Está en la página 1de 16

Prrafos Geogrficos

ISSN 1853-9424

PROCESOS DE INNOVACION EN INDUSTRIAS LOCALES


EL CASO DE LA INDUSTRIA TEXTIL DE PIG
(BUENOS AIRES, ARGENTINA)1

Martn, Mara Cecilia


Dto. De Geografa y Turismo (UNS) - Direccin Postal: Las Heras 3059 - (8000) Baha Blanca
(Buenos Aires) cecilia.martin@uns.edu.ar

Resumen
La innovacin constituye un factor que adquiere particular relevancia en la organizacin y en
la dinmica de los sistemas industriales, as como tambin en los procesos de desarrollo territorial.
Desde una visin integral, la innovacin constituye una sntesis que rene conocimientos codificados
y tcitos, para derivar en una respuesta original y novedosa a problemas que se plantean en el
campo de las actividades productivas. En los mbitos locales, la proximidad espacial favorece la
difusin del conocimiento y constituye un estmulo para el desarrollo de nuevas prcticas que
refuerzan el carcter acumulativo y acentan la especializacin.
Sin desconocer la importancia que asumen las condiciones cambiantes del contexto macroeconmico
en la dinmica productiva, la gnesis y evolucin de los sistemas productivos localizados no puede
disociarse de las trayectorias especficas que han seguido los procesos de innovacin desarrollados
en cada mbito territorial. stos son el resultado de la fusin y difusin de conocimientos adquiridos
por los agentes en circunstancias diversas y que en cada lugar, permiten consolidar esquemas de
especializacin productiva. Se trata de un proceso complejo que conjuga la interaccin dinmica con
el conocimiento adquirido, la continua revisin de las prcticas en uso, la adopcin y
recontextualizacin de nuevos conocimientos y su integracin con los saberes previos; finalmente,
implica la fusin creativa de todos estos procesos para generar respuestas ajustadas a problemas
especficos y a las cambiantes condiciones de los mercados.
En este marco de argumentacin, este trabajo propone analizar la gnesis y evolucin de la industria
textil en la ciudad de Pig (Buenos Aires, Argentina), desde la instalacin de la empresa Gatic SA a
mediados de los 80, hasta la actualidad. Se pretende observar en particular, de qu manera los
procesos de transmisin del conocimiento e innovacin (inicialmente exgenos), han contribuido a
consolidar un patrn de especializacin que, an desvinculado de las actividades productivas
especficas que se venan desarrollando a lo largo de la historia local, ha logrado consolidarse y
generar una dinmica de crecimiento que ha sobrevivido a la quiebra de la empresa en 2004.
Palabras clave: Conocimientos - Dinmica industrial - Desarrollo territorial.

1
La presente investigacin participa del proyecto: Procesos locales de innovacin, valorizacin y desarrollo
territorial. Por una Geografa de la accin territorial. Universidad Nacional del Sur, 24/G050. Director: Dr.
Roberto Bustos Cara. Cuenta con financiacin parcial del Proyecto INTERRA Programa SYS TERRA ANR
09 STRA - 04 del INRA, Departamento SAD - France.
Una versin preliminar de este trabajo se encuentra incluida (sin referato) en las Actas de las VIII Jornadas Patagnicas de
Geografa. UNPSJB (Sede Comodoro Rivadavia). 13 -16 de abril de 2011. Publicado en soporte CD con ISBN 978-987-26721-
0-2.

323
Volumen 10, N 1 - 2011
Prrafos Geogrficos
ISSN 1853-9424

PROCESS OF INNOVATION IN LOCAL INDUSTRIES. THE TEXTILE INDUSTRY PIG


(BUENOS AIRES, ARGENTINA)

Abstract
This paper contains the results of research that examines the industry-land relationship,
paying particular attention to innovative processes. In particular, we study the textile industry of the
city of Pig in province of Buenos Aires, Argentina and the impacts generated by the installation of
the Gatic company between 1981 and 2004. The work emphasises the impact of the processes of
dissemination of technical knowledge and innovation in generating a specialized production process
that becomes a key factor for the development of the region
Keywords: Knowledge - Industry dynamics - Territorial development.

Introduccin
Las dinmicas de innovacin que se dan en el campo de las actividades productivas
y su incidencia en los procesos de desarrollo territorial, constituye un tema que ha generado
un inters creciente en el campo de la Geografa Econmica. En particular, la dinmica de
los sistemas productivos en el actual proceso de globalizacin, enfatiza el protagonismo que
asume el territorio y sus agentes en la construccin de estrategias de desarrollo. En efecto,
la generacin de ventajas competitivas deviene hoy ms que nunca, de la construccin
colectiva de capacidades y competencias y de un proceso innovador sostenido que refuerza
la especializacin en cada mbito territorial concreto.
La presente investigacin da continuidad a la temtica desarrollada en el marco del
plan de formacin doctoral, finalizado en 2007. De manera integral, se propone abordar el
estudio de sistemas industriales localizados en pequeas y medianas ciudades del sudoeste
de la provincia de Buenos Aires (Argentina), considerando de manera preferencial, la
relacin industria territorio y las trayectorias de innovacin asociadas a cada caso. En este
artculo, se analizan la gnesis y evolucin de la industria textil de la ciudad de Pig, a
partir de la instalacin de la empresa de calzado e indumentaria Gatic en 1981.
En relacin con la metodologa y las tcnicas utilizadas, se destaca principalmente, la
aplicacin de entrevistas semiestructuradas a 8 empresas seleccionadas del sector textil,
tomando como criterio de seleccin de muestra, la identificacin de casos tpicos y el
muestreo en cadena o por redes. El objetivo que orienta la investigacin consiste en
observar en particular, de qu manera los procesos de transmisin de conocimientos e
innovaciones (inicialmente exgenos), han contribuido a consolidar un patrn de
especializacin que, an desvinculado inicialmente de las actividades productivas
especficas que se venan desarrollando a lo largo de la historia local, deviene en factor
clave para el desarrollo del distrito.

