ser (facere non esse), que son dos afirmaciones contrarias, cuyas
de un modo amplio, es decir, como no aplicable de forma exclusiva a las modalidades negaciones son no hacer ser (non facere esse) y no hacer no ser
alticas (necesidad, posibilidad, imposibilidad, contingencia); aunque tambin, dentro de (non facere non esse). Pero la afirmacin hacer ser se pone en lugar
una teora de la agencia (stit-theory). de (ponitur) esta negacin: no hacer no ser, y recprocamente, no
hacer no ser por hacer ser. Similarmente, hacer no ser y no hacer
Pero lo cierto es que la reflexin sobre las modalidades deriva hacia un anlisis ser se ponen una en lugar de la otra. En efecto, por esta razn se dice
lingstico que parte de una concepcin dinmica del ser que tiene como consecuencia a veces que alguien hace que algo malo sea, cuando no hace que no
considerar a los verbos como el ncleo de los enunciados. El punto de partida de San An- sea, y que no hace que algo malo no sea, porque hace que sea; y que
selmo es su concepcin de la significacin de los verbos. Aunque puedan definirse como hace que algo bueno no sea porque no hace que sea, y que no hace que
hacen Aristteles y Boecio, es decir, como aquellas expresiones que co-significan tiempo lo bueno sea, porque hace que no sea (Frag. 29, 6-19).
(De Gram. XV S, I: 161, 19-21), Anselmo considera que lo verdaderamente relevante de
los verbos es la accin. Esta perspectiva es coherente con una concepcin de la realidad y Este fragmento del texto de Anselmo sintetiza de forma bastante clara los ele-
de la significacin, que se aparta de la tradicin aristotlico-boeciana. Las cosas reales, ms mentos bsicos de su reflexin. El primer lugar, un anlisis ms lingstico que ontolgico
que como entidades estables (substancias, sujetos) que soportan cualidades, son entidades de la nocin de causa; en segundo, las distintas relaciones de las modalidades del hacer y
activas y dinmicas. Esta idea modifica implcitamente la teora tradicional de los enun- la forma en que pueden ser derivadas. En el texto que comentamos, no necesita el maestro
ciados, que concede ms importancia a los nombres que a los verbos y, desde luego, facilita explicar a su discpulo en qu consiste la contrariedad, ni la contradiccin. Se trata de un
la comprensin del sujeto como causa (Castaeda 2001: 56). conocimiento que se da por supuesto incluso en un novicio en las cuestiones lgicas. Por
lo dems, si comparamos este fragmento con el ms arriba citado de Greimas o con la ex-
Si los verbos expresan fundamentalmente accin, el verbo hacer puede poner- plicacin ms formal que encontramos en el Diccionario (1982: 96-97), queda claro que la
se por (o sustituir a) todo verbo de cualquier significado, definido o indefinido, incluido el forma en que se generan las distintas modalidades son las mismas. Si seguimos el texto de
no hacer (Frag. Fil. 25,14-15). De ah que si, por ejemplo, alguien lee o escribe, pueda Anselmo el esquema generado es el representado en la figura 1.
preguntrsele qu hace y el interpelado contestar que hace leer o hace escribir. Esta
pregunta puede formularse no slo en el caso de los verbos transitivos, sino tambin en los Si comparamos el esquema de Anselmo y de Greimas, encontramos que bsi-
intransitivos, los pasivos y el verbo ser. En sntesis, lo que se dice que un verbo hace es lo camente es el mismo, aunque con alguna pequea variacin. En el texto de Anselmo las
significado por ese verbo (26, 7-8). De la misma manera, lo que un verbo hace, puede ser relaciones de subalternacin quedan definidas de forma peculiar mediante la utilizacin
expresado de forma negativa. As, por ejemplo, quien no ama las virtudes y quien no odia del verbo ponitur que, como decamos ms arriba, puede ser traducido por estar en lugar
los vicios, hace mal y quien no hace lo que no debe, hace bien (27,10-12). de y, en definitiva, entenderse como una sustitucin. Anselmo lo explica con los ejemplos
de hacer el bien o el mal. Si se examinan los ejemplos se advertir sin embargo que la
La generacin de las distintas modalidades del hacer se realiza a travs de dos procedimien- sustitucin no significa igualdad porque en unos casos se trata de hacer algo y en otros, de
tos: uno, de carcter formal, segn las modalidades de la oposicin de las proposiciones; inaccin o inhibicin. Aunque no podamos detenernos en el anlisis de estas diferencias,
otro, de carcter material, al que Anselmo hace frecuente referencia, aunque reconozca su es fcil advertir que las consecuencias de adoptar una actitud u otra pueden ser muy dife-
complejidad (29,1): la del uso corriente del lenguaje. Con respecto al primero de estos rentes cuando se adopta un punto de vista no exclusivamente lgico. Esto es especialmente
procedimientos habra que decir que, si bien probablemente tiene su origen en el De inter- claro en el caso de la responsabilidad de la accin. Nada dice, por otra parte, de las relacio-
pretatione, es utilizado por Anselmo en un sentido un poco diferente (Castaeda 2001: 58- nes de subcontrariedad entre non facere non esse y non facere esse.

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Wenceslao Castaares Modalidades del hacer, del querer y el poder en la filosofa de Anselmo de Aosta

Contrariedad 4) non facere aliud esse


facere esse facere non esse 5) facere aliud non esse
Co
ntr
6) non facere aliud non esse
adi
cci

Substitucin

Substitucin
n
Formalmente estas modalidades dan lugar a un orden diferente, pero en cuanto
in al contenido, no difieren de la anterior. De hecho, podramos utilizar los mismos ejemplos
ad icc
ntr para ilustrarlas. Por lo dems, pueden ser aplicadas a otros verbos, en especial, a aquellos
Co
que hacen transicin a otros verbos (33, 36-37) como son deber y poder. Ms difi-
non facere non esse non facere esse cultades presentan los intransitivos o el verbo ser. El caso del verbo ser parece el ms
problemtico porque podra dudarse que exprese accin, al menos en su sentido nominal.
Figura1. Modalidades del hacer ser segn Anselmo de Canterbury Sin embargo, Anselmo defiende que tambin tiene (o puede tener) este sentido. As, por
ejemplo, si se dice que alguien es pie para el cojo u ojo para el ciego, no es porque sea lo
que dice sino porque tiene a otro que hace para l lo que l mismo no puede hacer (34,
18-20). En cualquier caso, reconoce que no todas las modalidades descritas son aplicables
Este tipo de consideracin, as como el hecho mismo de haber enfocado las mo- a todos los verbos (34, 40- 35,1-6).
dalidades del hacer partiendo de la nocin de causa, da lugar a introducir otra variante:
el que la causa haga lo que dice que hace (facere idipsum) o que haga otra cosa (facere aliud) 4. Modalidades del querer y del poder
(29, 23-24). Esta distincin equivale a decir que se puede hacer algo de forma inmediata
o, por medio de otro, lo que le lleva a distinguir entre la causa eficiente prxima y la causa De entre todos los verbos, Anselmo dedica especial atencin al querer (37,
eficiente lejana (o instrumental) de un efecto. Esta variable da lugar, por combinacin, a 29- 39,34) y al poder (44, 1- 45, 10). Las modalidades del querer son tambin seis y
ocho modalidades posibles, de las cuales, dos de las correspondientes al facere idipsum no se formalizan de la misma manera que las del hacer. No obstante, slo desarrolla cuatro
son vlidas8, por lo que quedan reducidas a las seis siguientes: de estos modos en los que se contemplan modalidades del querer, pero en relacin con lo
que se puede y se hace, lo que inevitablemente complica el anlisis. El primero de ellos
1) facere idipsum esse [hacer que eso mismo sea] es una modalidad del querer que llama eficiente, porque se quiere de tal manera que,
2) non facere idipsum non esse [no hacer que eso mismo no sea] si se puede, se hace; y si no se puede, lo hara si pudiera. Es el caso del que est enfermo:
3) facere aliud esse [hacer que otra cosa sea] que quiere la salud (31, 1-5). La segunda modalidad es la del que quiere lo que puede
4) non facere aliud esse [no hacer que otra cosa sea] hacer, pero no lo hace, aunque, si alguien lo hace, lo aprueba. El ejemplo aclaratorio es el
5) facere aliud non esse [hacer que otra cosa no sea] de alguien que est desnudo y que reprocha a otro que no lo quiera vestir. El interpelado
6) non facere aliud non esse [no hacer que otra cosa no sea] quisiera que estuviera vestido, y se alegrara de que eso ocurriera, pero de hecho no hace
nada para que ocurra. A este tipo de voluntad la llama aprobativa (aprobans) (38, 6-13).
Anselmo trata de aclarar el sentido de las diversas combinaciones por medio del La tercera modalidad es la del que no quiere algo, pero lo acepta, como ocurrira en el caso
ejemplo matar a alguien, bien por s mismo, bien por medio de otro, aunque tiene que de alguien que debe pagar con trigo y paga con cebada. El acreedor querra mejor el trigo,
reconocer que esta matriz no siempre es aplicable en sentido estricto. En el ejemplo pro- pero acepta la cebada. A esta modalidad la denomina concesiva. La cuarta modalidad es
puesto, la segunda modalidad, no hacer que no est muerto slo es aplicable en sentido la de aquel que quiere lo que ni aprueba ni concede; lo permite, aunque est en su mano
estricto si se supone que alguien puede resucitar al muerto y no quiera. Por lo dems, el prohibirlo. Sera el caso del prncipe que, estando en su poder, no persigue a los ladrones.
ejemplo sirve para poner de manifiesto la invalidez de las dos modalidades excluidas del Puede decirse entonces que quiere los males que los otros hacen, porque los permite; aun-
facere idipsum. que le desagraden. Podra denominarse a esta modalidad permisiva.

Estas seis modalidades del hacer ser, tericamente, pueden convertirse en doce El fragmento dedicado al poder es el menos desarrollado de todos y aparece
si se tiene en cuenta que este mismo procedimiento puede aplicarse al hacer no ser (30, en una especie de apndice inacabado. Lo que nos ha quedado se reduce a definir el poder
25). Estaramos, pues, ante las siguientes modalidades: como la aptitud para hacer: potestas est aptitudo ad faciendum. Anselmo explica que el poder
es una aptitud, aunque no toda aptitud sea para hacer. As, por ejemplo, la aptitud del vesti-
1) facere hoc ipsum non esse do para el cuerpo no es una aptitud para hacer. Por otra parte, hay que distinguir la aptitud
2) non facere hoc ipsum esse para hacer de la aptitud de hacer, porque toda aptitud para hacer es aptitud de hacer, pero no a
3) facere aliud esse la inversa. Por ejemplo, el poder de escribir se da antes que el poder (aptitud) para escribir, que

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Schmitt. Beitrge zur Geschichte der Philosophie und Theologie des Mittelalters XXXIII/ 3, 25-40.
se pone de manifiesto al escribir y hacerlo convenientemente (recte). (2001). Fragmentos de filosofa del lenguaje (Edicin bilinge). Introd. de F. Castaeda;
trad. Grupo de traduccin de latn de la Universidad de los Andes, Santa F de Bogot: Ediciones
En conclusin, el anlisis de las modalidades que lleva a cabo Anselmo combi- Uniandes.
na la perspectiva formal con la del uso ordinario del lenguaje. Sin duda, el anlisis ms ARISTOTELES (1982 y 1988) Tratados de lgica (rganon). Madrid: Gredos. Introd., trad. y notas
completo es el que se refiere a las modalidades del hacer, que adquiere mayor importancia de M. Candel Sanmartn, 2 vol.
por su consideracin de la significacin del verbo como accin. Cuando lo que prima BEUCHOT, M. (1991) La filosofa del lenguaje en la Edad Media. Mxico: Universidad Autnoma
es el anlisis formal, los resultados se aproximan casi literalmente a los que propondra de Mxico.
modernamente Greimas. Cuando el anlisis desciende al uso del lenguaje, las dificultades CASTAARES, W. (2016) Historia del pensamiento semitico 2. La Edad Media. Madrid: Trotta (en
aumentan. Esto es especialmente visible en el anlisis de las modalidades del querer que, prensa).
GREIMAS, J. A. (1966). Smantique structurale. Pars: Larousse.
como advierte Greimas en el Diccionario, presentan dificultades especiales.
(1970) Du sens. Pars: Seuil.
(1976) Maupasant. La smiotique du textes: exercisces pratiques. Paris: Seuil.
NOTAS
GREIMAS, J.A. COURTS, J. (1982 y 1991) Semitica. Diccionario razonado de la teora del lenguaje.
Madrid: Gredos, 2 vol.
1. Este artculo, firmado tambin por F. Rastier, fue publicado inicialmente en ingls en la revista HENRY, D.P. (1967) The logic of St. Anselm. Londres: Oxford University Press.
Yale French Studies, 41 (1968, 86-105), nmero que tiene el ttulo colectivo de Game, Play, Literature.
Posteriormente, su versin francesa fue incluida en Du sens (1970: 135-155).
2.El primero de estos anlisis est incluido en el captulo final de Smantique structurale (pp. 222-
256), cuando an el cuadrado semitico, en sentido estricto, no haba sido generado. No obstante,
all se encuentra ya el modelo constitucional que es el embrin del cuadrado. El anlisis sobre el
cuento de Maupasant Deux amis, fue publicado en 1976 bajo el ttulo Maupasant. La smiotique
du textes: exercisces pratiques, cuando el cuadrado ya haba tomado su forma y poda aplicarse tanto al
anlisis semntico como a la narracin.
3. En realidad, los trminos implicados son seis pues, como el mismo Greimas establece, la necesi-
dad de definir la oposicin de los dos trminos bsicos, obliga a utilizar un tercer trmino. No nos
detenemos en una cuestin que no es relevante para nuestros propsitos.
4. Vase la explicacin de M. Candel Martn en la Introduccin al Organon aristotlico (1988:
29-34)
5. Excluidos de las Obras completas editadas por Schmitt, fue l mismo quien los dio a conocer, ini-
cialmente en la revista Beitrge zur Geschichte der Philosophie und Theologie des Mittelalters (XXXIII/3,
1936: 25-40) y posteriormente, con una ordenacin diferente, en Memorials of St. Anselm (1969:
334-351). Las referencias que aqu damos pertenecen a la primera de las publicaciones, que es la que
suele utilizarse ms frecuentemente.
6.Sobre las fuentes de Anselmo en la cuestin de la modalidad, as como la importancia de esta
cuestin lgica para la teologa cf. Henry 1967:134 ss.
7.La expresin ponere pro (o sub-ponere) como sinnimo de significar, que ya utiliza Boecio, comenzar
a usarse de forma sistemtica en la Edad Media, y se convertir con el tiempo en un concepto clave
en la teora de las proprietates terminorum. Aunque puede tener un sentido transitivo o intransitivo,
terminara siendo entendido como un estar por (cf. Castaares 2016).
8. La expresin ponere pro (o sub-ponere) como sinnimo de significar, que ya utiliza Boecio, co-
menzar a usarse de forma sistemtica en la Edad Media, y se convertir con el tiempo en un con-
cepto clave en la teora de las proprietates terminorum. Aunque puede tener un sentido transitivo o
intransitivo, terminara siendo entendido como un estar por (cf. Castaares 2016).

REFERENCIAS bibliografCaS

Anselmo de Canterbury (1946-1961) Opera omnia. Ed. de F.S. Schmitt, Edinburgh: T.


Nelson and Sons, 6 vol.,
(2001). Eines neues Werk des Hl. Anselm von Carnterbury [Fragmentos filosficos]. Ed. F. S.

ISSN impreso 1578-4223. ISSN digital 2462-7259.


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Costantino Marmo Anselmo de Aosta: una filosofa del lenguaje con impronta pragmtica

Anselmo de Aosta: una filosofa del lenguaje


con impronta pragmtica1. Anselm of
Aosta: a philosophy of language with
pragmatic imprint
Costantino Marmo
(pg 67 - pg 75)

La filosofa del lenguaje de Anselmo de Aosta (finales del s. XI) ha sido objeto de
vivo inters por parte de historiadores de la lgica y de la semntica que la han interpretado
como una anticipacin de teoras ms tardas o contemporneas. Las interpretaciones ms
recientes han corregido esta interpretacin excesivamente actualizante. Aqu trataremos de
delinear la contribucin de Anselmo a la historia de la semitica, a travs de la reelaboracin
de la filosofa de Aristteles (mediada por Boecio) y la semitica de Agustn, al poner de
manifiesto la dimensin pragmtica del uso de los signos y del lenguaje.

Palabras clave: Anselmo de Aosta (o Canterbury), semitica medieval, filosofa


medieval del lenguaje, pragmtica medieval.

The philosophy of language of Anselm of Canterbury (late XIth century) has


been the subject of keen interest from historians of logic and semantics who have often
interpreted it as anticipation of later or contemporary theories. More recent research has
corrected these excessively actualizing interpretations. In this article, Ill try to outline the
contribution of Anselm to the history of semiotics, through his reception of Aristotles
philosophy of language (mediated by Boethius) and Augustines semiotics, showing a
decidedly pragmatic twist, often appealing to the use of signs and language.

Key words: Anselm of Aosta (Canterbury); medieval semiotics; medieval philo-


sophy of language; medieval pragmatic.

Costantino Marmo ensea Semitica e Historia de la Semitica en la Universi-


dad de Bolonia. Se ha ocupado principalmente de historia de la semitica, en particular de
la medieval, y de teora semitica. Ha publicado numerosos ensayos en revistas nacionales
e internacionales. Entre sus monografas cabe citar. Semiotica e linguaggio nella Scolastica.
Parigi, Bologna, Erfurt 1270-1330. La semiotica dei Modisti (Istituto Storico Italiano per il
Medio Evo, Roma 1994), La semiotica del XIII secolo tra arti liberali e teologia (Bompiani,
Milano 2010); Segni, linguaggi, testi. Semiotica per la comunicazione (Bononia University Press,
Bologna 2014; nuova ed. 2015). Email: constantino.marmo@unibo.it

Este artculo ha sido referenciado el 21/11/2016 por la Universidad Complutense de Ma-


drid y el 20/11/2016 por la Universidad Rey Juan Carlos

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Costantino Marmo Anselmo de Aosta: una filosofa del lenguaje con impronta pragmtica

INTRODUCCION 1) en un primer sentido llamamos aliquid propiamente a aquello que se indica


con su nombre y se concibe con la mente y que es [o est] en la realidad, como la piedra
La filosofa del lenguaje de Anselmo de Aosta (o de Canterbury, finales del siglo o la madera,
XI) ha sido objeto de un vivo inters por parte de algunos historiadores de la lgica y de la
semntica (cfr. Henry 1964, 1972, 1974) que han visto a menudo en ella anticipaciones a 2)se llama tambin aliquid a aquello que tiene nombre y concepto mental, pero
los puntos de vista medievales ms tardos (la Gramtica especulativa de los Modistas, por no es verdaderamente, como la quimera,
ejemplo) o de los contemporneos (in primis la Filosofa analtica). Las mismas investiga-
ciones se han apresurado luego a corregir las interpretaciones excesivamente actualizantes 3) solemos llamar aliquid a aquello que solo tiene un nombre pero no un con-
y de restituir la reflexin de Anselmo a su contexto histrico y cultural2. A este tipo de en- cepto en la mente correspondiente al mismo nombre y est privado de cualquier esencia,
foque me referir en las lneas que siguen, intentando describir la contribucin de San An- como son la injusticia o la nada; los trminos iniustitia y nihil, precisa San Anselmo,
selmo a la historia de la semitica y el modo en el que reelabor, en particular, la filosofa constituyen efectivamente una inteleccin (o comprensin), pero no un concepto9
del lenguaje de Aristteles (naturalmente transmitida por Boecio) adems, naturalmente,
de la semitica de Agustn, y de mostrar cmo esta filosofa del lenguaje recibe de manos 4) finalmente, llamamos tambin aliquid a aquello que no tiene un nombre, ni
de Anselmo una impronta decisivamente pragmtica. es un concepto, ni tiene existencia alguna, como cuando llamamos aliquid al no ser, por
ejemplo cuando decimos que el no estar el sol sobre la tierra hace que no sea de da, o bien
1. SIGNOS,PALABRAS Y SIGNOS VACIOS cuando, ante un enunciado negativo en el que alguien niega que algo sea, decimos que es
tal como lo dice: en este ltimo caso, deberamos ms bien decir queno es as como l
Anselmo retoma, en general y en la mayor parte de los casos implcitamente3, la dice que no es.
semitica de Agustn, sobre todo en la consideracin de las palabras como signos de tipo
sensible que reenvan a alguna otra cosa, en primer lugar a un concepto, y, a travs de ste, La conclusin de Anselmo es que aliquid se dice en modo propio solamente en el
a alguna cosa existente en la realidad. En esto, naturalmente, se muestra de acuerdo con primer caso, y que en los dems casos no estamos propiamente ante [un] aliquid, sino ante
Boecio tambin (King 2004). No todas las palabras sin embargo, significan cosas existen- [un] quasi aliquid, porque hablamos de ellos como si fueran aliquid. Las conclusiones
tes. Anselmo lo sabe bien, sobre todo al afrontar la cuestin de los nombres vacos, como del De casu diaboli, al respecto, son idnticas: nihil y malum son quasi aliquid, en el sentido
nihil [nada] o malum [mal], (que segn la definicin derivada de Agustn no es otra cosa que en el uso lingstico corriente hablamos como si fueran cosas. Como se ha dicho en
que la privatio boni [privacin de bien]4). En el dilogo De casu diaboli, en particular, San otro lugar (Marmo 2010, cap.5), en el siglo XIII la solucin de los Modistas al problema
Anselmo afronta el problema del mal y de la nada, como ya haba hecho algunos siglos ser muy similar, pero ms conscientes de los efectos de sentido producidos por ese nivel
antes Fredegiso de Tours, repitiendo una argumentacin a un discpulo, protagonista del secundario de significacin que estudia la Gramtica.
dilogo: si malum es un nombre significativo y como tal nombre significa algo, entonces
aquello que es significado por tal nombre debe ser alguna cosa5. 2. PALABRAS, SIGNOS Y ASERCIONES

La rplica del maestro viene a sostener que, aunque sea desde puntos de vista A propsito de los conceptos, se ha sealado (Panaccio 1999) cmo Anselmo rea-
diversos, las palabras en cuestin (y ms en general todas las palabras privativas, como liza una sntesis entre la teora agustiniana y la aristotlico-boeciana, que tendr un cierto
caecitas [ceguera]) significan alguna cosa, y a la vez, nada6. Ante el estupor del discpulo, predicamento entre los siglos XIII y XIV. Si del De Trinitate de Agustn retoma la idea de
el maestro le explica que, en primer lugar, la palabra nihil no difiere en su significacin de que existen tres niveles del lenguaje: el hablado, el mental (que es reproduccin o imagen
la expresin non aliquid, y esta expresin indica, a nivel conceptual, la sustraccin o eli- del hablado) y el de aquello que no es reconducible a lengua alguna (nullius linguae), estan-
minacin de toda cosa, sin embargo constituir el concepto de una cosa (o bien su imagen do constituido por palabras interiores o conceptos, del De interpretatione y del comentario
en el intelecto). Nihil significa esa misma cosa pero de un modo ms abierto y directo, y que de l lleva a cabo Boecio retoma la idea de que estos conceptos son semejanzas natura-
en consecuencia, se podr decir que nihil significa algo (aliquid), o bien la eliminacin de les de las cosas, iguales para todos los hombres10.
toda cosa, y que al mismo tiempo no significa nada, o bien no constituye ningn concepto
positivo en la mente del que la escucha7. El problema de la significacin de las aserciones, afirmativas o negativas, y de
la definicin de la verdad, aqu planteado de paso, es afrontado por Anselmo en otro di-
De nuevo hace Anselmo referencia a la mente del que escucha cuando, en su l- logo, el De veritate, en el que propone una distincin que tendr cierto predicamento en
tima obra (que queda inacabada), De potestate et impotentia8, se propone explicar en cuntos los siglos posteriores. En el captulo 2, ante la peticin del maestro, el discpulo expone
sentidos se utiliza el trmino aliquid: la diferencia entre un doble sentido de la verdad de las aserciones (enunciationes) y ms en
general de todos los signos. El discpulo, a la pregunta del maestro de cundo una asercin

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ha de considerarse verdadera, distingue entre la cosa significada por la asercin, en cuanto ta Anselmo, en boca de uno de los protagonistas del dilogo, es pues una sustancia o una
causa de la verdad, y la verdad misma: se trata de la distincin, comnmente adoptada tam- cualidad?14
bin por la filosofa del lenguaje contempornea, entre condiciones de verdad y verdad de
una proposicin (King 2004: 12). Si la verdad no debe buscarse fuera de la asercin misma Segn Aristteles, los trminos parnimos (o denominativos), como por ejemplo
sino ms bien en sus condiciones de verdad, habr que buscarla en un elemento que sea justo o blanco, derivan de otros trminos primitivos, como justicia o blancura
interno a ella. Pero la verdad de una asercin no se identifica con la asercin misma, ni con y difieren de stos solamente por la terminacin (icia o ura). El dilogo de Anselmo
su significado, ni siquiera con la definicin de asercin desde el momento en que todos estos refleja un debate abierto en la poca en el mbito de las disciplinas del trivio (de hecho
elementos permanecen inalterables, mientras que el valor de verdad de la asercin puede alude tanto a los dialectici como a los grammatici) y, aunque limitndose a indagar con ar-
cambiar con el tiempo y con las circunstancias de la enunciacin. gumentos muy analticos el objeto de la cuestin, adelanta una teora muy general sobre
la significacin de los nombres.
La conclusin a la que llegan maestro y discpulo es que la verdad de una asercin
consiste en significar aquello que sta debe significar, es decir en su correccin (rectitudo): la El problema del trmino grammaticus no es tanto que pueda ser entendido bien
verdad de una afirmacin, en particular, consiste en significar que algo existe cuando exis- como adjetivo, bien como sustantivo; segn la teora gramatical entonces corriente (ins-
te, y la de una negacin en significar que algo no existe cuando no existe. En este punto, pirada en Donato y en Prisciano), es un nombre y como tal significa la sustancia al mismo
sin embargo, el discpulo plantea una duda: si la verdad consiste en significar correctamen- tiempo que la cualidad, segn la conocida definicin de Donato. El problema es ms bien
te lo que se debe significar, no deberemos decir que una asercin en el momento en que que en ambos casos este trmino indica a alguien que est en posesin de una competencia
significa alguna cosa, significa aquello que debe significar? El maestro replica trayendo a lingstica (en particular, escrita), alguien que conoce la gramtica. De aqu la pregunta
colacin el uso lingstico: no solemos llamar verdadera a una asercin que significa que que abre el dilogo: grammaticus significa la persona que tiene tal competencia (es decir
algo existe, cuando no existe: de todos modos, precisa el maestro, una cosa es la correc- la sustancia en trminos de la teora gramatical) o bien la competencia misma, sin refe-
cin y la verdad de la asercin en cuanto ella significa aquello para cuya significacin se rirse al que la posee (es decir la cualidad)? La respuesta de Anselmo (en boca del maestro)
ha hecho; y otra cosa [son la correccin y la verdad] en cuanto significan aquello que se ha es que el trmino grammaticus significa directamente o de por s la gramtica y significa
propuesto significar. La primera es inmutable, la segunda mudable; la una es permanente, solo indirectamente o per aliud la persona que la posee. La significacin secundaria viene
la otra no siempre est presente en la asercin; la una es natural, la otra accidental y depen- indicada por Anselmo con el trmino de appellatio, que tendr una particular resonancia
diente del uso lingstico11. en los siglos sucesivos15. El trmino grammaticus (o su significado), por esta razn, se halla
radicado en las cualidades y no en las sustancias, a diferencia de los trminos homo o petra
Anselmo distingue as, por un lado, la verdad o correccin de la asercin en que son nombres de sustancia y significan sea principal o sea secundariamente (es decir
cuanto signo, verdad que es inmutable, natural e independiente del uso y prescinde de su significan y apelan) sustancias.
valor de verdad, y por el otro, la verdad o correccin de la asercin en sentido estricto, que
es mudable, accidental, y dependiente del uso: en determinadas circunstancias de enuncia- Hay quien se ha visto tentado a equiparar esta distincin entre significacin y
cin, una afirmacin puede ser verdadera porque existe o no existe aquello que sta afirma apelacin con la que introduce John S. Mill (1843) entre connotacin y denotacin, o a la
existir o no existir, y puede ser falsa en caso contrario. En el caso de proposiciones necesa- propuesta por Frege (1892) entre Sinn y Bedeutung, pero en ambos casos la comparacin
rias (es decir siempre verdaderas) como el hombre es un animal racional o el hombre no no produce una correspondencia ni siquiera aproximada. Si ciertamente es verdad que la
es una piedra, subraya Anselmo, los dos sentidos de verdad y de correccin coinciden. En apelacin por el trmino accidental concreto (grammaticus o albus) indica el sustrato de la
los otros casos, la correccin de la significacin es presupuesta por la verdad de la asercin cualidad (la persona que posee la gramtica o que es de color blanco), y por tanto, un in-
en sentido estricto. La conclusin de Anselmo relativa a las aserciones es despus, al final dividuo concreto (aunque indeterminado), en el caso de los nombres de sustancia, sta se
del captulo segundo, generalizada a todos los signos, incluyendo tambin las acciones, identifica con la significacin propia y se refiere esencialmente al universal, no quedando
que son a veces ms expresivas que las palabras mismas12. nada claro en la semntica de Anselmo de qu modo se lleva a cabo la significacin de los
individuos (o denotacin) (McCord Adams 2000: 89). Vistas las conexiones que la appe-
3.SIGNIFICADO Y USO DE LOS NOMBRES: significatio y appellatio llatio tiene con el usus en los textos de Anselmo, Marylin McCord Adams (2000, 102) ha
propuesto confrontarla ms bien con la nocin pragmtica de referencia16, como acto de
El dilogo titulado De grammatico, que tiene lugar entre un maestro y un disc- referirse a algo o a alguien mediante la lengua, y, en efecto, esta via de desarrollo parece
pulo, es la nica obra de San Anselmo de argumento lgico-semntico. En ella se aborda mucho ms fructfera e interesante.
un problema especfico: cmo debe clasificarse, de acuerdo con las categoras aristotlicas,
el trmino grammaticus [gramtico]13, o su significado, al igual que otros trminos que En De grammatico, de hecho, Anselmo se sirve de varios ejemplos para mostrar
Aristteles, al inicio de las Categoras, clasifica como parnimos: grammaticus, se pregun- que un trmino accidental concreto como albus, que de por s no significara otra cosa que

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la blancura, pueda ser utilizado en contextos particulares y circunstancias enunciativas de blanco es absolutamente comprensible que de l no se pueda inferir a un caballo,
para indicar una particular sustancia, como por ejemplo un caballo. Supongamos, por resulta menos comprensible por qu no se puede inferir superficie (o la proposicin que
ejemplo, que en una casa hay un caballo blanco y que t no lo sabes argumenta el maes- asegura su existencia: si existe el blanco, entonces existe una superficie cuya blancura le
tro-, si alguien te dice: En la casa hay algo blanco (in domo est album vel albus), piensas es inherente) y lo mismo podra decirse para gramtico: qu otro animal, aparte del
que podras saber que se trata del caballo? El discpulo obviamente responde que no, hombre, posee el conocimiento de una lengua? En el ltimo caso, el obstculo a la infe-
confirmando as la teora de la significacin per se de los nombres expuesta anteriormente: rencia podra encontrarse en la jerarqua celestial: como se ver a mitad del siglo XIII, a
si el trmino albus significase tambin a su portador (al caballo en este caso), se debera los ngeles se les reconoce normalmente la capacidad de hablar las lenguas humanas y en
poder inferir de l ese conocimiento: si esto no es posible, entonces el trmino no significa algn caso tambin de escribir19, mientras que en el primer caso (el de la inferencia de la
la sustancia. El discpulo aade que, en rigor, as como grammaticus no significa hombre, superficie a partir del color) el impedimento podra consistir ms bien en la posibilidad,
as el trmino albus no significa superficie, aunque sepamos que normalmente todos los solo recientemente introducida en ese momento, gracias a las discusiones sobre la eucaris-
colores se hallan en alguna superficie. En este punto entran en juego la circunstancia de la ta (Marmo 2005), de que los accidentes existan separadamente de su normal sustrato de
enunciacin y los conocimientos, que se derivan de las experiencias precedentes o que son inherencia: esto impedira de hecho inferir necesariamente si existe el blanco, entonces
compartidas por los interlocutores y se pueden dar por sabidos cuando se lleva a cabo una existe una superficie (cuya blancura le es inherente).
accin de referencia.
Como ha subrayado Jean Jolivet (1992: 122-124), por lo dems, cuando An-
M. Y si ves un caballo blanco y un buey negro, uno al lado del otro, y selmo reprocha a Roscellino en su teora del universal como flatus vocis la incapacidad de
alguien te dice refirindose al caballo dale un golpe, sin mostrar comprender cmo se distinguen los colores de los cuerpos, la sabidura del alma, y el hecho
empero con algn otro signo a quin se est refiriendo: sabras quizs de que muchos hombres sean uno slo en la unidad de la especie, lo hace porque segn
que se trata del caballo? su opinin, los que niegan las esencias universales no son capaces de entender cmo en la
D. No. Trinidad se dan tres personas diferentes, cada una de las cuales es el Dios perfecto, y que
M. Y si a ti, que no lo sabes y preguntas a quin?, te responde al unidas forman un solo Dios. El problema de Roscellino y de los otros herejes dialcticos es
que es blanco, comprendes lo que est diciendo? que son demasiado prisioneros de las imgenes corpreas y as son incapaces de abstraccin
D. A travs del nombre blanco comprendo al caballo. y por tanto de elevacin mstica.
M. El nombre blanco entonces significa para t caballo...
D. El nombre blanco significa la sustancia no de por s, sino a La reticencia de Anselmo a reconocer la legitimidad de determinadas inferencias,
travs de otra cosa (per aliud), es decir, gracias al hecho de saber que el fundadas en el conocimiento del curso natural de los acontecimientos, es la necesidad de
caballo es blanco17. hacer ms estricto el anlisis semntico (permitiendo incluso seleccionar como objetos
propios de investigacin las esencias, y prescindiendo de su existencia real), se justificara a
El conocimiento proporcionado por las circunstancias de la enunciacin se con- partir de las exigencias del discurso teolgico, al que los conocimientos de las artes del tri-
vierte en crucial hasta el punto de efectuar un acto de referencia (y de ejecutar correcta- vio abocan finalmente. El aspecto interesante de todo este asunto es, en cualquier caso, que
mente la orden de golpearlo). Me parece importante este paso para aclarar tambin la Anselmo no arroja al nio con el agua del bao: el recurso a la appellatio y al usus loquendi,
definicin, propuesta por Anselmo, del nombre apelativo como aqul a travs del cual lejos de ser derogatorio, abre la puerta a una consideracin ms extensa (dira casi enci-
nombramos una cosa segn el uso lingstico corriente18. Referirse al caballo, en la si- clopdica) del anlisis del lenguaje que producir otros frutos en los siglos venideros.
tuacin indicada, sirvindose solo del nombre blanco, es incorrecto desde el punto de
vista estrictamente semntico, pero correcto desde el punto de vista pragmtico o del uso NOTAS
lingstico corriente, desde el momento en que discrimina eficazmente al caballo del buey 1. Traduccin de Eva Aladro Vico
y permite el reconocimiento por parte del interlocutor. De manera similar, funcionan en 2. Cfr. en part. McCord Adams 2000; Marenbon 2007; King 2004.
general los nombres denotativos: si, desde el punto de vista estrictamente semntico, no 3. Las referencias a los auctores son siempre ms bien escasas en la obra de S. Anselmo; cfr. Hurand
es posible inferir de ellos al objeto denominado (lo que nosotros llamamos blanco o gra- 2006.
4. Cfr. De casu diaboli, 9, en Opera omnia, vol.1, ed. F.S. Schmitt, Edinburgh, 1946 (reprod. Anast:
mtico), desde un punto de vista pragmtico se hace posible; si, adems, desde el punto de
Stuttgart-Bad Cannstatt, F. Frommann-G. Holzboog, 1968), 246.
vista semntico no se puede inferir si x est alfabetizado, entonces es un hombre, esto es 5. De casu diaboli, 10, 247; cfr. 11, 248, la misma argumentacin aplicada a nihil. Sobre Fredegiso,
plausible sin embargo desde el punto de vista pragmtico o del uso. cfr. la reciente obra de Valente 2009.
6. MAG. Forsitan non repugnant, significare nihil et aliquid (11, 248).
Las razones por las cuales Anselmo traza esta distincin tienen verosmilmente 7. MAG. Constat quoniam haec uox, scilicet nihil, quantum ad significationem nullatenus differt
una raiz teolgica (no hay que olvidar que Anselmo es ante todo un telogo): si en el caso ab eo quod dico non-aliquid. Nihil quoque hoc apertius, quam quod haec uox, scilicet non-ali-

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quid, omnem rem penitus et omne quod est aliquid intellectu remouendum, nec omnino ullam St. Anselms, Dordrecht: Reidel.
rem aut penitus quod aliquid sit in intellectu retinendum sua significatione constituit (11, 249). HURAND, BRENGRE (2006) Place et usage de la dialectique dans la mthode anselmienne,
8. Editada por Schmitt 1936, 42-43. Revue des Sciences Philosophiques et Thologiques, 90/2, 317-335.
9. Schmitt 1936, 43. JOLIVET, JEAN (1992) Trois variations mdivales sur luniversel et lindividu: Roscelin, Ab-
10. Monologion, 10, en Opera omnia, vol. 1, 24-25. Cfr. Monologion, 33 (de San Agustn, De Trinitate lard, Gilbert de la Porre, Revue de Mtaphysique et de Morale, 97/1, 110-155.
IX.11, sobre la imagen -expresada y el verbo). KING, PETER (2004) Anselms Philosophy of Language, en B. Davies & B. Leftow (eds.), The
11. De veritate, 2, in Opera omnia, vol. 1, 179: Alia igitur est rectitudo et ueritas enuntiationis, Cambridge Companion to Anselm, Cambridge, Cambridge University Press, 84-110.
quia significat ad quod significandum facta est; alia uero, quia significat quod accepit significare. MAREBON, JOHN (2007) The Latin Tradition of Logic to 1100, en D.M. Gabbay & J. Woods
Quippe ista immutabilis est ipsi orationi, illa uero mutabilis. Hanc namque semper habet, illam (eds.), Handbook of the History of Logic, vol. 2: Medieval and Renaissance Logic, Amsterdam: Elsevier.
uero non semper. Istam enim naturaliter habet, illam uero accidentaliter et secundum usum. Nam MARMO, COSTANTINO (2005) Il simbolismo altomedievale: tra controversie eucaristiche e
cum dico: dies est, ad significandum esse quod est, recte utor huius orationis significatione, quia ad conflitti di potere, en Comunicare e significare nellAlto Medioevo, Atti della LII Settimana di Studio
hoc facta est; et ideo tunc recte dicitur significare. del Centro Italiano di Studi sullAlto Medioevo, Spoleto, 15-20 aprile 2004, Spoleto, Centro Italia-
12. Ib., 180: Eadem enim ratio ueritatis quam in propositione uocis perspeximus, consideranda no di Studi sullAlto Medioevo, 765-819.
est in omnibus signis quae fiunt ad significandum aliquid esse uel non esse, ut sunt scripturae uel (2010) La semiotica del XIII secolo tra teologia e arti liberali, Milano: Bompiani.
loquela digitorum. MCCORD ADAMS, MARYLIN (2000) Re-reading De Grammatico or Anselms Introduction
13. El trmino latino se traduce al ingls en cursiva y podra corresponder al espaol alfabetizado, to Aristotles Categories, Documenti e Studi sulla Tradizione Filosofica Medievale, 11, 83-112.
desde el momento en que indica la posesin de una competencia, oral y escrita, consciente o incons- MILL, JOHN STUART (1843) A System of Logic Ratiocinative and Inductive, 2 vols., ed. J. M. Robson,
ciente, de las reglas que gobiernan la lengua en cuestin. Toronto - London: University of Toronto Press - Routledge & Kegan Paul, 1974.
14. De grammatico, 1, in Opera omnia, vol. I, 145: Discipulus. De grammatico peto ut me certum PANACCIO, CLAUDE (1999) Le discours intrieur de Platon Guillaume dOckham, Paris, Seuil.
facias utrum sit substantia an qualitas, ut hoc cognito, quid de aliis quae similiter denominatiue SCHMITT, FRANCISCUS S. (1936) Ein neues unvolendetes Werke des hl. Anselm von Canterbury,
dicuntur sentire debeam, agnoscam. Munster in Westfalen.
15. De grammatico, 12, 156-157. Cfr. Marmo 2010, cap. 2. SEARLE, JOHN (1969) Speech Acts. An Essay in the Philosophy of Language, London-New York:
16. Cfr. Searle 1969. Cambridge University Press.
17. De grammatico, 14, 160: M. Quid si vides stantes iuxta se invicem album equum et nigrum VALENTE, LUISA (2009) Dire il nulla: lepistola De nihilo et tenebris di Fredegiso di Tours, in
bovem, et dicit tibi aliquis de equo: percute illum, non monstrans aliquo signo de quo dicat: an M. Lenzi & A. Maier, Firenze (eds) Discussioni sul nulla tra medioevo ed et moderna, Olschki, 121-148.
scis quod de equo dicat? D. Non. M. Si vero nescienti tibi et interroganti: quem? respondet: al-
bum, intelligis de quo dicit? D. Equum intelligo per nomen albi. M. Nomen igitur albi significat
tibi equum D. Nomen vero albi substantiam significat non per se, sed per aliud, id est per hoc
quia scio equum esse album.
18. Appellativum autem nomen cuiuslibet rei nunc dico, quo res ipsa usu loquendi appellatur
(p. 37 Henry).
18. Como har en el siglo XIII Egidio Romano, cfr. Faes de Mottoni 1988 (Marmo 2010, cap. 8)

REFERENCIAS BIBLIOGRAFCAS

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grammatico, Leiden: Brill.
CORVINO, FRANCESCO (1983) Introduzione e traduzione di Anselmo dAosta, De potestate
et impotentia, possibilitate et impossibilitate, necessitate et libertate, in Aa.Vv., Linguistica medievale, Bari:
Editrice Adriatica, 189-229.
FAES DE MOTTONI, BARBARA (1988) Voci, alfabeto e altri segni degli angeli nella quaestio
12 del De cognitione angelorum di Egidio Romano, Medioevo 14, 71-105.
FREGE, GOTTLOB (1892) Sinn und Bedeutung, tr. it. en Senso, funzione e concetto : scritti filosofici
1891-1897, C. Penco y E. Picardi (eds.), Roma-Bari: Laterza, 2001
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Ana Mara Mora Mrquez La discusin medieval sobre el significado primordial de las palabras

La discusin medieval sobre el significad


primordial de las palabras. Medieval
discussion on the primordial meaning of
words
Ana Mara Mora Mrquez
(pg 77 - pg 88)

En el siglo XIV, Duns Escoto nos habla de un debate sobre el significado primor-
dial de la palabra: si es una cosa o un concepto. El presente artculo muestra que el origen
de este debate se encuentra en la primera mitad del siglo XIII; que inicialmente el debate
mezcla problemas de naturaleza diferente; y que hacia el final del siglo algunos maestros
proceden a una restriccin de la nocin de significado, de modo que sta tenga valor expli-
cativo slo en el campo semitico.

