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ESTUDIO SOBRE LA CIUDAD DE PETRA

INTRODUCCION
En el actual reino de Jordania, en los lmites del mundo civilizado occidental, se encuentran las
ruinas de la antigua ciudad de Petra LA PIEDRA, trmino que no parece referirse a una ciudad, sino a
un elemento del reino mineral.
Lo que denominamos Petra, a menudo con el aadido de la ciudad rosa del desierto, ttulo
de nuestro trabajo, no es, en realidad, slo o nicamente una ciudad.
En el sentido actual de la palabra, entendemos el trmino ciudad como un conjunto de
calles y edificios, o un ncleo de poblacin, generalmente grande, que antiguamente gozaba de
mayores prerrogativas que las villas.
Observemos algunos detalles:

I. DEFINICIN
Los primeros escritores griegos la llamaron Petra, ms tarde Petrai; algunos creen que
corresponde a la ciudad bblica Sel, de los edomitas, cuyo significado es el mismo en ambos
idiomas, o sea, roca.

II. ORIGEN
Nombre de la capital de los nabateos, en la actual Jordania.
Petra, la ciudad rosa del desierto jordano, es conocida, sobre todo, por el bello color de
sus piedras. A menudo se olvida su importancia histrica, como sede de los Edomitas, enemigos
de Israel en el Antiguo Testamento y ms tarde de los Nabateos, pueblo nmada rabe de
excelentes comerciantes, intermediarios entre el Prximo Oriente y Occidente.
Parece ser que la zona estuvo poblada ya en el Paleoltico; hay indicios de yacimientos
neolticos y bien pudo ser la Sel de los edomitas, pero no hay seguridad al respecto. Hacia el
ao 580 a.C., Petra fue ocupada por la tribu nmada de los nabateos, que adoptaron la mayor
parte de la civilizacin edomita mezclndose con los descendientes de Esa. Ambos pueblos
pretendan proceder de un mismo patriarca, Ismael, hijo de Abraham y la esclava egipcia Agar,
a travs de dos hijas distintas. Los edomitas se consideraban hijos de Bashemat, casada con
Esa, mientras que los nabateos decan ser descendientes de su hermana Nabaiot (cf. Gn.
25:13; 28:9; 36:3; 1 Cro. 1:29).

III. GEOGRAFIA
Petra se encuentra en un valle angosto, al este del valle de la Arav, a unos 80 kilmetros al sur
del Mar Muerto. El ms importante de Petra es, sin duda, sus construcciones labradas en la
misma roca del valle, en especial los edificios conocidos como la Tesorera y el Templo de los
Leones Alados.
De la ciudad que fue capital de un reino de nmadas nabateos no quedan hoy casi estructuras
construidas, ni muchas ruinas de muros o edificios pblicos. Podramos decir que Petra No
es, puesto que es el paisaje y no sus estructuras ciudadanas visibles las que nos permiten
hablar de ella como la ciudad rosa. Petra es un crculo de rocas rosas, naranjas, amarillas, que
cambian de tono a cada instante segn cambia la situacin del sol en el cielo.
Rodeada por altas montaas y grandes cerros que la ocultan y actan como defensas
naturales, la ciudad estaba situada en un valle y contaba con tres accesos emplazados al norte,
al sur y al este. De todos ellos el ms famoso es el Siq, el desfiladero situado al este y que lleva
al corazn de la ciudad. El camino, que sigue el curso del wadi Msa (valle de Moiss), se
prolonga a lo largo de unos dos kilmetros, serpenteando y estrechndose hasta reducirse en
ocasiones a menos de dos metros de ancho, al mismo tiempo que los acantilados que lo rodean
van ganando en altura hasta alcanzar ms de cien metros. Al final del Siq y frente a la salida del
desfiladero, se encuentra el monumento ms clebre de Petra, al que los beduinos del lugar
denominaron Khazneb al-Farn o Tesoro del Faran, pues mantenan la creencia de que un
antiguo faran haba depositado sus riquezas en la urna que remata el frontispicio, para evitar
que fueran robadas. Fue construido bajo el reinado del rey Aretas III, uno de los ms grandes
monarcas nabateos, llamado Filoheleno por su amor a la cultura griega. Profundamente
excavado en la roca, el Tesoro consta de dos pisos que alcanzan una altura de 40 m. Hecho
todo l en estilo corintio alejandrino, la parte baja ofrece el aspecto de un templo con un
vestbulo que da acceso a tres salas a travs de magnficas puertas esculpidas. Por encima, dos
columnas a cada extremo, coronadas por ngulos de frontn, rodean un tholos, o templete
circular central con la imagen de una Tykhe o Fortuna y rematado por un tejadillo con una urna
en la cspide.
Una aglomeracin de tumbas muy sencillas, con unas simples franjas de almenas escalonadas
que corren sobre la puerta, datan de los primeros tiempos del arte nabateo, de inspiracin
babilnica. El teatro es de tipo griego, excavado en la roca tal vez en el siglo I de nuestra Era y
ampliado bajo el dominio romano hasta alcanzar una capacidad de casi 7.000 espectadores.
Poco ms all se extiende el valle central de Petra, donde se hallaba el ncleo de la
ciudad. Siguiendo el camino a la derecha se pueden ver las llamadas Tumbas Reales, las ms
completas y refinadas, pertenecientes todas a la poca de mayor influencia helenstico-romana,
del siglo I a.C al siglo I d.C.