324
Volumen 10, N 1 - 2011
Prrafos Geogrficos
ISSN 1853-9424

Innovacin y territorio: una asociacin necesaria


La innovacin constituye un factor que adquiere particular relevancia en la
organizacin y en la dinmica de los sistemas industriales. Desde el punto de vista
econmico, supone la adaptacin de los recursos y capacidades disponibles para optimizar
productos, procesos y formas de organizacin de las actividades productivas. En el actual
contexto de la globalizacin, la innovacin define en buena medida el comportamiento
diferencial de empresas y economas, constituyendo adems, una variable altamente
relevante en los procesos de desarrollo.
En efecto, los nuevos enfoques del desarrollo territorial, enfatizan el vnculo existente
entre innovacin y territorio. En los mbitos locales, la proximidad espacial favorece la
difusin del conocimiento y constituye un estmulo para el desarrollo de nuevas prcticas
que se integran al proceso productivo y acentan la especializacin. De esta manera, las
innovaciones no surgen fuera del sistema econmico, sino que son internas al sistema
productivo, a la economa y a la propia sociedad (OCDE, 1992; citado por Vazquez
Barquero, 1999). Considerar la innovacin como proceso endgeno y resaltar la importancia
decisiva que asume el territorio, no implica sin embargo, desconocer que la innovacin
puede ser promovida y potenciada desde mbitos externos desde donde pueden generarse
flujos de conocimiento e informacin, tecnologas, recursos econmicos y humanos, etc.,
que enriquecen y estimulan los procesos de innovacin en mbitos locales (Helmsing, 2002;
Vazquez Barquero, 1999; Mndez, 2002)2.
En relacin con esto ltimo, el vnculo con el territorio se refuerza al visualizar que el
carcter y las formas de innovacin se encuentran asociadas a trayectorias productivas
especficas que se van consolidando con el tiempo. Las innovaciones, como sealara
Schumpeter, no aparecen aisladas sino que se incardinan en sistemas que, a travs del
tiempo, permiten visualizar trayectorias tecnolgicas espacialmente diferenciadas (Dorsi,
1984, citado por Vazquez Barquero, 1999:134). Esta sucesin de nuevas ideas y
aplicaciones y su difusin en el entorno, permite la acumulacin de conocimientos en el
territorio y refuerza la especializacin.

2
En el afn de resaltar la importancia concedida a los procesos de innovacin endgena, muchas veces se
desestima la importancia que puede asumir la introduccin de innovaciones externas. Como advierte Poma
(2000), la introduccin de conocimientos y tecnologas desde el exterior del sistema, puede resultar traumtica si
debilita o extingue la dinmica propia del sistema productivo; por el contrario, si el sistema las adopta,
traducindolas a su propio lenguaje y las incluye en el marco de sus tradiciones, pueden reforzar los procesos de
innovacin en curso y contribuir al desarrollo local. En la misma lnea de argumentacin, Helmsing (2002)
subraya que la capacidad innovadora no depende slo de nuevas combinaciones de recursos existentes, sino
tambin de la capacidad de relacionarlos con recursos externos.

325
Volumen 10, N 1 - 2011
Prrafos Geogrficos
ISSN 1853-9424

Es precisamente esta sedimentacin de saberes, la base para la generacin de


ventajas competitivas territoriales. Poma advierte que el conocimiento difundido y la
creacin continua de nuevos conocimientos, constituyen los elementos fundamentales para
la nueva competencia territorial (Poma, 2000:59). Tambin Brusco subraya la importancia
del conocimiento en sus distintas formas, como factor decisivo en la determinacin del
desarrollo (Brusco, 1996:66).

Conocimientos y canales de aprendizaje


La innovacin surge de una particular combinacin de conocimientos que se
adquieren por medio de diferentes canales de aprendizaje y que luego son aplicados a la
resolucin de problemas especficos.
Una primera distincin permite reconocer dos tipos de conocimiento con una
importancia decisiva en los procesos de produccin. Existe por un lado un conocimiento
global, codificado, que es gestado en el marco de las ciencias y que puede ser transferido
con relativa facilidad por medio de un lenguaje cientfico y tcnico. El segundo tipo de
conocimiento, se define como local, tcito o contextual (Becattini y Rullani 1996; Brusco,
1996) y deviene de la cristalizacin de saberes que se han ido transmitiendo de manera
informal a travs de un largo proceso de construccin histrica desarrollado en un mbito
territorial concreto, estructurado y marcado por instituciones, cdigos y valores. Los
conocimientos codificados tienen un alcance mayor, son accesibles y fcilmente
reproducibles en contextos diversos; los conocimientos tcitos, en cambio, son especficos y
singulares porque estn asociados al territorio donde se han generado y difundido. A
diferencia del conocimiento codificado, el conocimiento tcito nunca se reproduce de
manera idntica, sino que experimenta un proceso de transformacin continua en su
difusin (Poma, 2000). Como seala Helmsing, la creacin de conocimientos tcitos
requiere proximidad espacial, cultural y organizacional. Los conocimientos tcitos integrados
localmente constituyen las principales fuentes de capacidades localizadas (2002:47). Su
recuperacin y puesta en valor, constituye en suma, un factor estratgico de competitividad
territorial.
Sin embargo, la capacidad estratgica de cada mbito local resulta de la integracin
dinmica de ambos tipos de conocimiento. Brusco sostiene, en este sentido, que ninguno de
estos dos tipos de conocimiento es capaz, por separado, de dar una base adecuada para un
sistema productivo viable (Brusco, 1996). El conocimiento codificado es recontextualizado
por los agentes quienes, a partir de sus propios saberes y experiencias de trabajo, deciden
aplicarlos a la resolucin de problemas especficos. El resultado, suele ser un nuevo