Palabras clave: significacin; verificacin proposicional; signo, formacin del;


lgica medieval; semitica medieval

In the fourteenth century, Duns Scotus tells us about a debate about the primor-
dial significate of words whether it is a thing or a concept. The present article shows
that the origin of the debate can be traced back to the first half of the thirteenth century;
that initially the debate involves problems of different nature; and that towards the end of
the century some masters narrow the use of the notion of signification so as to leave it an
explanatory role only in the semiotic domain.

Key words: Signification; Propositional verification; Sign, formation of; Medie-


val Logic; Medieval semiotics

Ana Mara Mora Mrquez es PhD en filosofa de la Universidad de Pars 1.


Actualmente trabaja como investigadora asociada al proyecto Representation and Reality en
el departamento FLoV de la Universidad de Gothenburg. Mora Mrquez es autora del libro
The thirteenth-Century Notion of Signification y de varios artculos sobre la lingstica y la
epistemologa medievales. Email: ana.maria.mora.marquez@gu.se
Website:http://representationandreality.gu.se/about/ana-mar-a-mora-m-rquez

Este artculo ha sido referenciado el 20/11/2015 por la Universidad de Navarra y el


19/06/2016 por la Universidad de Bologna

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Ana Mara Mora Mrquez La discusin medieval sobre el significado primordial de las palabras

1. INTRODUCCIN 1 Segn la interpretacin de Boecio4, sin embargo, este pasaje establece que las
expresiones orales simples los nombres (nomina) y los atributos (verba) son signos
A principios del siglo XIV, el telogo franciscano Juan Duns Escoto nos habla convencionales de pensamientos simples conceptos; y que los nombres y los atributos
en su Ordinatio (c. 1304) de una gran controversia (magna altercatio) sobre el significado son signos de las cosas solamente de manera secundaria y gracias a que los conceptos son
primordial de la palabra si es una cosa o un concepto (cf. Ordinatio, d.27, q.1). En efecto, semejantes a las cosas que representan. Boecio reduce entonces el alcance del pasaje a las
hoy podemos encontrar por lo menos doce versiones de la cuestin Si la palabra significa expresiones simples que son los nombres y los atributos e introduce la idea de una signi-
una cosa o un concepto: en el tratado De signis de Roger Bacon (c. 1267), en las Quaestiones ficacin secundaria de cosas por medio de la significacin primaria de conceptos: Las pa-
logicales de Pedro Juan Olivi (c. 1287); en los comentarios del De interpretatione (In Perih.) labras significan conceptos y cosas, pero principalmente conceptos, y [significan] las cosas
de Martn de Dacia, Pedro de Auvergne, Simn de Faversham, Radulfo Brito y Duns Esco- que la inteligencia concibe en una significacin secundaria por medio de los conceptos.
to; en los comentarios de la Metafsica (In Met.) de Sigerio de Brabante y de Radulfo Brito; (In Perih.2: 33)
y en un comentario annimo de las Refutaciones sofsticas (In SE) cuyo autor es conocido
como el Incertus SF. Todos stos fueron producidos entre c. 1270 y c. 13002. Aun as, en su comentario de las Categoras de Aristteles (In Cat.), el comentador
romano afirma que en este tratado se discute sobre las palabras que significan cosas: As
En el presente artculo, y por medio del anlisis doctrinal de los textos que son el pues, es la intencin de esta obra [i.e. de las Categoras] discutir sobre las palabras que
testimonio escrito de este debate, pretendo mostrar: a) que su origen puede rastrearse hasta significan cosas en tanto que tienen significacin. (In Cat.: PL 64, 160A).
la primera mitad del siglo XIII en la oposicin de textos lingsticos de autoridad, i.e.
la lgica aristotlica traducida y comentada por Boecio; b) que inicialmente en el debate Estas afirmaciones aparentemente contradictorias sobre el significado de las pa-
se mezclan problemas de naturaleza lgica y semitica3; y c) que hacia el final del siglo labras conducen a los maestros de artes de la primera mitad del siglo trece a proponer
algunos maestros de artes como Radulfo Brito proceden a una restriccin de la nocin de dudas (dubitationes) y cuestiones (quaestiones) sobre esta oposicin en los textos de Boecio.
significacin, de modo que sta explica solamente la formacin y el uso de signos lings- As pues, en su comentario literal del De interpretatione, el maestro francs Nicols de Pars
ticos, pero su rol en la explicacin de problemas de naturaleza lgica, e incluso gramtica, establece una duda sobre la diversidad de la palabra simple en el libro de las Categoras y
se reduce drsticamente. Este proceso es paralelo a la clara intencin de dar a las disciplinas en el [De interpretatione], pues Boecio dice que [en el De interpretatione] se determina sobre
medievales del lenguaje un alto nivel de coherencia interna y de independencia mutua en las palabras en tanto que significan conceptos [y] en el libro de las Categoras en tanto que
cuanto a sus principios explicatorios y sus objetos de estudio. significan cosas. (In Perih.: 18)

2. FUENTES TARDO-ANTIGUAS Los maestros de la primera mitad del siglo generalmente aceptan que Boecio
tiene razn al establecer una diferencia en el uso de la nocin de significacin en los dos
En los textos de autoridad de la universidad medieval encontramos ciertas afir- tratados aristotlicos, puesto que en las Categoras Aristteles trata sobre las palabras sim-
maciones contradictorias sobre el significado de las palabras. Boecio, por ejemplo, en su se- ples en tanto que son susceptibles de ser atributos que se dividen en diez clases con base
gundo comentario del De interpretatione (In Perih.2) de Aristteles nos dice que las palabras en el tipo de ser que significan. En el De interpretatione, por el contrario, Aristteles trata
significan conceptos. Aristteles en el famoso pasaje 1.16a3-8 de su denso tratado habla sobre las palabras simples en tanto que son susceptibles de ser sujeto o predicado en una
de manera general del valor semitico de los signos lingsticos complejos, como la enunciacin cuya funcin principal es la de comunicar un pensamiento complejo, y esto
enunciacin, y simples, como el nombre y el atributo que son primordialmente seales sin importar la categora ontolgica a la que su sujeto y predicado o los conceptos que
convencionales de los pensamientos complejos y simples que se quieren comunicar. Lo significan pertenecen. El maestro ingls Roberto Kilwardby concluye entonces que por
que garantiza la posibilidad de comunicacin humana por medio de estas seales conven- esto [en el De interpretatione] el trmino se entiende como [la unin de] palabra y concep-
cionales es el hecho de que tanto los pensamientos como las cosas que stos representan son to ms bien que como [la unin de] palabra y cosa. (In Perih.: M46ra; P67va; V3r) En
los mismos para todo el mundo: otros trminos, cuando Aristteles supuestamente plantea en el De interpretatione que las
palabras significan conceptos lo que quiere decir es que, en tanto que parte esencial de la
As pues, lo [que suena] en la voz es smbolo de las afecciones en el enunciacin, las palabras i.e. el sujeto y el predicado son proferidas con el fin de comu-
alma, y lo escrito [es smbolo] de lo [que suena] en la voz. Y as como nicar los conceptos que forman un juicio o una opinin mental.
las letras no son las mismas para todos, tampoco las voces son las
mismas. Ahora bien, aquello de lo que stas son signos 3. LA SIGNIFICACION DE LOS CONCEPTOS: ROBERTO KILWARDBY, MARTIN DE DACIA Y
primordialmente las afecciones del alma son las mismas para ALBERTO MAGNO
todos, y aquello de lo que stas son semejanzas los estados de cosas
tambin son los mismos (De interpretatione 1.16a3-8). El problema del significado primordial de la palabra, en la oposicin entre las

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Categoras y el De interpretatione, est ntimamente ligado al problema de la formacin del que para que las palabras puedan sealar cosas, deben ser primordialmente dadas a sus
signo lingstico por medio de su imposicin a un contenido problema que los autores conceptos.
medievales toman tambin del comentario de Boecio de las Categoras. El problema en
este caso equivale a preguntarse si las palabras en tanto que signos lingsticos se dan a las Alberto Magno apunta precisamente a esto cuando habla de la imposibilidad de
cosas o a los conceptos. En el caso de las palabras de primera imposicin (como hombre, acceder cognitivamente a las cosas externas que resulta en la imposibilidad de imponerles
animal y piedra)5 lo que est en juego es la posibilidad de su aplicacin a una cosa exter- palabras directamente. Alberto afirma entonces que segn su formacin las palabras sig-
na: si la palabra de primera imposicin es dada a un concepto, cmo se explica entonces nifican conceptos, porque en el momento de la imposicin el intelecto slo tiene acceso
que pueda sealar una cosa? cognitivo al concepto de la cosa: Segn su institucin y uso [la palabra] es una seal del
concepto en el alma cuando [alguien la] instituye slo tiene una relacin [cognitiva] con
Contra Boecio, quien en su comentario de las Categoras afirma que las palabras esto o aquello que ya concibe en el alma. (In Perih.: 381).
de primera imposicin se dan a las cosas (cf. In Cat.: PL 64, 159B-C), los autores de la
primera mitad del siglo trece sostienen sin controversia que las palabras se imponen a los Alberto admite, sin embargo, que segn el propsito de la formacin de signos
conceptos y por lo tanto los significan. La pregunta que estos maestros se hacen es ms bien lingsticos i.e. su causa final las palabras significan cosas, puesto que son impuestas
la siguiente: por qu los conceptos son significados por medio de un sonido articulado con el objetivo de hacer posible la comunicacin sobre el mundo externo:
una vox, i.e. el objeto propio del odo y no por medio del objeto propio de algn otro
sentido? La respuesta comn apunta a que el signo y su significado deben tener modos de La causa de la institucin: como no podemos llevar las cosas con
ser compatibles, pues de otra manera signo y significado no podran formar una unidad. nosotros, los sonidos articulados fueron inventados, de modo que nos
Dado que el significado de la palabra el concepto es algo mental, su signo debe, por comuniquemos mutuamente por medio de una [re]presentacin de la
lo menos parcialmente, ser tambin algo mental. Ahora bien, entre los objetos propios de cosa. [Sonidos] por medio de los cuales hablamos de las cosas mismas
los sentidos slo los sonidos articulados son parcialmente algo mental, pues son en parte [], de modo que nos comuniquemos con ellos. De esta ltima mane-
producidos por la facultad racional del alma. En efecto, el ser humano produce sonidos ra, las palabras apuntan a la significacin de cosas. (In Perih.: 381).
articulados por la voluntad racional de comunicar sus pensamientos, por lo tanto los soni-
dos articulados son parcialmente mentales porque su causa eficiente es la razn humana. De este modo, Alberto sostiene que desde el punto de vista de la formacin del
Kilwardby nos dice entonces que es evidente que la palabra (vox) es signo del concepto, signo las palabras son impuestas directamente a conceptos, porque la imposicin requiere
pues tiene algo de parte de la cosa a saber, su materia, porque su materia es aire y algo el conocimiento de su objeto, pero el intelecto slo tiene acceso cognitivo a sus conceptos.
de parte del alma racional, que es su causa eficiente. (In Perih.: M46rb; P67vb; V3r)6 Sin embargo, desde el punto de vista del propsito de la formacin de signos lingsticos
la comunicacin humana las palabras significan cosas, porque las palabras se forman
En la segunda mitad del siglo, en su comentario del De interpretatione Martn de con el objetivo de facilitar la comunicacin sobre el mundo externo. Alberto justifica
Dacia hace sin duda alusin a esta compatibilidad entre los modos de ser de las palabras y entonces la significacin primordial de conceptos con base en un impedimento cognitivo
los conceptos. En su comentario Martn defiende la significacin primordial de conceptos y al mismo tiempo acepta que en tanto que vehculos de comunicacin humana las pala-
diciendo que las palabras de primera imposicin significan tanto un concepto como una bras apuntan a las cosas. Que x signifique x puede entonces querer decir que x es signo
cosa externa, pero primordialmente el concepto, y la cosa por medio del concepto, porque convencional por imposicin de x (un concepto) y que x es un vehculo de comunicacin
las palabras de primera imposicin se dan a las cosas segn su existencia mental: sobre x (una cosa exterior).

Si [la cuestin concierne a] la cosa de acuerdo con su tercer modo 4. LA SIGNIFICACION DE LAS COSAS: PEDRO DE AUVERGNE, Incertus SF Y RADULFO BRITO
[i.e. la cosa que existe fuera del alma, como la madera, la piedra etc.],
entonces digo que la palabra significa tanto la pasin del alma como La mayor parte de los maestros de artes parisinos del ltimo cuarto del siglo
la cosa fuera del alma, sin embargo, la significacin de la pasin es XIII rechazan la idea de que las palabras signifiquen conceptos, pero no todos se sirven de
primordial. La prueba es evidente por el libro IV de la Metafsica la misma objecin.
donde se dice que las palabras son impuestas a las cosas slo segn su
existencia imaginada en el intelecto. Por lo tanto, [las palabras] Pedro de Auvergne, por ejemplo, rechaza un argumento cercano a aquel con que
significan primordialmente las pasiones (In Perih.: 243)7. Alberto defiende la imposicin de la palabra al concepto y segn el cual el trmino comn
debe significar algo universal, pero dado que las cosas externas son indefectiblemente sin-
El argumento de Martn, que hace eco del problema de Kilwardby, sugiere en- gulares, por lo tanto no pueden ser aquello a lo que se impone el trmino comn:8
tonces, no slo que las palabras de primera imposicin se dan a los conceptos, sino tambin

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Ms an, la misma [posicin] sobre el trmino comn es argumen pone en cuestin la imposibilidad de acceder cognitivamente a su universalidad poten-
tada de esta manera: el trmino comn significa algo comn, pues se cial, justamente porque la posibilidad de ser universal es una propiedad de la cosa que
dice que es comn porque significa algo comn; pero si significara explica de manera satisfactoria su conocimiento y su significacin como universal.
algo real, no significara algo comn; por lo tanto parece que significa
algo en el intelecto (In Perih.: 152). En su comentario de las Refutaciones sofsticas, el autor annimo Incertus SF tam-
bin adopta la significacin directa de la cosa y nos dice que los nombres de primera
En su defensa de una imposicin directa de la palabra a la cosa externa, Pedro se imposicin [], como hombre, animal y piedra, significan una cosa externa real.
sirve del principio el significar se sigue del entender (significare sequitur intelligere), segn (In SE: 279) Sin embargo, el maestro annimo se concentra, ya no en el objeto de la
el cual se significa lo mismo que se entiende por medio de un concepto. Como el intelecto imposicin de la palabra, sino en el efecto que sta genera cuando es escuchada por un
entiende cosas por medio de los conceptos, entonces las palabras tambin significan cosas interlocutor. El argumento procede as: significar x es generar su concepto en la mente
por medio de los conceptos: del interlocutor (cf. Arist., Int. 3.16b20-21); pero cuando se dice el hombre corre
el interlocutor piensa en un hombre real y no en el concepto del hombre; por lo tanto
[D]ebe entenderse [] que as como ocurre cuando se entiende, as hombre significa un hombre real y no el concepto del hombre. El maestro aade que
ocurre cuando se significa, porque el acto de significacin se sigue si todos los trminos de primera imposicin significaran conceptos, entonces todas las
del acto de entendimiento. De ah que deba decirse que las palabras predicaciones sobre el mundo real, como un hombre corre, seran falsas, porque clara-
significan la misma cosa que el intelecto entiende; pero el intelecto mente el concepto del hombre no corre:
entiende por medio de semejanzas []. As, cuando el intelecto en
tiende la cosa misma por medio de su semejanza, el intelecto La prueba se encuentra en el Perihermeneias I de Aristteles [cf. Int.
impone la palabra con el fin de significar la cosa misma y esto por 3.16b20-21]: Significar es formar un concepto []. De ah que
medio de la semejanza de la cosa []. De ah que Aristteles diga la palabra signifique aquello de lo que se forma un concepto, en la
con razn que las palabras son seales de las pasiones del alma, porque medida en que el auditor lo entiende por medio de la [palabra]. Sin
las palabras no significaran nada, sino fuera por medio de las pasiones embargo, el auditor entiende una cosa externa real por medio de la
o las semejanzas (In Perih.: 154). palabra de primera imposicin, pues cuando alguien dice un
hombre corre, si por medio de hombre se formara el concepto de
As pues, la semejanza de la cosa el concepto no es el objeto inmediato de la una semejanza o de una pasin que slo existe en el alma, y no el
imposicin, sino ms bien un requisito cognitivo de la imposicin inmediata de una pa- concepto de una cosa externa, se seguira que tales composiciones
labra a la cosa que el concepto representa. Esto equivale a decir que el concepto no es ms intelectuales seran imposibles, y similarmente las proposiciones y
que una condicin cognitiva de la significacin de la cosa exterior. composiciones que las significan, puesto que es imposible que un
predicado real como correr exista en la [] semejanza en el intelecto
Pero si las cosas exteriores son indefectiblemente singulares, cmo se explica (In SE: 121).
entonces el carcter comn de las palabras como hombre o asno? Pedro aclara que para
que una palabra sea comn es suficiente que su significado sea universal en potencia. La Ntese que el Incertus SF, no slo mueve el mbito de la discusin del problema
cosa exterior, aunque sea singular en acto, es universal en potencia, de modo que puede ser del objeto de la imposicin del signo lingstico al problema de lo que el signo lingstico
entendida, y por lo tanto significada, como si fuera universal: da a entender a un interlocutor i.e. lo que el signo lingstico pretende comunicar sino
que adems trae a la discusin un problema lgico de verificacin proposicional. El autor
Cuando se dice que el trmino comn significa algo comn, debe annimo aade entonces un nivel ms de complejidad a un debate que ya se abordaba
de cirse que el trmino comn, como hombre y animal, no significa tanto desde la perspectiva de la comunicacin como desde la perspectiva de la formacin
algo comn en acto, sino slo en potencia, pues significa solamente la de signos lingsticos. Alberto Magno haba separado claramente el problema de la im-
esencia del hombre o del animal, y esta esencia no es actualmente posicin del signo lingstico del problema de lo que ste transmite de manera ltima en
universal o particular, pero es universal o particular slo en potencia. tanto que vehculo de comunicacin. Pedro de Auvergne, por su parte, haba ofrecido una
De ah que deba decirse que nada impide que el trmino comn, solucin a la imposibilidad de imponer palabras a las cosas exteriores que encontrbamos
incluso cuando significa algo que existe en realidad, signifique algo en Martn y Alberto, al establecer una universalidad potencial de las cosas exteriores a la
que es comn en potencia (In Perih.: 155). cual podemos acceder con nuestro intelecto. No obstante, el Incertus SF se decide a abordar
el problema tanto desde una perspectiva de comunicacin humana como desde una pers-
Aunque la singularidad de las cosas exteriores no sea puesta en cuestin, Pedro s pectiva de verificacin proposicional problema ste tradicionalmente lgico.

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En la dcada de los noventa el maestro francs Radulfo Brito, quien es plenamen- fundamento de las intenciones segundas (In Prisc. min.: 137).
te consciente de los mltiples usos de la nocin de significacin que entran en juego en el
debate, procede entonces a introducir una restriccin del uso de la nocin de significacin: En el caso de la lgica, las intenciones segundas son todas las nociones lgi-
la significacin se limita a explicar la formacin de signos lingsticos, de modo que su uso cas necesarias para explicar las propiedades lgicas del lenguaje que dan cuenta de su
en los mbitos lgico y gramatical aparece drsticamente reducido. capacidad de generar conocimiento: sujeto, predicado, cpula, contradiccin, inferencia,
consecuencia, universal, singular, gnero, especie, substancia, accidente etc. Si tomamos,
As como Pedro y el Incertus SF, Brito defiende que las palabras de primera im- por ejemplo, las afirmaciones un hombre corre y el hombre es una especie, la palabra
posicin significan la cosa: [] las palabras de primera imposicin significan las cosas hombre en ambas afirmaciones significa exactamente lo mismo: la esencia del hombre en
y no los conceptos de las cosas []9. (In Perih.: 276) Sin embargo, Brito introduce una su indiferencia a la existencia mental o real. Sin embargo, el estatus lgico de estas propo-
precisin importante cuando nos dice que la palabra de primera imposicin significa una siciones se determina con base en las intenciones segundas bajo las que caen sus trminos.
cosa que segn su esencia es indiferente a su existencia externa o intelectual: As, un hombre corre es una predicacin real, porque correr como intencin segunda es
un predicado real que obliga hombre a ser un sujeto singular. Por otra parte, el hombre
Digo que algunos quieren afirmar que [la palabra] significa la cosa es una especie es una predicacin intencional, porque especie como intencin segunda
segn su ser entendido [i.e. en el intelecto], lo que no creo. Creo que es un predicado intencional que obliga hombre a ser un sujeto universal.
significa la cosa segn su indiferencia a lo uno y lo otro [i.e. su
existencia mental y su existencia externa], porque hay ciertos Brito da un paso an ms radical al no considerar la verificacin proposicional
predicados que se verifican de la cosa slo segn su ser entendido, como un problema lgico estrictamente hablando. Con respecto a las dos proposiciones
como gnero, especie etc.; pero otros se verifican de la cosa segn que tomamos como ejemplo, la lgica debe limitarse a determinar que un hombre corre
el ser que tiene en sus instancias particulares (in suppositis), as como es, por ejemplo, una predicacin real y que hombre es un sujeto singular. Pero determinar
beber, comer etc. Si algn nombre, como hombre significara la de hecho la verdad o falsedad de un hombre corre no le atae a la lgica:
cosa segn su ser entendido, entonces sus predicados reales no podran
ser verificados [] similarmente si significara la cosa slo segn su [L]a causa de la verdad de alguna proposicin no es una intencin
ser en las instancias particulares, sus predicados intencionales no segunda [] la lgica no puede juzgar la verdad de una frase
podran ser verificados. Por lo tanto, como los unos y los otros son de especfica por medio de sus intenciones segundas [] porque la
hecho verificados, parece que [el nombre] significa la cosa en su verdad de una proposicin especfica es causada por la identidad de la
indiferencia (In Met.: 111). cosa [] y no porque [el sujeto] pueda encontrarse en varias cosas
diferentes en nmero y el [predicado] pueda encontrarse en varias
Brito se sirve aqu de la idea aviceniana de la indiferencia de la esencia, segn cosas diferentes en especie (In Prisc. min.: 129-130).
la cual la esencia10 o el ser de la cosa es lgicamente independiente de su existencia intelec-
tual i.e. cuando es conceptualizada y de su existencia real i.e. cuando es materializada Como las intenciones segundas no pueden dar cuenta de la verdad o falsedad de
en el mundo exterior. Brito adopta entonces una lgica de intenciones11 segundas y una una enunciacin, la lgica no debe ocuparse de la verificacin proposicional la verdad de
gramtica de modos de significar, donde todas las propiedades lgicas como univer- una enunciacin depende nica y exclusivamente de la identidad real entre las instancias
salidad, predicabilidad, validez etc. y gramaticales como congruencia, concordancia particulares de sus trminos; identidad que es independiente de las aproximaciones cogni-
etc. del lenguaje se explican por medio de nociones que son sustancialmente diferentes tivas a la realidad que fundamentan las intenciones segundas. La nocin de significacin se
de la nocin de significacin: las intenciones segundas y los modos de significar respecti- limita entonces a explicar la formacin de la palabra, pero pierde su valor explicativo tanto
vamente. La nocin de significacin se reduce entonces a explicar cmo se forma el signo cuando se trata de determinar las propiedades lgicas y gramaticales del lenguaje como
lingstico ms simple la palabra. Ahora bien, en el contexto de las disciplinas medie- cuando se trata de determinar el valor de verdad de una enunciacin cualquiera.
vales del lenguaje esta etapa i.e. la formacin de la palabra es tanto lgicamente como
doctrinalmente anterior al anlisis de la palabra en tanto que entidad lgica y gramatical: Vemos que en los aos que separan a Brito de Kilwardby el paisaje de las disci-
plinas medievales del lenguaje se modifica por lo menos en los siguientes aspectos. Pri-
[El gramtico] debe considerar las cosas [i.e. los significados] pero no mero, desde un punto de vista semitico el objeto de la imposicin de la palabra pasa de
en s mismas ni principalmente. La razn es que el gramtico debe ser un concepto a ser la cosa en s misma independiente de su existencia externa o mental,
considerar aquello sin lo que no hay conocimiento de los modos de el concepto no siendo ms que una condicin cognitiva de la significacin de la cosa en s
significar [] del mismo modo que el lgico no debe considerar misma. Segundo, la lgica pasa a ocuparse principalmente de los mtodos de produccin
las cosas [i.e. los significados] en s mismas sino en tanto que son el de conocimiento y sus principios las intenciones segundas; intenciones segundas que

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(2004) Super Porphyrium De quinque universalibus, ed. M. Santos Noya, Opera Omnia,
presuponen la nocin de significacin (puesto que se aplican a la palabra que es la unin de Editio Coloniensis 1.1a, Mnster: Aschendorff.
sonido articulado y significado) pero no son idnticas a ella. As pues, la lgica presupone ARISTTELES (1949), Categoriae et Liber de interpretatione, ed. L. Minio-Paluello, Oxford: OUP.
una semitica pero es tericamente independiente de ella12. Finalmente, la verificacin AUCTORES INCERTI (1977) Quaestiones super Sophisticos Elenchos, ed. S. Ebbesen, CPhD VII, Co-
proposicional deja de ser un problema del que la lgica deba ocuparse de este problema penhagen: GAD.
debe ocuparse ms bien la filosofa natural. En este proceso, Radulfo Brito se erige en- BOECIO (1877-80) Commentarii in librum Aristotelis , ed. C. Meiser, 2 vols.,
tonces como el maestro de artes del siglo XIII que da el mayor nivel de coherencia a las Leipzig: Teubner.
disciplinas medievales del lenguaje hacindolas mutuamente independientes tanto con , In Categorias Aristotelis libri quattuor, ed. J.-P.Migne, PL 64, Paris: Migne, 1860.
respecto a los objetos que estudian como a los principios explicatorios que las rigen. DUNS ESCOTO, JUAN (1950-1973) Ordinatio, en Opera omnia I-VII, ed. C. Balic et al., Vatican
City: Vatican Polyglot Press,.
MARTN DE DACIA (1961) Quaestiones super Peri hermeneias, ed. H. Roos en Martini de Dacia
NOTAS
opera, CPhD II, Copenhagen: GAD.
NICOLS DE PARS (2011) Notulae super Perihermeneias, edicin parcial en H. Hansen y A.M.
1. Este artculo es una versin en espaol que retoma y reorganiza parte del material que aparece
Mora-Mrquez, Nicholas of Paris on Aristotles Perihermeneias 1-3, CIMAGL 80, 1-88.
publicado en el libro The Thirteenth-Century Notion of Signification (vase Mora-Mrquez 2015). Otros
PEDRO DE AUVERGNE (1993) Quaestiones in Peri hermeneias, q. 5-6, edicin parcial en S. Eb-
dos anlisis de este debate se encuentran en Pini 1997 y 2001. Todas las traducciones en este artculo
besen, Animal est omnis homo: Questions and sophismata by Peter of Auvergne, Radulphus Brito,
son mas.
William of Bonkes and Others, CIMAGL 63, 150-155.
2. En el contexto de este debate Roger Bacon y Pedro Juan Olivi, telogos franciscanos del siglo
PEDRO JUAN OLIVI (1986) Quaestiones logicales, ed. S.F. Brown, en Petrus Ioannis Olivi: Quaes-
XIII, son figuras tanto disidentes doctrinalmente como independientes institucionalmente. Por
tiones logicales; Critical text, Traditio 42, 335-388.
cuestiones de espacio sus posiciones no sern consideradas en este artculo; un estudio de sus posicio-
RADULPHUS BRITO (1971) Quaestiones super Perihermeneias q. 3, edicin parcial en J. Pinborg,
nes se encuentra en Mora-Mrquez 2015. Tampoco sern considerados Sigerio de Brabante y Simn
Bezeichnung in der Logik des XIII. Jahrhunderts, en A. Zimmermann (ed.), Der Begriff der re-
de Faversham, puesto que su tratamiento de la cuestin es superficial y se limita a retomar los puntos
praesentatio im Mittelalter, Miscellanea Mediaevalia 8, Berlin: De Gruyter, 238-281.
principales de las cuestiones que encontramos en los otros maestros de artes. Duns Escoto, por su
(2000) Quaestiones super Metaphysicam, edicin parcial en S. Ebbesen, Words and Sig-
parte, en su comentario del De interpretatione no toma una posicin definitiva frente al debate, sino
nification in 13th-century Questions on Aristotles Metaphysics, CIMAGL 71, 107-114.
que se limita a analizar los argumentos que defienden tanto la significacin de conceptos como la
(1980) Quaestiones super Priscianum minorem, eds. H.W. Enders and J. Pinborg, Stutt-
significacin de cosas. Por esta razn tampoco ser considerado en este artculo. Sobre la significacin
gart/Bad Cannstatt: Frommann/Holzboog.
en Duns Escoto, vase Marmo 1989 y Perler 1993.
KILWARDBY, ROBERTO Notulae super Perihermeneias, MSS Cambridge, Peterhouse 206, ff. 13va-
3. Sobre la semitica del siglo XIII vase Marmo 2010.
21ra; Madrid, Biblioteca Universitaria 73, ff. 44ra66va; Venezia, Biblioteca Marciana L.VI.66,
4. Sobre la significacin en Boecio, vase Suto 2012.
2r-18v.
5. Las palabras de segunda imposicin son, por ejemplo, nombre, sujeto, predicado, gnero,
BACON, ROGER (1978) De signis, eds. Fredborg et al. en An Unedited Part of Roger Bacons
especie etc., es decir los nombres de tipos de palabras.
Opus Maius: De signis, Traditio 34, 75-136.
6. Sobre este tema, vase Mora-Mrquez 2014a.
SIGERIO DE BRABANTE (1983) Quaestiones in Metaphysicam, ed. A. Mauer, Philosophes Mdi-
7. Un estudio sobre la nocin de significacin en Martn de Dacia se encuentra en Mora-Mrquez
vaux XXV, Louvain-la-neuve: Editions de lInstitut Suprieur de Philosophie.
2014b.
SIMN DE FAVERSHAM (1957) Quaestiones super Perihermeneias, in Opera logica I, ed. P. Mazarella,
8. Este argumento se encuentra, por ejemplo, en el comentario de Alberto Magno del Isagoge de
Padova: CEDAM.
Porfirio. Cf. In Isag.: 9-10.
9. Un estudio de la teora de la significacin de Radulphus Brito se encuentra en Mora-Mrquez 2013.
2. FUENTES SECUNDARIAS
10. Un estudio exhaustivo de esta teora de Avicena se encuentra en De Libera 1999.
11. Aqu intencin no corresponde exactamente a ninguno de sus sentidos usuales en espaol. In-
DE LIBERA, A. (1999) Lart des gnralits. Thories de labstraction, Paris: Aubier.
tencin es la traduccin del latn intentio, que es a su vez la traduccin del rabe mana, cuyos sig-
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Paloma Prez-Ilzarbe
(pg 89 - pg 97)

En este artculo estudio cmo Jernimo Pardo (un autor espaol del terminismo
tardo) introduce subdivisiones en la nocin de significacin para analizar la posibilidad
y lmites de la suposicin material como instrumento de autorreferencialidad. Estas sub-
divisiones no son ad hoc, puesto que distintos conceptos median de distintos modos en la
significacin del lenguaje vocal.

Palabras clave: autorreferencialidad, suposicin material, significado no-ulti-


mado, significacin natural comn, lenguajes vocal y mental.

I study the way in which Jernimo Pardo (a late terminist Spanish author) in-
troduces subdivisions in the notion of signification, in order to analyse the possibility
and limits of material supposition as a device of self-reference. The non-ad-hoc character of
these subdivisions is guaranteed by the fact that different concepts act as intermediaries,
in different ways, in the signification of vocal language.

Key words: self-reference, material supposition, non-ultimate significate, com-


mon natural signification, vocal and mental languages.

Paloma Prez-Ilzarbe es Doctora en Filosofa y profesora de lgica y de filosofa


de la ciencia en el Departamento de Filosofa de la Universidad de Navarra (Espaa). Su
lnea principal de investigacin es la semntica y la epistemologa medieval y postmedieval.
La mayora de sus publicaciones estn dedicadas a la semntica terminista, especialmente en
los autores espaoles del terminismo tardo. Email: pilzarbe@unav.es.

Este artculo fue referenciado el 12/10/2015 por la Universidad Complutense de Madrid


y el 20/12/2015 por la Universidad de Gothenburg

ISSN impreso 1578-4223. ISSN digital 2462-7259.


