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Mahatma Gandhi (Porbandar, India britnica, 2 de octubre de 1869-Nueva Delhi, Unin de la

India, 30 de enero de 1948) fue el dirigente ms destacado del Movimiento de independencia


indio contra el Raj britnico, para lo que practic la desobediencia civil no violenta, adems de
pacifista, poltico, pensador y abogado hinduista indio. Recibi de Rabindranath Tagore el
nombre honorfico de Mahatma (composicin en snscrito e hindi de mah: grande y tm:
alma).1 En la India tambin se le llamaba Bpu (), padre en idioma guyarat.

Desde 1919 perteneci abiertamente al frente del movimiento nacionalista indio. Instaur
mtodos de lucha social novedosos como la huelga de hambre, y en sus programas rechazaba
la lucha armada y realizaba una predicacin de la himsa (no violencia) como medio para
resistir al dominio britnico. Defenda y promova ampliamente la total fidelidad a los dictados
de la conciencia, llegando incluso a la desobediencia civil si fuese necesario; adems, breg por
el retorno a las viejas tradiciones hinduistas. Mantuvo correspondencia con Len Tolsti, quien
influy en su concepto de resistencia no violenta. Fue el inspirador de la marcha de la sal, una
manifestacin a travs del pas contra los impuestos a los que estaba sujeto este producto.

Encarcelado en varias ocasiones, pronto se convirti en un hroe nacional. En 1931 particip


en la Conferencia de Londres, donde reclam la independencia de la India. Se inclin a favor de
la derecha del partido del Congreso, y tuvo conflictos con su discpulo Nehru, que
representaba a la izquierda. En 1942, Londres envi como intermediario a Richard Stafford
Cripps para negociar con los nacionalistas, pero al no encontrarse una solucin satisfactoria,
estos radicalizaron sus posturas. Gandhi y su esposa Kasturba fueron privados de su libertad y
puestos bajo arresto domiciliario en el Palacio del Aga Khan donde ella muri en 1944,2 en
tanto que l realizaba veintin das de ayuno.

Su influencia moral sobre el desarrollo de las conversaciones que prepararon la independencia


de la India fue considerable, pero la separacin con Pakistn lo desalent profundamente.

Una vez conseguida la independencia, Gandhi trat de reformar la sociedad india, empezando
por integrar las castas ms bajas (los shudras o esclavos, los parias o intocables y los
mlechas o brbaros), y por desarrollar las zonas rurales. Desaprob los conflictos religiosos
que siguieron a la independencia de la India, defendiendo a los musulmanes en el territorio
indio, siendo asesinado por Nathuram Godse, un fantico integracionista hinduista, el 30 de
enero de 1948 a la edad de 78 aos. Sus cenizas fueron arrojadas al ro Ganges.

Sobre economa poltica, pensaba que el capital no debera ser considerado ms importante
que el trabajo, ni que el trabajo debera ser considerado superior al capital, juzgando ambas
ideas peligrosas; que, ms bien, debera buscarse un equilibrio sano entre estos factores,
siendo que ambos eran considerados igual de valiosos para el desarrollo material y la justicia.
Fue un gran defensor del vegetarianismo y rechazaba cualquier forma de maltrato a los
animales.

ndice [ocultar]

1 Nombre y pronunciacin

2 Biografa

2.1 Trabajo en Sudfrica

2.2 Inspiracin

2.3 Regreso a la India

2.4 Marcha de la sal

2.5 La Segunda Guerra Mundial

2.6 Particin de la India (1945-1947)

2.7 Asesinato y sus ltimas palabras

3 Su pensamiento sobre la salud y la alimentacin

4 Crticas a Mahatma Gandhi

4.1 Violencia y racismo

4.2 Celibato

4.2.1 Experimentos con la brahmacharia

5 Reconocimientos

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Enlaces externos

Nombre y pronunciacin[editar]

en guyarat

en escritura devanagari

mohana-dsa karama-chada gdhi en AITS (alfabeto internacional de transliteracin del


snscrito).

en espaol se pronuncia /mjan das karamchnd gndi/.


en AFI (alfabeto fontico internacional) se pronuncia /mon das krmn d an di/

Biografa[editar]

La primera foto conocida de Mohandas Karamchand Gandhi, c. 1876 con siete aos.