326
Volumen 10, N 1 - 2011
Prrafos Geogrficos
ISSN 1853-9424

conocimiento que deviene de la integracin original de ambos tipos de saberes y puede


materializarse en un proceso de innovacin concreta.
La creacin y difusin de conocimientos, se asocia de manera directa con la
presencia de diversas y complejas dinmicas de aprendizaje. En los lugares en los que se
ha ido sosteniendo en el tiempo un proceso continuo de acumulacin de saberes,
cristalizado en un determinado esquema de especializacin productiva, resulta evidente que
los procesos de aprendizaje constituyen la fuerza que permite la reproduccin del sistema y
al mismo tiempo, la creacin de innovaciones que refuerzan esta dinmica.
El aprendizaje puede concretarse a travs de distintos canales. En el caso del
conocimiento cientfico, se trata de un proceso de asimilacin que suele estar asociado a la
participacin activa de los agentes en instituciones de educacin formal, aunque tambin
puede ser el resultado de un desarrollo autnomo (autodidacta).
En el caso de conocimientos tcitos, los canales de aprendizaje son mltiples y se
adquieren en el intercambio informal de ideas y experiencias, en condiciones de proximidad
espacial y relacional. El conocimiento adquirido es decodificado en la prctica y rpidamente
difundido a travs de charlas informales y cotidianas, sin que exista a menudo una voluntad
manifiesta por transmitirlos. Se trata, en definitiva, de un proceso natural, informal, gradual,
a menudo espontneo, que deriva en la creacin de competencias especficas que se
aplican al trabajo productivo. Entre los canales ms frecuentes para la adquisicin de
conocimientos tcitos, pueden mencionarse la transmisin generacional (de padres a hijos),
el aprendizaje que se realiza mediante la prctica concreta en los lugares de trabajo, el
intercambio informal entre agentes que participan del proceso productivo o que realizan
actividades afines y el desarrollo de prcticas de observacin, experimentacin e ingeniera
reversa. El conocimiento se difunde luego a toda la trama productiva, mediante el
intercambio entre proveedores y clientes, la participacin de agentes en prcticas o
pasantas realizadas en otras empresas del sector, los procesos de movilidad laboral entre
empresas, etc. Los intercambios informales de ideas, informaciones y conocimientos,
fomentan el aprendizaje entre los agentes y refuerzan los lazos de cooperacin (Helmsing,
2002; Safon Cano, 1997; Tattara y Volpe, 2003; Vzquez Barquero, 1999).
Vazquez Barquero destaca la vinculacin entre aprendizaje, sociedad y territorio, al
afirmar que es en el entorno territorial en donde se intercambian y transfieren
conocimientos codificados que figuran en las recetas de produccin, y conocimientos
tcitos incorporados en los recursos humanos, con conocimientos externos a las empresas y

327
Volumen 10, N 1 - 2011
Prrafos Geogrficos
ISSN 1853-9424

actores, pero internos a la red, y que se difunden como consecuencia de las relaciones entre
los actores (1999:140).

Trayectorias de innovacin: nuevos conceptos, nuevos enfoques.


Se ha insistido en que la innovacin es un proceso asociado al territorio y por lo
tanto, es singular en sus formas y en sus manifestaciones. Constituye en este sentido, un
proceso siempre original porque se incardina en un conjunto de saberes localizados y
especficos, en una organizacin social concreta, en una historia productiva particular, en un
contexto econmico determinado. An las innovaciones que son incorporadas desde
mbitos externos, suelen ser asimiladas y adaptadas por los agentes, en funcin de los
recursos disponibles y de las necesidades concretas del sistema productivo.
Los enfoques tradicionales han entendido la innovacin como la introduccin de
mejoras radicales en el sistema productivo. Este tipo de innovacin, que surge de la
aplicacin de invenciones, conocimientos cientficos y nuevas tecnologas ubicuas y
genricas en los procesos de produccin, supone una ruptura con los mtodos y prcticas
precedentes y un virtual rejuvenecimiento del sistema productivo. As, la atencin se centra
en las grandes firmas innovadoras, aquellas que por disponer de capital pueden acceder a
las tecnologas ms modernas. Esta condicin les confiere la posibilidad de detentar, en un
principio, ventajas competitivas frente a sus rivales; la posterior difusin de estas tecnologas
en el tejido productivo, impulsa a las empresas lderes a desarrollar nuevas inversiones en
tecnologa que permitan mantener su posicin en los mercados. Otra premisa central en la
argumentacin neoclsica, es que la innovacin es siempre externa a las firmas, puesto que
procede del conocimiento cientfico; el comportamiento ms o menos innovador de las
empresas se explica a partir de las condiciones internas en que se desenvuelven, sus
esquemas de organizacin y la disposicin a incorporar innovaciones. El territorio es
considerado, en este sentido, como un factor pasivo sin mayor incidencia en la dinmica de
los procesos de innovacin. Por ltimo, la atencin se centra en las innovaciones de
proceso, desconociendo las innovaciones de producto (Vazquez Barquero, 1999).
Definir la innovacin como un proceso endgeno implica asociarla al territorio. En
contraposicin con la argumentacin antes presentada, los nuevos enfoques del desarrollo
territorial entienden la innovacin como el resultado de un entorno en el que no participa la
empresa aislada, sino que rene e involucra a distintos agentes -empresas, instituciones,
funcionarios pblicos, agentes de desarrollo, tcnicos y profesionales- que se relacionan de
distinta manera, movilizados por intereses diversos y cuyo comportamiento est en buena
medida regulado por ciertos cdigos, valores y pautas de comportamiento. Consideran