88 deSignis 25. Historia de la Semitica. Homenaje a Umberto Eco. / Tercera poca. Serie Transformaciones (julio - diciembre 2016) 89
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Paloma Prez-Ilzarbe Lenguaje y autorreferencialidad en la lgica espaola del tardo medioevo

1. LA LOGICA DETERMINISTA Y LA HISTORIA DE LA SEMIOTICA cin (Aswhorth 1974: 78). En virtud de la distincin entre suposicin personal y material,
los lgicos terministas podan explicar cmo el mismo trmino que se usa para hablar de
La lgica terminista es un estilo de anlisis del lenguaje desarrollado en la Eu- ciertas cosas en una proposicin puede usarse tambin para hablar de s mismo en otra.
ropa medieval a partir del siglo XII, cuya semntica se basa en las llamadas propiedades As, el latn regimentado de los lgicos medievales permite usar el trmino homo para
de los trminos (Ashworth 2010; Read 2014). Aunque la significacin es una de esas expresar que un ser humano es animal: /homo est animal/, y que la palabra homo tiene dos
propiedades, la nocin de signo no es en un primer momento el centro de atencin del slabas: /homo es bisilabum/. En el primer caso homo est tomado personalmente por los
terminismo. El giro semiolgico de la lgica terminista se produce en el siglo XIV (Biard seres humanos; en el segundo caso est tomado materialmente por s mismo.
1989; Meier-Oeser 2011). Ockham coloca la nocin de signo como centro del anlisis l-
gico, al considerar el pensamiento como un lenguaje en sentido propio y el concepto como Pero quiz no resulta tan familiar el hecho de que la suposicin material puede
un signo, cuya significatividad funda la de los signos vocales y escritos. constituir un autntico problema para la semntica terminista. Lo era para la ockhamista,
en la que la suposicin material definida como un tipo de suposicin no significativa
El inters de los lgicos terministas por las cuestiones semiticas crece a lo largo dejaba a muchos casos de autorreferencialidad fuera del concepto general de significacin
del siglo XV (Meier-Oeser 2011), en el que proliferan las acotaciones semiolgicas al margen (Karger 1982; Read 1999). Integrar la suposicin material como suposicin significativa
de las discusiones propiamente lgicas. La culminacin de la semitica terminista tiene lugar exigir repensar las clasificaciones habituales del significar y del significado, para permitir
a principios del siglo XVI en la universidad de Pars (Meier-Oeser 1997: 114-170), donde a un trmino estar tomado por distintos tipos de significados. Stephen Read ha llamado la
el escocs John Mair se convierte en lder de un importante crculo de lgicos y telogos con atencin hacia las nociones de significado no-ultimado que empieza a usarse a partir de
un papel decisivo en el desarrollo del terminismo tardo (Broadie 1996; lie 1950-51). Marsilio de Inghen a mediados del siglo XIV y de significar de manera natural comn
presente ya en Pedro de Ailly, un poco ms tarde, destacando el papel central de los
Aqu me centrar en un autor espaol contemporneo de Mair, el perspicacsi- conceptos como intermediarios en la significacin del lenguaje vocal (Read 1999). En este
mo preceptor de Artes Jernimo Pardo, que en el ao 1500 publica un manual de lgica trabajo mostrar cmo Pardo completa esos desarrollos con una nueva y coherente divisin
titulado Medulla Dyalectices, reeditado pstumamente en 15051. En esta obra Pardo aplica del significar.
las herramientas terministas a las principales doctrinas lgicas del momento, poniendo en
juego las ideas relativas al signo y la significacin en digresiones ms o menos extensas, para 3. SIGNO Y CONOCIMIENTO: LA TRIPLE DIVISION DE LA SIGNIFICACION
justificar su postura en cuestiones discutidas. El fragmento que tomo como objeto de estudio
(fol. 149) pertenece al captulo dedicado al descenso a los singulares, en el que una objecin La idea de signo que Pardo comparte con sus contemporneos deriva de las ideas
obliga a Pardo a introducir un parntesis semiolgico en la discusin lgica general. de Pedro de Ailly en su Conceptus (Spade 1980), que suponen para la semitica terminista
un giro epistemolgico, en el que toda significacin es reducida a alguna forma de repre-
El problema que capta su atencin es el de la capacidad autorreferencial de los sentacin ante la potencia cognoscitiva (Biard 2009, Lagerlund 2011). Pardo reproduce la
signos lingsticos. Para poder determinar la verdad o falsedad del contraejemplo estudia- definicin estndar de significar como ser la cognicin de la cosa o mover a la cognicin,
do, Pardo debe aclarar la naturaleza y legitimidad de la suposicin material. Para ello de manera eficiente o instrumental. Esta triple relacin del signo con el conocimiento se
pone en juego una nocin de significacin que se remonta a la segunda mitad del siglo pone de manifiesto en la divisin, tambin estndar, de la significacin en tres especies: en
XIV, pero en la que debe afinar las distinciones para garantizar una completa coherencia2. primer lugar, algo significa porque es la misma cognicin formal de la cosa; en segundo
lugar, algo significa porque es aquello que se conoce mediante la cognicin; por ltimo,
2. EL PROBLEMA DE LA suppositio materialis algo significa porque al conocer eso, se conoce otra cosa. En los primeros aos del siglo
XVI estas tres maneras de significar quedan etiquetadas como significar de manera formal,
Incluso para quienes no son expertos en lgica medieval es en general conocido de manera objetiva y de manera instrumental (Ashworth 1990: 18-19; Meier-Oeser 1997:
que las herramientas de anlisis de la lgica terminista permiten explicar la capacidad que 133).
tienen los lenguajes naturales de remitir a sus propias expresiones (Rosier-Catach 2003).
Gracias a ciertas alusiones a la suposicin material en textos de semntica contempornea, Esta tripla trae a la mente el tringulo formado por lenguaje, pensamiento y
como el famoso artculo de Tarski sobre la verdad (1944), al menos el nombre de esta pro- mundo, que simplifica las relaciones ms complejas de la semntica terminista, donde
piedad de los trminos resulta ms o menos familiar. el pensamiento es tambin un lenguaje con significacin natural, y donde el lenguaje
convencional con significacin adquirida por imposicin puede ser vocal o escrito.
Es conocido tambin que la teora de la suppositio permite tratar extensionalmen- Prescindiendo del lenguaje escrito, queda un tringulo cuyos tres vrtices pueden consi-
te la relacin entre lenguaje y mundo. En el terminismo maduro, la suposicin es la pro- derarse signos, en distintos sentidos, todos relacionados con el conocimiento de la cosa:
piedad de los trminos de estar tomados por ciertos objetos al ser usados en una proposi- el concepto la significa en el sentido ms propio como acto de conocimiento, la cosa se

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Paloma Prez-Ilzarbe Lenguaje y autorreferencialidad en la lgica espaola del tardo medioevo

significa a s misma en un sentido derivado como objeto y causa de ese conocimiento, y do, y se significa no-ultimadamente a s misma (Spade 1989: 29).
la palabra la significa en un sentido derivado e indirecto como instrumento que mueve al
conocimiento.
Palabra
Palabra se significa no- ultimadamente
lleva a conocer significa no-ultimadamente
significa instrumentalmente
Concepto
es el acto de conocer Concepto significa ultimadamente
significa formalmente
significa ultimadamente
Cosa conocida
Cosa conocida
se da a conocer
se significa objetivamente Figura 1: el tringulo sgnico. Los tres vrtices del tringulo lenguaje-pensamiento-mundo pueden ser considerados
signos, de tres maneras distintas, segn tres distintas relaciones con el conocimiento de la cosa.
Figura 1: el tringulo sgnico. Los tres vrtices del tringulo lenguaje-pensamiento-mundo pueden ser considerados
signos, de tres maneras distintas, segn tres distintas relaciones con el conocimiento de la cosa.
Con excepciones interesantes, que los lgicos terministas tienen en cuenta en
sus discusiones (por ejemplo, la voz vox, impuesta para significar toda voz, se significa
4. SUPOSICION MATERIAL Y SIGNIFICACION: LA CUADRUPLE DIVISION DE LOS SIGNIFICADOS ultimadamente a s misma junto al resto de las voces), normalmente una voz no ha sido
impuesta para significarse a s misma. La voz homo no ha sido impuesta para significar
Segn la opinin comn, un trmino supone materialmente por l mismo y la voz homo, sino para significar a los seres humanos. La capacidad general de autorre-
los semejantes a l. Pardo analiza esta frmula, preguntando por el tipo de significacin ferencialidad debera, entonces, o bien estar basada en una significacin natural, o bien en
que liga al trmino con tales cosas. Para entender correctamente la autorreferencialidad de un tipo de significacin convencional que no se adquiera por imposicin. Pardo explora la
la suposicin material es importante recordar que el contraste entre suposicin personal primera posibilidad para dar cabida a la suposicin material como suposicin significativa,
y suposicin material no puede equipararse con la distincin tarskiana entre lenguaje y y la segunda para eliminar de la suposicin material propiamente dicha lo que considera
metalenguaje, ni con la distincin pareja entre uso y mencin (Panaccio 2004). Cuando un modos equvocos de suponer.
trmino est tomado en suposicin material, no es un nombre del trmino, sino el trmino
mismo el que est tomado por l mismo y los semejantes a l. El trmino vocal homo, En relacin con la primera posibilidad, Pardo conoce la importante distincin
que ha sido impuesto para significar a los seres humanos, cuando se usa de modo ordinario introducida por Pedro de Ailly en la significacin natural: un signo natural puede signi-
en suposicin personal est tomado por seres humanos. Pero el mismo trmino homo ficar de manera natural propia el modo en que el concepto significa sus significados ulti-
permite un uso no ordinario en suposicin material, en el que ya no est tomado por las mados o significar de manera natural comn el modo en que toda cosa se significa a s
cosas para cuya significacin ha sido impuesto. misma (Spade 1980: 22-23). Esta especie de significacin natural ser la que corresponda
a la autorreferencialidad de la suposicin material.
Para incluir la suposicin material como suposicin significativa, la tradicin
parisina haba recurrido a la distincin entre significado ultimado y significado no-ul- Al superponer la divisin convencional/natural a la divisin ultimado/no-ulti-
timado, quiz introducida por Marsilio de Inghen en la segunda mitad del siglo XIV mado, resulta una cudruple divisin. Entre los significados ultimados de los signos, al-
(Read 1999: 12). Pocos aos ms tarde, Pedro de Ailly incorpora la distincin para clari- gunos son significados por convencin as la voz homo significa a los seres humanos,
ficar las relaciones significativas en el tringulo sgnico: concepto-cosa, palabra-concepto, otros son significados de modo natural propio as el concepto homo significa a los seres
palabra-cosa; y tambin para extenderlo en el sentido requerido por la suposicin material: humanos. Entre los significados no-ultimados, algunos son significados por convencin
palabra-palabra. Segn Pedro de Ailly, el concepto significa ultimadamente la cosa que es as, para Pedro de Ailly, la voz homo significa el concepto homo, otros son signifi-
su significado natural, y la voz significa ultimadamente la cosa para cuya significacin ha cados de modo natural as la voz homo se significa a s misma: del modo comn a toda
sido impuesta; pero la voz significa no-ultimadamente el concepto al que est subordina- cosa conocida.

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Paloma Prez-Ilzarbe Lenguaje y autorreferencialidad en la lgica espaola del tardo medioevo

Palabra
El modo natural en que una voz significa a sus semejantes debe ser aquel segn
significar natural comn
significar convencional el cual cualquier cosa conocida se significa objetivamente a s misma por el hecho de darse
significado no-ultimado
a conocer el mismo por el que una voz se significa estrictamente a s misma. Para lograr
esta extensin desde el estricto s misma al ms amplio s misma y los semejantes,
significado no-ultimado significar convencional Pardo debe distinguir dos maneras en las que una cosa puede darse a conocer, respetando
Concepto as con toda coherencia el papel central del lenguaje mental en la significacin del lenguaje
vocal. El concepto no solamente tiene un papel en la significacin ordinaria, instrumental,
significar natural propio de las voces, sino tambin en esta significacin objetiva comn a todo objeto conocido,
Cosa conocida que permite que el trmino sea usado en suposicin material (Read 1999). La diferencia
significado ultimado entre las dos significaciones es neta: la primera se explica por la mediacin del concepto
al que la voz est subordinada por imposicin; la segunda se explica por la mediacin del
concepto que toda cosa tambin la voz causa cuando ella misma se da a conocer. Ahora,
Figura 3: La cudruple divisin de la significacin. As se combinan en Pedro de Ailly las distinciones
ultimado/no-ultimado y natural/convencional. para comprender correctamente la suposicin material, es preciso subdividir este segundo
nivel conceptual.
5. DISTINTOS SENTIDOS DE AUTORREFERENCIALIDAD: LA DOBLE DIVISION DEL NIVEL
CONCEPTUAL Segn Pardo, cada cosa tiende por naturaleza a causar dos conceptos en el inte-
lecto: una noticia adecuada de s misma, que representa a esa cosa singularmente, y una
Pardo est en gran medida de acuerdo con este resultado, excepto con la idea noticia especfica, que representa a la vez a otras cosas de la misma especie. Lo semejante
de que las voces significan los conceptos4. Pero se da cuenta de que las distinciones de mueve por naturaleza a conocer las cosas semejantes una piedra, por ejemplo, mueve
Pedro de Ailly no bastan para dar cuenta completa de la suposicin material, en la que al conocimiento de todas las piedras, pero no instrumentalmente, sino objetivamente,
un trmino puede estar tomado por s mismo y los semejantes a l. Usando la distincin como objeto de uno y el mismo acto de conocimiento. La idea de que todo es signo se
peirceana entre tipo y ejemplar (Wetzel 2014), la voz homo, por ejemplo, puede remitir ampla sorprendentemente, pues cada cosa no es solo signo de s misma, sino tambin de
estrictamente a s misma como ejemplar, como cuando Platn dice que homo es una otras cosas de la misma especie. Las tres especies de significacin quedan as desplegadas
voz proferida por l: /homo est vox prolata a me/, pero tambin puede remitir a otras voces en una cudruple divisin: formal, objetiva singular, objetiva especfica, instrumental.
del mismo tipo, como cuando Scrates dice a continuacin que homo es proferida por
Platn: /homo profertur a Platone/ (Read 1999: 5). Pero al aplicar esta subdivisin al caso de la suposicin material, el tringulo
sgnico inicial que contena a cosa, concepto y voz se complica de una manera peculiar.
Pedro de Ailly ya haba aclarado cmo una voz se puede significar a s misma de A finales del siglo XIV ya era conocido que no hay un solo concepto involucrado en la
modo natural comn. La clave era considerar la voz ya no como instrumento, sino como significacin de las voces, pues una voz significa las cosas por mediacin del concepto al
objeto de conocimiento: cuando la voz homo se manifiesta ella misma al intelecto, ella que est subordinada y se significa a s misma por la mediacin de concepto que ella misma
resulta ser su propio significado no-ultimado. Pedro de Ailly tiene cuidado en marcar la causa al darse a conocer. Ahora Pardo llama la atencin sobre el hecho de que ambos niveles
diferencia entre la significacin natural que es propia de los conceptos y la significacin conceptuales deben ser subdivididos, pues toda cosa causa un doble concepto al darse a
natural que es comn a todas las cosas. Esta ltima exige un intermediario: la cosa no se conocer. Solo as puede dar cuenta del s mismo y los semejantes que corresponde a la
auto-significa por s misma, sino por mediacin de un concepto de s misma que ella por suposicin material: como cualquier cosa del mundo que se da a conocer, la voz causa una
naturaleza tiene la aptitud de causar (Spade 1980: 23). Repensar esta mediacin concep- noticia adecuada de s misma, pero tambin causa una noticia especfica de ella y sus seme-
tual ser la clave para permitir que una voz signifique otros ejemplares del mismo tipo. jantes. De este modo es como puede decirse que una voz y cualquier ejemplar del mismo
tipo son significados no-ultimados de esa voz.
En primer lugar, Pardo aclara un punto importante de este tipo de autorreferen-
cialidad: el modo en que un ejemplar de homo significa otros ejemplares del mismo tipo Con esta ramificacin de la significacin de las voces, lograda tras analizar con
no es una significacin instrumental. No es el conocimiento de una voz homo el que cuidado la idea de significacin natural comn, la suposicin material de voz por voz
mueve instrumentalmente al conocimiento de voces semejantes: no ocurre, por supuesto, queda perfectamente integrada como suposicin significativa, en un marco en el que toda
que la voz homo haya sido impuesta para significar a voces semejantes, pero tampoco significacin remite a un signo primario: el concepto por el que se conoce lo significado.
ocurre que una voz homo signifique a otras voces homo del modo instrumental-na-
tural en que los gemidos de los enfermos, por ejemplo, significan el dolor (Meier-Oeser
1997: 143-146).

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Paloma Prez-Ilzarbe Lenguaje y autorreferencialidad en la lgica espaola del tardo medioevo

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6. LOS LIMITES DE LA SUPOCICION MATERIAL
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Pero justamente este marco, en el que toda significacin debe remitir a un con-
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cepto, es lo que impide a Pardo reconocer la suposicin de voz por escritura o de voz
Garca Villoslada, R. (1938) La universidad de Pars durante los estudios de Francisco
por concepto para las que no se puede recurrir al concepto causado naturalmente por la
de Vitoria. Roma: Universidad Gregoriana.
voz como casos legtimos de suposicin material. No cabe aqu un anlisis detallado de la
Karger, E. (1982) La Supposition Materielle comme Supposition Significative: Paul
argumentacin de Pardo, en la que utiliza una extensin de las divisiones tradicionales de
de Venise, Paul de Pergula, en English Logic in Italy in the 14th and 15th Centuries de A.
la significacin convencional. Su conclusin de que solo debe admitirse en sentido propio
Maier (ed.), 33141. Napoli: Bibliopolis.
la suposicin material dentro de un mismo nivel del lenguaje voz por voz, concepto por
Lagerlund, H. (2011) Representations, Concepts and Words: Peter of Ailly on Se-
concepto, escritura por escritura es una muestra del rigor y coherencia con el que cons-
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1500); Medulla Dyalectice de nouo correcta et emendata per honorandos magistros Johannem maioris et Jaco- (Summer 2011 Edition) de E. N. Zalta (ed.), URL = http://plato.stanford.edu/archives/
bum orti (Parisius, Guillermum Anabat, 1505). No hay edicin moderna de esta obra. Transcripcin sum2011/entries/semiotics-medieval/
provisional de algunos captulos o fragmentos de la edicin de 1505: Panaccio, C. (2004) Tarski et la suppositio materialis, Philosophiques 31 (2), 295-309.
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2. Voy a dar por sentadas algunas ideas bsicas de la lgica medieval: las nociones de proposicin Philosophy (Spring 2015 Edition) de E. N. Zalta (ed.), URL = <http://plato.stanford.edu/
y de trmino, la distincin entre lenguaje mental, vocal y escrito, y la idea de concepto (o noti- archives/spr2015/entries/medieval-terms/>
cia) como acto de conocimiento. Para ms detalles, pueden consultase las monografas de Asworth Rosier-Catach, I. (2003) La suppositio materialis et la question de lautonymie
(1974) y Broadie (1989). au Moyen ge, en Parler des mots. Le fait autonymique en discours de J. Authiez-Revuz, M.
3. Aunque los intrpretes actuales traducen communiter como en sentido amplio o general
Doury y S. Reboul-Tour (eds.), 21-55. Paris: Presses Sorbonne Nouvelle.
(Read 1999: 13), Pardo aclara que no se trata de una significacin en sentido lato, sino un significar
comn a todas las cosas.
Spade, P. V. (ed.) (1980) Peter of Ailly: Concepts and Insolubles. Dordrecht, Reidel.
4. Para Pardo la relacin de subordinacin entre lenguaje vocal y lenguaje mental no es una relacin Tarski, A. (1944) The Semantic Conception of Truth and the Foundations of Seman-
de significacin. En esto se aparta de su contemporneo John Mair, quien reproduce las relaciones tics, Philosophy and Phenomenological Research 4/3, 341-376.
establecidas por Pedro de Ailly (Biard 2007: 271-272). Wetzel, L (2014) Types and Tokens en The Stanford Encyclopedia of Philosophy (Spring
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Depsito Legal B.3146-2001 Universidad de Rosario (Argentina) Versin electrnica: designisfels.net
Alessandro Prato La teora lockiana del lenguaje

La teora lockiana del lenguaje1. Lockean


theory of language
Alessandro Prato
(pg 99 - pg 108)

Este ensayo examina los aspectos fundamentales de la teora lockiana a travs de


un lectura detallada del Essay on human understanding, mostrando cmo el empirismo en el
que se basa toda su filosofa desempea un papel fundamental tambin en la determinacin
de la concepcin radical de la arbitrariedad del signo lingstico y del estatuto general de la
semitica.

Palabras clave: lgica, semitica, arbitrariedad, signo lingstico, percepcin.

This paper examines the fundamental aspects of Lockean theory through a detai-
led reading of the Essay on human understanding, showing how empiricism in which it bases
its entire philosophy plays a fundamental role also in determining the radical conception
of arbitrariness linguistic and general status of semiotics sign.

Key words: Logic, Semiotics, arbitrariness, semiotics sign, perception.

Alessandro Prato es profesor de Retrica y lenguajes persuasivos en la Univer-


sidad de Siena. Entre sus publicaciones destacan: La teoria dellargomentazione e i suoi sviluppi
(a cura di) 2014, La retorica. Forme e finalit del discorso persuasivo (Pisa, Edizioni ETS) e Lin-
guaggio e filosofia nellet dei lumi. Da Locke agli idologues (Bologna, I libri di Emil). Email:
prato@unisi.it

Este articulo fue referenciado el 30/10/2016 por la Universidad Nacional de Rosario y


27/10/2016 por la Universidad de Gnova

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Alessandro Prato La teora lockiana del lenguaje

1. EL ESTATUTO DE LA SEMIOTICA el estudio del lenguaje aclarar la mecnica del espritu y lo necesario que es el anlisis de
las ideas para entender su modo de composicin y transformacin y para indagar, al mismo
Los temas fundamentales del Essay on Human Understanding de John Locke son tiempo, los lmites del intelecto; se inaugura as una lnea de desarrollo del pensamiento
la capacidad del lenguaje de clasificar el mundo y su relativa independencia de la realidad, filosfico fuera de la cual sera incomprensible tambin el criticismo kantiano.
que se configuran en general en la historicidad y arbitrariedad del signo lingstico. En
primer lugar examinaremos la definicin que Locke nos proporciona del concepto de signo La semitica establece las reglas combinatorias que producen conocimiento ya
y que comprende tanto las ideas como las palabras. Las ideas son los contenidos presentes que la cognicin surge a partir de nuestro percibir las relaciones de concordancia y discor-
en la mente de los hombres cuando ellos piensan, estos contenidos se refieren a la repre- dancia entre las ideas, y esta percepcin constituye la discriminacin entre el conocimien-
sentacin de objetos, sucesos, relaciones2 (E, I/I, 8), es decir, los datos de la sensacin, los to verdadero y las otras formas del imaginar, adivinar o creer (E, IV/I, 2).
conceptos abstractos y las categoras con las que el continuo de la experiencia se transforma
en una serie de entidades mentales diferenciadas; la amplitud del significado es, por tanto, 2. EMPIRISMO Y TEORIA DEL LENGUAJE
muy grande ya que comprende todo lo que la mente percibe en s misma, o que es el
objeto inmediato de la percepcin, del pensamiento o de la inteligencia (E, II/VIII, 8). El primer punto del que parte la reflexin de Locke es la demostracin de la fal-
sedad del innatismo o la conviccin de que existan principios innatos en la mente humana
Las palabras son a su vez los signos de estas concepciones interiores contenidas es decir, presentes en ella, explcitos o solo potenciales desde el nacimiento como, por
en la mente, significan las ideas y se asocian a estas hasta el punto de ser sustituidas en la ejemplo, el principio lgico de no contradiccin A no es no-A, los principios matemti-
experiencia directa en virtud del automatismo que el uso social instaura entre palabras e cos (de igualdad, proporcin etc.), o los principios prcticos y morales como la idea de la
ideas. La idea es un signo de la cosa as como la palabra es un signo de la idea; la relacin virtud, del deber, o la idea del Bien o de Dios. Su carcter innato se desmostrara a partir
de significacin se extiende hasta aplicarse a la relacin entre idea y cosa: el objeto externo, del consenso general que, sin embargo como en el caso de los ignorantes, de los salvajes
la idea y la palabra son tres entidades distintas que se mantienen juntas precisamente por o de los nios, no existe.
esta relacin de significacin. El nexo entre palabra y estado interno del hablante es muy
estrecho y representa el ncleo primario del significado al que se asocia despus de suponer La polmica de Locke contra el innatismo se basa en la conviccin de que Dios no
la correspondencia con los estados internos del interlocutor. ha impreso ninguna verdad originaria en la mente: el hombre no posee caracteres origina-
rios o primarios que habran sido impresos en su mente desde su nacimiento; su mente, en
En la esfera de los signos se mueve toda la experiencia humana, bien por el acto el momento inicial de la existencia, se presenta como una hoja en blanco, libre de todo ca-
subjetivo del conocer, bien, como veremos despus, por el acto intersubjetivo del comu- rcter y sin ninguna idea (E, II/I, 2). Solo en el transcurso del tiempo y muy gradualmente,
nicar. La categorizacin mental es, por tanto, una actividad semitica; la semitica3 en la el nio comenzar a formarse ideas que, sin presuponer nada de innato, provienen solo de
impostacin que nos da Locke es una teora del pensamiento y de su expresin, porque la dos fuentes o manantiales: la sensacin y la reflexin (o percepcin interna). En la mente
actividad del pensamiento y de su expresin puede desarrollarse en la mente solo si esta no hay otras ideas a excepcin de aquellas que han sido impresas por estas dos fuentes que
dispone de un soporte material y sensible, justamente el signo, que es el medio del cual constituyen la experiencia, la nica suministradora de materiales de nuestra razn.
depende este vnculo entre la actividad intelectiva y el elemento material. En el captulo
que cierra el cuarto libro del Ensayo, dedicado a la divisin de las ciencias en tres especia- Locke, con la negacin de las ideas innatas no niega que el nio en la fase pre-
lidades distintas4, junto con la Fsica natural que se ocupa del conocimiento de las cosas natal pueda formarse ya ideas, por ejemplo pueda, incluso antes del nacimiento, recibir
respecto a su esencia, constitucin y propiedades, y a la tica que, en cambio, consiste algunas ideas de las impresiones que ciertos objetos puedan hacer en l en el seno materno
en la bsqueda de las normas que convierten nuestra conducta en justa y til encontra- o de necesidades y molestias de su cuerpo. Es ms, propone la hiptesis de que las ideas
mos precisamente la Semitica, identificada por necesidad con la Lgica porque su deber del calor y del hambre forman parte de las ideas denominadas originarias (E II/IX, 6)
particular es considerar la naturaleza de los signos que utiliza la mente para el entendi- que, sin embargo, no se confunden con los principios innatos de los hablbamos, porque
miento de las cosas o para transmitir a otros su conocimiento (E,IV/XXI,4). aquellas son producidas siempre por alguna impresin producida en el cuerpo, por tanto, a
travs de la sensacin, mientras que estos pretenden ser de una naturaleza completamente
La Semitica se presenta rpidamente en su particularidad respecto a las otras dos distinta del cuerpo e incluso independientes de la sensacin.
ciencias porque se extiende tambin a las otras dos ramas del saber que estn evidentemen-
te a su vez constituidas por signos y se valen de ellos. La divisin de las ciencias es, en rea- De la sensacin surgen las ideas simples que se refieren directamente a la expe-
lidad, el punto de partida de la investigacin lockiana sobre la extensin y los lmites del riencia sensible (la impresin de un color, la sensacin de un sabor); aquellas son sugeridas
conocimiento humano que, precisamente en la consideracin de las ideas y de las palabras, a pero no hechas por- la mente. Materiales de todo el conocimiento, las ideas simples,
encuentra su ncleo fundacional y originario. De este modo, se hace evidente cunto puede no son ulteriormente analizables, la mente las recibe pasivamente sin un papel creativo.

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Como ha sealado con acierto Yolton (1985: 164-66) es necesario ponerse de acuerdo sobre una especie de iniciacin para la psicologa que exiga la limpieza del espacio mental de todos
este concepto de pasividad que ha provocado tantos equvocos. Cuando Locke dice que la los elementos preexistentes. El propio Locke presenta su obra como un proceso de desescom-
mente, recibiendo ideas simples, es pasiva, no pretenda decir que el estmulo se inscribe bro, de cancelacin de la hipoteca de la metafsica, sin compromisos con la trascendencia para
en la mente sin que esta intervenga de ningn modo, sin que el individuo que percibe sea un estudio objetivo de la inteligencia humana en sus principios y en su hacer, que se basa en
de algn modo activo. La misma imagen de la mente en el estado inicial, como un papel un mtodo histrico impreso en la estela de la historia natural de Bacon.
en blanco sobre el que no hay nada escrito, si por un lado es una clara alternativa a la con-
cepcin de la mente ya llena de ideas desde el nacimiento como queran los innatistas, por 3. LA CONCEPCION RADICAL DE LA ARBITRARIEDAD
otro despista si se toma demasiado al pie de la letra y se utiliza para decir que la mente
comienza de cero. La constitucin de los signos verbales nace de la transformacin de los datos toda-
va perceptivos de la representacin mental en significados abstractos; esta transformacin
En toda esta parte del discurso, pasividad para Locke significa ms bien in- se realiza a travs de un dispositivo general de metaforizacin, el cual se configura como la
voluntariedad, es decir, que yo no puedo evitar ser golpeado por las impresiones de los clula generativa del propio lenguaje, haciendo posible el salto de la imagen mental al signo
objetos que me circundan y, anlogamente, no puedo inventar impresiones nuevas; por verbal: el instinto de metaforizar es un componente esencial de la semntica lockiana.
ejemplo, no puedo evocar un sabor que no he sentido nunca, o describir un color que no he
visto nunca. Cuando Locke dice que en el momento en el cual un sabor o un olor alcanza La mayor parte del lxico est constituida por trminos generales y esto no es fruto
efectivamente mi consciencia la mente es inactiva, entiende que la mente no puede ejerci- del azar, sino de la razn y la necesidad. Una lengua hecha de nombres propios traspasara los
tar un poder activo del mismo modo que cuando llevo a cabo un movimiento voluntario lmites de la memoria humana. Adems, la generalidad del nombre no garantiza la inteligi-
como levantar un libro, mover la mano o desviar la mirada. En todos estos ltimos casos bilidad, permitindole referirse a ideas en cierto modo comunes a quien habla y a quien es-
yo soy activo en sentido propio, porque de mi eleccin, mediante un poder que est en m cucha. Sin ideas y trminos generales no tendramos un lenguaje verdadero y autntico sino
mismo, me pongo en movimiento (E II/IX 10) . una serie de idiolectos. Todas las cosas en la naturaleza son particulares y, en consecuencia, se
puede tener la experiencia solo de ste o de aqul individuo particular. Por el contrario, en
El hombre comienza a tener ideas en el momento mismo en el que comienza a el lxico hay muchsimas palabras que designan clases de significados, como precisamente la
percibir, ya que la percepcin es la va de entrada de todos los materiales del conocimiento; palabra hombre, que se refiere a una clase entera de individuos, los cuales forman parte de
entre los rganos sensoriales de nuestra percepcin, Locke da prioridad al de la vista, consi- la definicin comn de hombre; con este medio de abstraccin se vuelven capaces de repre-
derado el ms comprensivo de todos nuestros sentidos porque introduce en la mente, a tra- sentar ms individuos, cada uno de los cuales, teniendo en s una conformidad con aquella
vs de las ideas de la luz o de los colores, otras ideas como las del espacio, de la figura o del idea abstracta, es (como decimos nosotros) de aquella especie (E III/III,6).
movimiento. Estas ideas simples el intelecto las almacena, repite, confronta a travs de
la reflexin y une en una variedad casi infinita de ideas complejas (por ejemplo belleza, El concepto de abstraccin es la condicin de la intersubjetividad, por tanto, del
hombre, caballo, gratitud). Toda idea compleja puede ser analizada y descompuesta lenguaje mismo: abstraer significa separar un elemento de su contexto: as la blancura no
hasta encontrar las ideas simples de base que la componen. aparece nunca sola, sino que se presenta como aquella idea simple de cualidad sensible que
se encuentra, por ejemplo, en la leche que se ha bebido el da anterior. En el momento en
Locke est de acuerdo con Descartes en mantener nuestra existencia como la el cual se ha eliminado todo lo que liga esa idea a esa situacin particular, esta se vuelve
primera de todas las certezas (E IV/ 9,3), no obstante, no admite que el pensamiento sea representativa de todas las otras cualidades semejantes que se pueden encontrar en los ele-
la esencia del alma, lo considera ms bien una funcin suya o una actividad que a veces mentos ms diversos de los cuales se tenga experiencia. El proceso de abstraccin est en el
es operativa y otras veces no. Para Descartes la razn es una fuerza espiritual que rene origen de la formacin de las ideas generales y de los signos que los representan, es decir,
en la inteligencia el nivel mximo de pureza y autosuficiencia: esta concepcin lleva a la los trminos generales5.
identificacin de la razn con la divinidad. Locke en cambio rechaza esta concepcin de la
razn como encierro del hombre en el mundo de sus propios pensamientos para alcanzar Y precisamente la funcin abstractiva de la mente puede resultar entonces el cri-
verdades inexpugnables y en su lugar, en cambio, pone la razn laica que se basa en la inte- terio diferenciador entre el hombre y los animales, porque si las otras facultades mentales (la
rrelacin del hombre con las cosas, que parte de datos empricos y que est constantemente memoria, el discernimiento, el juicio) son para Locke comunes a todos los seres animados,
influida por las circunstancias. De las circunstancias forman parte despus las tradiciones, que las poseen ciertamente en formas y grados diversos (E II/X, 1-2 y II/XI, 1-2 y 11), solo
la educacin, las pasiones y las propias condiciones econmicas y sociales de las que depen- la facultad de abstraer es propia del hombre. No hay, por tanto, razones que hagan excluir
de despus la posibilidad de procurarse una buena formacin (E IV/XVII 9-13). la posibilidad de que los animales tengan una cierta forma de significado, aunque sea menos
compleja y evolucionada. En el debate que a lo largo de los siglos XVII-XVIII se desarrolla
La representacin de la conciencia individual como tabula rasa supone por tanto sobre la inteligencia y el lenguaje de los animales6, Locke aporta una contribucin signifi-

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cativa liberando a la razn de la hipoteca teolgica para recolocar al hombre en un continuum El proceso abstractivo es mximo para los nombres de los modos mixtos o de
natural en el cual los seres difieren por grado as como por esencia. La relacin entre alma las relaciones que hay para combinaciones de ideas arbitrariamente construidas por los
y cuerpo es representado bajo una nueva luz con el fin de probar las posibilidades de que la hombres, y, en consecuencia, no se corresponden con ningn objeto real que exista en la
materia tenga una funcin no meramente pasiva en la economa del conocimiento (E IV/III, naturaleza (como los trminos morales o jurdicos). Estos son, por ejemplo, expresiones
6), remarcando, una vez ms, una clara distincin de la filosofa cartesiana. lingsticas como parricidio, sacrilegio gratitud, justicia, adulterio, homici-
dio etc. Para tales combinaciones de ideas, la esencia nominal y la esencia real coinciden,
El concepto lockiano de abstraccin se contrapone polmicamente a aquel de la el nombre es en estos casos la nica garanta de la relativa persistencia y unidad de la idea.
filosofa escolstica porque se basa en la conviccin de que la generalidad y la universalidad
pertenecen a la esfera del lenguaje y del pensamiento y no de la naturaleza: los conceptos La abstraccin interviene, no obstante, tambin en los nombres de las sustancias,
son relaciones de ideas y no materiales de hecho. Los hombres, creando ideas abstractas y que no estn sino para ideas complejas, las cuales deberan corresponder a objetos reales
contraponindolas con los nombres, se ponen en la disposicin de considerar las cosas, de la naturaleza, pero estas ideas complejas son colecciones abiertas que reflejan la cultura
y de hablar de ellas, por as decir, a grandes rasgos (E III/III, 20) y esto favorece la orga- y la mentalidad de la comunidad de los hablantes. As distinguimos con nombres diver-
nizacin de las representaciones y de su comunicacin. Las ideas generales formadas as, sos el agua y el hielo que son la misma sustancia, pero no hacemos lo mismo con el oro
son la esencia nominal de las cosas, las nicas que podemos conocer. Las esencias reales de lquido y el oro slido: esto no sera posible si las esencias nominales correspondieran a los
las cosas que nosotros debemos realmente presumir que existen ya que es de estas de las confines puestos por la naturaleza. En la idea, o esencia nominal, rubricamos ciertamente
que surgen las cualidades sensibles a partir de las cuales distinguimos y catalogamos las caractersticas que son concomitantes, en naturaleza y objeto, con nuestra percepcin; pero
cosas son desconocidas para nosotros y, lo que es ms importante, no toman parte en el la eleccin de cules y cuntas caractersticas se vuelven pertinentes es arbitraria y contin-
mecanismo de la significacin. gente. Que los procedimientos de formacin de las ideas sean arbitrarias no significa que
sean inmotivadas: al contrario, Locke insiste justamente en las motivaciones pragmticas
La idea del isomorfismo entre orden lingstico y orden ontolgico como presu- que guan la mente en esta operacin. Se constituyen as solo aquellas ideas de cuyo nom-
puesto de la existencia de un esquema de mediacin no arbitrario no tiene carta de natura- bre los hombres tienen necesidad, o que son tiles a los fines del conocimiento. Es muy
leza en la filosofa lockiana: para la metafsica tradicional la relacin entre los objetos y el importante subrayar esta concomitancia de arbitrariedad y motivacin en la gnesis de los
conocimiento de estos en la mente es de pura identidad (el concepto en la mente es la cosa nombres y que vale sobre todo para los nombres de las sustancias.
misma, su forma), para Locke, en cambio, la relacin entre la idea y su referente externo es
nominal, la esencia nominal, si bien depende y se origina a partir de la esencia real, no es En la teora de los nombres generales Locke retoma la antigua cuestin de la
igual ni similar a esta y tiene un carcter distinto, siendo puramente un signo o nombre. constitucin de los gneros y de las especies haciendo propia la posicin crtica e innova-
dora de Robert Boyle, al cual por lo dems estaba ligado por relaciones de amistad y de
El proceso abstractivo es, por tanto, la condicin general del signo: esto, en ver- colaboracin, siendo miembro autorizado de la Royal Society of Sciences fundada en el
dad, adems de estar en la base de la gnesis de este ltimo, elabora los esquemas de 1660 en Londres gracias tambin a su contribucin y promotor tambin de las Boyle lectu-
mediacin entre los nombres y las cosas y es, por tanto, lo que garantiza a los primeros la res. Locke est muy influido por la concepcin de la naturaleza de Boyle y, como l, trata de
posibilidad de designar a los segundos. La arbitrariedad ya no concierne exclusivamente a evitar introducir preconceptos metafsicos en el estudio de la ciencia. En la teora lockiana,
los signos lingsticos y su relacin con los denotados (las ideas), sino que implica tambin los mismos conceptos de idea, sustancia, cualidad primaria y cualidad secundaria
a estos ltimos y a la posibilidad misma de las ideas de representar los estados del mundo: siguen muy de cerca, tambin bajo el aspecto terminolgico, las definiciones que haba
el pensamiento se convierte en signo de la misma naturaleza del sonido lingstico, es dado Boyle de ellas en el ensayo titulado The Origin of Forms and Qualities (1666), donde,
decir, signo arbitrario. La representacin no es anloga a lo que representa ya que no hay entre otras cosas, haba sostenido la inconsistencia del concepto escolstico de forma: no es
ninguna semejanza natural entre el crculo y la idea del crculo. la forma sustancial escriba la que diferencia las clases de cuerpos. La especie y el gnero
no son distintos sobre la base de una esencia real, sino, al contrario, de una convencin en
Esta rotura tiene consecuencias fundamentales en la moderna filosofa del len- virtud de la cual los hombres piensan que una parte de la materia universal pertenece a
guaje: solo gracias a ella ser posible concebir el lenguaje (y el pensamiento) como clculo este o a aquel determinado gnero o especie de cuerpos naturales (Boyle 1977:19).
aritmtico o algebraico, como han hecho Hobbes, Leibniz y Condillac. El sistema de las
ideas o de los conocimientos se convierte as en un complejo de elecciones histrico-cul- La relativa independencia de las esencias nominales respecto al mundo, convierte
turales nunca fijado de una vez por todas, sino siempre susceptible de cambios. Las clases a los nombres en el elemento de continuidad a travs del cual el intelecto puede sistema-
con las que categorizamos el mundo no corresponden, por tanto, a las especies realmente tizar las nociones. Las colecciones de ideas anexas a los nombres varan de un interlocutor
existentes en la naturaleza, las ideas y los respectivos nombres no son garantizados por las a otro, as, personas distintas tienen esencias nominales distintas de un mismo objeto,
esencias reales. colecciones de particulares que no son necesariamente las mismas para todos los interlo-

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cutores. Esto comporta el reconocimiento pleno del carcter dinmico de la esencia nomi- Esto explica la diversidad de las lenguas que una larga tradicin, con el mito de Babel,
nal, que se convierte en el resultado de una eleccin conceptual dirigida a determinadas haba considerado como una maldicin divina o al menos una condicin de inferioridad
exigencias representativas y comunicativas, y est condicionada por los usos lingsticos que superar, mientras que, para Locke se trata ms bien de un fenmeno intrnseco a la
corrientes. Ya no se pone el acento en la estabilidad de la relacin signo-concepto, sino en naturaleza misma del lenguaje y a los mecanismos cognitivos del hombre.
su carcter inestable y mutable.
Precisamente por su consciencia de la vulnerabilidad del proceso comunicativo,
4. EL ESCEPTICISMO COMUNICATIVO7 Locke presta tanta atencin al problema del abuso lingstico, al que dedica el captulo d-
cimo del tercer libro entero. Mientras las imperfecciones de las palabras son connaturales a
La posibilidad misma de la comunicacin llega a estar, de este modo, sometida su gnesis, y derivan fundamentalmente bien de la excesiva complejidad de las ideas, bien
al riesgo de infraentendimiento, de la incomunicabilidad: el entendimiento en las discu- de la inseguridad de su referente, el abuso es un malentendido voluntario del lenguaje que
siones es muy difcil porque la comunicacin sucede a menudo entre sujetos que sostie- se manifiesta en los casos de oscuridad deliberadamente buscada en el uso de las palabras,
nen tesis irreconciliables y que utilizan los nombres con significados distintos8. Locke da es decir, cuando los nombres tienden a sustituirse por las ideas y son a menudo utilizadas
una solucin pragmtica a este problema: se habla como si las esencias nominales fueran sin conocer bien su significado (III/X, 32 y XI/8). Locke es plenamente consciente tam-
estables e idnticas entre locutor e interlocutor. Se trata de un pacto que subyace a todo bin del hecho de que el fenmeno del abuso no puede ser eliminado del todo, porque es
acto comunicativo, que nunca es, sin embargo, dado de una vez por todas, sino que es congnito a la naturaleza misma de las lenguas.
renegociado continuamente9. La palabra vale por la idea que se tiene en mente y, al mismo
tiempo, por la idea que tiene en mente nuestro interlocutor. Es esta segunda, implcita, NOTAS
correspondencia la que hace posible la comunicacin. El problema que Locke se plantea
es, por tanto, entender cmo podemos estar seguros de comprendernos y de ser compren- 1. Traduccin al espaol de M ngeles Almela
didos, cmo hacer que el lenguaje sea realmente la medida comn del intercambio y de la 2. En las citas del texto, los dos primeros nmeros romanos corresponde al libro y al captulo al que
comunicacin (E III/XI, 11). nos referimos, el nmero rabe es, en cambio, el pargrafo que contiene la cita.
3. Sobre la teora lockiana del lenguaje vase fundamental Formigari (1972: 173-95); tambin For-
migari (2001:121-83). Para una gua de lectura del texto lockiano, remitimos a Pacchi (1997).
La comunicacin no puede resolverse en un proceso lineal con una sola dimen- 4. Locke haba encontrado esta triple divisin de las ciencias en el segundo de los tres Essais de morale
sin, sino ms bien en un proceso interactivo y de salidas a menudo inciertas y contra- de Pierre Nicole que haba traducido al ingls en 1678: Discourses translated from Nicoles essays by John
dictorias; todo proceso de comunicacin est, por tanto, en su derecho de ser visto como Locke, Londres 1828.
modelo de traduccin (Steiner 1981), por el cual es raro, si no imposible, encontrar las 5. Locke ya se haba ocupado detenidamente del concepto de abstraccin en el libro segundo (por
mismas cosas, cada una har ms bien referencia a su nivel cultural y a un repertorio lin- ejemplo en E II/XI, 9)
gstico propio, privado, reflejo de su nica e irreductible identidad. 6. Es un tema que ha atravesado la historia de las teoras del signo y del lenguaje desde Aristteles
hasta la modernidad; vase Manetti y Prato (2007).
El tema del escepticismo comunicativo se enlaza con el relativo a las imperfec- 7. Tomamos aqu la bella definicin de Taylor (1992:23)
ciones de la palabra; tales imperfecciones derivan, como hemos visto, de la arbitrariedad 8. Esto es, por lo dems, un tema que a partir de Locke se difundir por toda la filosofa del lenguaje
de los procedimientos de categorizacin y no de la arbitrariedad del sonido de las palabras. moderna, vase sobre esto Aarsleff (1964), Formigiari y Lo Piparo (1998) Formigiari (2001).
9. Sobre este aspecto que ha tenido numerosos desarrollos en la lingstica moderna, vase De Mauro
Por este motivo, estas son propias de los nombres de ideas complejas y no de aquellas
(1965).
de ideas simples. Las imperfecciones, entonces, estn presentes en grado mximo en los
nombres de tipo mixto, en particular en los trminos ticos y polticos. El uso comn es REFERENCIAS BIBLIOGRAFCAS
un factor de estabilidad suficiente para el discurso ordinario pero no para el cientfico, en
el que se debe recurrir a menudo a definiciones para aclarar la fachada semntica de los Aarsleff, H. (1984) From Locke to Saussure. Minneapolis:UMP.
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Alessandro Prato Condillac y la arbitrariedad del lenguaje




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(1991). Locke and french materialism. London: Clarendon Press. is related to a new theory of natural progress of language and knowledge in the Grammaire
Yolton J.S. - Yolton J.W. (1985) John Locke: a reference guide. Boston: Hall. and to Condillacs fight against the abuse of language as the main enemy of the develop of
right knowledge and right sciences.