Gandhi naci el 2 de octubre de 1869 en Porbandar, una ciudad costera del pequeo estado
principesco de Kathiawar, actualmente en el estado de Guyarat (India). Su familia era de la
casta vaisia (comerciante). Fue el hijo de Karamchand Gandhi, el diwan (primer ministro) de
Porbandar. Su madre, Putlibai, la cuarta esposa de su padre, tuvo una gran influencia en su
niez, cuando Gandhi aprendi a muy temprana edad a no hacer dao a ningn ser viviente, a
ser vegetariano, a ayunar para purificarse, y a ser tolerante con otros credos religiosos. Fue el
menor de tres hermanos, Laksmidas y Karsandas (varones) y una hermana de nombre
Raliatbehn.3

A sus trece aos, sus padres arreglaron su matrimonio con Kasturba Makharji, de la misma
edad y casta, con quien tuvo cuatro hijos.

En su juventud, Gandhi fue un estudiante mediocre en Porbandar. Posteriormente en Rajkot,


en 1887, logr pasar a duras penas el examen de admisin de la Universidad de Mumbai,
matriculndose en la Escuela de Samaldas, en Bhavnagar. No estuvo mucho tiempo all,
porque aprovech la oportunidad que se le present de estudiar en Inglaterra, pas al que
consideraba como cuna de filsofos y poetas, el centro de la civilizacin. Estudi Derecho en
la University College de Londres. Regres a la India despus de lograr su licenciatura para
ejercer la abogaca en la India.

Trat de establecerse como abogado en Bombay, pero no tuvo xito, pues en aquel entonces
la profesin de abogado estaba sobresaturada y Gandhi no era una figura dinmica en los
tribunales. Regres a Rajkot ejerciendo la modesta labor de preparar peticiones de litigantes.
Tuvo que dejar esta tarea tras un altercado con un oficial britnico, en un incidente en el que
trat de abogar por su hermano mayor.

Trabajo en Sudfrica[editar]

En el ao 1893, acept un contrato de trabajo por un ao con una compaa india que operaba
en Natal (Sudfrica). Se interes por la situacin de los 150 000 compatriotas que residan ah,
luchando contra las leyes que discriminaban a los indios en Sudfrica mediante la resistencia
pasiva y la desobediencia civil.
El incidente que servira como un catalizador de su activismo poltico ocurri dos meses
despus de su llegada a Sudfrica, cuando viajando a Pretoria, fue sacado forzosamente del
tren en la estacin de Pietermaritzburg porque se neg a mudarse de la primera clase a la
tercera clase, que se destinaba a la gente negra. Ms tarde, viajando en una diligencia, fue
golpeado por el conductor porque se neg a ceder su asiento a un pasajero de piel blanca.
Adems, en este viaje, sufri otras humillaciones al serle negado alojamiento en varios hoteles
debido a su raza. Esta experiencia le puso mucho ms en contacto con los problemas que
sufra cotidianamente la gente negra en Sudfrica. Asimismo, despus de haber sufrido el
racismo, prejuicio e injusticia en Sudfrica, comenz a cuestionar la situacin social de sus
coterrneos y de l mismo en la sociedad de ese pas.

Cuando se termin su contrato, se prepar para volver a la India. En la fiesta de despedida en


su honor en Durban, hojeando un peridico se inform de que se estaba elaborando una ley
en la Asamblea Legislativa de Natal para negar el voto a los indios. Pospuso su regreso a la
India y se dedic a la tarea de elaborar diversas peticiones, tanto a la asamblea de Natal como
al gobierno britnico, tratando de evitar que dicha ley fuese aprobada. Si bien no logr su
objetivo, ya que la ley fue promulgada, logr, sin embargo, llamar la atencin sobre los
problemas de discriminacin racial contra los indios en Sudfrica.

Gandhi en Sudfrica (1895).

Ampli su estancia en este pas, fundando el Partido Indio del Congreso de Natal en 1894. A
travs de esta organizacin pudo unir a la comunidad india en Sudfrica en una fuerza poltica
homognea, inundando a la prensa y al gobierno con denuncias de violaciones de los derechos
civiles de los indios y pruebas de la discriminacin por los britnicos en Sudfrica.

Gandhi regres a la India breve tiempo para llevar a su esposa e hijos a Sudfrica. A su regreso,
en enero de 1897, un grupo de hombres blancos lo atac y trat de lincharlo. Como clara
indicacin de los valores que mantendra por toda su vida, rehus denunciar ante la justicia a
sus atacantes, indicando que era uno de sus principios el no buscar ser resarcido en los
tribunales por los daos infligidos a su persona.