328
Volumen 10, N 1 - 2011
Prrafos Geogrficos
ISSN 1853-9424

asimismo, que las innovaciones dominantes en los sistemas productivos locales no son
innovaciones radicales producidas fuera del sistema, sino innovaciones incrementales,
esto es, el conjunto de mejoras realizadas por ingenieros y trabajadores especializados que
implican una mejora progresiva de los productos y los procesos (Vazquez Barquero,
1999:140-141).
Segn Poma, la innovacin tiene un carcter incremental porque deviene casi
enteramente del conocimiento tcito procedente de la experiencia emprica; por lo tanto,
consiste en una mejora de la situacin existente y no en la creacin radical de algo que no
exista (2000:72). Esta visin entraa una concepcin evolutiva que implica mutaciones en
las tecnologas y modos de produccin preexistentes y enfatiza la dinmica de ensayo y
error y construccin progresiva que siguen los procesos de innovacin. Como se ha
sealado oportunamente, ello no implica desconocer los aportes que puedan provenir del
exterior, tales como la incorporacin de nuevos conocimientos tcnicos, equipos o estilos de
gestin. Por el contrario, las transformaciones que se desarrollan en el campo de las
actividades productivas, operan a partir de la fusin de innovaciones radicales e
incrementales (Tabla 1).

Tabla 1. Tipos de innovaciones aplicadas a la produccin industrial

Incorporacin/
invencin de Incorporacin/ Cambios
productos invencin de drsticos en
RADICALES mquinas y la gestin y
originales
(resguardados equipos para la organizacin
con patentes de produccin empresarial
invencin)

Introduccin de
Fabricacin de Adaptaciones en pequeos cambios
INCREMENTALES nuevos mquinas y en los modos
productos equipos tradicionales de
genricos preexistentes organizacin
empresarial

DE PRODUCTO DE PROCESO DE MERCADO Y


ORGANIZACION

Fuente: Elaboracin propia (2007).

329
Volumen 10, N 1 - 2011
Prrafos Geogrficos
ISSN 1853-9424

A continuacin, se presentan las caractersticas especficas que asumen el


conocimiento y la innovacin en el desarrollo de la industria textil de la ciudad de Pig,
poniendo el acento en tres aspectos integrados: la naturaleza del conocimiento, los
procesos de difusin e innovacin y la dinmica industrial. Desde este enfoque, se intentar
reconocer de qu manera la difusin del conocimiento tcnico y la introduccin de
innovaciones, crearon y consolidaron en el tiempo, un esquema de especializacin que
permite augurar procesos de desarrollo industrial y territorial en sentido amplio.

Gnesis y evolucin de la industria textil en la ciudad de Pig


La ciudad de Pig (Figura 1) se encuentra ubicada en el suroeste de la provincia de
Buenos Aires; dista 545 km. de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires y 132 km. de la ciudad
de Baha Blanca, principal ncleo urbano de la regin. Fue fundada por Clemente
Cabanettes en 1884 y constituye el ms importante centro de colonizacin francesa en
Argentina. Con una poblacin de 14.221 habitantes (INDEC, 2010), es cabecera del partido
de Saavedra y concentra, adems de las funciones administrativas, las principales
actividades industriales, comerciales y de servicios del distrito.

Figura 1. Localizacin de la ciudad de Pig (Buenos Aires, Argentina)

Fuente: Elaboracin propia. Cartogrfica: www.elestadista.com.ar

330
Volumen 10, N 1 - 2011
Prrafos Geogrficos
ISSN 1853-9424

Si bien la actividad agropecuaria mixta constituye la base productiva del partido, en la