Key words: Condillac, arbitrariness, artificial sign, analytical method, analogy

Giorgio Coratelli es doctor en Semitica. Sus lneas de investigacin son la histo-


ria de las ideas lingsticas, especialmente en Condillac y la Ilustracin, y la semitica del
discurso econmico. Email: GiorgioCoratelli@libero.it

Este artculo fue referenciado el 21/11/2016 por la Universidad de Genova y el 3/7/2016


por la Universidad de Roma La Sapienza

ISSN impreso 1578-4223. ISSN digital 2462-7259.


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Giorgio Coratelli Condillac y la arbitrariedad del lenguaje

1. INTRODUCCION t choisis arbitrairement corresponde el siguiente fragmento:

Este artculo trata la teora del desarrollo del lenguaje humano y del signo lin- [] digo signos artificiales, y [] no signos arbitrarios: pues no hay
gstico en la obra del abad tienne Bonnot de Condillac (1714-1780), ms especfica- que confundir las dos cosas.
mente del proceso de transicin del signo humano como signo instituido o arbitrario en En efecto, qu son los signos arbitrarios? Signos escogidos sin razn
el Essai sur lorigine des connoissances humaines (1746), primer texto de Condillac, hasta la y por capricho. Por tanto, no seran signos comprendidos. Por el
teora, treinta aos ms tarde, del signe artificiel en la Grammaire (1775), primera obra del contrario, los signos artificiales son signos cuya eleccin est fundada
Cours dtude que el abad concibiera en Parma (1757-1768), siendo preceptor de Fernando en la razn: deben ser imaginados con tal arte, que la inteligencia se
de Borbn. Al contrario que el Essai, que en el siglo XVIII inaugura el debate sobre el prepare para ellos mediante los signos que son conocidos. (Condillac
origen y la naturaleza del lenguaje humano (Aarsleff 1982; Sgard 1982; Rousseau 1986; 1775: 9)
Charrak 2003), la Grammaire refuta la arbitrariedad del signo lingstico en favor de un
desarrollo ms gradual del lenguaje conectado con el progreso en el conocimiento. El Por qu Condillac treinta aos ms tarde del Essai rechaza la arbitrariedad del
punto de partida, el origen natural del lenguaje humano, permanece igual: pero mientras signo? La cuestin se hace ms compleja al examinar la primera versin de la Grammaire,
el Essai intenta conciliar el origen natural y la invencin arbitraria, la Grammaire teoriza donde se habla an del signo arbitrario. El ttulo del segundo prrafo del segundo captulo
un progreso natural y continuo de lenguaje y conocimiento mediante el analyse y la ana- es Les mots sont des signes arbitraires, una concepcin completamente diferente de la de
logie, conceptos introducidos en la Grammaire. Condillac no tiene intencin de proponer la segunda Grammaire.
una verdadera y propia historia del lenguaje humano; ms bien quiere resolver la cuestin
epistemolgica expuesta en la ltima parte del Essai: cmo alcanzamos el conocimiento Por qu Condillac treinta aos ms tarde del Essai rechaza la arbitrariedad del
cierto? Cmo construir una ciencia exacta? En la Grammaire el abad elabora la teora de signo? La cuestin se hace ms compleja al examinar la primera versin de la Grammaire,
las lenguas como des mthodes analytiques, a partir de los cuales se desarrolla la teora de las donde se habla an del signo arbitrario. El ttulo del segundo prrafo del segundo captulo
ciencias como langues bien faites en sus ltimas dos obras, la Logique (1780) y la Langue des es Les mots sont des signes arbitraires, una concepcin completamente diferente de la de
calculs (1798: obra inacabada). la segunda Grammaire.

En la primera parte, este artculo confronta el Essai y las dos ediciones de la Gram- Los estudiosos que se han ocupado de este problema han examinado casi todos
maire: la edicin de 1775 corresponde a una segunda redaccin y presenta diferencias re- solamente el Essai y la segunda Grammaire, formulando diversas hiptesis.
levantes a propsito de la teora del signo frente a la versin precedente, completada antes
de 1772 y editada en 17822. La segunda parte del artculo se concentra en la relacin entre Aarsleff (1982) sostiene que no existe el problema en realidad: la teora sgnica
analogie y analyse y sobre la teora de la langue comme mthode analytique. La tercera y ltima del abad no cambia, como demuestra la comparacin entre el Essai y su reescritura titula-
parte se ocupa de la teora de la science comme langue bien faite en la Logique y en la Langue des da lArt de penser (1775), cuarto libro del Cours dtude. Pcharman (1999) sin embargo ha
calculs a la luz de la lucha contra la arbitrariedad entendida como abuso de palabra. demostrado que entre las dos obras la reflexin en torno al signo evoluciona ( lo veremos
ms adelante).
2. De larbitraire du signe A SU RECHAZO
Henschel (1997) propone distinguir dos modos en los que Condillac razonara
El Essai define el signe dinstitution como aquel que hemos escogido nosotros sobre el signo: el abad usa un argumento funcional cuando habla del signo en relacin al
mismos, y que no tiene sino una relacin arbitraria con nuestras ideas (Condillac 1746: desarrollo de la facultad del alma y de las ideas, y un argumento gentico cuando discute el
65, vol. I). El uso de institution y arbitraire remite a la traduccin francesa del Essay concer- origen y el desarrollo del lenguaje. A los dos argumentos corresponden las dos acepciones
ning human understanding (1689) de John Locke realizada por Pierre Coste (1700 primera del signo: arbitraire en el Essai porque trata la funcin del signo, y artificiel en la Grammaire
edicin, 1729 segunda edicin) que traduce by a voluntary imposition como par une institu- porque se ocupa de la gnesis del signo.
tion arbitraire y que es fuente tambin para las Rflexions critiques sur la poesie et sur la peinture
(1719) de Jean-Baptiste Dubos, obra importante, como veremos, por el modo en el que el Rpidamente valorada (Pichevin,1978; Aroux, 1982; Rosiello 1982; Swig-
Essai delinea la historia del lenguaje humano. gers,1982), la hiptesis de Henschel ha sido contestada por Tabant (1986): en Condillac
se habra dado un cambio terminolgico: artificiel expresa mejor que arbitraire la idea de una
La Grammaire de 1775 distingue netamente el signe artificiel del signe arbitraire. arbitrariedad moderada del signo, ya sea en un sentido o en sentido generativo. Trabant
El ttulo del segundo prrafo del segundo captulo es Las palabras no han sido sostiene que el argumento funcional estricto, que Henschel pone de relieve, no es per-
escogidas arbitrariamente. En el primer captulo, al prrafo titulado Les mots nont pas tinente porque Condillac no concibe ninguna estructura articulatoria del signo; lo que s

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es importante es en cambio el argumento generativo, como han sostenido despus otros convencional por efecto del acuerdo (institution) entre los hombres (Condillac 1746: 118,
estudiosos (Rousseau. 1986; Bertrand 2002; Aroux 2007). vol. II).

Una hiptesis ms radical es la de Nobile (2012) que confrontando las dos Gram- El punto (ii) confirma lo que Trabant demostraba: larbitraire es tambin un ar-
maire da la mxima importancia al hecho de que en la segunda Grammaire Condillac cite gumento generativo, con todos los problemas implicados en la relacin entre lo natural y
el Trait de la formation mchanique des langues (1765) de Charles de Brosses, cita ausente en lo arbitrario. De ellos se percata el mismo Condillac: tras la publicacin del Essai, en una
la primera Grammaire. Un cambio terico estara en la raz de la diferente teora sgnica: el carta enviada al matemtico Gabriel Cramer en la primavera de 1747 (sobre la fecha, vid.
signo artificial de la Grammaire de 1775 se adherira a la teora icnica del signo lingsti- Petacco 1791) el abad admite haber establecido trop de diffrence entre les signes naturels
co de De Brosses. et les signes arbitraires (Condillac 1953: 78-88); en otra carta fechada el 25 de junio de
1752 y dirigida al filsofo y cientfico Pierre Louis Moreau de Maupertuis, reflexionado
Nobile tiene ciertamente el mrito de llamar la atencin sobre las dos Gram- sobre el modo en que en el Essai haba intentado demostrar que el progreso del intelecto
maire, pero no presenta argumentos convincentes. Enfatiza la referencia a De Brosses y humano depende del lenguaje, el abad lamenta haber trop donn aux signes, es decir, a
no menciona nunca al abad Charles-Michel de lEpe, citado tambin en la segunda y no los signos arbitrarios (Le Sueur 1897: 391-394). No obstante, la primera Grammaire rebate
en la primera Grammaire. El lenguaje de los sordomudos con signes mthodiques, del que todo lo dicho en el Essai: el lenguaje de accin es natural; el uso de los sonidos es conforme
lEpe fue precursor, creo que ha debido ejercer sobre Condillac una influencia similar, si a la anatoma humana, pero el vnculo entre sonido e idea no est motivado; las lenguas son
no mayor, a la del tratado de De Brosses. Sobre este punto me parece que siguen faltando obra humana, aunque se originen y evolucionen sin proyecto; las palabras han sido choisis
estudios especficos. Me limito a remitir a Rosenfield (2001: 101-102). arbitrairement pour tre les signes de nos ides, si bien la articulacin de los sonidos de-
pende del concurso de la naturaleza, suivant les circonstances y sintiendo los hombres le
Volviendo a la hiptesis de Trabant, y como mostrar ms adelante, el argumento besoin davoir des mots (Condillac 1782a: 10-14). De qu manera la naturaleza gua a los
funcional largo jugar un papel fundamental en las obras de Condillac: el signo es indis- hombres en la invencin de los signos arbitrarios? La primera Grammaire no lo aclara.
pensable para el desarrollo de las facultades del alma, de las ideas y del conocimiento. Ric-
ken (1982 y 1984), el primer estudioso en ocuparse de las dos Grammaire, ha revisado la La segunda Grammaire, como hemos dicho, refuta larbitraire du signe. Condillac
hiptesis de Henschel y lanzado una propuesta cercana a la de Trabant: artificiel sustituye a escribe: On se trompe donc, lorsquon pense que, dans lorigine des langues, les hommes
arbitraire sea en sentido funcional, por el papel que el signo juega respecto al pensamiento, ont pu choisir indiffremment et arbitrairement tel ou tel mot pour tre les signes dune
sea en un sentido gentico, por el origen natural del lenguaje. De qu manera se entreve- ide. En effet, comment avec cette conduite, se seroient ils entendus? (Condillac 1775:
ran el argumento funcional y el argumento generativo? Desgraciadamente Ricken no ha 18-19). En cuanto al punto (ii) de la arbitrariedad, tambin el Essai refuta el origen sans
profundizado en su propuesta. Precisamente es lo que me propongo hacer en la siguiente raison de los signos. La Grammaire de 1775 intenta ir ms all y superar la apora entre
parte del artculo, partiendo de la precisin de que la teora condillaquiana del origen del el origen natural y el signo arbitrario: de ah la decisin de dar a arbitraire una acepcin
lenguaje humano no debe entenderse en sentido histrico-generativo (Lifschitz 2012): sea negativa similar a la de choix indiffrent y (primer fragmento citado) la de par caprice y
en el Essai (Condillac 1746: 2-3, vol. II) sea en la Grammaire (Condillac 1775: 24) afirma- sans raison; de ah la necesidad de introducir el concepto artificiel en oposicin a arbitraire.
mos que la reconstruccin generativa es una conjetura. Cul es su objeto? Volvamos a la
confrontacin del Essai y las dos Grammaire. 3. ANALISIS Y ANALOGIA EN EL DESARROLLO DEL LENGUAJE Y DEL CONOCIMIENTO

En el Essai el lenguaje natural, o langage daction es originado naturalmente por El primer fragmento de la Grammaire de 1775 citada previamente opone a la ar-
las necesidades y las pasiones (Condillac 1746: 8, vol II). Solamente despus se desarrolla bitrariedad la eleccin de los signos fond en raison y por medio de un tel art, lanalogie
la palabra, signo arbitrario humano por excelencia. Respecto al lenguaje natural la arbi- (Pichevin 1978; Hassler 2007), proceso impersonal que regula la formacin del lenguaje
trariedad posee tres rasgos histricos: (i) el signo es contingente e inmotivado, nace de una y que conforma el impulso de la naturaleza en oposicin a la eleccin de los signos dejada
necesidad o de una pasin en determinada circunstancia particular, sin un vnculo directo au hasard (Condillac 1775: 10). Este arte nos permite describir de modo ms gradual el
con la idea que expresa. El azar (hasard) cobra un papel importante en la formacin del paso de los signos naturales a los signos artificiales y resolver el problema del desarrollo del
signo arbitrario. Retomando a Dubos, que define el hasard como chaque occasion prise en langage daction.
particulier (Dubos 1733: 37-38, vol II), Condillac escribe: cest ordinairement le hasard
qui nous a donn occasion dentendre certains sons plutt que dautres, et qui a dcid des Retomando las Rflexions de Dubois sobre la pantomima romana, arte compuesto
ides que nous leur avons attaches (Condillac 1746: 229, vol II). 2) El signo es voluntario: de gestes naturels et de gestes dinstitution (Dubois 1719:267, vol. III), el Essai presenta
los primeros hombres, tomando como modelo el lenguaje natural, adquieren lhabitude el desarrollo del lenguaje de accin yuxtaponiendo signos naturales y arbitrarios (Condi-
de lier quelques ides des signes arbitraires (Condillac 1746: 229, vol. II). 3) El signo es llac 1746: cap. IV, vol. II). As tambin lo hace la primera Grammaire (Condillac 1782a:

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12). La segunda Grammaire en cambio distingue dos lenguajes de accin, el primero natu- relacin entre analogie y analyse y con ello pasar al argumento funcional largo.
rel, el segundo artificiel (Condillac 1775: 10-12). La pantomima es un ejemplo de lenguaje
de accin artificial en el que la analoga ha guiado a los hombres en las invenciones sgnicas La tarea de la gramtica general es el estudio de los signos (signos artificiales)
sobre la base del lenguaje de accin natural. Si la pantomima se compusiera de signos ar- y de las reglas (analoga y anlisis) comunes a todas las lenguas pour analyser la pense
bitrarios, se pregunta el abad, cmo podra comprenderla el pblico? (Condillac 1775:3). La idea de que el lenguaje es un instrumento de anlisis del pensa-
miento es la tesis principal del Essai: les ides se lient avec les signes y el signo est le
La analoga confiere a la artificialidad dos rasgos histricos: (i) el signo es ana- principe qui dveloppe le germe de toutes nos ides (Condillac 1746: XIII, XXI, vol.
lgico y necesario: la Grammaire reafirma la articulacin de los primeros sonidos excluyendo I). El conceptualismo lingstico de Condillac (Auroux 1979) se puede formular as: el
toda invencin arbitraria y estableciendo una relacin necesaria y no contingente entre signo instituido desarrolla una funcin cognitiva antes que comunicativa. Lo confirma la
medio de expresin y contenido (Condillac 1775: 18-20); 2) el signo es natural y conforme: cita en el frontispicio de la primera Grammaire: Grammaire dans laquelle on considre
los primeros signos naturales imitan los ruidos de los objetos, hiptesis ya presente en el le langage comme un instrument qui nest pas moins ncessaire pour penser que pour
Essai (Condillac 1746: 10 vol. II); pero mientras en el Essai los primeros hombres dan a communiquer nos penses. Pero ya en el Trait des animaux (1775) distingue la capacidad
los signos naturales un carcter de signo de institucin (como en la interjeccin: Condillac cognitiva de los animales de la humana, porque stos pueden desarrollar conocimientos
1746:21, vol. II), la Grammaire individa en la siempre riqusima gama sonora y en las tericos gracias al caracter metdico del lenguaje:
posibilidades combinatorias de los signos, los medios para nombrar sensaciones e ideas sin
perder el vnculo analgico: lanalogie, quoiqu votre insu, vous dterminoit dans votre La teora supone un mtodo, es decir signos adecuados para
choix (Condillac 1775: 20-21). determinar las ideas, para disponerlas con orden y para recoger sus
resultados. [] Adems todo hombre que hable una lengua, tiene
Sin embargo la analoga por s sola no basta para guiar a los hombres en la inven- una manera de determinar sus ideas, de ordenarlas, y de captar sus
cin de los signos artificiales porque acta sobre medios expresivos y no sobre el contenido. resultados: tiene un mtodo ms o menos perfecto
Al desarrollarse el signo artificial, el contenido expresado no es el mismo del signo natural (Condillac 1755: 112-113).
porque se descompone. Entre los dos signos existe un proceso de descomposicin y recom-
posicin de las sensaciones y de las ideas. Al arte de lanalogie es necesario aadir el arte del El carcter metdico, analtico, hace que las lenguas sean ms o menos perfectas
analyse. en la determinacin de las ideas. El progreso de una lengua est estrechamente relacionado
con el progreso del conocimiento. Tambin se sostiene as en el Essai, que sin embargo no
El Essai define el anlisis como el arte de descomponer y recomponer las ideas por habla en sentido histrico, ni indica la relacin entre el anlisis y los primeros desarrolllos
medio de los signos y de poner orden en las ideas recorriendo de nuevo en ellas la genera- del conocimiento: les premires dcouvertes dans les sciences ont t si simples et si fa-
cin de las sensaciones (Condillac 1746:268, vol. II). El anlisis es el nico mtodo vlido ciles, que les hommes les firent sans le secours daucune mthode (Condillac 1746: 94, vol. II).
para investigar la verdad y para tener conocimientos verdaderos. Pero ya sea en el Essai, El fragmento se repite tal cual en la primera versin del Art de penser, obra escrita antes de
ya sea en la primera Grammaire, el anlisis no participa en las fases iniciales del lenguaje 1772 y editada como la primera Grammaire solo en 1782 (Condillac 1782b: 102). El mis-
humano: hemos visto que el Essai habla todava del hasard, el cual remite ex profeso a las mo fragmento, en la segunda edicin del Art de penser, editado como la segunda Grammaire
palabras choisis arbitrairement y tambin lo hace con ms cautela incluso en la primera en 1775, es reescrito de esta forma: les premires dcouvertes dans les sciences ont t
Grammaire. Solo la segunda Grammaire relaciona el anlisis y la analoga en la formacin si simples et si faciles, que les hommes les ont faites sans remarquer la mthode quils avoient
del lenguaje artificial mediante la conjetura de un intercambio comunicativo ficticio (Con- suivie (Condillac 1789a: 120).
dillac 1775: 12-16):
El mtodo, obviamente, es el mtodo analtico cuyo desarrollo, como el de las
(1) dos hombres disponen de signos naturales (gestos, expresiones faciales, lenguas, sigue un recorrido natural e impersonal: igual que las lenguas se han desarrollado
acciones) para comunicar un tableau fort compos de ideas simultneas; sin proyecto, as el anlisis es utilizado por los hombres leur insu. Esta rectificacin es
(2) el primero usa signos naturales que el segundo comprende en un clin muy importante y est ciertamente relacionada con la historia hipottica de la formacin
doeil con una grosera descomposicin de las ideas recibidas, primera y ele de los signos artificiales. No hay desarrollo del conocimiento sin el lenguaje y les langues
mental operacin de anlisis; ne se perfectionnent quautant quelles analysent (Condillac 1775: 31).
(3) a la descomposicin de las ideas sigue su comunicacin en forma separada y
en sucesin por medio de signos analogues aux signes naturels, es decir, los De la teora del signo como instrumento necesario para vincular las ideas y de-
primeros signos artificiales. El argumento generativo se resuelve en esta terminar el primer ncleo del conocimiento (Duchesneau 1999) se desarrolla la teora de
historieta esquemtica. Para comprender la razn real es necesario indagar en la las langues comme mthodes analytiques en la Grammaire (Simone 1992). Esta teora ve en la

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Grammaire la principal obra metafsica de Condillac (Formigari 2004) porque conjuga 1780:84). Pero la historia del pensamiento est particularmente llena de cuestiones frvo-
la historia natural del lenguaje y del conocimiento. Las ideas y conocimientos se fijan y las, de sofisteras, de errores de los filsofos que usan una lgica malvada, los silogismos,
distribuyen en base a una concatenacin generativa continua (Condillac 1775: 60) que para formular las reglas dans le mcanisme du discours y pretenden as construir las
facilita su enseanza y el control epistemolgico, permitiendo, si es necesario, descompo- lenguas cientficas:
nerlos y recomponerlos fcilmente. El orden de las ideas es una nomenclatura (Dagognet
1968) y por ello es indispensable inventar signos por analoga: dado que las lenguas son No se ha visto, porque no habiendo notado cunto nos son necesarias
mtodos de anlisis que progresan de modo estrechamente ligado a los conocimientos y las palabras para hacernos las ideas de toda especie, hemos credo que
que los signos fijan y distribuyen las ideas con el fin de hacer tal orden lo ms inteligible no tenan otra virtud que la de ser un medio de comunicarnos los
que se pueda, el signo no puede ser arbitrario porque la arbitrariedad, desvinculando la pensamientos. Adems, como en muchos aspectos les ha parecido a los
institucin del signo de la historia de la idea, no respeta el orden de generacin de las gramticos y a los filsofos que las lenguas son arbitrarias, se ha
ideas y por tanto no puede cumplir el deber clasificatorio que el anlisis confiere al signo. llegado a la suposicin de que stas no tienen por regla ms que el
capricho del uso. (Condillac 1780: 100).
Es interesante notar que tambin el Essai parece tener esto en cuenta: il ny a
rien de plus arbitraire, ou mme de plus capricieux que los nombres de las ideas comple- Los filsofos, segn Condillac, han ignorado la funcin analtica del lenguaje:
jas, sobre todo de aquellas que componen los conocimientos morales y metafsicos (Con- asocian de modo arbitrariario signos e ideas y sus lenguas estn mal faites porque pien-
dillac 1746: 235, vol. II). Los signos arbitrarios no son instrumentos analticos adecuados. san en el lenguaje solo como medio de comunicacin. Las ciencias verdaderas deben en
Poco despus del pasaje citado Condillac precisa que faire des mots no quiere decir acu- cambio ser construidas como langues bien faites, lenguas metdicas que fijan el vnculo de
ar trminos de modo arbitrario: es necesario recorrer de nuevo la generacin del lenguaje las ideas con signos analgicos y que permitan descomponer y recomponer el orden gene-
y la de la idea (Condillac 1746: 238, vol. II). Pero el Essai no va ms all de su mero pro- rativo de las ideas.
psito ni consigue desenredar un nudo que solo la segunda Grammaire acometer usando
el argumento generativo (origen y progreso del lenguaje) para dar fundamento histrico La ciencia ms perfeccionada es el lgebra. La Langue des calculs, despus de ha-
al argumento funcional de las lenguas como mtodos analticos. ber afirmado que solo la analoga ne permet pas un choix absolument arbitraire de los
signos (Condillac 1798b: 2), identifica la analoga como la mthode dinvention (Con-
La funcin analtico-clasificatoria de la lengua explica por tanto la introduccin dillac 1798b: 7) que hace del lgebra el mejor ejemplo de lengua bien hecha. El mtodo
de la analoga y la artificialidad del signo para hacer ms gradual y compacto el argumento analtico no desaparece, se vuelve ms sensible, y la descomposicin y recomposicin
generativo. La analoga se subordina al anlisis como explica la Logique: si el desarrollo de suceden directamente en el plano analgico, las operaciones algebraicas se desarrollan con
las ideas no se produce por medio del anlisis se generan juicios falsos, y en el plano del los signos (Auroux 1981), cosa que ya se indica por el idologue Pierre Laromiguire en sus
lenguaje, lanalogie conduit derreurs en erreurs (Condillac 1780: 98). reflexiones sobre la ltima obra de Condillac (Laromiguire 1805: 65). La lengua de los
clculos es aquella que hace ms sensible el orden generativo de las ideas: une langue bien
4. LA LUCHA CONTRA LOS ABUSOS DE PALABRA faite devroit tre comme un tableau mouvant, dans lequel on verroit le dveloppement
successif de toutes nos connoissances (Condillac 1798b: 39). Su historia natural muestra
Con los conceptos de analogie y analyse el abad puede afilar sus armas en la lucha cmo la transparencia analgica corresponde al mximo rendimiento de la funcin anal-
contra el ms peligroso fenmeno arbitrario que mina la integridad de los conocimientos, tica, a la ms elevada articulacin de la forma lgica de una lengua. La langue des calculs es
los abusos de la palabra. Ya en la introduccin del Essai Condillac afirma que afrontar la lengua solo de las matemticas, sirve de ejemplo, y no de modelo a imitar, para todas las
historia del lenguaje sirve para conocer el verdadero significado de los signos y para en otras ciencias de las cuales, para prevenir los abusos, es necesario rehacer la lengua junto
prvenir les abus (Condillac 1746: XIV, vol. 1). Aqu emprende una lucha doble, contra con el orden generativo de las ideas, lo que Condillac piensa haber hecho para la Metafsica
el abuso de lenguaje de los filsofos que vuelven oscuros los conceptos (Condillac 1746: (Condillac 1780: 139). Y este es el punto de partida en el Essai y de llegada en la Langue
239, vol. II), y contra el abuso ordinario que cree claro el sentido de las palabras de uso co- des calculs de la epistemologa condilaquiana y de la relacin establecida por el abad con
mn (Condillac 1746: 157-158, vol. II). La Logique prosigue esta batalla y hace del hbito larbitraire du signe.
la primera causa de prejuicios, falsos conocimientos y suposiciones errneas. Otras causas,
como el comercio, son secundarias. Hay un cambio ntido respecto al Essai, que habla de NOTAS
habitude de lier quelques ides des signes arbitraires (Condillac 1746: 9, vol. II): en la
Logique el hbito es una segunda naturaleza que es necesario corregir, un art dabuser des 1. Traduccin de Eva Aladro Vico
mots [] arbitraire, frivole, ridicule, absurde (Condillac 1780: 82). Ya la historia de los 2. Sobre la redaccin de la primera Grammaire: Ricken 1986a y 1986b.
pueblos est sembrada de creencias falsas, de leyes perversas y de malgobierno (Condillac

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Alessandro Zinna El concepto de forma en Hjelmslev

El concepto de forma en Hjelmslev.1 y 2 The


concept of form in Hjelmslev
Alessandro Zinna
(pg 120 - pg 134)

La forma es el punto de tensin de toda teora estructural; es la idea programtica


de la ltima frase del Curso de lingstica general. La reconstruccin del uso hjelmsleviano del
concepto nos permite emancipar su visin estructural del binarismo jakobsoniano. Hjel-
mslev desarrolla el programa de Saussure precisando el sentido de forma: por una parte,
mediante conceptos de su mismo rango que la delimitan: materia, substancia, forma; por otra,
por medio de conceptos que la definen desde un punto de vista jerrquico: estructura, funcin,
forma y sistema. Encontramos, sin embargo, una apora: dos concepciones enfrentadas de
forma: una vinculada al pensamiento participativo y continuo, propuesta antes de 1939, y aque-
lla otra que se refiere al pensamiento lgico y discontinuo introducida al comienzo de los aos
1940. La primera constituye una base para la semitica contempornea.

Palabras clave: Hjelmslev, estructuralismo, forma, substancia, sublgica, opo-


siciones participativas.

Form is the focus of tension of any structural theory: it is the programmatic


idea of the the last sentence of Cours de Linguistique gnrale. By reconstructing the Hjel-
mslevien usage of this concept, we aim to emancipate his structural theory from jakob-
sonian binarism. Hjelmslev continues the Saussures program to specifying the meaning
of form: on the one hand by the concepts which delimit it on the same rank as purport,
substance and form; on the other hand, by those who define it by the hierarchical sequence,
as structure, function, form and system. We note, however, an aporia: two conceptions of
form are opposed each other; that of participatory and continuous thought proposed before
1939, and that of logical and discontinuous thought of the early 1940s. The first is a basis
for contemporary semiotics

Key words: semiotic square, modalities, alethic modalities, semiotics, history


of semiotics, medieval logic.

Alessandro Zinna, es director de investigacin responsable del grupo de Me-


diaciones Semiticas de la Universidad de Toulouse II donde ensea semitica general, del
discurso, del texto y la imagen. Umberto Eco dirigio su tesis.Miembro y fue miembro del
grupo Semiolingsticas dirigido por A-J. Greimas. Es Secretario General de la Federacin
romana de Semitica, Presidente de la asociacin CAMS/O y gestiona las conferencias
de Albi. Email: alessandro.zinnaniv-tlse2.fr

Este artculo fue referenciado el 5/5/2016 por la U. Autnoma de Barcelona y el


10/6/2016 por la Universidad de Boloa.

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Alessandro Zinna El concepto de forma en Hjelmslev

1. LAS ACEPCIONES DE forma EN HJELMSLEV La supresin de las sustancias deja emerger la evidencia de la forma como deli-
mitacin recproca de las fronteras de un espacio semntico4:
A finales de los aos 30, encontramos un punto de inflexin lgica en la teora
lingstica de Hjelmslev. Siguiendo el programa esbozado por Carnap, el autor dans bus-
ca una manera de integrar la lengua en una epistemologa de la ciencia. Esta operacin de
ciruga epistemolgica, implementada mediante la asuncin de conceptos de derivacin
lgica como clase, componente, derivado, constante, variable deja visible sus huellas en la
presentacin que de la teora viene propuesta en Prolegmenos a una teora del lenguaje.

En ese libro, al igual que en otros artculos sucesivos, la integracin de la termi-


nologa lgica lleva a excluir la clase de las oposiciones participativas. Los ajustes terminol- Las lneas grficas horizontales constituyen las representaciones de la forma im-
gicos y el abandono de estas oposiciones, consideradas como prelgicas ya en La categora de puesta por el lxico de una lengua para categorizar las porciones del campo semntico; las
los casos, dejan entrever los puntos de sutura y el precio a pagar para lograr esta integracin. lneas que delimitan en cambio las fronteras verticales son las de la comparacin entre len-
En particular, la introduccin de la terminologa prestada de la epistemologa lgica, asu- guas. Este procedimiento vale tanto para a los ejemplos metafricos de la nube de Hamlet
mida para definir conceptos centrales como el de forma, introduce, si no propiamente como para las mltiples configuraciones que puede tomar la arena, las relaciones de pa-
una contradiccin, ciertamente una fluctuacin en el sistema de las definiciones. Esta osci- rentesco (cfr. Hjelmslev [1957]), as como para la delimitacin recproca de los colores,
lacin se hace visible en el concepto de forma. es decir para la forma lexical que lenguas diversas aplican al espectro cromtico. En todos
estos casos, se trata de la imposicin de un sistema de fronteras lxicas para categorizar una
El cometido de este estudio es el de encontrar las acepciones del trmino para misma materia.
registrar las distonas. El recorrido elegido va desde las definiciones figuradas e informales
a la definicin formal dada anteriormente en los Prolegmenos y mantenida en el Rsum3. Por otro lado, esta acepcin espacial est igualmente presente en la diversidad
sintctica que toman los elementos de una misma frase en diferentes lenguas. El sentido de
1.1 LA FORMA GESTALTICA no s en ingls (I do not know), francs (je ne sais pas), dans (jeg vd det ikke), finlands (en
tied) y esquimal (naluvara) es la materia comn a las diversas lenguas. En cada una de estas
La primera acepcin que proponemos es la que se muestra a partir de los ejemplos lenguas la diversidad de la forma del contenido viene dada por la presencia y por la posicin
y los usos propios y figurados que Hjelmslev propone en los Prolegmenos. Esta primera acep- de los elementos en la frase. Si en el caso de los rboles la forma semntica es espacial, en el
cin, que hace de la forma la articulacin de una categora, es la que llamaremos espacial. caso del no s la forma viene dada por la estructuracin morfosintctica de la frase.

En los ejemplos propuestos tambin en otros ensayos, la forma de contenido se Esta acepcin, que hace de la forma un fenmeno de fronteras semnticas o de
configura como un efecto de demarcacin recproca de dos o ms conceptos que pertene- posiciones morfosintcticas, refleja la influencia de la psicologa de la Gestalt. Este inters de
cen al mismo espacio semntico y delimitados por un concepto limtrofe: como en el caso Hjelmslev por la teora de la forma se encuentra confirmado mediante la suscripcin a una
de las diferentes formas que tienen las lenguas para configurar la cantidad de rboles, las revista de psicologa prdiga en aquellos aos de artculos sobre la percepcin de la forma5.
relaciones de parentesco o los colores. El autor utiliza estos ejemplos para explicar lo que En un debate entre los miembros del Crculo Lingstico de Copenhague, publicado como
entiende por forma del contenido hacindola emerger de la comparacin entre las diferentes un informe de las actividades llevadas a cabo en las distintas sesiones, es el propio autor el
segmentaciones de una misma porcin en cada lengua. En este primer ejemplo, la forma que admite esta derivacin. Era el ao 1941, y en la reconstruccin en tercera persona que
se hace visible mediante la comparacin de los trminos en los que tres lenguas, el dans, viene propuesta en el boletn, el redactor del informe anota as la respuesta de Hjelmslev
el alemn y el francs, articulan la cantidad de rboles: a la observacin de Rasmussen: M. Hjelmslev admet lanalogie entre la glossmatique et
le gestaltisme.Une unit nest pas, en effet, une simple somme des lments dont elle se
compose. (AAVV 1970: 72). El reconocimiento concuerda con la posicin en contra del
Baum arbre
tr atomismo asumida por los gestltistas: una manera de decir que, incluso en las ciencias del
Holz
lenguaje, el todo es ms que la suma de sus partes.
bois
skov 1.2. FORMA, SUSTANCIA, MATERIA
Wald
fort
La segunda acepcin, o ms bien el segundo contexto de uso, es el que sita la

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forma entre los conceptos contiguos de sustancia y materia. t

Antes de considerar esta oposicin, es necesario responder a una crtica que fre-
cuentemente se ha hecho al estructuralismo jakobsoniano y, errneamente, al estructura-
lismo hjelmsleviano. A menudo escuchamos que el estructuralismo en lingstica es una
construccin por oposiciones binarias. La triparticin forma/sustancia/materia es la demos-
tracin de que esta crtica, legtima cuando se dirige al estructuralismo jakobsoniano, re-
sulta incongruente cuando se dirige al terico de las oposiciones participativas. De hecho, La forma ocupa la posicin intensa () y la sustancia, unida a la materia, ocupa la
la forma est atrapada en una doble oposicin: si con respecto a la materia se encuentra posicin extensa (t).
en una posicin privativa, en el sentido de que la materia es por definicin no formada o,
como ms precisamente dir Hjelmslev ms tarde, no analizada, la sustancia siendo ma- 1.3 LA FORMA COMO TIPO
teria formada participa de hecho de los otros dos trminos.
Una manera de entender la forma, an no completamente separada de la sustan-
En la presentacin de la teora, resumida por Hjelmslev en los Prolegmenos, hay cia en la que se manifiesta, es aquella que la presenta como un tipo respecto a sus ocurrencias
una dimensin temporal en la que tienen lugar las operaciones de anlisis. Se podra argu- (cfr. Eco 1990). Esta interpretacin, en cuanto resulta apropiada si es aplicada a la distin-
mentar, no sin razn, que materia, sustancia y forma representan tres etapas sucesivas en el cin entre variantes e invariantes, no captura por completo la abstraccin posicional de la
proceso de anlisis. En este caso, el mismo objeto se presenta como materia antes de la des- forma.
cripcin, como sustancia despus de una primera fase del anlisis, y, finalmente, como forma
en el momento en que, separadas las variantes de la sustancia de las invariantes de la forma, Un tipo es en realidad un conjunto de instrucciones que permiten realizar una
se identifican estas ltimas como constantes en cuanto conjunto de relaciones y correlaciones en ocurrencia de aquel tipo. Obviamente, estas instrucciones estn vinculadas a la sustancia
las que entra cada elemento independientemente de la sustancia (grfica o fnica) en la que en la que es realizado el tipo. En otras palabras, para realizar un fonema como /t/ debo
ha sido realizada. Pero, tanto si la queremos leer como una oposicin entre propiedades producir simultneamente una coarticulacin de tres partes en la sustancia fontica: en el
intrnsecas, como si se lee como un pasaje temporal dado de las tres fases del anlisis, la caso especfico, una oclusin que detenga el aire para despus permitirle el paso, una posi-
relacin entre materia, sustancia y forma permanece como una oposicin participativa entre cin post-dental de la lengua respecto el arco del paladar y una ausencia de vibracin de las
tres trminos ( , B, t): cuerdas vocales para conseguir un sonido sordo.

La estabilidad del tipo viene dada por la prueba de conmutacin. Esta prueba inter-
viene en una etapa del anlisis en la que la separacin entre forma y sustancia no se ha pro-
ducido todava. De hecho, sirve para separar invariantes y variantes haciendo abstraccin
forma sustancia materia de la sustancia en la que se realiza el tipo. La realizacin de un fonema [t] o el grafema /t/
no corresponde a las mismas instrucciones: dado que los tipos de instrucciones que rigen
estas dos ocurrencias son irreductibles entre s. A diferencia de la articulacin del fonema
[t], las normas de construccin del grafema correspondiente son de carcter espacial y pre-
suponen un anlisis que proceda por la articulacin de la sustancia grfica. Esto significa,
por ejemplo, encontrar aquellas caractersticas relevantes que permiten no confundir la
letra /t/ con la /f/. Como los grafemas impresos mutan en funcin de las familias de caracte-
res, en las instrucciones para componer el tipo ser necesario indicar que para la realizacin
de la grfica de /t/ la parte curva de la varilla debe ser colocada en la parte inferior derecha,
La forma mantiene una oposicin privativa con la materia, y una oposicin par- mientras que para la realizacin grfica de /f/ la curva debe ser invertida y en alto, y as
ticipativa con la sustancia. Ms correctamente Hjelmslev [1933] dira que la forma man- sucesivamente para el conjunto de grafemas6.
tiene una oposicin participativa contraria con la sustancia y una oposicin participativa
contradictoria con la materia. La forma insiste en la casilla positiva y es intensa respecto a Lo principal es que en cuanto estilizada, la barra horizontal de la /f/ no se confun-
la sustancia que insiste en la casilla negativa y que es, por tanto, extensa. Mientras que, da posicionalmente con la barra horizontal de la /t/. En cualquier caso, el tipo comn que
como tal, la materia insiste en el neutro. Esta oposicin a tres trminos es reconducible a permite oponerse a estas dos invariantes, producidas respectivamente en la sustancia fnica
la oposicin a dos trminos: y en la sustancia grfica, no podr ser la oposicin fonolgica dental vs labiodental, ni la

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Alessandro Zinna El concepto de forma en Hjelmslev

grfica posicin derecha vs posicin izquierda. La identidad de esta unidad abstracta no de casillas vacas susceptibles de recibir diversas inversiones:
tiene ninguna propiedad positiva. La sola determinacin es el valor que el elemento asume
en el sistema de cada lengua como el conjunto de sus combinaciones sintagmticas y de El esquema ilustra la manifestacin como una seleccin entre jerarquas y entre
sus conmutaciones paradigmticas: en otras palabras, por la identidad opositiva y negativa. derivados de diferentes jerarquas (Hjelmslev 1975: 12).