IV. ECONOMA
Las caravanas cruzaban los desiertos de Arabia rumbo al Mediterrneo, haciendo escala en
Petra para repostar agua. Transportaban principalmente incienso y mirra del valle de
Hadramaut (actual Yemen), as como esclavos y especias. Los nabateos organizaron un
contingente militar para proteger estas rutas de salteadores y bandidos, con el fin de obtener
un mximo beneficio comercial entre el ir y el venir del trfico caravanero.
Al inicio del siglo III d.C la ciudad mantena un importante nivel de prosperidad. Hacia 220 d.C.,
el emperador Heliogbalo la elev al rango de colonia, pero con el fin del siglo se detecta un
abandono progresivo de viviendas en los suburbios, debido quiz al florecimiento de otros
centros caravaneros como Gerasa y Palmira. Durante el siglo IV se puede constatar alguna
relevancia de Petra, pero hay un dato que indica cmo los nabateos haban dejado de controlar
el comercio y consecuentemente haban perdido gran parte de sus ingresos: las tropas de la IV
Legin Martia fueron enviadas a vigilar las rutas caravaneras de la provincia de Arabia,
sustituyendo a las gentes de Petra, que venan haciendo esta labor durante los ltimos siglos. El
ao 363 d.C. hubo un fuerte terremoto. La calle porticada y los grandes templos, as como
muchas viviendas del rea central de la ciudad quedaron completamente destruidos. A esas
alturas Petra no tena riqueza ni poder suficiente para emprender una reconstruccin en toda
regla. Las columnas de los edificios ms importantes nunca fueron puestas en pie, y la ciudad
debi quedar reducida a pequeos ncleos donde se concentr una poblacin cada vez ms
escasa.

V. RELIGION
Un crculo de rocas, de montaas, sobre las que dominaba la Luna, la diosa de la fertilidad, al
Uzza, la principal diosa de los nabateos, que iluminaba con sus plidos rayos los altares de
sacrificio, denominados lugares altos, donde debieron morir numerosas vctimas humanas en
las noches de primavera.

VI. HABITANTES
Un siglo antes de Cristo, Petra tena alrededor de unos 30 mil habitantes.
CONCLUSION
Petra es hoy un puo de rocas con cuevas y arte, babilnico, egipcio, griego y romano. En cuyas
paredes yacen las huellas del tiempo y de estos imperios. Hoy por hoy es uno de los centros tursticos
de mayor afluencia de Jordania, al sur de Israel.