historia local, se destacan tres momentos que constituyen hitos en su dinmica econmica.
En primer lugar, la instalacin de un molino harinero que desde 1991 pertenece a la firma
Cauelas, constituye el primer emprendimiento industrial de la ciudad que mantuvo, a lo
largo de los aos una fuerte dinmica asociada a su articulacin con la actividad
agropecuaria regional. El segundo hecho trascendente, fue la instalacin en 1943 de
Fabricaciones Militares, que cumpli un rol destacado en la enseanza de oficios, base para
la generacin de numerosos emprendimientos industriales y de servicios. Finalmente, en
1981 la instalacin de una filial de la firma Gatic SA, inaugur un nuevo perodo en la
historia productiva de la localidad y dio impulso a un esquema de desarrollo industrial que, a
diferencia de lo ocurrido en otras localidades de la regin, mantuvo en sus inicios una
escasa relacin con la historia productiva y con los recursos propios de la ciudad y su
entorno.
En efecto, Pig fue beneficiaria de una decisin de localizacin empresarial que en
principio no tuvo en cuenta la valoracin de ventajas especficas para su desarrollo. Alejada
de los grandes mercados de insumos y productos, sin mano de obra calificada ni trayectoria
empresarial previa en el rubro textil, la ciudad acogi a la nueva fbrica como una alternativa
de empleo. Dos aos ms tarde, la instalacin de otra planta de produccin de calzado e
indumentaria en Coronel Surez la ms importante fundada por Gatic SA en Argentina-,
sent las bases para la conformacin de un esquema de especializacin productiva regional
que se ira consolidando con el tiempo.

La instalacin de Gatic
La fbrica Gatic SA fue fundada por Eduardo Bakchellian en 1953. Descendiente de
armenios llegados a la Argentina en las primeras dcadas del siglo XX, se inici en la
industria textil trabajando en las empresas de su familia en Villa Piaggio, Partido de San
Martn (Pcia. de Buenos Aires).
Su padre, Isaac Bakchellian, lleg a la Argentina en 1911 y comenz a trabajar como
ayudante de sastre, profesin que ira perfeccionando con el tiempo al emplearse en
grandes sastreras de la ciudad de Buenos Aires. En los aos 30, luego de fundar su propio
taller de confeccin en el partido de Avellaneda (Buenos Aires), incursion en la fabricacin
de zapatillas, empresa que abandon en 1943 debido a las dificultades impuestas durante la
segunda guerra para la importacin de caucho.
En 1948, tras concluir sus estudios secundarios, su hijo Eduardo se incorpor como
trabajador en el taller. Su participacin como operario le permiti incorporar conocimientos

331
Volumen 10, N 1 - 2011
Prrafos Geogrficos
ISSN 1853-9424

que fue perfeccionando luego a travs de la educacin formal, completando la carrera de


tcnico textil. A mediados de los aos 50, Eduardo Bakchellian fund su propio taller para la
confeccin de zapatillas con suela de goma con marca Gatic.
En los comienzos de la dcada de 1960, la obtencin de la licencia para fabricar
suelas de goma sinttica de la marca Vibram (Italia), inaugur un ciclo de crecimiento
notable que se vera luego reforzado con la acreditacin de la licencia para la fabricacin de
calzado deportivo con la marca Adidas en 1969. Estos dos hechos iniciaron un proceso de
crecimiento expansivo que se materializ en la instalacin de ms de 20 plantas de
produccin, distribuidas en las provincias de Buenos Aires, Crdoba, Entre Ros, Corrientes
y La Rioja. La mano de obra ocupada creci de 270 empleados en 1970 a 8000 en 1995,
alcanzando en este ao una facturacin de 350 millones de dlares. A la produccin de
calzado con marca Adidas, la empresa incorpor nuevas licencias para la fabricacin de
calzado deportivo e indumentaria con marca Le Coq Sportif, Reef, LA Gear, Arena, Asics,
entre otras, manteniendo adems la produccin con marcas propias. Complementariamente,
el grupo Gatic intervino en la comercializacin mediante la creacin de la cadena de tiendas
deportivas Show Sport, con ms de 80 locales en todo el pas y una facturacin anual que
alcanz los 180 millones de dlares.
A partir de mediados de la dcada de los 90, pese a haberse registrado el momento
de mayor crecimiento de toda su historia, la empresa comenz a atravesar una profunda
crisis que culminara con un concurso preventivo en 2001 y su posterior quiebra en
septiembre de 2004, debido a la imposibilidad de cancelar una deuda de ms de 500
millones de pesos. La crisis de Gatic estuvo asociada a un conjunto de factores que
afectaron sensiblemente a toda la industria del sector: la creciente recesin, combinada con
una apertura indiscriminada a las importaciones y la falsificacin de marcas, provocaron una
contraccin de las ventas y la imposibilidad de sostener una estructura por entonces
sobredimensionada.
En 2005, las tres plantas que Gatic conservaba en las ciudades bonaerenses de Las
Flores, Coronel Suarez y Pilar, fueron adquiridas por la empresa Indular SA, propiedad de
Guillermo Gotelli, ex miembro del directorio de la firma Alpargatas. Los trabajadores de la
planta de Pig, resistieron la ocupacin por parte del grupo Indular y tomaron la fbrica
para lograr la continuidad laboral bajo la modalidad de cooperativa. Este proceso estuvo
marcado por profundos conflictos entre trabajadores y funcionarios por el control de los
inmuebles y las maquinarias. Finalmente, tras la presentacin de un proyecto de
expropiacin y un plan de rentabilidad ante la Legislatura Provincial, un grupo de

332
Volumen 10, N 1 - 2011
Prrafos Geogrficos
ISSN 1853-9424

trabajadores de la ex Gatic Pig, enrolados en el Movimiento Nacional de Empresas


Recuperadas, tomaron el control de las tres plantas instaladas en la ciudad, conformando la
Cooperativa Textiles Pig.