Al igual que en la tradicin del Mmoire de Saussure, el valor no es fonolgico o 1.4 LA FORMA PURA: EL ESQUEMA
grafolgico, sino algebraico. Hjelmslev busca definir esa t* que le permite decir que, ms
all de la realizacin en una sustancia dada, estamos en presencia de un mismo elemento, En el ensayo Langue et parole, aparecido en 1943 y contemporneo a la publi-
tanto en la lengua escrita como en la hablada, es decir, de una misma forma de la expresin. cacin de los Prolegmenos, Hjelmslev revisita la pareja central de la lingstica saussureana
Se trata de la constante t* comn a las invariantes producidos en la sustancia fnica y gr- concluyendo el ensayo con la necesidad de sustituir esta pareja por la ms abstracta y radi-
fica. En la terminologa glosemtica Hjelmslev llama a esta unidad cenematema (elemento cal de esquema y uso. De acuerdo con las conclusiones del artculo, la oposicin de Saussure
de la forma pura de la expresin), reservando el nombre de fonematemas y grafematemas era una primera aproximacin, histricamente importante, pero tericamente imperfec-
(denominacin glosemtica para los fonemas y los grafemas) a las invariantes, esto es, a los ta (Hjelmslev 1943, tr. it.: 153). Hjelmslev se inclina hacia la abstraccin del concepto
de forma y de lengua para reducirlos al esquema, es decir, segn su definicin, a esa forma
que es una lengua. En realidad, ya que la forma de la expresin y la forma del contenido no son
Forma pura constantes cenematema t* conformes, no se debera hablar de la lengua como una forma nica, sino como el resultado
de dos formas distintas que derivan de la separacin entre el plano de la expresin y el
Forma invariantes: cenema [t] /t/ plano del contenido.
material (fonemas/gra-
femas) El concepto de esquema le permite indicar de manera unvoca esta diversidad de
formas puras que convergen en la definicin de la lengua. En la argumentacin que Hjel-
Sustancia variantes: (alfonos/al- [t] /t/ mslev proporciona en su ensayo, la lengua puede ser considerada como tal de acuerdo a tres
grafos) acepciones diferentes:

Materia (variedad) fnica grfica a) un esquema, es decir, la lengua como forma pura;
b) una norma, es decir, la lengua como forma material;
c) un uso, es decir, la lengua como un conjunto de hbitos.
elementos de la forma material realizados en una sustancia dada.
De este modo, cada tipo de invariante puede ser realizado en las variantes que lo Si la distincin entre forma material y sustancia se basa en la distincin entre inva-
manifiestan: respectivamente los alfonos, por ejemplo, plo con la articulacin postalveo- riante y variante, la distincin entre forma material y forma pura debe buscarse en el intento
lar como [t] o de los algrafos, por ejemplo realizados con la parte afilada de la varilla como por definir esta identidad ms abstracta y comn a las invariantes de diferentes sustancias:
en el caso de la variante helvtica de /t/. si la forma material es el conjunto de instrucciones para construir una ocurrencia (el tipo),
la forma pura es la red de relaciones sintagmticas y paradigmticas en las que se toma cada
Independientemente del plano en el que se encuentra, ya sea de la expresin o del elemento.
contenido, e independientemente de la jerarqua, sea el elemento en cuestin una figura o
un signo, la relacin entre sustancia y forma es pensada como el rellenado de una posicin. 1.5 LA FORMA COMO CONSTANTE
En el Rsum esta relacin est representada a travs de un grfico que muestra la jerarqua
Las acepciones que hemos considerado hasta ahora y las que consideraremos ms
adelante, son parte de las definiciones lingsticas informales. La definicin formal de los
Prolegmenos difiere de las presentadas en el curso de las mismas y de otras pginas que
hemos indicado anteriormente. Esta definicin reduce la trada materia/sustancia/forma
a la oposicin binaria sustancia/forma. La sustancia se define como la variable de una
manifestacin; de manera complementaria la forma se define como la constante de una
manifestacin.

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La definicin problemtica es la de constante. Constante es un funtivo cuya pre- ya no son reducibles a otras dependencias entre las partes: los glosemas. El anlisis se sita,
sencia es una condicin necesaria para la presencia del funtivo respecto al que tiene fun- por tanto, entre dos no dependencias: la superior de la estructura y la inferior de la unidad
cin (Hjelmslev 1943, tr. it.: 145); variable es, en cambio, el funtivo cuya presencia no es mnima. Si las dependencias que se obtienen en la descripcin de la estructura son uniformes,
una condicin necesaria para la presencia del funtivo respeto al que tiene funcin (ibid.). entonces estamos frente a un anlisis, es decir, a una descomposicin del objeto segn fun-
La relacin entre constante y variable es vista de hecho como una relacin de implicacin, ciones. Si las dependencias no son homogneas habr una fragmentacin del objeto. Donde
en el modelo lgico si ... entonces .... Los primeros vestigios de esta deriva lgica se es evidente que anlisis y fragmentacin se oponen como dos modos en los que operar una
encuentran a partir de 1937. Sabemos que en aquellos aos la teora inductiva se convierte descripcin estructural: el anlisis por funciones se limita a registrar las dependencias homog-
en deductiva. Por otra parte, en diferentes ensayos de 1939 el autor comienza a introducir neas, mientras que el anlisis por fragmentacin procede por dependencias no homogneas.
la tipologa de las funciones en base a los funtivos constantes o variables que forman parte de
las funciones (Hjelmslev 1939). La primera observacin es que la estructura puede tener dependencias externas,
pero estas dependencias no son uniformes. Posicin ms matizada respecto a aquella que
Tras el testimonio de Eli Fischer-Jrgensen (1966), Hjelmslev va a formular esta cierra la estructura como independiente del contexto externo. En otras palabras, las funciones
definicin slo a principios de los aos 40. Precisamente, dice Fischer-Jrgensen, en 1941. registradas dentro de una lengua no son de la misma naturaleza respecto a aquellas que s
Esta fecha es tambin la de la publicacin de A Causerie on Linguistic Theory, ensayo se pueden registrar entre el objeto y su externo, por ejemplo las de la lengua respecto a los
en el que, antes que en los Prolegmenos, Hjelmslev [1941] presenta una teora articulada locutores o al espacio-tiempo.
de las dependencias unilaterales (C/V; V/C): un funtivo implica al otro; bilaterales (C/C): los
dos funtivos se implican mutuamente, y recproca (V / V); este ltimo caso es el que en los La segunda observacin es que, de acuerdo con Hjelmslev, no todo el anlisis
Prolegmena tomar el nombre de constelacin. La dificultad est precisamente en la asuncin estructural es un anlisis funcional. Hjelmslev quiere tomar distancia de las posiciones
de esta restriccin a los nicos funtivos constantes, ya que, como veremos ms adelante, la como la de Bloomfield que, a pesar de tenerse en cuenta en la lingstica estructural, pro-
nocin de forma pura no es reducible a la acepcin lgica de constante. ceden por descomposiciones morfo-fonemticas. Segn el autor dans, la descomposicin
por unidades morfo- fonemticas sera una fragmentacin, ya que este mtodo no hace
La razn es que la forma pura, de origen lingstico, comprende igualmente las una clara distincin previa entre los elementos del plano de la expresin y los elementos
funciones de constelacin (es decir, las combinaciones y las autonomas). del plano del contenido. Introduciendo de este modo la distincin entre dependencias
uniformes y no uniformes, Hjelmslev esperaba establecer una frontera entre la lingstica
1.6 LA FORMA COMO CONSTANTE LOGICA estructural por la que l abogaba, y las otras lingsticas estructurales, particularmente de
las lingsticas que no aceptan la primera indicacin saussuriana separando claramente la
Antes de profundizar en esta ltima observacin es necesario mencionar la re- lnea del significante y del significado.
lacin entre estructura, funcin y forma. Si en efecto, materia y sustancia se colocan como
conceptos de un mismo nivel semntico, la estructura y la funcin constituyen de alguna En los Prolegmenos el inters por las dependencias entre las partes en las que
manera dos trminos jerrquicamente superiores y cmo tales presupuestos de la forma. podemos descomponer un objeto se reduce por tanto slo a las dependencias uniformes, es
Tratamos de aclarar mejor la relacin entre estos conceptos porque decir que el anlisis decir, slo a las funciones. Ahora bien, las oposiciones participativas son dependencias unifor-
es la descripcin de la estructura, de las funciones o de la forma, ya que estos trminos son mes o no uniformes? Si bien no es posible afirmarlo con certeza, todo hace pensar que son
cercanos, no equivale en cada caso a que se conviertan en sinnimos. dependencias uniformes, incluso si la relacin del componente con la clase no procede por
jerarqua y subdivisin por subclases, sino por redes y dimensiones simultneas (cfr. Hjelmslev
En el ensayo Linguistica strutturale Hjelmslev (1948) define la estructura [1933]). En la participacin las partes en las que se descompone un objeto no se dejan
como una entidad autnoma de dependencias internas. En esta definicin el cierre es- dividir de manera clara, porque un trmino ocupa o se superpone al espacio del trmino al
tructural del objeto ha de atribuirse al valor que Hjelmslev concede al trmino entidad, que se opone. En este sentido, la divisin de oposiciones participativas indicara ms bien
definido como un funtivo que no es una funcin. Se debe prestar atencin al hecho de un proceso de fragmentacin.
que la no dependencia podra sugerir la imposibilidad de la combinacin de dos elementos.
En una lectura ms cuidadosa las no dependencias son ms bien las creadas por la entidad, Por otra parte, en contra de las relaciones lgicas, las oposiciones participativas
es decir, de aquellos elementos que no son reducibles a una funcin. En el anlisis de un violan el principio de no contradiccin (A o no A) en cuanto afirman la posibilidad de
objeto las no dependencias se tendran, por tanto, que buscar tanto en el escaln ms alto del coexistencia de una propiedad y de la propiedad contraria dentro de un mismo trmino
anlisis como en el ms bajo: por un lado, la estructura se define como una entidad debido a (A + no A). Despus de haber sostenido que en la base del sistema lgico y prelgico hay un
que no reconoce una dependencia uniforme respecto a aquello que le es externo; por otro, sistema sublgico comn, Hjelmslev parece motivado por una cierta prudencia respecto a
en el escaln ms bajo, se encuentran las entidades que ya no son separables, es decir, que las oposiciones participativas, en particular en un perodo en el que la visin lgica se con-

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virti en dominante en las ciencias del lenguaje. Esto puede explicar por qu, a diferencia forma lgica. En la restriccin a las solas dependencias uniformes y constantes, Hjelmslev
de las publicaciones de la primera mitad de los aos 30, en las publicaciones aparecidas parece ms preocupado por definir un estatus epistemolgico ms que por describir los
al inicio de los aos 40, Hjelmslev deja caer en el silencio las oposiciones participativas, hechos lingsticos.
es decir, esas oposiciones entre trminos intensos y extensos que constituirn la base de la
reciente semitica tensiva (cfr. Fontanille y Zilberberg 1998). Entre los puntos de distanciamiento entre Hjelmslev y Uldall, los dos autores
de la teora glosemtica, no est en primer lugar la distancia fsica: la colaboracin que
1.7. LA RESTRICCION DE LA ACEPCION LOGICA DE FORMA dio lugar a un libro comn, ya anunciado en 1936 en la brochure publicada con el ttulo
de Synopsis of An Outline of Glossematics, sufre un significativo bloqueo. Estos son los aos
La forma difiere de la funcin porque ella es el funtivo establecido por esta funcin. en los que, como sabemos por Eli Fischer-Jrgensen, las posiciones de los dos lingistas
La definicin formal requiere que al menos uno de los funtivos sea una constante. De esto se comienzan a divergir. En la introduccin a la primera parte del volumen que publica slo
deduce una ulterior restriccin respecto a las funciones: estamos en presencia de forma solo Uldall, Fischer-Jrgensen hace hincapi en las diferencias que se produjeron en esos aos.
si estamos en presencia de funciones de interdependencia, de determinacin, o, como los En particular, se subrayan: la dependencia; las funciones de seleccin, solidaridad y combi-
llam Hjelmslev en el ensayo de 1941, de funciones unilaterales o bilaterales; en definitiva, nacin; y, por ltimo, pero no menos importante, la cuestin de la oposicin participativa.
de aquellas funciones en las que aparece al menos una constante.
De hecho, en el curso del texto, despus de haber hecho un merecido homenaje a
De esta definicin se sigue que no todo anlisis de funciones es un anlisis de la forma. la forma saussureana, Uldall define como funcin cualquier dependencia, sin ninguna res-
El nmero de funciones inventariado en una lengua es ms amplio que aquel en el que se triccin. Pero, sobre todo, no acepta la tipologa propuesta por Hjelmslev en al menos dos
contempla al menos una constante. El anlisis, por lo tanto, debe reducirse a un inventario puntos: los funtivos de una funcin no se definen como constantes y variables, sino como
de funciones entre constantes y variables o entre constantes y constantes, como el caso de mayores y menores; finalmente las funciones de seleccin, solidaridad y combinacin, es
la implicacin simple o doble (las cohesiones). A partir de esta definicin limitada, como se decir, la entera tipologa lgica de las funciones es vista como una compleja tipologa de
ha dicho, se encontraran de repente excluidas las funciones entre dos variables, es decir, oposiciones participativas. Esta posicin de Uldall est ms en sintona con lo que Hjel-
las constelaciones. Ahora las relaciones de combinacin entre dos elementos lingsticos son mslev haba asumido antes en la Estructura general de las correlaciones lingsticas
relaciones de constelaciones entre dos variables (V/V). (Hjelmslev [1933]) y reiterado en La catgorie des cas (cfr. Parret 1997). En esas pginas
Hjelmslev (1935-1937) establece que las leyes de participacin del sistema prelgico y el
En sentido estricto, de acuerdo con la acepcin lgica, este no se debera registrar sistema lgico se basan ambos en un sistema sublgico comn (cfr. Galassi 1990: 20). En
en la forma. Pero si as fuera, todas las relaciones entre figuras no seran relaciones a regis- esta divergencia entre las teoras de Hjelmslev y Uldall, encontramos la confirmacin de
trar en la forma. Situacin algo paradjica, ya que toda la formacin de las slabas se rige la hiptesis de una relacin entre la aparicin de la tipologa de las funciones lgicas y la
por funciones de combinacin o exclusin. La pregunta entonces es: por qu Hjelmslev ausencia de las oposiciones participativas.
define la lengua como forma pura y seguidamente limita la forma nicamente a las funciones
constante/variable o entre dos constantes? Esta es la pregunta a la que trataremos de dar una Nunca sabremos cunto haba contribuido al desarrollo de la teora, la partida de
respuesta porque es aqu donde nace la apora entre la definicin lingstica y la lgica. Uldall, causada por el estallido de la guerra. Por lo que hemos tratado de reconstruir, todo
indica que las posiciones oficiales de Hjelmslev y sus convicciones ntimas podran haber
Por el momento formulamos una primera conclusin. En el uso hjelmslevia- encontrado quiz una mejor conciliacin.
no, estructura, funcin y forma indican una progresiva reduccin en el reconocimiento de
las dependencias: en el primer caso se consideran todas las dependencias excluyendo las no 3. CONCLUSIONES
dependientes, en el segundo caso, se mantienen las dependencias homogneas con exclusin de
las dependencias no homogneas; en el tercer caso, al menos en la definicin lgica, son con- Hjelmslev es uno de esos autores que no toleran las interpretaciones que no cap-
templadas funciones de interdependencia y determinacin, con exclusin de las funciones de la tan el alcance de un concepto. A diferencia de otros estudiosos, el autor dans no quera ser
constelacin. interpretado libremente: se podra sostener que ha pasado toda su vida construyendo una
terminologa coherente recogida en aquel compendio de investigaciones que es el Rsum.
2. LA FORMA SEGN ULDALL
Esta investigacin sobre un concepto aparentemente estable, como es el de for-
En cuanto abstracta, la forma pura tiene un estatuto especfico en la descripcin ma, nos ha llevado a detectar una oscilacin dada propiamente por la fundamentacin
de los hechos lingsticos. Este estatuto es el definido en el Mmoire de Saussure y perse- lgica que debera haber garantizado una slida federacin de la lingstica con otras
guido por Hjelmslev (cfr. Zilberberg 1986), mientras que no puede decirse lo mismo de la ciencias7. Por un lado, la forma se define en la trada procesual materia /sustancia / forma

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y reducida, en la definicin lgica, a la oposicin binaria forma/sustancia. Por otra parte, REFERENCIAS BIBLIOGRAFCAS
la forma tambin se define en oposicin a los conceptos jerrquicos ms generales de fun-
cin y estructura. AAVV. (1970) Bulletin du Cercle Linguistique de Copenhague 1941-1965, Copenaghen.
BRANDT, P.A. (1990) Du bois, in Versus n 57. Milano: Bompiani.
Desde este punto de vista, que prev el respeto filolgico del texto, y slo desde CARNAP, R. (1928). Der Logische Aufbau der Welt. (Edicin publicada junto a Scheinprobleme in der
de esta comprensin avanza la posibilidad de crtica, hemos tratado de mostrar las razones Philosophie).Hamburg: Felix Meiner, 1961.
que conducen a una apora al menos parcial en su definicin. Desde la relectura de los pun- ECO, U. (1990) Semitica y filosofofa del lenguaje. Barcelona: Lumen.
tos de discordia con Uldall hemos visto cmo esta discrepancia proviene de la vacilacin Fischer-Jrgensen, E. (1966) Form and Substance in Glossematics, Acta Linguistica Ha-
entre el sistema lgico y el sistema sublgico, entre las oposiciones que se basan en el ter- fniensia, vol. 10.
(1967) Introduction, in Uldall H. J. 19572.
cero excluido y las que lo teorizan y lo incluyen como un residuo prelgico del lenguaje. La
FONTANILLE, J. - ZILBERBERG, CL. (1998) Tension et signification. Lige: Mardaga
forma es la constante de una manifestacin; el desacuerdo se refiere precisamente al valor GALASSI, R. (1999) Il problema dei casi in Hjelmslev, in Hjelmslev 1999.
que se le concede a constante, mientras Uldall, por su parte, pretende definir las constantes GRAFFI, G. (1972) Struttura, sostanza e forma in Hjelmslev. Bologna: Il Mulino.
y las variables en relacin al sistema de oposiciones graduales entre mayor y menor. HJELMSLEV, L. (1933) Structure gnrale des corrlations linguistiques, in Hjelmslev 1973.
(1935-37) La catgorie des cas. tude de grammaire gnrale I, Acta Jutlantica, VII, Aar-
La solucin participativa parece hoy muy cercana a la investigacin sobre la se- hus. Tr. esp. La categora de los casos: estudio de gramtica general. Madrid: Gredos. 1978.
mitica de lo continuo y de las pasiones y, en definitiva, ms adecuada para explicar la (1943) Omkring sprogteoriens grundlggelse, Festskrift udgivet af Kobenhavns Universi-
lgica semitica de los seres vivos. tet (noviembre). Publicado tambin en Copenaghen: Ejnar Munskgaard. Tr. ingl. Prolegomena to a
Theory of Language, Suppl. to International Journal of American Linguistics, I. Indiana Univ. Publ. in
NOTAS Anthropology and Linguistics. Memoir 7 of the IJAL, 1953. Segunda ed. 1961, Madison, Univer-
sity of Wisconsin Press (Traduccin inglesa revisada por F.J. Whitfield, revisada y aprobada por el
1. Traduccin de Estbaliz Ortega autor. Tr. esp. Prolegmenos a una teora del lenguaje, Madrid: Gredos. 1974.
2. Una versin anterior de este artculo fue presentada en el Congreso: Louis Hjelmslev a centanni (1943b) Langue et parole, in Hjelmslev 1959.
dalla nascita (Padua 4-6 octubre de 1999) y apareci ms tarde en las actas del congreso. Las razones (1948) Linguistique structurale, in Hjelmslev 1959.
que me llevan a re-escribir y publicar este ensayo son diversas. El principal objetivo es el de revalori- [1941] A Causerie on Linguistic Theory, in Hjelmslev 1973.
zar las investigaciones hjelmslevianas previas a la configuracin lgica de la glosemtica. El segundo [1953] La forme du contenu du langage comme facteur social in Hjelmslev 1959.
objetivo apunta a disipar el mito del estructuralismo binario y mostrar el potencial de investigacin in- (1959) Essais linguistiques, Travaux du Cercle linguistique de Copenhague XII. Co-
herente al estructuralismo ternario del primer Hjelmslev. La ocasin y la actualidad de esta publicacin penhague: Nordisk Sprog- og Kulturforlag,
es el congreso en honor al centenario del nacimiento de A. J. Greimas, previsto para 2017, que lleva (1973) Essais linguistiques II, Travaux du Cercle linguistique de Copenhague XV. Co-
el subttulo de El futuro de la estructura: un reconocimiento del valor de las adquisiciones de la se- penhague: Nordisk Sprog- og Kulturforlag,
mitica de Greimas que provienen de la obra de Saussure, Jakobson y Hjelmslev. Este ensayo vuelve (1975) Rsum of a Theory of Language, Travaux du Cercle linguistique de Copenhague
sobre algunos puntos sensibles de la contribucin de Hjelmslev sealando en el estructuralismo que XVI. Copenhague: Nordisk Sprog- og Kulturforlag,; y en Madison: University of Wisconsin Press.
no se limita al criterio del tercero excludo, una va de aproximacin a la semitica de los seres vivos. HJELMSLEV, L. - ULDALL, H.J. (1936) Synopsis of An Outline of Glossematics, (brochure).
3. En otras ocasiones hemos reconstruido las acepciones del concepto de objeto, mostrando cmo este MAGLI, P., MANETTI G., VIOLI, P. (eds.) (1992) Semiotica: Storia, teoria, interpretazione.Milano:
indefinible de la teora presenta muchos matices en el uso que hace Hjelmslev. Ms tarde hemos avan- Bompiani.
zado observaciones similares con respecto a otro indefinible de la teora, el concepto de dependencia, PARRET, H. (1997). Prhistoire, structure et actualit de la thorie hjelmslvienne des cas, in
que se encuentra en la base de la definicin de estructura y de funcin (cfr. Zinna 1992). En esas oca- Zinna (ed.) 1997.
siones se observ que la tipologa de las funciones, establecida de acuerdo con los funtivos constantes PETITOT, J. (1985) Morphognse du sens, Paris, PUF (tr. it. Morfogenesi del senso, Milano: Bompiani.
y variables, coincide con la desaparicin de las oposiciones participativas (cfr. Zinna 1993 y 1997). 1990).
El estudio del concepto de forma debera ahora conducirnos a proporcionarnos un fundamento para RASMUSSEN, M. (ed.1993) Louis Hjelmslev et la smiotique contemporaine, Travaux du Cercle Lin-
esta hiptesis. guistique de Copenhague, 24.
4. Luchando contra un relativismo radical, Brandt (1990) tambin ha demostrado la importancia de SAUSSURE, F. de (1916) Cours de linguistique gnrale. Paris : Payot (tr. esp. Curso de lingstica
los puntos de coincidencia de la forma semntica en lenguas diversas. general. Buenos Aires: Losada. 1945).
5. Se trata del Journal de Psychologie. Una confirmacin proporcionada por Graffi (1974: 9). ULDALL, H. J. (1957) Outline of Glossematics. A study inthe Methodology of the Humanities with Special
6. Este anlisis lleva a la conclusin de que no existe un sistema grfico comparable al sistema fonolgico, Reference to Linguistics. Part I: General Theory, Travaux du Cercle Linguistique de Copenhague X (1),
sino slo una sistmica de rasgos grficos. A diferencia del sistema fonolgico, variable de lengua a Copenhague.
lengua, la sistemtica grfica es comn a todas las lenguas que utilizan el alfabeto latino. ZINNA, A. (1992) La signora assente, in Magli, Manetti e Violi (eds.), Semiotica: Storia, teoria,
7. Ms que en la axiologizacin lgica de los indefinibles este fundamento debe buscarse ms bien interpretazione. Milano: Bompiani.
en la esquematizacin geomtrica de los conceptos (cfr. Petitot 1985). 1993. La glossmatique entre thorie et objet, in Rasmussen (ed.) 1993.

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De la estructura narrativa a la manifestacin lingstica.
Alessandro Zinna Notas sobre Les actants, les acteurs et les figures de Algirdas J. Greimas

1997. Semiotica e Prolegomena, in Zinna (ed.) 1997.


ZINNA, A. (ed.) (1986)Louis Hjelmslev. Linguistica e semiotica strutturale, Versus, n. 43. De la estructura narrativa a la
(1997) Hjelmslev aujourdhui, Brepols, Turnhout.
manifestacin lingstica. Notas sobre Les
actants, les acteurs et les figures, de A.J.
Greimas. 1 From the narrative structure to
the linguistic manifestation. Notes on Les
actants, les acteurs et les figures, by A.J.
Greimas
Paolo Bertetti
(pg 135 - pg 146)

El ensayo de A.J. Greimas Les actants, les acteurs et les figures (1973) es central
en la elaboracion de la gramatica generativa. Greimas propone una primera descripcin de
los mecanismos semioticos del plano discursivo, donde el concepto de figuratividad se deli-
nea como un nivel textual relativamente autnomo. Con un enfoque filolgico, este texto
reconstruye y discute los principales nudos conceptuales del ensayo greimasiano, con un
criterio diacrnico mostrando el debate semitico.

Palabras clave: Actantes, actores, figuratividad, semitica generativa, discurso.

Les Actants, Les Acteurs et les figures (1973) is a central essay in the develop-
ment of generative grammar. Greimas proposes here for the first time a description of the
semiotic mechanisms of the discursive level; in this framework the figurative concept emer-
ges as a relatively autonomous textual level within the generative trajectory of meaning.
Using a philological approach to Greimas theory, in order to frame the unresolved issues
within the diachronic development of the theory and the semiotic debate of the period, this
paper discusses the main conceptual nodes of the essay

Key words: Actants , actors, Figurativity, Generative Semiotics, Discourse

Paolo Bertetti ensea en la Universidad de Siena. Fue vice- presidente de la


AssociazioneItaliana di Studi Semiotici. Investiga la teoria figurativa greimasiana, los me-
dios, la semiotica audiovisual y las narraciones transmediales. Publicaciones: Il mito Conan.
Identit e metamorfosi di un personaggio seriale (2011), Lo schermo dellapparire. La teoria della
figurativit nella semiotica greimasiana (2013), El relato audiovisual. Teorias y hierramentas se-
mioticas (2015), con C. Scolari e M. Freeman Transmedia Archaeology (2014).Email: bertetti.
paolo gmail.com

Este articulo fue referenciado el 15/10/2016 por la Universidad de Lille III

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De la estructura narrativa a la manifestacin lingstica.
Paolo Bertetti Notas sobre Les actants, les acteurs et les figures de Algirdas J. Greimas

1.INTRODUCCION 2. ESTRUCTURAS NARRATIVAS

A cien aos de su nacimiento la figura de Algirdas Julien Greimas (1917-1992) En la primera parte, Greimas retoma la distincin entre actantes y actores centrn-
contina siendo considerada como una de las ms relevantes de la semitica del siglo XX. dose en sus relaciones recprocas. Identificadas incialmente por Greimas en 1966, el autor
Lo que todava fascina a las nuevas generaciones de investigadores es, ms all de la validez lituano se haba centrado en estas dos entidades de manera difusa en Greimas 1967, donde
heurstica de su metodologa y del anlisis textual que propone, el intento de construir un el actor era definido como unidad lxica del discurso, situndolo despus en el plano de la
sistema terico coherente, sintetizado en su clebre recorrido generativo del sentido y fundado manifestacin lingstica; a esa unidad correspondera, en el nivel inmanente y prelingstico,
en un metalenguaje de trminos interdefinidos que con el tiempo se ha convertido en una el actante, definido como unidad semntica o unidad del relato.
referencia incluso para investigadores no ligados directamente a su sistema de pensamiento.
Todava hoy el pensamiento de Greimas se sita en el interior de la tradicin de la semitica Tambien introduce aqu por primera vez el concepto de rol (usado en este contexto
estructural como un parteaguas, un momento refundacional del que no se puede prescindir. sin especificacin), que define a partir del actor. Este ltimo figura como a) una entidad
No obstante, en los ltimos aos muchos aspectos y algunos puntos fundamentales de su figurativa (antropomorfica, zoomorfica, etc.), b) animada y c) susceptible de individuacion
teora han sido puestos en discusin y se han evidenciado diversas zonas de sombra en las (Greimas 1967:268); por ejemplo, a travs del nombre, el rol es, por una parte, un atributo
que se manifiestan cuestiones no resueltas y problemas metodolgicos. del actor, mientras que desde el punto de vista semntico, no es ms que la denominacin
que subsume un campo de funciones (es decir, de comportamientos realmente manifestados,
Como subraya Geninasca (1994), las races de tales aporas se encuentran en el o simplemente sobrentendidos, en el relato (1967:268)). En otras palabras,se correpondera
modo en que la teora se ha ido desarrollando: en el sistema greimasiano encontramos ad- con el actor, pero sin el sema que lo individualiza. Ejemplo de roles son el Padre, el Sacris-
quisiciones tericas pertenecientes a periodos diferentes que unas veces conviven, mientras tn, el Hermano mayor, etc.; como puede apreciarse, se trata de lo que, con el tiempo, se
que otras, ciertas elaboraciones y ciertos modelos, son dados por sentados sin que hayan sido llamarn roles temticos2.
sometidos a una revisin y a la discusin que el desarrollo de los conceptos exiga. Es, por
tanto, necesaria una relectura, tambin filolgica, de la obra del autor lituano, que encua- En 1973 Greimas trata de articular las estructuras actanciales en vista a su mani-
dre la evolucin de diferentes conceptos claves en el contexto de un desarrollo diacrnico festacin discursiva. Constatada la falta de adecuacin entre actantes y actores (no solo un
de la teora, examinando muy de cerca los textos fundantes del pensamiento greimasiano y actante puede manifestarse a travs de varios actores sino que un mismo actor puede corres-
prestando atencin a las fuentes de los textos que han inspirado el pensamiento greimasiano ponderse con diversos actantes), Greimas va a considerar esencial dar cuenta de la distribu-
y el debate semitico del su momento histrico. cin actorial con el argumento de que si esta inadecuacin no pudiera ser desarrollada, sera
un verdadero problema para una teora explicativa (Greimas 1973: 52)3.
En este texto queremos concentrarnos en un artculo que parece hoy central en la
elaboracin de la gramtica generativa, su ensayo Les actants, les acteurs et les figures, pu- Su respuesta se articula de dos maneras:
blicado originariamente en 1973 y posteriormente incluido en Du sens II (1983). Son los aos
en los cuales est desarrollando la idea generativa y el artculo afronta algunos problemas a) Mediante la disyuncin paradigmtica de los actantes4. Como es sabido, para
centrales para la articulacin de lo que, posteriormente, se formalizar como recorrido genera- Greimas, una narracin puede ser vista como una estructura polmica en la que diferentes
tivo del sentido. Si hasta ese momento la atencin de Greimas se concentra sobre todo en las sujetos (un sujeto positivo y un sujeto negativo, o anti-sujeto) persiguen un mismo objeto de valor.
estructuras semio-narrativas profundas, ahora se hace urgente la exigencia de rellenar el vaco Esta misma lgica se puede aplicar a todos los otros actantes, lo que conduce a su duplica-
que se produce entre el nivel abstracto y la manifestacin concreta, es decir, de interrogarse cin. Esto evita introducir en la teora un sesgo moral (el Hroe bueno que combate contra
sobre las relaciones que se tienen lugar entre las estructuras semio-narrativas y las estructuras el Antagonista, como sucede con Propp) que, si bien estaba justificado en el anlisis de la
discursivas. fbula, no lo est desde la perspectiva de un estudio general de las formas narrativas.

El ensayo, denso y de lectura no fcil, como suele ocurrir con la prosa de Greimas, b) Mediante de la introduccion de roles actanciales. Se trata de los roles que puede
est divido en dos partes. La primera vuelve sobre el nivel semio-narrativo, articulando la asumir un actante en el curso de un programa narrativo. Estos roles se definen, al mismo
nocin de actante mediante la introduccin de los roles actanciales, mientras que la segunda, tiempo, por la posicin del actante en la concatenacin lgica de la narracin (definicin sintc-
afronta el problema de los actores, indagando, por un lado, las relaciones con los actantes tica), y por su carga modal (definicin morfolgica).
narrativos y, por otro, con la manifestacin discursiva dentro de una discusin ms general
sobre la figuratividad y sobre el nivel discursivo. De ah que Greimas introduzca por la primera vez, junto al concepto de performan-
ce, el de competencia (desarrollado ms tarde en Greimas 1976), que es definida come el querer
y/o el poder y/o el saber-hacer del sujeto, y, paralelamente, la distincion entre un sujeto competente

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De la estructura narrativa a la manifestacin lingstica.
Paolo Bertetti Notas sobre Les actants, les acteurs et les figures de Algirdas J. Greimas

(en posesin de una serie de competencias modales) y un sujeto performante (que cumple el previendo dos tipos extremos de posibles estructuras actoriales: una estructura actorial obje-
hacer performativo). No se trata, sin embargo, observa Greimas, de dos actantes diferentes, tivada, en la cual se tiene un actor para cada actante o rol actancial, y una estructura actorial
sino ms bien de instancias diferentes del actante sujeto, es decir, en sentido estricto, de roles subjetivada, que se da cuando un actor asume en s todos los actantes y es investido de todos
actanciales. los roles, an a sabiendas que, en la mayora de los casos, se situar en una posicin interme-
dia, con distribuciones de tendencias ms o menos objetivantes o subjetivantes.
Desde una pespectiva fundamentalmente sintctica, Greimas distingue entre un
sujeto virtual y un sujeto del querer: en el primer caso, el sujeto todava no ha recibido ningun 2.1.LA INMANENCIA DEL DISCURSO
atributo modal; en el segundo, se hace cargo de un querer. Es el punto de vista modal el que
permite articular la oposicion entre un hroe segn la modalidad del poder (el Ogro, Roldn) y La segunda parte del ensayo est dedicada a las estructuras discursivas, y se abre
un hroe segn el saber (Pulgarcito, la Zorra). Esta oposicin corrige la anmala definicin de con consideraciones fundamentales sobre su naturaleza. Greimas insiste en el hecho de que
hroe que implica inevitablemente una moralizacin para considerarlo ms bien como las estructuras discursivas pertenecen al plano del contenido y son lgicamente antecedentes
un sujeto performante. en el momento de la manifestacin. En cuanto al problema del reconocimiento de los actores
del discurso y al de su permanencia y mutabilidad, mantiene lo siguiente:
Una ulterior diversificacin de los roles actanciales se produce, segn Greimas,
a travs de la categoria del ser y del parecer, la llamada veridiccin (sobre la que vuelve El analisis narrativo del que nos ocupamos se sita enteramente en el
ms ampliamente en Greimas 1974), que da cuenta del extraordinario juego de mscaras plano del significado y las formas narrativas son organizaciones
producido por los enfrentamientos entre hroes ocultos, desconocidos o reconocidos y de particulares de la forma semitica del contenido [...]. La teora del
traidores disfrazados, enmascarados, y castigados (Greimas 1973:51), que constituye uno discurso [...] tendr como tarea explorar las formas discursivas y sus
de los grandes ejes del imaginario narrativo. diferentes articulaciones antes de pasar a la teora lingstica strictu
sensu5.
Sin embargo, y como se ha dicho, la falta de adecuacin entre actantes y actores
no se debe solamente a la manifestacin de un nico actante en actores diferentes correspon- Y ms adelante:
dientes a diversos roles actanciales, sino, al contrario, al hecho de que un mismo actor puede
revestirse de muchos roles actanciales, neutralizando las disjunciones actanciales, e incluso, [Las configuraciones discursivas] no son ms que formas del contenido
manifestar actantes diferentes. propias del discurso [...]. El discurso aparece como la forma elaborada
del contenido que se manifiesta con la ayuda de configuraciones de
El artculo da solamente algunos ejemplos de las posibles causas de neutralizacin caracter sintagmtico (Greimas 1973: 56).
(el caso en el que un destinatario es destinante de s mismo; o el de la lucha interior, en el
que sujeto y anti-sujeto coinciden en un nico actor), detenindose sobre todo en el tema de En el interior del recorrido generativo, el nivel semio-narrativo y el nivel discursi-
la actorializacion de los objetos de valor, distinguiendo entre objetos investidos de valores objeti- vo son explcitamente definidos como niveles inmanentes de articulacin del sentido, ambos
vos donde la atribucin se realiza segn la modalidad del tener, y objetos investidos de valores pertenecientes al plano del contenido.
subjetivos atribucin segun el ser. Greimas observa cmo los primeros estn presentes en el
discurso bajo la forma de actores dotados de individualidad e independencia, mientras que Esta concepcin representa una diferencia clara con respecto a la narratologa es-
los segundos se manifiestan a travs de actores que son al mismo tiempo sujetos y objetos; tructuralista, que haba homologado las oposiciones como fabula/trama, historia/discurso,
como, por ejemplo, en la fbula de Pulgarcito, donde ste es simultneamente sujeto de la etc. con las dos caras del signo lingustico. Solo un ejemplo: Gerard Genette (1972) distin-
accin y objeto de valor, como comida para el Ogro. gua, entre una narratologa del significado, que se ocupa de las estructuras narrativas profundas
que sostienen la narracin, y una narratologa del significante, donde encuentran su lugar los
El semilogo lituano hace una curiosa observacin relativa a los dos actantes cir- problemas de la articulacin de estas estructuras en el interior del relato. La obra de Genette
cunstanciales, el adjuvante y el oponente, que son aqu considerados roles actanciales que defi- es una contribucion fundamental a la construccin de una teoria del discurso narrativo.
nen la competencia del sujeto y del anti-sujeto y estn manifestados por actores diferentes. Se Segn Marrone (1995) esta distincin es el reflejo de una divisin ms profunda de los estu-
observa que, inslitamente, en este caso, el rol actancial est definido no solamente teniendo dios narratolgicos entre los que se interesaban por el relato literario (Genette, Todorov, en
en cuenta su posicin sintctica en el relato o en funcin de su estatuto modal, sino, sobre parte Barthes) y aquellos (Bremond, Eco o Lvi-Strauss) que se ocuparon de analizar relatos
todo, en relacin con su distribucin actorial. folklricos o paraliterarios. A la narratologia del significado podemos adscribir plenamente a
Greimas, que, por lo dems, parti del estudio de la narratividad en los textos mitolgicos y
Greimas cierra la primera parte del ensayo dedicado a las estructuras narrativas, folklricos. Sin embargo, el desinters por el plano del discurso tena en l otras motivacio-

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De la estructura narrativa a la manifestacin lingstica.
Paolo Bertetti Notas sobre Les actants, les acteurs et les figures de Algirdas J. Greimas

nes tericas fuertes, reconducibles al intento de desarrollar una lingstica estructural que narrativos y de los roles actanciales de la sintaxis semio-narrativa; por otro, su realizacin
prescindiera de factores extra-lingsticos (Cfr. Bertetti 2013). tiene lugar a travs del espesor de una serie de figuras de naturaleza semntica: Respecto a
sus usos sintcticos, el actor se encuentra en una situacin parangonable a la de un lexema
Es un hecho que la semitica de Greimas se ha desarrollado a partir de una se- nominal que se adapta a todas las manipulaciones de la sintaxis (Greimas 1973: 55).
mntica concebida como ciencia del contenido. Es ms, son presisamente las estructuras del
contenido, anteriores a la manifestacin lingstica y en cuanto tales, extrapolables (tra- El hecho de espesarse en las figuras no es casual: las figuras no son objetos cerrados
ducibles) a otras lenguas y a otros sistemas semiticos el lugar del trabajo semitico. De sobre s mismos, sino que prolongan en todo momento su recorrido semmico, encontrando
esta naturaleza eran las estructuras narrativas, y as son ahora que la semitica generativa y enganchando otras figuras emparentadas. Se construyen as constelaciones figurativas que
empieza a ocuparse de ellas , las estructuras discursivas: si, como hemos observado en otro tienen su propia organizacin (Greimas 1973: 55-56). Por ejemplo, la figura del sol organi-
lugar (Bertetti 2013), el surgimiento de este tipo de inters ha sido paralelo a la insercin de za un campo figurativo que comprende rayos, luz, calor, aire, transparencia, opacidad, nube, etc.
la problemtica de la enunciacin (cfr. Greimas 1972), ha sido posible pagando el precio de
su reduccin a significado; en otras palabras, situndolo en el nivel inmanente del contenido La concatenacin de figuras se pueden situar mas all del nivel del enunciado,
constituyendo redes figurativas relacionales que se pueden extender a secuencias enteras; se
Este retroceso del discurso ha sido sin embargo beneficioso; por ejemplo, ha per- obtienen entonces configuraciones discursivas relativamente constrictivas. Constituyen como
mitido, como ha observado Marrone (1995), colocar fbula y trama en un rgimen de inter- se dir en el Diccionario microrrelatos relativamente autnomos, dotados de una especfica
definiciones, hacindolos observables con una nica mirada semitica; ha permitido tambin organizacin sintctico-semntica. Estos microrrelatos pueden formar parte de unidades dis-
entender la distincin entre folklore y literatura, no ya como una separacin normativa, sino cursivas ms amplias, es decir, de macrorrelatos, adquiriendo entonces significaciones funcio-
como una dialctica entre langue y parole, entre repeticin e innovacin, en la que tambin nales correspondientes al dispositivo en su conjunto. Las configuraciones discursivas tienen
la parole recibe una atencin adecuada, en la que las variaciones pueden explicarse sobre el un origen histrico-cultural. En esto Greimas se acerca a los estudios de mitologa compara-
fondo de una invariancia subyacente (Marrone 1995: XXII). Una concepcin semejante da de George Dumezil, ms que a la concepcin de Gaston Bachelard, a diferencia del cual,
no ha dejado de sucitar algunas dificultades y perplejidades, como por ejemplo, la idea de no cree en la presunta universalidad de las configuraciones. Para Greimas, solamente las
un plano del discurso separado y hasta anterior a su manifestacin lingstica crea no pocos estructuras narrativas pueden ser consideradas universales, mientras que las configuraciones
problemas en el mbito de la semitica potica y del anlisis de los hechos de estilo; de ah son, en cambio, culturalmente relativas, a pesar de su capacidad de migrar y de ser traducidas
la perplejidad de un semilogo de la literatura como Jacques Geninasca (1985). de una cultura a otra6.