Al principio de la guerra de Sudfrica, Gandhi consider que los indios deban participar en
dicha guerra si aspiraban legitimarse como ciudadanos con plenos derechos. As, organiz
cuerpos de voluntarios no combatientes que asistieran a los britnicos. Sin embargo, al
terminar la guerra, la situacin de los indios no mejor; de hecho, continu deteriorndose.
En 1906, el gobierno de Transvaal promulg una ley que obligaba a todos los indios a
registrarse. Esto origin una protesta masiva en Johannesburgo, donde por primera vez Gandhi
adopt la plataforma llamada satyagraha (apego o devocin a la verdad) que consista en una
protesta no violenta.

Gandhi insisti en que los indios desafiaran abiertamente, pero sin violencia, la ley
promulgada, sufriendo el castigo que el gobierno quisiera imponer. Este desafo dur siete
aos en los que miles de indios fueron encarcelados (incluyendo a Gandhi en varias ocasiones),
azotados e incluso fusilados por protestar, rehusar registrarse, quemar sus tarjetas de registro
y cualquier otra forma de rebelda no violenta. Si bien el gobierno logr reprimir la protesta de
los indios, la denuncia en el exterior de los mtodos extremos utilizados por el gobierno de
Sudfrica, finalmente oblig al general sudafricano Jan Christian Smuts a negociar una solucin
con Mahatma Gandhi.

Inspiracin[editar]

Gandhi y su esposa Kastrb en 1902.

Durante sus aos en Sudfrica, Gandhi se inspir en la Bhagavad-guita y en los libros de


Tolstoi, particularmente en El Reino de Dios est en Vosotros. En la dcada de 1880, Tolstoi se
haba convertido profundamente a la causa del anarquismo cristiano. Gandhi tradujo otro libro
de Tolstoi llamado Carta a un indio (1908), en respuesta a los nacionalistas indios que
apoyaban la violencia. Gandhi permaneci en contacto con Tolstoi hasta la muerte de ste en
1910.4

La carta de Tolstoi se basa en las doctrinas hinduistas y las enseanzas del dios Krisna en
relacin con el creciente nacionalismo indio. Gandhi tambin se inspir en el escritor
estadounidense, y tambin anarquista, Henry David Thoreau que escribi el famoso ensayo La
desobediencia civil. El mismo Gandhi, en parte, se ha convertido en un referente muy
representativo del anarquismo pacifista.5

Regreso a la India[editar]

Gandhi regres a la India en 1915. En esta poca ya haba cambiado sus hbitos y estilo de vida
adoptando los ms tradicionales de la India. Trat al principio de lanzar un nuevo peridico y
de practicar la abogaca, pero fue disuadido por Gopal Krisna Gokhale, quin le convenci para
que se dedicase a labores de mayor importancia nacional.
Gandhi y su esposa Kasturb viajaron por toda la India. Mantena una copiosa correspondencia
con diferentes personajes en este pas y continuaba experimentando con su dieta y
profundizando sus conocimientos sobre religin y filosofa, pero sobre todo, prest principal
atencin a la poltica.

Marcha de la sal[editar]

En 1930 protagoniz una importante protesta no violenta, conocida como marcha de la sal
(salt satiagraha), que servira de inspiracin a movimientos como el del estadounidense Martin
Luther King.

La Segunda Guerra Mundial[editar]

Gandhi con Nehru e Indira. Fines de los aos treinta.

Gandhi ayunando junto a la joven Indira (la hija de Nehru, que ms tarde sera la primera
ministra de la India), en 1939.

El poeta bengal Rabindranath Tagore con Gandhi en 1940.

Gandhi con Mahadev Desai (1942).

Jawaharlal Nehru bromea con Gandhi (Bombay, 6 de julio de 1946).

La Segunda Guerra Mundial estall el 1 de septiembre de 1939, cuando la Alemania nazi


invadi Polonia. Inicialmente, Gandhi haba favorecido la poltica de indiferencia y no violencia
contra los britnicos, pero la inclusin unilateral de la India en la guerra, sin la consulta de los
representantes del pueblo, ofendi a otros lderes del Congreso. Todos los miembros del
Congreso eligieron dimitir en masa.