Difusin de conocimientos y especializacin sectorial


La formacin tcnica de Eduardo Bakchellian, fundador de Gatic SA, proviene de una
trayectoria que fue sedimentando a lo largo del tiempo, conocimientos provenientes de muy
diversas fuentes (Tabla 2). En esta trayectoria se destaca inicialmente, la transmisin
generacional y la capacitacin obtenida a partir de su participacin como operario en la
fbrica de su padre. La incursin en tareas mltiples y la posibilidad de entablar relaciones
con otros operarios y tcnicos, posibilitaron la capitalizacin de un acervo de conocimientos
y experiencias que fueron enriquecidos posteriormente por los aportes de la educacin
formal. El conocimiento experto fue luego acrecentado mediante acciones diversas que
incluyeron la realizacin de pasantas y prcticas profesionales en empresas afines, la
obtencin de capacitaciones especficas en procesos y productos y acciones autnomas
recurrentes de experimentacin, imitacin e ingeniera reversa.
El conocimiento adquirido le permiti incursionar en la fabricacin de productos
mltiples, realizar constantes ajustes en los procesos de produccin, adaptar maquinarias
en uso y consolidar un esquema de especializacin que le permiti obtener las licencias
para producir para marcas internacionales de renombre. Este proceso se vio acompaado
por la asistencia a ferias internacionales y la renovacin permanente de mquinas y equipos
comprados en el exterior.
El conocimiento fue paulatinamente transferido a los trabajadores de sus plantas en
un proceso que el mismo Bakchellian llev adelante de manera personal. Cada planta fue
equipada con tecnologa moderna y l mismo, junto con sus colaboradores ms cercanos,
instruy a sus operarios en el manejo de las mquinas y en las tareas de produccin.
La divisin del trabajo al interior de las plantas presentaba una organizacin
asimilable al esquema fordista taylorista, asignando a cada operario una tarea especfica
en la cadena de produccin. El conocimiento adquirido resultaba por lo tanto, especfico en
la base del proceso; otros operarios, en cambio, a cargo de las acciones de supervisin y
coordinacin de las tareas de produccin, lograron capitalizar un conocimiento ms amplio
que los habilitaba para organizar y ajustar todo el proceso, realizar controles de calidad y
resolver problemas concretos en cada rea de trabajo.
El proceso de difusin espacial de las actividades productivas desarrolladas por la
empresa, sigui una lgica particular que se aleja de los criterios clsicos que definen el

333
Volumen 10, N 1 - 2011
Prrafos Geogrficos
ISSN 1853-9424

comportamiento empresarial tpico. En efecto, los lugares elegidos por Bakchellian para
instalar sus plantas fueron principalmente pequeas y medianas localidades del interior del
pas, alejadas de los grandes mercados de insumos y productos y con escasa o nula
trayectoria empresarial en el sector.
La explicacin parece residir en los dichos del propio Bakchellian, que enlaza este
hecho con su historia personal y familiar. En su libro El error de ser argentino, el
empresario manifiesta reiteradamente su obstinacin por los pueblos del interior. De sus
memorias, se desprenden dos hechos decisivos que pueden explicar esta lgica tan
particular. En primer lugar, relata con singular admiracin la vocacin militante de su padre
que retorna a Armenia para contribuir a la refundacin de pueblos que haban sido
desvastados por la guerra contra los turcos de 1915. En segundo lugar, destaca su
experiencia como alumno pupilo en un colegio lasallano, donde convivi con compaeros
del interior que se convirtieron en sus grandes amigos de la vida; muchos de ellos ocuparan
cargos jerrquicos en sus fbricas.
S. All quedaron encerradas muchas vivencias que me marcaron. Mis amigos ms
profundos eran todos del interior. Y all est la razn que me empuj, contrariando la
conveniencia y lo que se usa, a instalar todas mis fbricas tierra adentro. En cierta forma
con mis plantas industriales no hice otra cosa que ir hacia donde estaban mis nobles
amigos. Yo por entonces no haba ledo ese libro tan sabio y tan olvidado que es La Cabeza
de Goliat, de Ezequiel Martnez Estrada. Pero ya tena, germinando en mi cabeza y en mi
corazn, que el pas no era Buenos Aires (Bakchellian, 2000:27)
La decisin de radicar la mayor de sus plantas en Coronel Surez, lleg
precisamente de su vinculacin con compaeros de la infancia. La planta, inaugurada en
1983 e integrada por 7 naves que totalizan 28.000 m2 cubiertos, concentr la confeccin de
calzado e indumentaria deportiva, contando con un plantel de 2000 operarios. Dos aos
antes, se haba fundado la planta de Pig, especializada en la produccin de textiles, con
una mano de obra ocupada de aproximadamente 400 empleados. Complementariamente se
crearon plantas satlites en localidades pequeas prximas, como Saavedra, Curamalal,
Huangueln y Arroyo Corto.

334
Volumen 10, N 1 - 2011
Prrafos Geogrficos
ISSN 1853-9424

Tabla 2. Eduardo Bakchellian (Gatic): Trayectorias de aprendizaje


Comenc la carrera de tcnico textil, tres das por semana, dos aos. Los
Aprendizaje sbados a la tarde hacamos prcticas en los talleres Ruti, los mejores que
Elaboracin propia.
CIENTIFICO

formal haba por entonces para la seda. Aprend el anlisis de los tejidos, de sus fibras
Fuente: Bakchellian, E. (2000)y tramado. (Backchellian, 2000:110)
Aprendizaje Llevaba un objetivo: ver, mirar, observar, aprender en Europa y aplicar eso a la
autnomo vuelta (129). (En Vibram) me interioric tambin del dosaje, del mezclado, el
calandrado para dar con los espesores, el cortado, lo que se llama la
plataforma Yo fui pues, a aprender la frmula y todo el proceso. No se lo
encargu a otro. Tena que afrontarlo, aprenderlo yo. (Backchellian, 2000:143)

Transmisin El ruido de aquellos telares fue el comienzo de mi carrera como industrial().


generacional Como dije, ese tallercito lo haba comprado mi padre luego de su largo viaje a
Armenia (Backchellian, 2000:107)

Yo ya tena una escuela emprica, haba experimentado diferentes mezclas ac.