Y sin embargo, existan razones muy presisas que empujaban a Greimas en esta Apuntando en una direccin de investigacin que tendr un desarrollo particular-
direccin: para llenar la distancia entre la abstraccin de las estructuras actanciales semio-na- mente rico pensemos en los estudios sobre la fbula de Courts o en los referidos a los textos
rrativas y su concreta manifestacion textual, era necesario fundar una teora del discurso que bblicos del grupo CADIR, Greimas precisa que la configuracin, as entendida, permite
no se redujera a la lingstica de la frase, sino que llevara el anlisis a un nivel ms profundo. traducir en trminos semiticos el concepto de motivo, propio de los estudios del folklore: La
En este mbito encontrar su lugar el estudio de las figuras y los actores. distincin entre dos niveles de organizacin narrativo y figurativo permite eliminar esta
dificultad explicando la permanencia estructural de los relatos y las migraciones intertextua-
2. CONFIGURACIONES Y MOTIVOS les de los motivos (Greimas 1973: 56).

No nos debe asombrar que Greimas vuelva a la cuestin de lo figurativo precis- Algunos aos antes, ya se haba encarado en la etno-literatura el tema de los mo-
samente a partir del concepto de actor, elaborando una teora completa de las figuras del tivos y Greimas (1970a) se haba preguntado por primera vez si no podra existir un nivel
discurso. Como observa Geninasca (1985), si es verdad que el inters por las figuras nace en figurativo autnomo. Observa, en efecto, que los motivos, entendidos como secuencias na-
la Smantique structurale como una prolongacin del anlisis lexicolgico y que el concepto de rrativas de caracter figurativo, parecan poseer un sentido propio y estar dotados de una cierta
actor est ligado al desarrollo de una gramtica narrativa, la diferencia de contextos de origen autonoma respecto a la estructura funcional del relato, de tal manera que podan ser loca-
de ambos conceptos no debe ocultar la naturaleza de sus recprocas relaciones. lizados en relatos estructuralmente diferentes. De este modo, si por una parte, siguiendo a
Propp, consideramos las estructuras narrativas como invariantes, los motivos aparecen como
Generalmente los procedimientos de actorializacin son considerados como perti- variables; por otra, se puede tomar el motivo como invariante, y considerar los relatos en los
nentes en el nivel sintctico y no en el semntico, como las figuras; pero el estatuto de actor que se inserta como variables7. Greimas logra explorar un campo de investigacin autnomo
se revela ms complejo. Greimas observa que, a diferencia del actante, que es de naturaleza en el mbito de los estudios narrativos, considerando tambin su carcter transcultural y el
sintctica, el actor parece ser, al menos a primera vista, de naturaleza semntica. En efecto, hecho de que problemticas anlogas emergen tambin en otros mbitos, como por ejemplo
este ltimo participa de una doble naturaleza: por un lado, se hace cargo de los programas el motivo panofskiano en las artes visivas. Y entonces cobra sentido la hiptesis de la necesi-

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tad de prever, junto a una gramatica narrativa, un diccionario discursivo, [...] un inventario en conjuncin, en el nivel de una semntica narrativa, con sujetos, directamente (valores
de configuraciones constituidas a partir de universos collectivos y/o individuales cerrados subjetivos) o a traves de la adquisicin de objetos de valor (valores objetivos). En el caso del
(Greimas 1973: 58), que, como se especifica en el Diccionario, debe ser acompaado de ins- valor libertad tendremos un actante objeto investido de un tal valor. Al ser inscrito este
trucciones de uso (Greimas e Courts 1979: 37). objeto como disjunto del sujeto, el valor libertad constituir el objeto del recorrido narrativo
del sujeto (Greimas e Courts 1979: 305).
As pues, si las configuraciones discursivas son, como se observa en el Diccionario,
autosuficientes e indipendendientes del contexto en el cual aparecen, se presenta el proble- En el plano de la semntica discursiva estos valores se concretan ulteriormente en
ma de su integracin en el interior del discurso de conjunto. Como en los lexemas, se dan temas, en vistas a su eventual figurativizacin; de este modo, el valor libertad puede ser tema-
por una parte las configuraciones (y las figuras que las constituyen) que tienen un caracter tizado, por ejemplo, como el recorrido evasin, pero tambin como revolucin:
paradigmtico; por otra parte, estas, una vez actualizadas en el interrior del texto, tienen un
caracter sintagmtico, estableciendo relaciones in praesentia con otras figuras presentes en el Sin embargo la evasin es todavia un recorrido abstracto: nuevos
texto y contribuyendo a la organizacin de la estructura discursiva. Como observa Greimas, vertimientos pueden figurativizarlo al presentarl, por ejemplo, como
gracias a la posibilidad de organizar redes figurativas, se puede explicar la permanencia en el un embarque hacia mares lejanos. Se dir, entonces, que un recorrido
interior del texto de una isotopa. Se introduce as la nocin de recorrido figurativo, entendido narrativo dado puede convertirse, durante la discursivizacin, o bien un
como un concatenamiento istopo de figuras; lo que, como veremos, quiere decir que en recorrido temtico, o bien en una etapa ulterior en un recorrido
eso consiste la realizacin de un determinado tema. Basado en la asociacin de figuras, desde figurativo (Greimas e Courts 1979: 305).
el momento en que se elige una figura, este recorrido es en parte libre y en parte obligado, ya
que, como hemos visto, implica la co-ocurrencia de toda una serie de figuras emparentadas8 3.ROLES TEMATICOS Y ROLES ACTANCIALES
al tiempo que excluye otras. Por otra parte, por lo que se refiere a las figuras individuales, su
insercin en el interior de un recorrido figurativo comporta la realizacin de algunas posibi- Hay que tener en cuenta que en Les actants, les acteurs et les figures Greimas
lidades de expansin sintagmtica y la virtualizacin de otras. aun no define explcitamente el concepto de tema, limitndose a hablar de rol temtico. Este es
definido como el resultado de una doble reduccin: la primera es la reduccin de la configu-
Gracias a las propiedades polismicas de la figuras (al menos de algunas de ellas), se racin discursiva a un solo recorrido figurativo realizado o realizable en el discurso; la segunda es
pueden sobreponer las diferentes isotopas y puede tener lugar la organizacion pluri-isotpi- la reduccin de este recorrido a un agente competente que lo asume virtualmente (Greimas
ca del discurso. Las figuras polisemicas son connectores de isotopas. 1973: 60-61). Posteriormente, en el Diccionario el rol temtico ser definido como la re-
presentacin, en forma actancial, de un tema o de un rercorrido temtico, es decir, la inves-
En un cierto sentido, a la pluri-isotopia corresponde el fenmeno opuesto de la plu- tidura temtica del sujeto del hacer; por ejemplo, el recorrido temtico pescar corresponde
ri-varianza: si en la pluri-isotopa una nica figura puede reenviar a diferentes recorridos de al rol del pescador. Un actor est constituido siempre por la unin de un rol actancial y de
sentido, en el caso de la pluri-varianza, figuras diferentes entre s pueden dar cuenta de modo un rol temtico. Trataremos de explicarlo mejor.
anlogo de una misma significacin. Por ejemplo, la figura del sacerdote, del sacristn
y del monaguillo pueden representar lo sagrado; obviamente, en cada caso el desarrollo Hemos dicho que un nico tema puede estar figurativizado a travs de las configuraciones
figurativo de toda la secuencia narrativa ser muy diferente. Las figuras, concluye Greimas, discursivas que se presentan como variantes. Esto significa que, de todos los posibles reco-
pueden ponerse como variantes respecto a un mismo tema; como se dice en el Diccionario: rridos figurativos capaces de realizar un tema determinado, solo se eligirn (actualizarn)
dada la multiplicidad de figurativizaciones de un mismo tema, este ltimo puede ser subya- algunos, mientras otros seguirn virtuales. Tambin es cierto lo contrario: una configuracin
cente a recorridos figurativos diferentes, y esto es lo que permite dar cuenta de las variantes puede ser portadora de diferentes recorridos figurativos, cada uno con un tema diferente. El
(Greimas e Courts 1979: 144). primer paso para identificar el rol temtico ser el de aislar cada recorrido figurativo portador
de un determinado tema.
En el Diccionario la tematizacin se define como un procedimiento (...) que toma a
su cargo los valores (de la semntica fundamental) ya actualizados (en juncin con los suje- Sin embargo, esto no es suficiente para definir el rol temtico, que es no solamente
tos) por la semntica narrativa para diseminarlos, de algn modo de manera ms o menos un tema (es decir un elemento de naturaleza semntica), sino un rol de naturaleza sintctica.
difusa o concentrada , en forma de temas en los programas y en los recorridos narrativos, Por eso se lo define tambin por un agente (es decir, por una figura nominal, individualizada
abriendo as la va a su posible figurativizacin (Greimas e Courts 1979: 357). Un ejemplo con una marca especfica, como un nombre propio o un atributo) que lo toma a su cargo.
ms claro es el aspecto semntico del modelo generativo: en el nivel fundamental tenemos los De este modo, el rol temtico forma parte de la constitucin del actor, que es la unin de,
valores profundos (expresado en un cuadrado semitico: por ejemplo, el valor libertad, que al menos, un rol temtico y un rol actancial. En esta caracterizacin el actor revela su doble
articula una categora fundamental como euforia/disforia); estos valores profundos entran naturaleza, al mismo tiempo semntica y sintctica, y manifiesta su naturaleza de instancia

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mediadora entre las estructuras semio-narrativas profundas y las estructuras discursivas. todas las propiedades de su hacer, todo aquello que se puede esperar de su comportamiento
(Greimas 1973: 61). Como Greimas afirmar posteriormente (Greimas 1976a), este rol
Un buen ejemplo de actores es descrito en Maupassant (Greimas 1976a, cap. III): comporta, por una parte, las atribuciones sintcticas de un actante competente, es decir, ca-
el seor Sauvage, uno de los dos amigos, representa desde el punto de vista semio-narrativo paz de cumplir un programa de accin; por otra, la carga semntica que tiende a especificar
un actor, es decir, una entidad textual que, por una parte, es una figura, identificada por el el programa del hacer. A todo rol temtico le corresponde en consecuencia, un programa
nombre propio Sauvage, que organiza a su alrededor una configuracin caracterizada por discursivo. En nuestro ejemplo, al rol temtico del pescador le corresponde el programa
determinaciones figurativas heterogneas y variables en el transcurso del relato, y, por la otra discursivo pescar, definido como la expansin ad libitum del rol temtico; este puede conte-
asume varios roles temticos, como por ejemplo el de pescador, conmilitn, amigo, etc., a los ner una serie de informaciones suplementarias que Greimas llama indiciarias, que pueden
que corresponden diferentes roles actanciales. tener diferente valor semntico o narrativo. Y distingue entre indicios circunstanciales, refe-
ridos a la cobertura figurativa del actor, (por ejemplo, una caa de bamb en la mano y
Desde este punto de vista, el actor constituye una figura particular: no se trata, una caja de zinc a la espalda); indicios espacio-temporales, que constituyen el anclaje histrico,
como observa Greimas, de una figura del diccionario, establecida por el uso y codificable (topnimos Argentuil o Colombes y anotaciones temporales como domingo o al
tericamente, sino de una figura en vas de constitucion (Greimas 1973: 61). El actor, en alba); e indicios aspectuales que sobredeterminan las funciones narrativas (en la estacin o
efecto, se construye procesualmente en el desarrollo del texto, a travs de un mecanismo de a pie) (Greimas 1976a: 44).
aspectualizacion actorial (Pozzato 2001: 85-86). As, la figura completa del actor Sauvage esta-
r constituida por el conjunto de determinaciones figurativas diseminadas a travs del texto, En este sentido, el rol temtico ha sido paragonado por Umberto Eco 197910
y no solo por el conjunto de los roles temticos y actanciales sucesisamente asumidos. con su concepcin del semema como texto virtual, analizable bajo la forma de enciclopedia.
La observacin de Sandra Cavicchioli (1997: 213-214), es pertinente cuando seala una
En la lectura, observa Greimas, esta figura completa se lograr solamente en la lti- diferencia fundamental entre ambos semilogos: mientras en Eco la explicitacin de tales
ma pgina, gracias a la memorizacion operada por el lector (Greimas 1973: 61); en el anlisis virtualidades semnticas tiene lugar en contextos de uso y en base a una competencia en-
semitico se proceder en cambio al revs, tomando en consideracin las configuraciones ciclopdica que interviene para llenar los vacos del texto, en Greimas las virtualidades
discursivas y reducindolas a los recorridos figurativos individuales y a los roles temticos presentes en el rol temtico reenvan sobre todo a dispositivos modales y actanciales y, en
que asume. Si en el curso del relato, el actor se hace cargo de diferentes roles temticos, el definitiva, plantean inmediatamente la hiptesis del recorrido generativo de construccin
recorrido figurativo que se realiza es siempre nico: as en el momento en que Sauvage es de sentido, en cuyo interior el rol temtico constituye un punto de desarrollo fundamental
reconocido en el Boulevard Exterieur por su amigo Morissot, pasar del rol temtico de entre diferentes niveles textuales.
conmilitn al de amigo. Para individualizar un rol temtico, se lo seleccionar en base
a la isotopa temtica subyacente, en el conjunto heterogno de atributos figurativos que NOTAS
caracterizan los recorridos figurativos individuales.
1. Traduccin del italiano de Lucrecia Escudero Chauvel.
Como observa Marrone (1986), ese paso es central desde el punto de vista del 2. Puede verse tambin Greimas 1969 y 1971, este ltimo especialmente dedicado a los enunciados
estudio del personaje: por un momento, el mismo Greimas, observando cmo en el interior narrativos, en el que se introduce el concepto de competencia.
3. Vanse las crticas de P. Ricoeur, en Ricoeur y Greimas 2000.
del texto se construye progresivamente ese paso a travs de notaciones figurativas, y cmo
4. Ya presentada en trminos ligeramente distintos en Greimas 1971.
su figura completa se despliega solamente al final de la lectura en la sntesis de la memoria, 5. Greimas 1973: 55. La expresin anlisis narrativo, sacada del contexto de la cita, podra hacer
pareciera poner el problema del personaje ms all de un mbito estrictamente textual. Ese pensar que Greimas entiende el anlisis de las estructuras narrativas en sentido restringido, que es de
paso sucesivo afirma Marrone pareciera salir de una perspectiva de tipo no inmanente en el todos modos inmanente y perteneciente al plano del contenido. En realidad, en el contexto de la cita
que la lectura sustiye el anlisis formalizado. Basndose en razonamientos similares, Hamon es evidente que se refiere al anlisis del texto narrativo en su totalidad, incluido el nivel discursivo.
(1972) y posteriormente Jouve (1992) desarrollarn la idea de personaje en cuanto efecto 6. Sobre la analoga y la diferencia entre la imagen bachelardiana y la figura greimasiana cfr. Bertetti 2013.
personaje, que ya es de naturaleza pragmtica aunque ligado a un origen y a una determi- 7. Hay que tomar en cuenta el rol de Lvi-Strauss en la formacin del pensamiento de Greimas, a
nacin textual. partir de su ensayo sobre los escritos de Propp (Lvi-Strauss 1960).
8. Estas figuras pueden ser de diferentes tipos: Greimas especfica que no slo existen figuras corres-
4. CONCLUSIONES pondientes a los objetos del mundo, lo que llam figuras nominales, sino que tambin a los procesos
corresponden otras figuras, las figuras verbales; a stas se suman las figuras circunstanciales, que se refieren
a las categoras de espacio y tiempo. La observacin me parece interesante, sobre todo porque pone
Para concluir con esta reflexin sobre un aspecto clave de la teora greimasiana,
de relieve que no debemos pensar las figuras slo como elementos estticos, correspondientes a las
digamos que un rol temtico (como observa Greimas en su clsico anlisis del Pescador9 cosas, sino que la figuratividad es mucho ms general y compleja.
en el cuento Deux amis de Maupassant, al que hemos hecho referencia) lleva en s [] 9. Sobre este ejemplo y sobre el rol figurativo cfr. Courts 1986.

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Paolo Bertetti Peirce y el lugar de la semitica

10. Sobre este tema cfr. Eco y Magli 1985.


Peirce y el lugar de la semitica1.
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Este artculo fue referenciado el 21/11/2016 por la Universidad de Gnova y el
10/6/2016 por la Universidad de Boloa

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Francesco Belluci Peirce y el lugar de la semitica

1. INTRODUCCION La segunda parte de la tesis de Fisch, en cambio, debe ser reconsiderada, y este es
el objetivo de la segunda parte de esta contribucin. Qu significa, en efecto, que la lgica
Para Saussure, la lingstica era parte de una ciencia ms general que l identifi- sea identificada con la semitica y cules son las consecuencias de tal identificacin? Segn
caba con la semiologa. Para estudiar una lengua es preciso en primer lugar estudiarla como la reconstruccin propuesta en estas pginas, la identificacin entre lgica y semitica tie-
sistema de signos y captar lo que tiene en comn con otros sistemas semiolgicos. Al mismo ne un objetivo preciso, que se ha discutido poco en la literatura. Para Peirce, un argumento
tiempo, no hay nada ms adecuado que la lengua para hacer comprender la naturaleza del es un signo, incluso es la forma ms genuina de relacin semitica. La lgica debe ocuparse
problema semiolgico. La colocacin de la lingstica en el interior de la ciencia semiolgica sobre todo de los signos-argumentos y de los elementos que los componen (proposiciones y
sirve precisamente para eso: por esta va no slo se aclarar el problema lingstico, sino que trminos). Pero adems, la lgica debe delimitar desde el interior su dominio (los signos l-
pensamos que considerando los ritos, costumbres, etc., como signos, tales hechos aparecern gicos) y diferenciarlo de otros dominios (los signos no lgicos). Para hacerlo, la lgica
bajo otra luz y se sentir entonces la necesidad de agruparlos en la semiologa y de explicarlos debe incluir como parte suya un estudio preliminar que tome en consideracin el dominio
con las leyes de esta ciencia (1967 [1922]: 27). completo de los signos y hacer un anlisis y clasificacin de este dominio.

Aunque historiogrficamente sospechosa, la idea de una doble fundacin de la En otras palabras, la lgica debe incluir una rama que se ocupe de la clasificacin
semitica moderna que ve en Saussure y en Peirce los padres de fundadores de una disci- de los signos. Esta rama de la lgica que se ocupa de la clasificacin de los signos es la gra-
plina bifronte tiene el valor de hacernos ver que se han dado, histrica y teorticamente, mtica especulativa. De este modo, la segunda parte de la tesis de Fisch debe ser invertida:
dos gnesis diferentes de esta disciplina: una gnesis lingstica de la semitica, es decir, en los escritos de madurez, la lgica ya no est subordinada a la semitica (como lo estaba
una progresiva transformacin en instrumentos semiticos de los modelos conquistados en la lingstica saussureana y en la lgica peirceana de los escritos de juventud), pero tam-
en el dominio de las ciencias del lenguaje, y una gnesis lgica de la semitica, es decir, una poco es directamente identificada con ella (como sugiere Fisch). La que percibimos como
transformacin de los conceptos y modelos usados en el estudio del razonamiento en con- la semitica peirceana de madurez la clasificacin de los signos es parte de una ciencia,
ceptos y modelos semiticos. Esta gnesis doble implica una doble generalizacin y una la gramtica, que est subordinada, y no supraordenada, a la lgica.
doble subordinacin: de la lingstica a la semiologa general en Saussure, d la lgica a la
semitica general en Peirce. Al igual que para Saussure la lingstica estaba subordinada a 2. LOGICA Y SEMIOTICA EN LOS AOS DE JUVENTUD(1865-1870)
la smiologie, para Peirce la lgica estara subordinada a la Semeiotic.
Segn Locke (Essay III, II, 1), las palabras son signos a travs de los cuales co-
Sin embargo, las relaciones entre lgica y semitica en el pensamiento peirceano municamos nuestras ideas a otros; pero a su vez, las ideas son signos que la mente utiliza
son ms complejas y articuladas de lo que un concepto de simple subordinacin de una a para conocer las cosas. De los signos, sean palabras o ideas, debe poder hacerse una ciencia.
otra pudiera hacer pensar. Ya Max H. Fisch (1986: 321-355) haba observado que Peirce Adems de la fsica y la tica, hay por tanto una tercera rama de la ciencia, la
haba pasado de considerar la lgica como una parte de la semitica (logic-within-semeiotic) (Essay IV, XXI, 4).
en los escritos juveniles (1865-1870) a considerarla como coincidente con ella (logic-as-se-
meiotic) en los escritos de madurez (1902-1913). Esta reconstruccin, considerada gene- El joven Peirce tiene ciertamente en mente la divisin lockiana de la ciencia
ralmente correcta2 pone ciertamente en crisis la idea de una subordinacin. Peirce habra cuando, en las Harvard Lectures de 1865, se propone como tarea primera definir la l-
subordinado la lgica a la semitica slo en sus primeros escritos, pero ms tarde la habra gica. La lgica es la ciencia de las representaciones. En este sentido, Locke tena razn al
identificado, ya no subordinado, con la lgica. extender la lgica a todas las representaciones, sean palabras o ideas (W1: 169). De todas
formas, la lgica debe distinguir entre tipos diversos de representaciones. Las representa-
En esta contribucin ofrezco una reconstruccin alternativa de las relaciones en- ciones son de tres tipos: copias (copies, likenesses), ndices (signs, indices), y smbolos (symbols).
tre lgica y semitica en el pensamiento de Peirce. La primera parte de la tesis de Fisch Volver enseguida a esta triparticin. Por el momento interesa constatar que para Peirce la
es sustancialmente correcta: en sus primeros escritos sobre lgica (las Harvard y Lowell Logic se interesa nicamente por los smbolos (W1: 168). Si llamamos semitica (Semiotic)
Lectures de 1865-1866) Peirce pensaba en la lgica como simbolstica objetiva, es decir, la ciencia lockeana de las representaciones en general, entonces aquel de sus departamentos
como una parte (la objetiva) de una parte (la simbolstica) de la ciencia general de todas las que trata nicamente de los smbolos podr ser llamado simbolstica (Symbolistic). Sin em-
representaciones (la semitica). La lgica de hecho estudia las formas inferenciales, y toda bargo, la lgica no coincide todava con la simbolstica. Un smbolo puede ser considerado
inferencia es la sustitucin de un pseudo-smbolo por un smbolo genuino. En la variedad sobre la base de su forma interna, sobre la base de su relacin con el objeto, y sobre la base
y multiplicidad de las formas sgnicas, la lgica debe limitarse al anlisis de los smbolos de su relacin con una conciencia (W1: 174). Estas tres determinaciones corresponden a
y de los procesos de transformacin y sustitucin entre smbolos. La lgica es, por tanto, tres departamentos distintos de la simbolstica.
una parte de la semitica.
El estudio de la forma interna de un smbolo es la gramtica; el estudio de la

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Francesco Belluci Peirce y el lugar de la semitica

relacin de un smbolo con el objeto es la lgica; el estudio de la relacin de un smbolo kenesses, representaciones que connotan sin denotar. Tenemos por tanto el clebre triplete:
con la conciencia es la retrica. La lgica es por tanto aquel departamento de la simbolstica symbols, signs (indices), copies (likenesses y luego icons) (W1: 467-46 8,1866).
que estudia la relacin de los smbolos con sus objetos, es decir su valor de verdad. En este
sentido, la lgica puede ser llamada tambin simbolstica objetiva: La lgica se ocupa de aquellas representaciones que poseen un valor de verdad.
Para tener un valor de verdad, una representacin debe poder denotar y connotar. Ni los
Science
ndices (signs) ni los iconos (copies) pueden, por tanto, tener un valor de verdad: los ndices
denotan sin connotar, los iconos connotan sin denotar. La lgica se ocupa as nicamente
de smbolos. Sin embargo, mientras la mayor parte de las combinaciones de smbolos pro-
duce otros smbolos de la combinacin de trminos nacen las proposiciones, de la com-
Formal Science Semiotic Positive Science
binacin de proposiciones los argumentos algunas de estas combinaciones producen en
cambio pseudo- smbolos que sin embargo entran igualmente en el mbito de la lgica
como ciencia simbolstica. Tomemos un trmino compuesto:
Science of Copies Symbolistic Science of Signs
bovinos, porcinos, ovinos y crvidos

Este trmino, dice Peirce, est compuesto por la suma de la extensin de sus
Grammar Rhetoric Logic miembros. Cada uno de los miembros es smbolo que connota ciertos caracteres y denota
todo aquello que posee esos caracteres. Su composicin, sin embargo, ya no tiene esta
caracterstica: la denotacin de este trmino la suma de las extensiones de los miembros
no corresponde a la suma de las connotaciones: no hay ningn carcter que compartan
La lgica es por tanto una tercera parte de la tercera parte de la semitica. Mien- nicamente estas cuatro familias, salvo el de ser animales de pezua partida; por otra parte,
tras esta ltima estudia las representaciones en general, la lgica estudia nicamente las el predicado animal de pezua partida no denota nicamente estas cuatro clases. Este
representaciones simblicas, y slo desde el punto de vista de su relacin con el objeto trmino es por tanto un trmino enumerativo, que simplemente suma la extensin de
(verdad). varios trminos. Un trmino enumerativo es como un ndice o un nombre propio de Mill:
denota sin connotar.
Sin embargo, si bien la lgica se ocupa nicamente de representaciones simb-
licas, debe tambin tomar en consideracin algunos trminos especiales que Peirce lla- Tomemos el trmino puesto:
ma pseudo-smbolos, porque es precisamente a travs de la relacin entre smbolos y
pseudo-smbolos como pretende conducir su anlisis del mecanismo inferencial, que es fruto tropical, esfrico, brillante, fragante y jugoso
el fin ltimo de la lgica. La diferencia entre smbolos y pseudo-smbolos deriva de una
distincin que Peirce encontr en Mill3. En su System of Logic, Mill haba explicado que un Este trmino est compuesto por la conjuncin de las connotaciones de sus
trmino denota cuando significa un objeto y connota cuando significa un carcter o atributo. miembros. Sin embargo, no es un smbolo genuino: su connotacin la conjuncin de
Sobre la base de estas dos funciones, los nombres pueden ser divididos en connotativos y las connotaciones no corresponde a ninguna extensin en particular: las naranjas son
no connotativos. Un nombre connotativo es un nombre que tiene tanto denotacin como naturalmente frutas tropicales, esfricas, brillantes, etctera, pero tienen otras propiedades
connotacin; un nombre no connotativo tiene denotacin o connotacin, pero no ambas. adems de estas. La conjuncin de estos atributos no logra denotar todas las naranjas y slo
Por ejemplo, un nombre propio (John) denota sin connotar, mientras un nombre abstracto las naranjas; por ello, este trmino conjuntivo es como un icono o nombre abstracto de
(whiteness) connota sin denotar. Ninguno de los dos es por tanto connotativo en el sentido Mill: connota sin denotar.
de Mill. Al contrario, un nombre general concreto (blanco, hombre) denota y con nota, y
es por tanto connotativo (System of Logic: I, ii, 5). Trminos enumerativos y conjuntivos son pseudo-smbolos, y toda vez que
un pseudo-smbolo es sujeto o predicado de una proposicin, puede ser sustituido por
Peirce llama symbols a los nombres connotativos de Mill, y no smbolos o re- un smbolo. Esta sustitucin es el razonamiento, porque el razonamiento es la sustitucin de
presentaciones no simblicas a los nombres no connotativos. Como para Mill los no con- un signo por otro signo. En una induccin un trmino enumerativo es sustituido por un
notativos son de dos tipos (slo denotativos como los nombres propios, slo connotativos smbolo genuino sobre la base del principio segn el cual el smbolo de un objeto tiene
como los abstractos), as para Peirce las representaciones no simblicas son de dos especies: los mismos predicados de ese objeto (W1: 187)
signs o indices, o representaciones convencionales que denotan sin connotar, y copies o li-

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Bovinos, porcinos, ovinos y crvidos son herbvoros silogismo, o bien, estoicamente, el antecedente de un condicional.
Bovinos, porcinos, ovinos y crvidos tienen la pezua partida
Por tanto, todos los animales de pezua partida son herbvoros La premisa es un signo de la conclusin en tres modos distintos: un trmino
enumerativo es un ndice del smbolo por el que puede ser sustituido en una induccin; un
El smbolo (pezua partida) de un objeto (bovinos, porcinos, ovinos y crvidos) trmino conjuntivo es un icono del smbolo por el que puede ser sustituido en una hipte-
tiene los mismos predicados (herbvoros) que ese objeto. sis; un smbolo es un smbolo del smbolo por el que puede ser sustituido en una deduccin.
Es as de hecho como presenta Peirce las tres formas inferenciales en On a New List of
En un razonamiento hipottico un trmino conjuntivo es sustituido por Categories (W2: 58, 186)6. La relacin sgnica entre premisas y conclusin es de tres tipos
un smbolo sobre la base del principio de que el smbolo que incorpora una forma es porque est fundada en tres mecanismos distintos de significacin de una conclusin. En
predicable de los mismos objetos de los cuales es predicada aquella forma (W1: 188). los tres casos se tiene la sustitucin de una representacin por un smbolo que la primera
representacin representa. Peirce llama simbolizacin al proceso de transformacin de
Este fruto es tropical, esfrico, brillante, fragante y jugoso representaciones cualesquiera en smbolos. La validez de las formas de razonamiento de-
Las naranjas son frutos tropicales, esfricos, brillantes, fragantes y pende de la validez de esta transformacin semitica. En la medida en que una sustitucin
jugosos de unos signos por otros signos ocurre sobre la base de aquellos principios que son una
Por tanto, este producto es una naranja especie de la generalizacin del nota notae toda sustitucin que observe los mismos princi-
pios es vlida. Las leyes de la lgica son las leyes de la sustitucin de los signos, o las leyes
El smbolo (naranja) que incorpora una forma o predicado (fruto tropical, esfri- de la simbolizacin.
co, brillante, fragante y jugoso) es predicable de aquellos objetos (este fruto) de los cuales
es predicada la forma. En el cuadro de este primer sistema de lgica, que Peirce presenta en las Harvard
y Lowell Lectures de 1865-1866 y desarrolla en los aos inmediatamente posteriores, la
En el razonamiento deductivo, un smbolo es sustituido por otro smbolo sobre lgica no agota la semitica. As como la ciencia lingstica es para Saussure solo una
la base del principio segn el cual el smbolo de un smbolo es l mismo un smbolo del parte de la ciencia semitica general, para el joven Peirce la lgica es una parte de una
mismo objeto (W1: 186), o ms comnmente el principio nota notae est nota rei ipsius: parte de la semitica. De todas las representaciones -iconos, ndices y smbolos- la lgica
trata nicamente de estos ltimos (es simbolstica), y slo de la relacin que stos tienen
Scrates es un hombre con sus objetos (es simbolstica objetiva). Sin embargo, dado que no todo razonamiento
Todos los hombres son mortales consiste en el paso de un smbolo a otro, como en la deduccin, sino que buena parte del
Por tanto, Scrates es mortal razonamiento de las ciencias consiste en cambio en el paso de pseudo-smbolos a smbolos
genuinos (de trminos enumerativos a smbolos en la induccin, de trminos conjuntivos
El smbolo (mortalidad) de un smbolo (hombre) es l mismo un smbolo del a smbolos en el razonamiento hipottico), resulta oportuno incluir en la lgica el anlisis
objeto del primer smbolo (Scrates). de las representaciones simblicas.

Las tres formas semiticas estn por tanto en la base de los tres mecanismos infe- 3. SEMIOTICA Y LOGICA EN LOS ANOS DE MADUREZ (1902-1913)
renciales. De Aristteles y de los Estoicos Peirce haba aprendido a considerar las premisas
de un argumento como un signo de la conclusin. Para Aristteles signo es una premisa En septiembre de 1902, con 63 aos, Peirce present al Carnegie Institution
en un proceso inferencial: el es el signo que se desarrolla en un silogismo de de Washington una peticin de financiacin para finalizar un volumen sobre su propia
la primera figura, los son los signos que se desarrollan en la segunda o la tercera lgica. La Carnegie Application (MS L 75)7 contiene una descripcin de las 35 memorias
figuras (An. Pr. II, 70a12-16)4. Para los Estoicos un signo es una proposicin que es el que deberan haber formado el volumen. Logic will here be defined as formal semiotic es
antecedente de un condicional verdadero, y que es revelador del consecuente (S. E. Hyp. el exordio de la decimosegunda memoria, dedicada a la definicin de la lgica. Peirce no
Pyrrh. II, 104-106): un signo es el antecedente en un condicional. Ahora bien, ya en estos indica un ttulo para todo el volumen, pero de proyectos anlogos y de sus declaraciones en
aos vale para Peirce una especie de teorema de la deduccin, que haba aprendido de los me- cartas y manuscritos se comprende que habra dado a su obra un ttulo que pudiese reflejar
dievales5: un argumento (P, entonces Q) puede siempre ser expresado en un condicional (si aquella definicin: La lgica, considerada como Semitica8. Peirce estaba profundamente
P entonces Q) con las premisas por antecedente y la conclusin por consecuente, y tambin convencido de la utilidad de la publicacin de los resultados de una vida de estudio, e in-
en una proposicin categrica (todos los P son Q). Las tres formas encarnan la relacin cluso confiaba en que su libro de lgica tendra en el siglo XX el mismo papel que el System
semitica fundamental (CP 2.444, 1880), de la que nace la idea misma de una lgica: of Logic de John Stuart Mill haba tenido en el siglo XIX. La financiacin fue rechazada,
la relacin entre premisas y conclusin. Un signo es, aristotlicamente, la premisa de un el sistema permaneci indito, y aquella lgica que deba ser considerada como semitica

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Francesco Belluci Peirce y el lugar de la semitica

sobrevivi nicamente en el desorden de la pila de manuscritos peirceanos. physical, chemical, biological, geological, anthropological,
psychological, medical, musical, economic, political, and so on. None
La definicin misma de la lgica (semitica formal) que Peirce propone sugiere of these is part of logic (Fisch 1986:339).
una diferencia entre lgica y semitica: la lgica parecera ser una parte de la semitica, la
parte formal de esta. Si llamamos smbolos a los signos estudiados en lgica, entonces la La semitica general sera por tanto una disciplina transversal a las divisiones de
posicin del Peirce maduro no aparece muy distante de la de los aos de juventud: la lgica las ciencias: su parte lgica, formal o cenoscpica se identificara con la lgica y sera parte
es una simbolstica, y los smbolos son un sub-dominio de los signos. Como se ha recorda- de la filosofa; su parte no lgica, no formal y no cenoscpica se encontrara subdividida y
do antes, Fisch haba observado que mientras en el ao 1865 Peirce haba rechazado seguir repartida en los diversos dominios de las ciencias especiales y en cada ocasin caracterizada
a Locke en la identificacin tout court de lgica y semitica, en los aos de madurez Peirce como semitica fsica, semitica biolgica, semitica antropolgica, semitica psicolgica,
se aproxima de nuevo a la posicin de Locke y afirma tal identificacin. Ms que una con- etctera. Slo la lgica ejemplificara una semitica formal o filosfica; las ciencias espe-
versin, explica Fisch, se trata de una transicin gradual, mediada por las reflexiones de los ciales se ocuparan de todas las variedades signos que no entran en la lgica. La semitica
aos 80 sobre la naturaleza icnica e indicial del pensamiento deductivo, desde una idea general sera as ante todo una disciplina fragmentada.
de lgica-en-la-semitica (logic-within-semeiotic) a la idea de una lgica-como-semitica
(logic-as-semeiotic). Fisch aade que la identificacin no es sin embargo total: la lgica no se La reconstruccin propuesta por Fisch tiene sin duda el valor de hacernos ver
identifica con la totalidad de la semitica como ciencia de las representaciones, sino con que haba tenido lugar efectivamente en el pensamiento de Peirce una evolucin en la
su parte cenoscpica (MS 499,1906), formal (MS L 75, 1902), general (MS 787, 1896), consideracin de las relaciones entre lgica y semitica. Sin embargo, esa reconstruccin
normativa (CP 2.111) o especulativa (MS 693, 1904). Sin embargo, mientras no se haya tiene el problema de sugerir la idea de una semitica fragmentada que no parece encontrar
aclarado en qu sentido especfico esta semitica formal se distingue de la semitica tout acomodo en la arquitectnica peirceana. Ms que un vasto dominio transversal a las di-
court y qu relaciones se establecen entre una ciencia formal de los signos y la ciencia de los versas disciplinas, que en cuanto tal carecera de una colocacin unvoca en el rbol de las
signos en general, el presunto regreso a Locke corre el riesgo de confundir, en lugar de ciencias, la idea peirceana madura de una ciencia general de los signos parece encontrar su
aclarar, la posicin del Peirce maduro. lugar en el interior de una ciencia bien precisa, a partir de la cual deberan ponderarse sus
tareas y lmites. Esta ciencia que incluye dentro de s una semitica general es precisamen-
Con este fin, es til detenerse brevemente en las diversas clasificaciones de las te la lgica. Veamos porqu.
ciencias que elabora Peirce a partir del 1902 y en el lugar que ocupa en ellas la lgica. En
la Minute Logic, la lgica es parte de la filosofa (cenoscopia) (CP 1.238-83, 1902). En el La nocin de signo que la lgica trata de definir debe ser estrictamente rele-
Syllabus de 1903 la lgica es, junto a la esttica y la tica, una de las ciencias normativas; vante para la lgica (EP 2:389) y slo aquellos signos que pueden ser utilizados por una
las ciencias normativas, junto a la fenomenologa que la precede y la metafsica que la inteligencia cientfica son relevantes en esta ciencia. El pragmatismo mismo es un mtodo
sigue, forman la filosofa. La filosofa depende de la matemtica, y las ciencias especiales para la determinacin del significado de los conceptos intelectuales; nicamente estos son
dependen de la filosofa (MS 478). La filosofa en su conjunto es cenoscopia, o ciencia teor- signos strictu sensu, o signs proper (MS 339:258, 1905). La lgica por tanto no debe ser de-
tica general, mientras las ciencias especiales que dependen de la filosofa constituyen una finida como la ciencia de todos los signos, sino como la ciencia de un cierto tipo de signos
ideoscopia, precisamente el conjunto de las ciencia teortica especial. nicamente, que llama unas veces logons (MS 675: 26, 1911), cognitional signs (Ms 676:6,
1911), intelectual signs (MS 318, 1907), y ms comnmente symbols (MS 478, 1903).
Ahora bien, en ninguna de las clasificaciones de las ciencias elaboradas en el lmi-
te del siglo la lgica aparece como una sub-disciplina de la semitica9. La semitica como Para Peirce, hay tres especies principales de smbolos o representmenes: trminos,
ciencia autnoma, tal como estaba en el esquema de 1865, ha desaparecido. A pesar de que proposiciones y argumentos, y esta trada constituye el objeto de la lgica propiamente
apenas ha atrado la atencin de los estudiosos, tal desaparicin plantea sin embargo un tal. El argumento, al igual que ocurra en las obras juveniles, es el signo perfecto o relacin
problema muy serio: cul es el lugar de la semitica general en el interior del pensamien- semitica fundamental, y es sobre la base de la estructura semitica del argumento que in-
to maduro de Peirce? Por una parte, la identificacin de lgica y semitica parece ponerla cluso trminos y proposiciones pueden ser comprendidos sub specie semiotica. Un argumento
en el centro de los intereses especulativos de nuestro autor; por otra parte, tal semitica es un signo en el cual tanto el objeto como el interpretante son explcitos; una proposicin
general est completamente ausente del esquema clasificatorio de las ciencias sobre el cual es un signo en el cual el objeto es explcito pero el interpretante es implcito; un trmino
Peirce basa aquellos intereses especulativos. Fisch parece darse cuenta del problema, y es un signo en el cual tanto el objeto como el interpretante son implcitos (EP 2: 164,
propone una solucin que sin embargo, bien mirado, no es completamente satisfactoria: 1903; CP 2. 95, 1902)10. En los trminos del Syllabus, un trmino es un signo que est
representado por el propio interpretante como un icono del propio objeto; una proposicin
In addition to cenoscopic semeiotic, there are, or may be, idioscopic es representada como un ndice del propio objeto; un argumento es representado como un
studies of signs as various as the idioscopic sciences themselves smbolo del propio interpretante (EP 2:292, 1903). El elemento cardinal de todo el edifi-

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Francesco Belluci Peirce y el lugar de la semitica

cio sigue siendo la nocin aristotlica y estoica de signo: para Peirce el signo por excelencia la gramtica especulativa, que opera a travs de la clasificacin de los signos. El estudio
es el argumento, porque en un argumento las premisas son un signo de la conclusin11. de estos signos no lgicos es por tanto una parte de la lgica misma, y no puede residir
en ninguna otra divisin disciplinar. Toda la lgica es una semitica, porque la lgica
Sin embargo, explica Peirce, la lgica debe ocuparse adems de los signos no estudia los argumentos y los argumentos son signos; pero en su primera rama, la lgica
lgicos (ideoscpicos en la reconstruccin de Fisch). As, Peirce escribe en 1912: incluye una semitica especial de lo no lgico, es decir, incluye una gramtica especulativa.
La semitica general imaginada por Peirce no es por tanto una ciencia que englobara a
Among all the thoughts that language may be used to express,such la lgica, cuanto una finalmente libre de las constricciones de esta. La semitica general
as emotions, commands, etc.logic limits its concerns to assertions, que aparece en las reflexiones del ltimo Peirce es, si acaso, una seccin de la ciencia de la
to signs of the truth of assertions, and to other signs involved in lgica todava sometida a la naturaleza y los objetivos de la propia lgica. A diferencia de
those. Nevertheless the logician must begin his work with an outlook la lingstica saussureana, la lgica peirceana no es colocada en el horizonte ms amplio
beyond the borders of his own science, if only for the purpose of de una ciencia general de los signos. Es en cambio esta ciencia general de los signos la que
defining the boundaries of the latter. (MS 12:9-10) tiene su razn de ser dentro de la lgica.