Observacin / Aprend haciendo. Ellos (Vibram) posean una frmula casi secreta. Usaban una
Experimenta- serie de productos que yo tena que investigar y buscarlos (143). Una tarde de
cin sbado, hice yo, personalmente, el dosaje de la mezcla. Me encerr con
Magallanes en un cuartito donde tenamos dos prensas. Hice la prueba y la
primera suela sali perfecta (). Nos dio una gran tranquilidad eso: manejar la
formulacin, la temperatura y la presin (). Yo hice todas las gestiones y s,
tambin pes la frmula, mezcl, cort la plataforma, puse en la mquina,
prens yo y saqu yo despus de los siete minutos y medio de vulcanizacin
(Backchellian, 2000: 145)

Ingeniera El galpn donde funcionaba (el taller de Villa Piaggio) contaba con 24 telares
reversa automticos que ya eran viejos(). Los haba trado el IAPI (). Traan
tecnologa muy usada, material muy fatigado. Y siempre digo que mi origen en
la industria de la zapatilla o del calzado est en los dolores de cabeza que me
daban esos telares. Me pas prcticamente cinco aos yendo dos veces por da
a un tallercito donde se soldaban las piezas que todo el tiempo se rompan
(Backchellian, 2000:107)
CONOCIMIENTO

Experiencias de Limpiaba lo que llamaban las canillas, despus me hice mecnico de esas
trabajo mquinas; pero uno iba aprendiendo de todo. Fui tejedor y empec a juntar
unos pesos (Backchellian, 2000:109).

En el 53 a m se me ocurri fabricar cinta aisladora (). (Con Percossi)


Imitacin empezamos de cero a investigar cmo se haca. Nos metimos en la fbrica
CONTEXTUAL

Salasem, digamos, haciendo espionaje. () Con una excusa yo les llev una
muestra de lienzo que tejamos para Sudamtex, para ver si nos queran
TACITO O

comprar. Mientras yo hablaba con el tipo, le dije si Percossi poda echarle un


vistazo a la fbrica.() Pasaron unos veinte minutos. Hasta que Italo que era un
tipo muy vivo y ya haba fichado todo, sali y me dijo bajito: s, se puede hacer
perfectamente (Backchellian, 2000:111-112)

Intercambios Tuve suerte que las mquinas del IAPI fueran obsoletas: eso me hizo frecuentar
informales mucho a Percossi y con l empezamos a soar con algo diferente. Siempre
andbamos programando. (Backchellian, 2000:111)

Fuente: Elaboracin propia. En base a Bakchellian, E. (2000). El error de ser argentino. Buenos Aires, Galerna

335
Volumen 10, N 1 - 2011
Prrafos Geogrficos
ISSN 1853-9424

En el caso de Pig, esta transferencia de conocimientos y habilidades, sent las


bases de un esquema de especializacin que se fue consolidando en el tiempo y que
permiti, tras el cierre de Gatic, la conformacin de una trama productiva mediante procesos
spin off. En efecto, el conocimiento y la experiencia adquirida, permitieron a operarios de la
firma impulsar sus propios emprendimientos contratando, en muchos casos, empleados
tambin formados en Gatic.
En la actualidad, la industria textil en la ciudad de Pig cuenta con ms de diez
empresas cuyas actividades incluyen la produccin de medias, ropa deportiva e
indumentaria en general, aparados para calzado deportivo, espumados de alta densidad
para colchones, almohadas y zapatillas, y servicios complementarios para la industria del
calzado e indumentaria. Algunas de stas, fabrican con marca propia y/o bajo licencia para
terceras marcas. Aunque no se cuenta con informacin oficial actualizada respecto a la
mano de obra ocupada en el sector, resulta evidente que el nmero de personal empleado
en la industria textil local supera ampliamente el volumen generado por la firma Gatic
cuando se encontraba en actividad.
Las iniciativas, en general surgidas tras el cierre de la empresa, fueron desarrolladas en
mayor medida por personal que cubra cargos de supervisin y manejo en las reas de
produccin de la empresa. En los testimonios recabados a partir de las entrevistas, existe
una valoracin positiva de la capacitacin obtenida en la empresa, al tiempo que se
reconoce que el conocimiento adquirido resulta un factor estratgico para el desarrollo
empresarial:
El conocimiento lo obtuve trabajando en Gatic; toda la experiencia, todo el
conocimiento lo tengo de all. Todos los que trabajamos en Gatic hemos aprendido todo lo
que sabemos sobre el rubro. El conocimiento circulaba y estaba a disposicin de todos. El
mismo Bakchellian vena a la empresa y se sentaba al lado tuyo; se quedaba un rato viendo
cmo trabajaba cada operario, ensendole cmo hacerlo. Era un apasionado de lo que
haca y nadie saba como l. Y ese conocimiento se lo transmita hasta el ltimo operario.
Esta fbrica haca docencia. De manera que hoy, haber sido supervisora de Gatic, es mi
carta de presentacin para venderle a las empresas, antecedente suficiente para que
confen en nosotros (Empresaria local).
Mi socio trabaj muchos aos en Gatic. Veinte aos. Tiene mucho conocimiento
sobre telas, el tipo de hilados. No tanto de confeccin, pero s sobre la calidad de las telas.
Es un experto. En Gatic supervisaba todo el proceso de produccin. Y esta es la prioridad

336
Volumen 10, N 1 - 2011
Prrafos Geogrficos
ISSN 1853-9424

que le hemos dado a nuestra empresa: la calidad de las telas que utilizamos debe ser de
primera, adems de la confeccin, claro. (Empresaria local).
En realidad nuestra empresa surge antes del cierre de Gatic. Yo trabaj muchos
aos como encargado del sector de produccin de medias. Por lo tanto tengo el
conocimiento tcnico, pero no el administrativo ni el comercial. De eso se encarga mi socio.
Hoy producimos con marca propia y para marcas reconocidas como Adidas, Arbol, Cacique,
Cardn, Mimo, Mistral, entre otras. () Gatic hizo escuela en esta ciudad. Yo creo que el
que no aprovech a aprender en Gatic es porque no quiso (Empresario local)
Resulta interesante observar que tanto en Pig como en Coronel Suarez, no exista
una trayectoria previa en el sector textil, por lo que este esquema de especializacin al que
hacemos referencia, surge con la instalacin de Gatic y permanece an despus de su
cierre. En el marco de la actual coyuntura econmica que ha generado condiciones
favorables para el sector, la especializacin obtenida abre posibilidades para el surgimiento
de nuevos emprendimientos y se convierte en una pieza clave para el desarrollo territorial.

Conclusiones
A comienzos de la dcada de 1980, la instalacin de la empresa Gatic SA en la
localidad de Pig, sent las bases de un esquema de especializacin industrial basado en
la produccin de textiles y confecciones. La capacitacin obtenida por los operarios a partir
del trabajo en la fbrica, contribuy a la difusin de un saber experto en toda la trama
productiva, convirtindose en factor estratgico para el desarrollo territorial. El conocimiento
adquirido promueve el comportamiento innovador, acenta la especializacin y abre
oportunidades para el desarrollo de nuevos emprendimientos En efecto, tras el cierre de la
empresa en 2004, los trabajadores pudieron dar continuidad al proceso de consolidacin de
la industria local, impulsando sus propias empresas.
Resulta interesante observar en el caso presentado, que el crecimiento alcanzado
por la industria textil en Pig, surge inicialmente de un impulso externo. El conocimiento
especfico difundido entre los agentes, se convierte en una ventaja competitiva que se
refuerza en el tiempo y que permanece en el territorio, an tras el cierre de la empresa. La
crisis provocada por esta situacin, moviliza a los actores locales y pone en funcionamiento
una serie de mecanismos de adaptacin que encuentran en el conocimiento adquirido, su
principal herramienta de continuidad y progreso.

337
Volumen 10, N 1 - 2011
Prrafos Geogrficos
ISSN 1853-9424

Citas bibliogrficas

Bakchellian, E., 2000. El error de ser argentino, 349pp. Galerna. Buenos Aires.

Brusco, S., 1996. Sistemas globales y sistemas locales. Informacin Comercial Espaola,
754: 63-71. Madrid, Espaa.

Becattini, G. y Rullani, E.,1996. Sistemas productivos locales y mercado global.


Informacin Comercial Espaola, 754:11-24. Madrid, Espaa.

Helmsing, A., 2002. Perspectivas sobre el desarrollo econmico localizado. EURE, Vol.
XXVIII, 84: 53-61. Santiago de Chile.

Instituto Nacional de Estadsticas y Censos, 2001. Censo Nacional de Poblacin y Vivienda.

Martin, M. C., 2007. Industria, innovacin y territorio. Tres Arroyos, Argentina. Tesis doctoral.
Departamento de Geografa y Turismo. Baha Blanca. 264 pp (indito).

Mndez, R., 2002. Innovacin y desarrollo territorial: algunos debates tericos recientes.
EURE, Vol. XXVIII, 84: 63-83. Santiago de Chile.

Poma, L., 2000. La nueva competencia territorial. En: Boscherini, F. y Poma, L. Territorio,
conocimiento y competitividad de las empresas: el rol de las instituciones en el espacio
global. Universidad Nacional de Gral. Sarmiento, Mio y Dvila edits. / Antares. Buenos
Aires. 39-76

Safon Cano, V., 1997. Estudio de la cooperacin interempresarial en los distritos


industriales ortodoxos. Actas del I Congreso de Ciencia Regional de Andaluca. Andaluca
en el umbral del siglo XXI, pp. 319-327. Sevilla, Espaa.

Tattara, G. y Volpe, M., 2003. Las redes en los distritos industriales italianos: la Terza
Italia. En: Boscherini, F. et al (comp.). Nuevas tecnologas de informacin y comunicacin.
Los Lmites en la economa del conocimiento. Mio y Dvila / UNGS. Buenos Aires.

Vazquez Barquero, A., 1999. Desarrollo, redes e innovacin, 222pp. Pirmide. Madrid.

338
Volumen 10, N 1 - 2011