El mismo punto de vista haba sido avanzado en A Sketch of Logical Critics (MS NOTAS
675, 1911) y en otros escritos12. Una orden y un aria musical son ciertamente vehculos de
influencia psquica, pero no son signos en el sentido propio del trmino, es decir vehculos 1. Traduccin de Cristina Peamarn
de contenido intelectual. La lgica no se ocupa de los signos que tienen interpretantes sim- 2. Cfr. Colapietro, 1989, cap. I; Bergman 2009: 47.
plemente dinmicos o emocionales, pero no interpretantes lgicos (CP 5.475-476, 1907). Sin 3. Ver Bellucci 2015.
embargo, es til incluir en la lgica al anlisis de los signos no lgicos con el fin de mejorar 4. Ver Manetti 1987:114-125.
5. Ver MS 408:121, MS 441:15-17, 1898
por contraste la definicin de los signos lgicos, y con estos, la de la lgica misma. En otras
6. Comparar tambin la carta a S. Jevons, W2:446-447, 1870.
palabras, la lgica debe incluir en su interior una indagacin sobre sus propios lmites. Peirce 7. MS L 75, 1902.
se da cuenta de que la decisin de tratar la lgica como semitica podra oscurecer, en vez de 8. Cfr. MSS 693, 336-337; SS: 80; CP 8.302.
aclarar, los objetivos y la naturaleza de la lgica; la objecin obvia es que la lgica no trata de 9. Sobre la evolucin de las clasificaciones de las ciencias, ver el magnfico Kent 1987.
msica o de actos lingsticos, sino slo del razonamiento. Peirce replica que la inclusin de 10. Cfr. MS 484:7-8, 1898; MS L 75:237-8, 1902; MS 491:9-10, 1903; EP 2:163-4.
material no lgico en la lgica no puede serle demasiado nociva, siempre que naturalmente 11. Cfr. MS 492:41, 1903; MS 283:110, 1906; MS 633:6-7, 1909; MS 654:3, 1910; ver Bellucci
se haga una adecuada inspeccin y clasificacin de ese material. 2014.
12. Cfr. EP 2:389, 1906; MS 803:4-5.
La primera rama de la lgica, la Speculative Grammar, es el lugar de esta clasifi- 13. El trabajo ms til sobre las clasificaciones de los signos es todava Short 2007.
cacin. El fin principal de esta rama lgica es el anlisis y la clasificacin de los trminos,
las proposiciones y los argumentos, si bien la crtica propiamente tal de los argumentos la Abreviaturas
discusin de su validez y fuerza relativas ocurre nicamente en la segunda rama, la Logical
Critic. A partir del Syllabus de 1903 y por lo menos hasta 1909, Peirce emprende dife- CP = Collected Papers of Charles Sanders Peirce, a cura di C. Hartshorne, P. Weiss, e A. W. Burks, 8
rentes proyectos de clasificacin de los signos segn diversas metodologas y principios13. vols. (Cambridge, MA: Harvard UP, 19311958).
W = Writings of Charles S. Peirce. A Chronological Edition, editado por Peirce Edition Project. 8 vols.
Desde el punto de vista de las relaciones entre lgica y semitica, la clasificacin de los
(Indianapolis: Indiana UP, 19822009).
signos es el instrumento de aquella parte de la lgica, la Speculative Grammar, que indaga MS = manuscritos inditos de la Houghton Library, Harvard University, segn el catlogo de R.
la naturaleza de la limitacin que se requiere para llevar a otros signos al interior de la Robin, Annotated Catalogue of the Papers of Charles S. Peirce (Amherst: University of Massachusetts
jurisdiccin de la lgica. El lgico debe iniciar su trabajo con una mirada ms all de la Press, 1967).
frontera de la lgica, al menos con el fin de definir los lmites de esta ltima. SS = Semiotic and Significs. The Correspondence Between Charles S. Peirce and Victoria Lady Welby, editado
por C. S. Hardwick (Bloomington: Indiana UP, 1977).
Fisch por lo tanto se equivocaba al querer colocar el residuo semitico (la semi-
tica no cenoscpica, no formal) en diversas semiticas especiales (semiticas ideoscpicas). REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
Hay sin duda un estudio fsico, biolgico y fisiolgico de los signos, concedera Peirce,
pero antes debe hacerse un inventario a priori de las posibilidades sgnicas, sobre cuyo BELLUCI, F. (2014) Logic, considered as Semeiotic: On Peirces Philosophy of Logic.
fondo definir los principales objetos de la lgica. La gramtica especulativa consiste en tal Transactions oft he Charles S. Peirce Society 50, 523-547.
estudio preliminar: el dominio de los signos no lgicos recibe un tratamiento lgico en (2015) Neat, Swine, Sheep, and Deer: Mill and Peirce on Natural Kinds.

ISSN impreso 1578-4223. ISSN digital 2462-7259.


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Francesco Belluci Peirce, el cono y un realismo icnico

British Journal for the History of Philosophy 23, 2015, 911-932. Peirce, el cono y un realismo icnico.
BERGMAN, M. (2008) Peirces Philosophy of Communication. London: Continuum.
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York Press.
FISCH, M. H. (1986) Peirces General Theory of Signs en Peirce, Semeiotic, and Pragma- Mauricio Beuchot
tism, K. L. Ketner & C. J. W. Kloesel (eds), Bloomington: Indiana UP. (pg 159 - pg 168)
KENT, B. (1987) Charles S. Peirce. Logic and the Classification of the Sciences, Kingston and
Montreal: McGill-Queens UP.
MANETTI, G. (1987) Le teorie del segno nellantichit classica. Milano: Bompiani. Este artculo intenta examinar la teora de Charles S. Peirce sobre la iconicidad.
SAUSSURE, F. de (1922) Cours de linguistique gnrale. Paris: Payot; ed. it. T. De Mauro. Expondr en resumen esa doctrina peirceana, aludiendo a algunos antecedentes en la his-
Bari:Laterza 1967. toria, especialmente escolsticos - a los que Peirce conoca tan bien. Asimismo, revisa-
SHORT, T. L. (2007) Peirces Theory of Signs, Cambridge: Cambridge UP. r algunas objeciones que present Umberto Eco a la iconicidad. Ser relacionada con la
hermenutica y la pragmtica, para ver cmo puede ser aprovechada en ellas, tratando de
caracterizar lo que sera una interpretacin icnica.

Palabras clave: Peirce, iconicidad, analoga, pragmtica, hermenutica

This article intends to examine Charles S. Peircess theory of iconicity. I shall


expose briefly that peircean doctrine, alluding to some antecedents in history, mainly from
scholasticism -that Peirce knew very well. I also shall review some objections presented
by Umberto Eco against the notion of iconicity. This all will be related to Hermeneutics
and Pragmatics in order to see how iconicity can be profited by them. We will look for an
iconic interpretation in those disciplines.

Key words: Peirce, iconicity, analogy, Pragmatics, Hermeneutics

Mauricio Hardie Beuchot Puente es doctor en filosofa por la Universidad


Iberoamericana de Mxico, D.F. Es profesor en la facultad de Filosofa y Letras de la Uni-
versidad Nacional Autnoma de Mxico e investigador en el Instituto de Investigaciones
Filolgicas de esta universidad, donde fund el Seminario de Hermenutica. Se acaban de
reeditar sus clasicos libros Semitica (Paids de Mxico, 2014) y Tratado de hermenutica
analgica (UNAM, 2015).Email:mbeuchot@gmail.com

Este artculo fue referenciado el 29/09/2015 por la Universidad de Navarra y el


24/06/2016 por la Universidad Complutense de Madrid

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Mauricio Beuchot Peirce, el cono y un realismo icnico

1. INTRODUCCION En una definicin diferente de signo, Peirce dice que es un primero que tiene
relacin tridica con un segundo, su objeto, para determinar a un tercero, el interpretante
La teora de Charles S. Peirce sobre el signo icnico me parece muy fecunda. (Peirce 1931-1958 [1965]: 2.274). Ese interpretante es algo mental. El signo es un repre-
l divide el signo en tres: cono, ndice y smbolo. El primero es formal o conceptual; el sentamen que tiene un interpretante -porque puede haber representmenes que no sean sig-
segundo es natural y el tercero, cultural. Luego divide el cono en tres: imagen, diagrama nos, como el girasol. En esta lnea, aporta otra definicin de cono: es un representamen
y metfora. La primera se acerca a la univocidad, el segundo a la analoga y el tercero a la cuya cualidad representativa es una primeridad del mismo como un primero. Es decir, una
equivocidad. As, pues, el signo icnico o la iconicidad coincide con la analoga. Y esto se cualidad que tiene qua cosa es lo que lo hace apto para ser un representamen. As, todo es
puede aplicar a la interpretacin, tanto en pragmtica como en hermenutica, para obtener apto para ser un substituto de algo a lo que se parece (Peirce 1931-1958 [1965]: 2.276). Y
interpretaciones que sean imgenes de los textos, o diagramas o, por lo menos, metforas es que la primeridad slo permite al representamen substituir a un objeto con el que tiene
de los mismos. Es difcil alcanzar una interpretacin unvoca, es decir, completamente semejanza. De hecho, tendra que ser una idea de la cosa. Y, ms estrictamente, slo podra
exacta; pero eso no nos autoriza para caer en una interpretacin equvoca, es decir, de- ser cono una cualidad.
masiado abierta, la cual es fcil, sobre todo en estos tiempos de posmodernidad; es mejor
centrarnos en una interpretacin analgica, que oscila entre las dos anteriores. No tiene la Por eso Peirce aclara: Pero un signo puede ser icnico, es decir, puede represen-
exactitud de la unvoca, pero tampoco se derrumba en el relativismo inconmensurable de tar a su objeto bsicamente por su similitud, con independencia de su modo de ser. Si se
la equvoca. necesitara un sustantivo, un representamen icnico puede denominarse hipocono. Cualquier
imagen material, como una pintura, es ampliamente convencional en su modo de repre-
En este trabajo me propongo examinar la doctrina de Charles S. Peirce sobre la sentacin; pero, en s misma, sin leyenda ni etiqueta, puede llamarse un hipocono (Peirce
iconicidad, el cono y el signo icnico. Adems, quiero relacionarla con la hermenutica y 1931-1958 [1965]: 2.276).
la pragmtica, en orden a una interpretacin icnica. Para eso, primeramente resumir la
exposicin que hace el propio Peirce de la iconicidad. Despus aludir a algunos antece- Luego Peirce divide los hipoconos. Los que se basan en cualidades son imge-
dentes histricos en la escolstica. Luego abordar algunas crticas que ha hecho Umberto nes; los que representan relaciones de las partes son diagramas; y los que se basan en un
Eco a la nocin peirceana de iconicidad. Y terminar conectando esto con la pragmtica, paralelismo diferente son metforas (Peirce 1931-1958 [1965]: 2.277). As, el cono sera
en forma de pragmtica icnica. algo natural, una cualidad, pero el signo icnico, en cuanto tiene que tener un soporte
material, es ya un signo arbitrario, convencional; y, por lo tanto, contiene algo del ndice y
2. LA EXPOSICION DE PEIRCE del smbolo. Es, pues, un signo hbrido, en parte natural y en parte cultural. Esto se ve en
la escritura egipcia, por ideogramas, los cuales son conos, pero en ellos ya participa algo
Peirce distingue, en primer lugar, entre cosa, representacin y forma. La represen- convencional. Tambin se ve en las frmulas algebraicas, cada una de ellas es un cono
tacin es, de manera muy general, el que una cosa est en lugar de otra y que pueda expre- en la medida en que exhibe por medio de los signos algebraicos -que en s mismos no son
sar eso a una mente que lo comprenda. La cosa es aquello en lugar de lo cual puede estar conos- las relaciones de las cantidades en cuestin (Peirce 1931-1958 [1965]: 2.282).
una representacin, prescindiendo de todo lo que constituya su relacin con cualquier Es decir, no son signos simples, sino compuestos. Tienen una parte natural y otra de con-
representacin. La forma es el respecto en el que una representacin puede estar por una vencin, pero basadas en la semejanza. Por eso tienen un aspecto natural y otro cultural,
cosa, prescindiendo tanto de la cosa como de la representacin (Peirce 1988: 143). Esto juntan la natura y la cultura. Son signos hbridos, mestizos. Y eso es la analoga, por eso el
quiere decir que las representaciones nos dan a conocer las cosas, a travs de sus formas. El signo icnico es analgico, o la analoga es icnica.
escepticismo se da con respecto a las representaciones, pero tambin, con respecto a ellas,
se da el conocimiento, cuando podemos decir que son consistentes, pues entonces poseen El cono no afirma ni niega, es mera posibilidad. Corresponde al concepto de la
la verdad del caso que es humanamente alcanzable. tradicin, el cual despus se articulaba en juicios o enunciados y stos en argumentos -que
ser otra de las tradas de signos de Peirce: rema, dicisigno y argumento. De hecho, ya
Las representaciones son de tres clases: signos, copias y smbolos. La copia es una Aristteles distingua entre noma y rema, nombre -o sujeto- y predicado. Ms reciente-
representacin cuyo acuerdo con su objeto depende de una igualdad de predicados. El signo mente, Peter Thomas Geach distingue entre predicables -o predicados- y sujetos, tratando
es una representacin cuya referencia a un objeto est fijada por convencin. Y el smbolo de respetar el carcter potencial del rema. Peirce dice que, si se pusiera un cono en un
es aquello que, al presentarse a la mente, sin parecido con su objeto y sin presuponer una enunciado, tendra que ser en modo potencial: Supongamos que una figura tiene tres la-
convencin previa, evoca un concepto (Peirce 1988: 143). La gramtica es la ciencia de las dos, etctera, mientras que el ndice slo en modo imperativo: Mira ah! o Cuidado!
leyes generales de las relaciones de los smbolos con las formas. La lgica es la ciencia de (Peirce 1931-1958 [1965]: 2.291).
las leyes generales de sus relaciones con los objetos. Y la retrica es la ciencia de las leyes
generales de sus relaciones con otros sistemas de smbolos (Peirce 1988: 143-144). Que el cono es el signo formal de los escolsticos, pero materializado, parece

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Mauricio Beuchot Peirce, el cono y un realismo icnico

decirlo Peirce, cuando asevera: Si el Signo fuera un cono, un escolstico podra decir que Terceridad es el modo de ser de aquello que es tal como es, al relacionar una segunda y una
la species del Objeto emanada de l encontr su materia en el cono (Peirce 1931-1958 tercera cosas entre s (Peirce 1974: 86). Esto refleja el aprecio de Peirce por la relacin,
[1965]: 2.230). Y aade otra definicin del cono: [E]s un signo que se refiere al Objeto al ya que all se habla, en definitiva, de relaciones -mondicas, didicas y tridicas. Y stas
que denota meramente en virtud de caracteres que le son propios, y que posee igualmente aparecan, en su lgica, como el predicado o rema, que reuna a los correlatos o sujetos -uno
exista o no exista tal Objeto. Es verdad que, a menos que haya realmente un Objeto tal, o varios.
el cono no acta como signo; pero esto no guarda relacin alguna con su carcter como
signo. Cualquier cosa, sea lo que fuere, cualidad, individuo existente o ley, es un cono de Pues bien, la primeridad, como sabemos, es a la que pertenece el cono, pues
alguna otra cosa, en la medida en que es como esa cosa y en que es usada como signo de basta con que se presente, ya con eso es signo -no requiere que su objeto designado exista.
ella (Peirce 1931-1958 [1965]: 2.247). Aqu vemos cmo Peirce abre la extensin del En cambio, al ndice le corresponde la segundidad, ya que requiere de un objeto existente
cono ms all de la cualidad que comienza siendo. Lo importante en l es la semejanza para ser signo. Y al smbolo le toca la terceridad, porque vincula un objeto con un inter-
que tiene con su objeto significado. Y puede ser, por supuesto, una cualidad, pero tambin pretante, mediante la convencin.
una cosa individual -algo natural- o una ley -establecida por convencin. Por eso, segn
dijimos, el signo icnico puede tener un lado natural y otro cultural. El cono significa formas y sentimientos. Como el diagrama, por ejemplo, una
frmula algebraica y una partitura. Cualquier cualisigno entra dentro de esta definicin,
Un cualisigno, dice Peirce, es una cualidad que funciona como signo. Un sinsigno como por ejemplo una visin, o el sentimiento provocado por una pieza de msica conside-
es un individuo existente de hecho que funciona como signo. Y un legisigno es una ley que rada como representacin de lo que el compositor quiso expresar. Tambin puede un cono
funciona como signo. Todo cualisigno es un cono, pero no todo cono es un cualisigno. ser un sinsigno, como un diagrama; digamos, una curva de distribucin de errores (Peirce
Puede haber sinsignos icnicos, como los diagramas individuales. Tambin puede haber 1974: 94). En esto ltimo se ve que puede ser cono un ndice, el cual es un sinsigno; pero
legisignos icnicos, como los mismos diagramas, slo que prescindiendo de su individuali- tambin poda serlo un legisigno o smbolo, pues Peirce ya haba hablado de un legisigno
dad. Dice Peirce: Un Sinsigno icnico (por ejemplo, un diagrama individual) es cualquier icnico, que era el mismo diagrama, pero prescindiendo de su individualidad. Como se
objeto de experiencia en la medida en que alguna cualidad en l hace que determine la ve, el signo icnico, adems de tener el carcter de cono, puede tener un sostn de tipo
idea de un objeto. Al ser un cono, y por lo tanto un signo puramente por similitud con ndice, o de signo natural, y tambin de smbolo, o de signo cultural. Por lo cual digo que
cualquier cosa a la cual sea parecido, puede ser interpretado solamente como un signo de el signo icnico -o hipocono- tiene un mbito natural-cultural, es hbrido o mestizo, esto
esencia, o Rema. Dar cuerpo a un Cualisigno (Peirce 1931-1958 [1965]: 2.255). es, analgico.

Aqu vemos cmo el signo icnico guarda semejanza con su objeto, y, al ser un 3.RELACION DE PEIRCE CON LA TRADICION SEMIOTICA
hecho, puede expresarse en un rema o predicado (que deber ser saturado o completado
en su significado por un sujeto). Despus aade: Un Legisigno icnico (por ejemplo, un Se ha explorado la relacin de la semitica de Peirce con la tradicional, escols-
diagrama, con prescindencia de su individualidad de hecho) es cualquier ley o tipo gene- tica (Beuchot 2002: 19). Hay muchas coincidencias. Los escolsticos dividan el signo,
ral, en la medida en que requiere de cada una de sus instancias que encarne a una cualidad primeramente, en formal e instrumental o material (Poinsot 1632 [1989]: 117 ss.). El
definida que lo convierta en apto para evocar en la mente la idea de un objeto parecido. Por formal era el concepto, que era el que mejor representaba su objeto, porque lo entregaba
ser un cono, debe ser un Rema. Por ser un Legisigno, su modo de ser es el de gobernar inmediatamente, sin intermediacin de ningn interfaz. El instrumental deba tener un
las Rplicas individuales, cada una de las cuales ser un Sinsigno icnico de clase peculiar soporte fsico para conducir a su objeto. Por ejemplo, la escultura, la pintura, o la palabra,
(Peirce 1931-1958 [1965]: 2.258). Aqu vemos que lo propio del cono es la semejanza pues esta ltima lleva como soporte la voz, que es un sonido, algo fsico. Despus el signo
o analoga con su objeto, y que puede ser una ley o relacin convenida por los hablantes material se divida en natural, consuetudinario y arbitrario o convencional. Natural era el
-como pasa con el lenguaje. Aqu es un diagrama, pero en el lenguaje puede ser un rema que mantena con su objeto una relacin establecida por la naturaleza, como la huella en
o predicado, es decir, una relacin que tiene uno o ms correlatos, como en la lgica de el lodo indicaba al animal que pas. Consuetudinario era el que mantena con su objeto
relaciones. una relacin establecida por la costumbre, como el mantel puesto sobre la mesa significaba
la comida que se iba a tener, o el tonel puesto a la entrada de una casa indicaba que all
En sus cartas a Lady Welby, Peirce nos da un resumen muy claro de su idea de las se venda vino. Y el signo convencional era el que mantena con su objeto una relacin
categoras, a las que llama cenopitagricas. Aqu est presente el carcter cientfico-ma- establecida por el hombre, como ocurre en el lenguaje.
temtico de nuestro autor, el cual comparte con Pitgoras y su escuela. Son las tres consa-
bidas: A) Primeridad es el modo de ser de aquello que es tal como es, de manera positiva El signo natural implica una relacin de causa a efecto, como el humo significa el
y sin referencia a ninguna otra cosa. B) Segundidad es el modo de ser de aquello que es fuego. En cuanto al signo consuetudinario, algunos lo reducan al signo natural (Soto 1575
tal como es, con respecto a una segunda cosa, pero con exclusin de toda tercera cosa. C) [1995]: 34), a veces alegando que la costumbre era una segunda naturaleza; lo cierto es

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Mauricio Beuchot Peirce, el cono y un realismo icnico

que tena algo de natural: la comida suele requerir del mantel en la mesa, aunque tambin aversin. Los signos icnicos reproducen algunas condiciones de la percepcin del objeto,
algo de cultural: pues no es absolutamente necesario el mantel para comer, sino puesto por pero despus de haberlas relacionado en base a cdigos de reconocimiento y haberlas ano-
los hombres cultivados. Y el signo convencional s es completamente cultural, hecho por tado en base a convenciones grficas (Eco 1968 [2004]: 114). Hay convenciones icono-
los seres humanos. grficas, que hacen que el signo icnico no responda a una semejanza meramente natural,
sino a algo convencional, es decir, humano y cultural.
En la terminologa de Peirce, vemos que el ndice corresponde al signo natural,
y el smbolo al signo convencional. Tal era el uso que Aristteles daba a la palabra sm- Eco prosigue sus crticas a la iconicidad o, como l dice, al iconismo, en su Tra-
bolo, como lo dice el propio Peirce, por ejemplo, en el Peri hermeneias (Peirce 1988: 161). tado de semitica general. Sus crticas estn prcticamente en la misma lnea. Contina in-
Y el cono parecera corresponder al signo formal, por cuanto que el mejor cono sera el sistiendo en que es muy vago e ingenuo el concepto de semejante a, porque no explicita
concepto; pero, como se tiene que dar en un soporte material, no es el mero signo formal, o especifica en qu. Y la iconicidad se basa en la semejanza entre el signo y su significado.
sino que es un signo material, pero de clase muy especial. Tiene algo del signo natural, Aade que el cono ha de tener algo de convencional, y dice: Evidentemente, en este caso
a saber, una semejanza de la cosa que es su objeto o significado; pero tambin est deter- el centro del problema lo constituye el concepto de convencin que no es coextensivo al
minado por cdigos convencionales, por lo que participa de ambos extremos: es en parte de vnculo arbitrario, pero en cualquier caso es coextensivo al de vnculo CULTURAL
natural y en parte convencional, conjunta natura y cultura. (Eco 1976 [1980]: 325). Sin embargo, ya hemos visto que el cono puede tener algo de
cultural, as como tiene algo de natural (el mismo signo formal de los escolsticos era
Pero en Peirce hay novedad, y mucha, pues adems de revitalizar los signos for- considerado como cierto tipo de signo natural, porque era la idea, y sta es lo ms natural
males -species o ideas- con el signo icnico, acepta como conos no solamente las ideas, sino para conducir a su significado). Por eso he dicho que se puede ver al cono como un signo
tambin las imgenes, los diagramas y las metforas. Con lo cual el signo icnico abarca y hbrido o mestizo, en parte natural y en parte cultural. Por cuanto tiene un elemento de
se desliza desde el signo natural hasta el signo convencional o cultural. Sabe encontrar el semejanza basado en la naturaleza, pero tambin otro basado en convenciones culturales
contenido icnico en cada uno de ellos, tan dismiles. Y todo lo basa en la semejanza, eso que lo determinan como tal. El propio Eco insiste en que los signos icnicos no son ni
que le cuesta tanto trabajo comprender a los positivistas. puramente naturales ni puramente culturales (Eco 1976 [1980]: 326-327).

Adems, Peirce reconoce su vinculacin con la tradicin anterior en la semitica, En esa obra, Eco asocia decididamente la iconicidad con la analoga. Primero ve
no slo con los escolsticos, sino con otros. As, en una de sus cartas a Lady Welby, dice: su relacin con la semejanza, ya que el signo icnico tiene que ser semejante a su objeto.
conos (o Simulacros, o sea los homoimata de Aristteles), tomados de Platn, quien, a su A Eco le parece que la semejanza en los grafos existenciales es puramente metafrica, y
vez, me parece que los ha tomado de la escuela matemtica de la lgica, dado que su ms es la que usa Peirce. Pero as como habla de un adiestramiento que hace falta para captar
temprana aparicin se da en el Fedro, que coincide con el comienzo de la decisiva influencia el isomorfismo, hay otro que se necesita para captar la semejanza de la iconicidad. Peirce
que esa escuela tuvo sobre Platn. Lutoslawski afirma correctamente que el Fedro es poste- prefera decir que no se basan en ninguna convencin. Pero Eco insiste en que hay con-
rior a la Repblica, pero la fecha que da, 379 a.C., es unos ocho aos demasiado temprana venciones implcitas en su reconocimiento (Eco 1976 [1980]: 335-336). Tambin asocia
(Peirce 1988: 100). Es decir, Peirce remonta el origen del signo icnico, o de la iconicidad, la iconicidad con la analoga, y piensa que sta se reduce a la semejanza (Eco 1976 [1980]:
a los pitagricos, que son la escuela matemtica de la lgica, de la cual pas esa idea a Pla- 337-338). De hecho reduce todos los trminos con los que se ha definido o asociado de ico-
tn, quien tuvo amigos pitagricos -como Timeo, Teeteto, Lisis, etctera-, y de Platn pas nicidad a la mera semejanza (para que no resulten propiedades misteriosas de las cosas,
a Aristteles, el cual lo estableci en su idea de los homoimata o semejantes. Eso nos hace como las correspondencias que encontraban los magos y los poetas).
ver la coincidencia de la iconicidad con la analoga, pues fueron los pitagricos quienes to-
maron esa idea de la matemtica -la analoga o proporcin- y la trasplantaron a la filosofa, Su problema es que la semejanza llega a conducir a que todo se parezca a todo, sin
con mucho fruto. De ellos la tom Platn, amante de la proporcin y la armona. Y de l el que se pueda determinar en qu aspectos relevantes. Se trivializa. Es, por cierto, la misma
signo icnico pas a Aristteles, quien lo llama homoioma -los homoimata-, ya que en l la acusacin que haca Foucault a la analoga: la idea del hombre como microcosmos, anlogo
semejanza es la homoosis. Y es la base de la analoga, como lo es, tambin, de la iconicidad. al macrocosmos, acababa haciendo que el hombre se pareciera a todo, que todo se pareciera
a todo (Foucault 1966 [1978]: 39). Eco acaba por proponer que se rechace la idea de signo
4. CRITICAS DE UMBERTO ECO A LA ICONICIDAD icnico, no solamente porque el iconismo est en crisis, sino porque el mismo concepto de
signo lo est. Es la crisis entre lo que es anlogo y lo que es arbitrario.
Ya Charles Morris haba notado que la semejanza que mantiene el cono con su
objeto no es puramente natural, sino que conlleva elementos de convencin (Morris 1946 Pero es que Eco tambin duda del concepto de analoga. En otra obra, Dallalbero
[1962]: 31-32). Y es exactamente la crtica que hace Umberto Eco a los signos icnicos, al labirinto, Eco hace una crtica de la analoga, muy semejante a la de la semejanza, porque
en su libro La estructura ausente. Con respecto a ellos siempre tendr dudas y hasta cierta todo parece ser anlogo a todo.

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En ese libro, Eco pone la metonimia y la metfora en el mbito de la analoga. Para Con ello vemos que la analoga es la que equilibra metfora y metonimia, las junta
l, la metonimia supone que conocemos las cosas que se relacionan por contigidad, mien- a las dos, y con ello nos hace tener una alegora y una simbolicidad que no se nos pierdan en
tras que la metfora nos conecta con una cosa desconocida y nos hace conocerla (Eco 2007: el equvoco, lo cual sera su perdicin.
152). All aade: Para formular la metonimia beb una copa (continente por contenido) no
es necesario comparar dos trminos: se individa en la definicin enciclopdica de la copa Por lo dems, Eco no ha podido desbancar la iconicidad ni la analoga. En defensa
tambin el hecho de contener vino; la sustitucin es entonces de interdependencia smica al de la iconicidad sali Thomas A. Sebeok, el cual trat de preservar la idea de Peirce de que la
interior del mismo semema. En cambio, para llamar a la copa escudo de Dioniso debo comparar iconicidad tiene ms de intuitiva que de convencional (Sebeok 1994 [1996]: 44 ss.).
la propiedad de Ares y la de Dioniso, ver que en ambas aparece una misma propiedad morfo-
lgica (instrumento tpico o insignia), destacar una propiedad comn a los dos instrumentos 5.HACIA UNA HERMENEUTICA O PRAGMATICA ICONICA
(ser ambos redondos y cncavos) y efectuar el cambio. En ambos casos la sustitucin adviene
primero por identidad smica de los sememas, y despus se entrelazan dos sememas con dos El concepto de iconicidad puede emplearse en una hermenutica y la har ms
semas (Eco 2007: 152-153). fructfera. Estar basada en la semejanza o analoga, al modo como lo est el signo icnico.
La iconicidad le dar la exactitud de la imagen, que nunca es unvoca, pero que se acerca lo
As, puede decirse que la metonimia corresponde a la analoga de atribucin, y la ms posible a la univocidad -aunque nunca la alcanza plenamente-, y le dar la apertura de
metfora a la analoga de proporcionalidad impropia. Vemos lo primero en esta cita: La atri- la metfora, la cual nunca se derrumba en la equivocidad. Sobre todo, tendr la consistencia
bucin parece de la misma naturaleza de la metonimia: se llama sana la medicina porque ya y ductilidad del diagrama, que est entre la imagen y la metfora, por lo cual a veces ser
se sabe que una propiedad de la medicina es procurar la salud (Eco 2007: 153). Se da entre una interpretacin de tipo imagen y otras veces una que slo ser una metfora del texto.
dos trminos sin necesidad de comparacin, y dentro de un mismo sistema significativo o en- Pero tendrn validez, porque no se deslizarn hasta la equivocidad, aun cuando no alcancen
ciclopedia. Lo segundo, que la metfora corresponde a la analoga de proporcionalidad, pero la univocidad.
impropia, se capta aqu: Reconsidrese el ejemplo de los piratas llamados proveedores. As
se instaura una analoga a cuatro trminos: los piratas se han al transporte de las mercancas Una hermenutica o pragmtica icnica no pretender la exactitud del ndice, sig-
robadas como los proveedores se han al transporte de las mercancas adquiridas. La impresin no natural y, por lo tanto, unvoco, inequvoco. Pero tampoco incurrir en la ambigedad o
que se individa en un gnero X, del cual son especies tanto los piratas como los proveedores, vaguedad del smbolo, el cual necesita de muchas convenciones para alcanzar la exactitud.
es consiguiente a la operacin analgica. sta de hecho toma dos sememas independientes e Ser algo intermedio, en parte natural y en parte convencional -artificial o cultural-, como
individa una propiedad comn (la de ser transportadores de mercancas). Slo con una me- hemos visto que es el cono. Por ende, ser una hermenutica hbrida o mestiza, plenamente
tfora comprendida se podra decir que piratas y proveedores pertenecen (inopinadamente) analgica -porque lo mestizo es analgico- que conjuntar la natura y la cultura. Por eso
al mismo gnero o al mismo conjunto (Eco 2007: 153). podr abarcar ambos lados de la realidad. Podr interpretar textos y hechos. As como Niet-
zsche hablaba de interpretaciones y de hechos, y Heidegger los conect en la hermenutica
Por otra parte, es claro que, dada la innovacin cognoscitiva que trae consigo la de la facticidad, que para l era la ontologa.
metfora, Eco la privilegia sobre la metonimia, y llega a decir que una metfora tiene ms
poder cognoscitivo que toda la analogia entis, sobre todo al hablar de los nombres divinos; Ya he trabajado en una hermenutica analgica, por varios aos (Beuchot 1997:
pero, precisamente, a mi modo de ver, la analogia entis es el esfuerzo por sealar el camino 31) y he comenzado a trabajar en una pragmtica analgica (Beuchot 2012: 49); y me pa-
ontolgico de la metfora, de modo que no se pierda en la mera equivocidad. rece que estos esfuerzos han dado buenos resultados. Creo que lo que necesitan las ciencias
del lenguaje hoy en da es darse cuenta de la dificultad de la interpretacin unvoca, que
As como Eco dice que hay hechos adems de interpretaciones, o que las interpretaciones son nos exiga la filosofa analtica, concretamente la positivista, y los inconvenientes de la
de hechos, o -como prefiero decir yo- que hay hechos interpretados -lo cual vuelve a implicar interpretacin equvoca, a la que se ha abandonado la filosofa posmoderna.
que hay hechos al igual que interpretaciones, no uno solo de los dos lados- (Eco 2007: 519-
520), as tambin acepta que la primeridad de Peirce, esto es, la iconicidad primera, tiene 6. CONCLUSION
que entenderse como algo cercano a la intuicin kantiana, previa a toda inferencia e incluso
previa a toda interpretacin (Eco 2007: 483-484); y, por lo mismo, tambin se ve obligado a La iconicidad, entonces, es una fuerza cognoscitiva para el ser humano. Le brinda
aceptar que la metfora tiene sus lmites, esto es, una cesura o ruptura o lmite metonmico, el conocimiento por analoga, se finca en la semejanza. Oscila entre la imagen y la met-
que impida que se vaya a la equivocidad. Pues bien, de manera semejante, la analoga tiene fora, tendiendo como mediador al diagrama, que participa de ambos, pudiendo ser una
lmites, y por eso se acerca ms a la equivocidad que a la univocidad, lo cual cumple con el frmula algebraica o una metfora afortunada. A pesar de los reparos de Umberto Eco, el
deseo de Eco de privilegiar la metfora, pero precisamente esos lmites tienen el cometido de signo icnico prevalece, como lo ha reivindicado Thomas. A. Sebeok.
evitar que sta se nos vaya a una deriva infinita. Eso es lo que hay que atrapar.

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Mauricio Beuchot

El signo icnico es, a su vez, un paradigma para la hermenutica y la pragmtica.


Nos puede dar una interpretacin que sea una imagen del texto, o al menos una que sea
una metfora del mismo, aunque tambin una que sea un diagrama suyo. Con esto se evi-
tar la pretensin del positivismo, nunca alcanzada y, por ello mismo, resentida; sin caer en
el peligroso mar de la ambigedad de los posmodernos. Tendr esa apertura con lmites, o
apertura seria, que tienen los pragmatistas. Con lo cual nos resulta suficiente para el difcil
pero bello trabajo de la interpretacin.

Ya que la iconicidad es analgica, esto es, la analoga para Peirce, creo que es
conveniente ensayar una interpretacin icnica, esto es, una que se coloca entre los afanes
desmedidos de la interpretacin unvoca y el excesivo relativismo de la equvoca. Lograr
un acceso serio al texto, pero sin pretensiones de univocidad y tendr la apertura de la
equvoca, pero sin deslizarse a la oscuridad inconmensurable. Por eso puede hablarse tanto
de una pragmtica icnica como de una hermenutica analgica. II. PUNTO DE VISTA
II. VIEWPOINTS

REFERENCIAS BibliografcaS

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Alfredo Tenoch Cid Jurado El signo en la cultura mesoamericana: el caso nahua-mexica

El signo en la cultura mesoamericana: el caso


nahua-mexica.The sign in Mesoamerican
culture: the Nahua-Mexica case
Alfredo Tenoch Cid Jurado
(pg 171 - pg 180)

La nocin de signo presente en el concepto Machiotl o Machiyotl en lengua n-


huatl mexica (azteca) muestra en su significado las concepciones semiticas de reenvo,
conexin lgica, abstraccin y representacin visual. Se trata de la base para comprender el
pensamiento semitico en una de las principales culturas mesoamericanas: la Nahua-Mexi-
ca. Una revisin del campo semntico de la palabra en textos literarios, astronmicos,
etnogrficos permite conocer la amplitud del concepto. La revisin tiene en cuenta las
distintas acepciones, sus contextos de enunciacin y las traducciones lingstica y cultural
realizadas. Gracias a esas traducciones es posible tener una idea de la dimensin filosfica
del pensamiento semitico de los aztecas.

Palabras clave: Signo, culturas mesoamericanas, filosofa mexica, semitica pre-


hispnica.

The concept of the sign present in the Machiotl or Machiyotl in the Mexica-
Nhuatl (Aztec) language shows in its meaning the semiotic conceptions of forwarding,
logical connection, abstraction and visual representation. This is the basis for understan-
ding the semiotic thought in a major Mesoamerican culture: the Nahua-Mexica. A review
of the semantic field of the word in the literary texts, astronomical, ethnographic, allows
to know the extent of the concept. The review considers the different meanings, their
contexts of utterance and the linguistic and cultural translations made. Through these
translations is possible to have an idea of the philosophical dimension of semiotic thought
of the Aztecs.

Key words: Sign, Mesoamerican cultures, Mexican philosophy, prehispanic se-


miotics.

Alfredo Tenoch Cid Jurado es Profesor de la Universidad Autnoma Metropo-


litana Xochimilco donde coordina el rea Semitica Visual y de la Imagen en la Carrera
de Comunicacin Social. Es Vicepresidente de la Asociacin Internacional de Semitica
Visual, ex-presidente de la Federacin Latinoamericana de Semitica. Ha publicado ms
de 50 ensayos sobre semitica visual, de la escritura y audiovisual.Email: alfredo.cid.
jurado@hotmail.com

Este artculo fue referenciado el 26/10/2014 y 8/02/2016 por la Universidad


Complutense de Madrid

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Alfredo Tenoch Cid Jurado El signo en la cultura mesoamericana: el caso nahua-mexica

1. EL SIGNO COMO INSTRUMENTO DE CONSTRASTE CULTURAL significado. Especficamente, las esferas de significacin son dos: por una parte, el concep-
to de imagen en estrecha relacin con el de palabra; por el otro, las acciones de figurar, de
Una serie de manifestaciones amerindias reunidas bajo distintos contextos de representar y de ejemplificar.
conservacin ha permitido conocer el pensamiento filosfico de los pueblos pre-hispnicos,
las cuales muestran concepciones comunes capaces de ser equiparadas con el pensamiento Uno de los primeros que afronta el problema de la equivalencia en la traduccin
filosfico clsico de la Europa Occidental. Una serie de manifestaciones culturales hacen del nhuatl al castellano de machiotl, con base en los documentos conservados, fue Fray An-
posible afirmar, segn historiadores y antroplogos, la existencia de una regin cultural drs de Olmos (1547). El religioso propone una traduccin lingstica capaz de capturar
denominada Mesoamrica1. El pasado comn, los troncos lingsticos, los rasgos tnicos, todos los posibles niveles de significacin, incluidos los sentidos figurados2, para expresarlos
la escritura visual por medio de pictografas, el panten y el culto derivado hacia las prin- de modo ms claro en lengua espaola. Sin embargo, ser necesario esperar una versin ms
cipales divinidades constituyen confluencias semnticas regulares y estructuradas. La suma definitiva, contenida en la Historia General de las Cosas de la Nueva Espaa de Fray Bernar-
de su interaccin hace posible establecer redes intersemiticas susceptibles de mostrar la dino de Sahagn, para poder observar una definicin del uso del mismo trmino, en el con-
presencia de procesos de abstraccin capaces de evidenciar un pensamiento semitico. texto general de la descripcin cultural y antropolgica como forma material de registro.

Es necesario sin embargo, antes de aventurar la sola presencia de un pensamiento A propsito del lexema machiyotl se podra afirmar que, usando este trmino en
semitico, establecer una serie de criterios que permiten observar ideas semiticas en las combinacin con otros elementos gramaticales, los nahuas lograban comunicar con pre-
formas de abstraccin de la realidad que reflejan alguna similitud al sistema conceptual oc- cisin el concepto de palabra representada o signo escrito, no solo como ejemplo sino
cidental contenido en la definicin de signo. Por una parte, se trata de identificar la concep- tambin como imagen dibujada, es decir registrada. Entre otras cosas, porque tales
cin de signo susceptible de ser equivalente con las dos concepciones ms desarrolladas por acepciones del trmino coincidan tambin con las caractersticas del sistema de escritura
el mundo occidental: el signo lingstico y el signo como relacin cognitiva. Por el otro, es que les era propio, y gracias a que ste era capaz de expresar al mismo tiempo el elemento
necesario observar los parmetros que han permitido trazar paralelos y comparaciones entre imagen conceptual y el elemento de la representacin escrita de la palabra, es decir el con-
las culturas clsicas de origen griego y latino con las culturas mesoamericanas. Los paran- junto indivisible palabra-imagen. Adems, machiyotl era traducido corrientemente por los
gones surgen como un proceso tpico, iniciado por los estudiosos europeos, con dos claros espaoles como el equivalente de la palabra signo (Molina 1571: 109).
propsitos: seguir un modelo de anlisis reconocido en su valor cientfico y la clara intencin
de elevar el rango de las culturas americanas para no ser consideradas salvajes. La idea ha 2.1. Machiyotl: UNA PALABRA Y UN CONCEPTO
consistido en tomar un elemento de la cultura clsica y observar sus correspondencias con la
cultura comparada, eficaz en la descripcin del panten, del anlisis de los mitos de origen Literalmente, los trminos sinnimos machiotl y machiyotl podan traducirse en
antropolgico e histrico, y de su cosmogona. espaol del siglo XVI como ejemplo, modelo, seal, marca, aunque, en sentido figurado,
se empleaban para indicar padre, madre, jefe, superior, protector (vase Fray Andrs de
En ese sentido resultan ilustrativos los trabajos pioneros del italiano Lorenzo Olmos 1547 [en Rmi Simon, 1875]). Sin embargo, aquello que llama nuestra atencin
Boturini (1746 [1999: 10-11]) y del jesuita mexicano Francisco Javier Clavijero (1780 es el campo semntico especfico presente en torno a estas palabras. Por ejemplo, machiotl
[1844: 146]), convirtindose en indicadores de la bsqueda de un mtodo de anlisis y se usa a menudo para la construccin de palabras compuestas (como por ejemplo nomachio
de un reconocimiento de los logros alcanzados por los pueblos antes de la llegada de los que significa mi marca, mi modelo) y toma su raz del verbo machia que, a su vez, junto
europeos. con el prefijo ni-, indica ser conocido, ser descubierto. De igual modo, la combinacin
entre machia y el prefijo nitlatla- significa ilustrar un libro, hacer algo con habilidad.
La nocin de signo ofrece la posibilidad de la comparacin en este trabajo y ser Otras combinaciones de particular inters son:
circunscrita a su valor lingstico y a la concepcin que permite explicar procesos de cog-
nicin como la sustitucin, la trasposicin, el reenvo, operaciones vinculadas a la nocin - machioyotlalia o machiotlalia (combinacin de los trminos machiyotl y tlalia); en presencia
de signo cognitivo. del pronombre ni- significan establecer una comparacin, poner un ejemplo, mientras
que junto con el prefijo Nitla- indican figurar, representar algo, poner un ejemplo.
2. LA UNIDAD MINIMA DE SIGNIFICADO EN LA ESCRITURA: UN SIGNO ESTRUCTURAL
- Machioyotlalilia o Machiotlalilia (combinacin de Machiyotl con tlalilia); unido a los
De acuerdo con los registros consultados, los antiguos nahua mexicas pudieron prefijos ni- y te3- se usan para indicar citar a alguien, indicar a alguien como ejemplo;
emplear dos trminos en lengua nhuatl para denominar a las unidades mnimas de sig- cuando, por el contrario, aparecen con el prefijo Ni- y tla- significan proponer, representar
nificado de su sistema escritorio: machiotl y machiyotl. Como mostraremos en los prrafos algo, poner como ejemplo.
siguientes, tales palabras llevan consigo diversas acepciones con varias posibilidades de

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Alfredo Tenoch Cid Jurado El signo en la cultura mesoamericana: el caso nahua-mexica

Pasando por otro lado a los sustantivos retomamos: ippa inimachio in cruz en Dominicos (1550: fo. R: b ij), Y pampa ymachi in cruz en Vzquez
Gastelu (1726: 42), en ambos se ofrece la frase como equivalencia de significado del latn
- Machiotlatoliztli (obtenido relacionando Machiotl y el verbo Tlatoa al sufijo de nombre persignum crucis; ximomachiti como persnate (sic) en Len (1611: 125).
de accin-liztli) que ha sido traducido como letra (en el sentido de grafa), palabra, repre-
sentacin de la palabra. 2. LA TRADUCCIN LINGSTICA DE machio A PARTIR DEL SIGLO XVI.

- Machiotlatolli (combinacin de Machiotl con el sustantivo deverbal Tlatolli) que significa A partir de textos transcritos en caracteres latinos durante el siglo XVI se obser-
parbola, comparacin (Simon 1885: 246). va que el trmino Machio (incluido su radical Macho) se presenta con relativa frecuencia en
sus diversas acepciones y con los varios significados enumerados en las citas de los diccio-
narios y en las gramticas en lengua nhuatl. Enseguida presentamos algunas traducciones
Machiyotl o Machiotl /seal, comparacin, ejemplo/ representativas de textos en los cuales el trmino aparece en las propuestas de los especia-
Machiotia /rallar el papel, o dibujar algo/ listas y realizadas a partir de los textos nhuatl transcritos en caracteres latinos4. El primer
tipo de texto analizado pertenece al gnero que A. M. Garibay define poesa y ha sido objeto
Nomachio /mi marca, mi modelo/
de una atencin especial en su versin en caracteres latinos, ambas completadas a lo largo
Machiotlatoliztli /letra, palabra, representacin de palabra/ del siglo XVI.
Nitlatlamachia /ilustrar un libro, hacer algo con habilidad/
Machiotica /figurativamente, como modelo/ En el primero de los casos se encuentra un manuscrito conocido como Cantares
Machioyotlalia o Machiotlalia /establecer una comparacin, poner un ejem- Mexicanos, cuya trascripcin fue realizada en la primera mitad del siglo XVI y se conserva
plo/ actualmente en la Biblioteca Nacional de la Ciudad de Mxico. En un pasaje narra una
de las diferentes versiones de la historia de la conquista del Imperio nahua mexica y, en
Machiotlatolli. /parbola, comparacin/
especial, es en el foglio nmero 6 vt., donde encontramos una de las acepciones del trmino
Nitlamachioyotlalia /figurar, representar algo, poner un ejemplo/ macho5. Citamos tal pasaje en lengua nhuatl:
Figura 1: Los trminos Machiyot y Machiotl y su campo semntico.
Zan tlaocolxochitl tlaocolcuicatl on mania Mexico nican,
ha in Tlatilolco in yece ye oncan on neiximachoyan. Ohuay.
Teniendo en cuenta las crticas de imprecisin hechas al diccionario de Rmi Ixamayo tectli in zanca otitechicneli Ipalnemohuani,
Simon (sobre todo en su versin en lengua espaola), hemos dirigido nuestra atencin al in za can tipopolihuizque in timacehualta. Ohuaya.
diccionario de Fray Alonso de Molina (1571) para buscar una confirmacin en su versin Ototlahueliltic zan titolinia timacehualtin:
de la traduccin de los trminos que hemos citado en este apartado. Para el verbo nitla- que zo huel tehuantin otiquittaque in cococ ya machoyan.
machiotia, por ejemplo, el franciscano encuentra el significado de rayar el papel o dibujar Ticmomohuaya, ticxoxocoyan in momacehual in Tlatilolco, cococ
algo y entonces su definicin coincide con la que hemos citado anteriormente. moteca, cococ ye machoyan, ye ic ticiahuia,
ic ye titlalzihuia Palnemohuani. Ohuaya. [...]
El sustantivo derivado del verbo Machiotl se transforma en seal, comparacin, (Garibay 1940 [1989: 173])
ejemplo, mientras que como adverbio (es decir la palabra Machiotica) adquiere el sentido
de figurativamente. El verbo Machiotlalia precedido por el pronombre ni-, indica com- La traduccin en espaol propuesta por Garibay es:
parar, hacer una comparacin o ejemplo; mientras nitemachiotlalia significa ejemplificar,
o poner orden y concierto en la repblica [sic]. El sustantivo Machiotlatolli significa Slo flores de tristeza, cantos de tristeza perduran aqu en Mxico, en
parbola o semejanza (Molina 1571: 50). Siempre de acuerdo con Molina, el sentido de Tlatelolco, que es el lugar donde se muestra la valenta.
figurar se traduca del espaol en lengua nhuatl con las expresiones: Nitla, machiyotia. Bien sabido: hermosa nos haces gracia a tus siervos que hemos de
Nitla, machiyotlalia. nitla uauana. nitla tlilania (1571: 64). perecer; t por quien vivimos nos lo aseguras.
Mseros sufrimos los hombres,
Otras acepciones del trmino cercanas al concepto de representacin grfica se como que hemos visto el dolor que arde donde el valor se muestra.
encuentran en el Arte Mexicana de Antonio del Rincn que traduce tlamachtli como cosa Ahuyentamos e invadimos las tierras a tus siervos en Tlatelolco: dolor
artificada y tlamachtilli como cosa enseada (Rincn 1595: N4). De igual modo, para la ardiente se extiende,
traduccin del verbo persignar es comn encontrar el vocablo inimachio: por ejemplo, na donde se muestra el valor

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Alfredo Tenoch Cid Jurado El signo en la cultura mesoamericana: el caso nahua-mexica

te has cansado, te has hastiado, oh t. [...] que propone Garibay:


(Garibay 1940 [1989: 257])

Observamos que la traduccin de Garibay es de tipo contextual (es decir, pri- A can zan yuh niyaz Ah! as solo me ir,
vilegia el contenido sobre la expresin)6, y la accin de mostrar supone la posibilidad de xochihuiconticac cubierto de flores
ostensin del signo (Eco 1976 [2000: 329-332]). Del mismo tipo ostensivo y como ejem- ye noyolo. Ohuaya. estar mi corazn:
plo para reforzar el valor semntico del vocablo, una propuesta de traduccin literal de la ye quetzal nenelihui plumas de quetzal sern destruidas,
frase que zo huel tehuantin otiquitt in cococ ya machoyan podra ser Todava ms [que(N) zo] chalchiutli in tlazotli preciosas esmeraldas
fuerte [huel] nosotros mismos [tehuantin] que hemos visto [otiquitt] en el dolor [in cococ] yectla mochiutoca de preciosa hechura:
(que arde) ya all [ya] en el lugar en el cual se muestra el modelo [machoyan] (el valor). acan machotica tlalticpac En ninguna parte de la tierra
zan ihui ya azo tienen su modelo y tipo!
Tal texto se encuentra dentro de un corpus representativo del gnero poesa; en este ihuan in ihuiyan. Que as sea quiz,
caso, al radical Macho se le agregan diversos prefijos y sufijos que permiten la formacin de (Garibay 1964 [1993: 19]) y que sea en paz tranquilo!
flexiones verbales. Garibay nos ofrece una versin en la cual el verbo machoyan, traducido (Garibay 1964 [1993: 19)
en espaol, significa se deja ver, se muestra que corresponde con la acepcin de signo
significa, se vuelve visible es decir algo est en lugar de otra cosa y as se muestra.
La forma machoyan contenida en el poema se compone del radical macho y de yan, sufijo En este caso, Macho se traduce con las palabras modelo o tipo y viene acompa-
que T. Sullivan reconoce como la desinencia que denota el lugar de la accin del verbo o ado por el infijo que liga ti y por el sufijo ca que juntos significan con.
el tiempo en el cual se realiza, mientras que, es el contexto especial el que nos permite
establecer cul significado adquiere en cada caso especfico (Sullivan 1976 [1983: 135]). En su Historia de la Literatura Nhuatl, Garibay enlista una serie de figuras esti-
La primera vez que aparece el trmino neiximachoyan en el texto citado, el radical machoyan lsticas propias de esta lengua; una de ellas ha sido definida por el estudioso con el trmino
aparece acompaado por el prefijo neixi7. Un segundo poema en el cual aparece el vocablo difrasismo, y consiste en aparear dos metforas, que juntas dan el simblico medio de
machoyan est presente en el foglio 18 vt. del Canto de Yoyontzin (originario de la zona de expresar un slo pensamiento [...] (Garibay 1953 [1987:19]).
Teszcuco, la actual Texcoco), que fue trascrito en caracteres latinos a inicios del siglo XVI. En
l se narra: Uno de estos difrasismos se forma justamente con el trmino machiotl que el reli-
gioso retoma de los Huehuetlatolli8 reunidos por Fray A. de Olmos. La pareja de metfora
Solo he venido a buscar hermosos In machiotl in octacatl en espaol significa literalmente la muestra, la vara de medir es de-
[cantares tuyos, cir la ley, la norma de accin. En el Cdice Florentino de Fray B. de Sahagn, el difrasismo
y ando en pos de ellos, oh amigos mos. aparece bajo la siguiente forma: Tle machiotl, tle octacatl yez, tle neixcuitilli yez? (Sahagn
Haya alegra grande all en el lugar 1576-77, L X: 29). Es decir: Qu ser el modelo, que ser la vara de medir, qu ser el
[donde ejemplo? (Sullivan 1976 [1983: 128]). Sullivan, propone la traduccin del prrafo respe-
se prueba la amistad. tando la convencin existente para la traduccin de este difrasismo. De hecho lo traduce tal
(Garibay 1940 (1989:259) cual: Qu ser el modelo, qu ser la vara de medir, qu ser el ejemplo.

En este caso, Garibay traduce en espaol el verbo machoyan como prueba o de- Otro documento que se conserva en la Biblioteca Nacional de Mxico, registrado
mostracin. Al verbo se agregan una serie de prefijos: el sustantivo icniuh(tli) que indica como Manuscrito 97 (15-3-97), contiene una serie de textos en lengua nhuatl (Garibay
hacer amigos, volverse amigos y que, en combinacin con tlama(tli), significa ser ami- 1953 [1987: 151-6]). La cuarta seccin de tal manuscrito, tiene como ttulo Iz pehua in
go, actuar como amigo. (Simon 1885 [1986: 70]). Nuevamente el vocablo presenta el Neixcuitil machiotl; se trata de una fraccin de texto que se encuentra entre los folios que
significado de algo que est en lugar de otra cosa. van del 126 al 139 y cuyo contenido hace referencia a la Eucarista; su inicio se ha tradu-
cido como Aqu comienza el ejemplo. Considerando la cuasi sinonimia de Neixcuitil (de
En el canto dedicado a Tlaltecatzin tomado de Romances de los Seores de la Nueva ixcuitia) y machiotl, ya desde su ttulo, el manuscrito Iz pehua in Neixcuitil machiotl contiene
Espaa (conocido tambin como el Manuscrito de Juan Bautista de Pomar, que recoge poe- un difrasismo; el valor moral de Neixcuitil (que lo hace corresponder al exemplum lati-
mas escritos en 1582) es posible reconocer otra de las acepciones de macho. En este caso, se no-cristiano de los sermones) nos parece menos evidente en el segundo trmino, que por
trata del vocablo Machotica que aparece dentro de un contexto tal, que induce a Garibay a el contrario posee el sentido de ejemplificacin, y que resulta claramente ms apto para
traducirlo como su figura, su modelo. Retomamos un paso de la traduccin en espaol traducir el concepto de imagen-texto glfico.

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Considerando el ejemplo propuesto en una de las pginas precedentes (que zo sistmica de la lengua Nhuatl contiene una forma material y una forma conceptual (sig-
huel tehuantin otiquitt in cococ ya machoyan), tenemos entonces que el verbo macho (de nificado y significante); ii) su estructura doble hace posible demostrar la presencia de un
mati) poda asumir un sentido de valor; mostrarse o ser evidente implicaba aquello que complejo campo semntico capaz de reflejar el pensamiento filosfico ligado a la transcrip-
se mostraba como bueno, positivo y por ende ejemplar. La relacin que existe entre el cin y a la trasmisin de valores trascendentales de una cultura; iii) el proceso de conexin
concepto y su representacin coincide con la definicin clsica de signo algo que est en entre un concepto y su representacin muestra una coincidencia al describir un objeto
lugar de otra cosa. ausente representado por un elemento tangible y las relacin que permite su concepcin,
sienta la base para un pensamiento abstracto.
3. EL EJEMPLO COMO FORMA CONCEPTUAL Y DE RELACIN SGNICA
NOTAS
Existen distintas reflexiones sobre el trabajo conceptual que deriva de la nocin
de signo y que ha permitido a la semitica actuar como disciplina de la comunicacin a 1. El trmino Mesoamrica refiere al rea geogrfica existente antes de la llegada de los espaoles, y se
travs de los procesos hermenuticos en distintos campos del conocimiento humano. La caracteriza por intensas relaciones lingsticas, culturales y comerciales entre los pueblos asentados
presencia de un signo con la capacidad de conectar dos elementos por medio del reenvo en ella; la regin comprende los actuales estados de Honduras, Salvador, Guatemala, Belice, as como
a un antecedente y gracias a una conexin causal est presente en el Corpus hippocrati- la parte oriental de Nicaragua, el norte de Costa Rica y el centro y sureste de Mxico.
2. Vase tambin la compilacin de Rmi Simon (1885: 245).
cum (Castaares 2014: 25), al describir la inferencia del logisms el cual da carcter al
3. En el caso especfico del sufijo te-, nos encontramos frente a un sufijo de objeto indefinido emplea-
smeon, signo probable, para transformarse en un tekmrion, signo posible, y en Aristteles do con referencia a humanos.
en el concepto del dlma entendido como la revelacin de un objeto no perceptible, ya sea 4. El principal corpus de textos traducidos al espaol a partir de textos en nahuatl que fueron trans-
un significado o la esencia de la cosa nombrada (Manetti 1987)9. Se trata de nexos y rela- critos en caracteres latinos se debe principalmente a A. M. Garibay y a sus discpulos, entre ellos
ciones sgnicas que explican la conexin entre: muestra y concepto, algo que est en lugar M. Len Portilla.
de otra cosa, significado y significante, contenido y expresin, y por algunos aspectos a la 5. Macho es la forma pasiva del verbo mati que no solo significa ser claro, evidente o conocerse,
relacin objeto inmediato y representamen. sino tambin mostrarse como ejemplo y, en consecuencia, mostrarse como bueno.
6. La traduccin presenta problemas de tipo semitico ya que supone opciones escogidas por el
Los ejemplos citados en la lengua nhuatl nos permiten constatar el valor semn- traductor que reflejan procesos de interaccin entre culturas. Sobre el tema remitimos a Jakobson
tico y pragmtico de machiyotl en su capacidad de vehicular un concepto a travs de una (1963), Eco (2004) y Cid Jurado (2006).
muestra representada, es decir, un token expresivo de un type conceptual. Existe adems 7. Segn el nahuatlato consultado, el prefijo neixi es resultado de la combinacin de dos pronombres
ne e ixi. Ixi si aparece junto a macho (o bien iximati) significa conocerse, mientras ne-iximacho-yan
una evidente proximidad semntica al signo entendido como aliquid stat pro aliquo. Para
(con el locativo yan) indica el lugar donde se conocen o el lugar de la parentela. De especial
Charles Sanders Peirce se trata de un proceso de abstraccin en que la palabra signo se inters es el sustantivo deverbal neiximachoni que significa espejo.
usa para denotar un Objeto perceptible, o solamente imaginable, o aun inimaginable en 8. Huehuetlatolli significa, literalmente, palabra antigua; se trata de discursos (exhortaciones a los
un cierto sentido (Peirce 1934 [1974: 23]), y la idea predominante de modelo, implica hijos por parte de sus padres, de los seores a sus vasallos, etc.) transcritos en caracteres latinos pero
una relacin por abstraccin entre la figuracin y el concepto vehiculado. De igual modo de origen precolombino. Han sido reunidos por diversos autores; entre los ms importantes podemos
sucede en definiciones ms recientes de signo de corte lingstico, por ejemplo, para Louis citar a F. A. de Olmos, F. B. de Sahagn y Alonso de Zurita (Len Portilla 1992 [1995: 192-195]).
Hjelmslev [...] un signo funciona, designa, denota; un signo, en contraposicin a un 9. De acuerdo con Castaares (2014) las nociones dedlomaydelonson utilizadas muy frecuente-
no-signo, es el portador de una significacin (Hjelmslev 1943 [1980: 68]). mente en toda la tradicin griega (no slo por Aristteles)y actan como conceptos opuestos:dlo-
maes lo que aparece y se muestra, mientras quedelones lo que est oculto detrs de esa apariencia.
Roland Barthes (1965 [1990: 36]) observa en la definicin de signo derivada de 10. Agradezco las sugerencias y comentarios de Hilda Aguirre Beltrn y Joaqun Galarza al respecto
de los trminos Machiotl y Machiyotl. La entusiasta recepcin del concepto llev a Aguirre Beltrn a
Ferdinand de Saussure, la capacidad de colocar en relacin dos elementos, el significado y
sugerir el vocablo como nombre de su seminario en CIESAS en 1997, a raz de la presentacin de los
el significante. La caracterstica de la relacin entre dos elementos se encuentra presente resultados parciales de esta investigacin en el Seminario de Cdices de la Benemrita Universidad
en las acepciones contenidas en el trmino; modelo, ejemplo, muestra pero es precisa- Autnoma de Puebla dirigido entonces por Joaqun Galarza.
mente en la capacidad de expresar un concepto abstracto como el difrasismo a travs de una
imagen dibujada, y por ende representada, que machiyotl permite identificar la posibilidad REFERENCIAS BibliografCaS
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a travs de trmino Machiotlatoliztli.10 A, V. (1992) Una definicin de Mesoamrica. Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
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178 deSignis 25. Historia de la Semitica. Homenaje a Umberto Eco. / Tercera poca. Serie Transformaciones (julio - diciembre 2016) 179
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Anne Hnault A. J. Greimas: un proyecto terico en construccin

A. J. Greimas: un proyecto terico en


construccin1.A.J. Greimas: a theoretical
project under construction
Anne Hnault
(pg 183 - pg 193)

Despus de un repaso de las principales etapas por las que Greimas transita la
lingstica para fundar la semitica general, hemos recordado cmo el concepto de inma-
nencia define la verdadera identidad de la semitica que Greimas trataba de construir y
practicar. El principio de inmanencia es el instrumento conceptual que permite descu-
brir, describir y jerarquizar los juegos relacionales abstractos que constituyen la gramtica
profunda de las lenguas y el lenguaje. El nuevo saber que resulta de la emergencia de la
semitica est estrechamente vinculado a este tipo de funcionamiento mental del que la
ciencia matemtica constituye otro ejemplo.

Palabras clave: Inmanencia, teora, metalenguaje, prctica, gramticas abstractas

Having evoked how Greimas passed through Linguistics to actually lay the foun-
dations of general Semiotics, we have recalled how the concept of immanence defines the
very identity of the Semiotics that Greimas invited to construe and to practise. The prin-
ciple of immanence is the conceptual instrument that allows to discover, to describe and
to grade the abstract relational plays that form the deep grammar of idioms and language.
The new knowledge that stems from the emergence of Semiotics is entirely linked to this
type of mental functioning of which mathematical knowledge forms another example.

Key words: Inmanence, theory, metalangage, abstract grammar

Anne Hnault es Profesora Emrita de Ciencias del Lenguaje en la Universidad


Pars-Sorbona. Ha publicado en la editorial PUF, Le Pouvoir comme Passion (que incluye un
debate entre Algirdas J. Greimas et Paul Ricur), 1994; Histoire de la Smiotique, 1997, y
como editora y autora, Questions de Smiotique, 2002. Es fundadora, como A.J. Greimas de
la revista Actes smiotiques y de la coleccin Formes Smiotiques (PUF). Es tambin presidenta
del Cercle Smiotique de Pars, vicepresidenta de lAssociation Franaise de Smiotique
(AFS) y de la Asociacin International de Semitica (IASS-AIS). E-mail: anne.henault@
beaurecueil.fr

Este artculo fue referenciado el 15/12/2016 por la de Lille y el 8/2/2016 por la Univer-
sidad Complutense de Madrid

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Anne Hnault A. J. Greimas: un proyecto terico en construccin

INTRODUCCIN el conjunto de nociones abstractas y procedimientos que constituyen las conquistas y el


rganon de la teora, tomaban vida como toman vida los conceptos matemticos en los
A.J Greimas (1917-1992) fue un hombre de una fuerza moral extraordinaria que debates de los matemticos ms creativos. De ah las grandes controversias que suscitaron
supo transformar las innumerables pruebas que le impuso la Historia del siglo XX en un en el pasado las nociones de cuadrado semitico o de recorrido generativo, as como la
fecundo compromiso cientfico. Su biografa va a ser publicada muy pronto2; por ello no cuestin de la conversin entre niveles de sentido o el turbulento debate de proporciones
diremos ms que algunas palabras sobre la vida y la persona de Greimas antes de centrar- transatlnticas a propsito del concepto de inmanencia en lingstica y semitica3.
nos en el proyecto cientfico del Greimas investigador.
Por esta razn, este texto se dedicar esencialmente a recordar las principales
La personalidad de Greimas atrapaba, a menudo de una manera completa y defi- etapas que marcaron la aventura prometeica que constituy el camino terico de Greimas,
nitiva, a aquellos que se acercaban a l. Visionario pero perspicaz, estaba ms dotado que antes de formular algunas ideas acerca de lo que representa hoy para la semitica el con-
nadie para eso que con Dovstoevski llamamos el discernimiento de almas. Para el grupo cepto fundamental de inmanencia.
de alumnos ms comprometidos con su proyecto, l era a la vez Scrates en medio de sus
discpulos en los jardines de la Academia y Albert Einstein, solitario en el descubrimiento 1. UNA AVENTURA PROMETEICA: DAR A LA SEMIOTICA EL ESTATUTO DE PROYECTO
de la teora de la relatividad: Greimas cultivaba la paradoja y la broma, se rea constan- DE TIPO CIENTIFICO
temente de s mismo, y trataba de hacernos creer que no era ms que un campesino del 1.1. MEDITAR Y DESCUBRIR A LOS PRECURSORES DE UNA RACIONALIDAD LINGUISTICA

Danubio, incluso habiendo dejado ya en su juventud Kaunas, Vilnius y otros lugares


de Lituania, y tambin Grenoble, donde descubri la filologa en 1935, y donde dej el Greimas insisti mucho sobre la inspiracin que, por un lado, le prest Saussure
recuerdo de un joven elegante al que no le importaba jugar a los dandys. y la Escuela danesa (principalmente Hjelmslev y Uldall), y, por otro lado, siempre se mos-
tr irrevocablemente cautivado por el gesto fundador que caracteriza el Cours de Saussure,
l ser el fundador de una corriente de investigacin que no tard en interesar al un movimiento de abstraccin hasta ese momento desconocido en las ciencias humanas4.
mundo entero, despus de haber estado muy de moda en Pars entre 1966 y 1980. Fue por Por primera vez, un investigador se atreva a pensar que la substancia del sentido es menos
tanto un pensador de moda que, sin embargo, desconfiaba visceralmente de las modas. Sus cognoscible, objetivamente, que su forma (ya se trate de la forma de la expresin o de la
lecturas no seguan en absoluto las modas y no obedecan ms que a imperativos funda- forma del contenido); y este mismo pensador asuma plenamente la idea de que esta forma
mentales. Esta conducta, sistemtica y sin desmayo, hizo de l un verdadero gua, capaz no est hecha ms que de sistemas de relaciones exentos de esfuerzos semnticos y despro-
de mantener la exigencia epistemolgica de los grandes maestros del pasado (los Poincar, vistos de trminos positivos. Perspectiva vertiginosa y apasionante para el espritu, puesto
Cavaills, Reichenbach o Robert Blanch, y, antes de ellos, el pensamiento racional de que con ello se trata de inaugurar otro campo del saber y una manera radicalmente nueva
la poca clsica: Descartes y Port Royal, Leibniz, Kant o incluso Nietzsche y Husserl). (literalmente indita) de concebir y de ejercer la aprehensin y la explicacin del sentido
Greimas segua escrupulosamente las lecciones de los maestros de la epistemologa a los
cuales siempre haca referencia. En Greimas, la instalacin de conceptos semiticos nuevos El segundo deslumbramiento de racionalidad pura, a menudo mencionado por
se haca, con infinitas precauciones, en continuidad con la gran avalancha racional que Greimas, le fue procurado por los Prolegmenos a una teora del lenguaje de Hjelmslev. Segn
marc las etapas de construccin del pensamiento cientfico y los desarrollos de la ciencia l, las vas abiertas por Saussure se explicitaban y se volvan perceptibles gracias a ese
contempornea. Ignoraba los compromisos ideolgicos y se mostraba de un absoluto rigor monumento de abstraccin total elaborado por el pensador dans en dilogo con su joven
en el plano del saber, incluso cuando se comportaba como un autntico humorista: nunca colega Uldall. A ojos de Greimas, los Prolegmenos permitan atisbar los primeros borrado-
dejaba de hacer chistes formidables cuando la comedia humana le proporcionaba la oca- res de los espacios mentales que haba que identificar y tratar como planos de inmanencia
sin. para fundar, desarrollar y aplicar la teora de los significados. Una vez Greimas me descri-
bi este texto como un palacio de cristal de una belleza y de una claridad deslumbrantes5,
Para una caracterizacin global del Greimas investigador, solemos hablar de am- que comenzaba a aclarar y, paradjicamente, a concretar el juego infinitamente complejo
bicin, audacia, profundidad y rigor flexible. Aadamos gusto por la paradoja y las hip- de relaciones abstractas que sostiene la puesta en circulacin de los significados dentro y a
tesis extremas. El autor de Semntica estructural ha ofrecido a las ciencias del lenguaje una travs de la vida social.
lnea terica que, porque era completamente racional (en conformidad con la amplia visin
cientfica de Saussure y de Hjelmslev) iba a generar objetividad y fuerza demostrativa en el Una tercera lectura ms o menos contempornea de las anteriormente mencio-
seno de los significados que circulan en la vida social. nadas, la Morfologa del cuento popular de V. Propp, realizada conjuntamente con Roland
Barthes (durante el ao en el que ambos se inspiraban el uno al otro mientras eran jvenes
Greimas no pudo mantener esta apuesta ms que porque saba insuflar una suerte profesores de francs en Alejandra, Egipto), no suscit en Greimas el mismo fervor racio-
de vida concreta a los espacios mentales reputados como ridos y secos. Bajo su frula, nal; por su concordancia con otros trabajos que l ya conoca, el texto de Propp contribuy

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Anne Hnault A. J. Greimas: un proyecto terico en construccin

esencialmente a la prctica semitica, comenzando a aislar constantes figurativas y sea- 1.2 EVADIRSE DE LA LEXICOLOGIA
lando el nivel propiamente narrativo de una historia. En efecto, incluso si los anlisis de
Propp continuaban siendo muy dependientes del nivel figurativo de los cuentos, ofrecan, En Smiotique en jeu (1987), Michel Arriv se hace la siguiente pregunta: cmo
al igual que los anlisis de Souriau y de Tesnire (Greimas 1986: 173-182), un comien- un oscuro lingista, naturalizado francs recientemente, logr convertirse en ese famoso
zo de clculos narrativos fundados sobre regularidades cuasi-formales que afloraban a la semilogo mundialmente conocido como Algirdas Julien Greimas?
superficie de los cuentos o de la gramtica de la frase. Esta prctica inspir a Greimas un
trabajo de simplificacin, reorganizacin y algebraizacin de los componentes de las listas Inicialmente (1945-1946), Greimas se haba consagrado a trabajos de lexicologa
(de personajes y de acciones/funciones) detectadas por V. Propp. como era comn en la poca entre los doctorandos de Brunot y Bruneau. En 1948 defendi
su tesis, partiendo de un corpus exhaustivo que reuna todas las publicaciones sobre moda
En el mismo sentido, la estructura hojaldrada del relato (que Lvi-Strauss haba impresas en Pars en el ao 1830. Este trabajo, marcado por una activa bsqueda de un
sealado como una de sus claves de lectura de los mitos transmitidos por la tradicin oral), mtodo, enumera, analiza y clasifica el vocabulario parisino de la moda de 1830, deducien-
comenz a resultar reconocible y metodolgicamente imprescindible para Greimas. Estos do a partir de este lxico numerosos rasgos polticos, econmicos y sociales, caractersticos
primeros pasos en direccin a las profundidades abstractas del lenguaje movilizaban toda de la sociedad romntica parisiense (Geimas 2000).
suerte de operaciones racionales. Cmo diferenciar y enumerar los primeros descubri-
mientos en el camino hacia la descripcin y la jerarquizacin de los planos de inmanencia A la pregunta que le hicieron en Cerisy en 1983 (Arriv, Coquet, 1987: 302-
de la lengua y el habla? 303): Qu papel ha jugado la lexicologa estructural [durante su vida como investi-
gador]?, Greimas respondi: La funcin de mi paso por la lexicologa es la funcin
Para ello era necesario tratar de precisar los vnculos que la elaboracin de la estimulante de un fracaso. Despus de un trabajo de cinco o seis aos, pude darme cuenta
teora semitica mantiene con la prctica. Qu vnculos haba que establecer entre apli- de que la lexicologa no conduca a ninguna parte (las unidades/lexemas/o/signos no con-
caciones funcionales (ms tarde necesarias para las nuevas tecnologas, por ejemplo, para ducan a ningn anlisis, no permitan la estructuracin ni la comprensin global de los
el tratamiento de los big data) y prcticas de laboratorio (que no abandonan los espacios de fenmenos); comprend entonces que las cosas ocurren bajo los signos. Evidentemente,
investigacin) y, por tanto, entre teora aplicada y teora general? una semitica es un sistema de signos, pero a condicin de ir ms all de estos signos y
de observar qu ocurre bajo los signos. Tuve que experimentar ese tipo de postulado o de
En el propio Saussure, los diversos espacios mentales utilizados por todas estas intervencin para realmente comprenderlo y adherirme a l. Para m, la no-pertinencia del
investigaciones permanecan separados. Michel Arriv lo subraya abundantemente: Saus- nivel de los signos, fue algo vivido durante mi experiencia lexicolgica () a lo largo de
sure no pareca vincular realmente sus puntos de vista lingsticos con sus propios trabajos los aos 1940-1950.
de anlisis de poemas o de antiguas leyendas. Desde el comienzo de su trayectoria como
semitico, Greimas dependi de las propuestas de, por un lado, Hjelmslev y, por otro lado, Se habr percibido aqu la insistencia sobre la experiencia propia y sobre lo perso-
Claude Lvi-Strauss, para vincular el nivel narrativo a los juegos relacionales elementales nalmente vivido: la decisin cientfica no es puramente abstracta. La conviccin ntima se
de las estructuras profundas. De este modo, Greimas logr dotar de amplitud y, al mismo basa en una experiencia vivida, garantizada en cierto sentido por la sinceridad vivida como
tiempo, concretar los puntos de vista de Saussure (apasionantes a la vez por su radicalidad algo propio.
visionaria y por la fuerza verbal y la energa de su formulacin).
1.3 INTEGRAR LA NARRATOLOGIA
En cuanto a lo que hemos podido observar nosotros mismos en los diversos ma-
nuscritos (notas cientficas y correspondencia) de Saussure, cada vez ms accesibles, el Durante los diez aos siguientes, Greimas, hasta entonces un lingista puro, pu-
recurso a la idea de semitica que l l