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LA SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL Y SUS electricidad, que no es slo una fuente, sino

CONSECUENCIAS ECONMICAS Y SOCIALES tambin una forma de energa, que trajo


consigo consecuencias sustanciales de las
Comprende el perodo entre 1850 y 1870-1873,
condiciones de vida y de trabajo de grandes
e implica una segunda fase del desarrollo
sectores de la poblacin, amn de sus
econmico que, con profundas y duraderas
repercusiones estrictamente industriales.
consecuencias en casi todos los campos de la
actividad humana. Otro aspecto fundamental, es lo que
podramos llamar invento de la invencin, es
Dentro de sus principales caractersticas
la idea de que un nuevo descubrimiento
diferenciadoras, tanto a nivel de los avances
tecnolgico es una valiosa contribucin a la
tecnolgicos, y que van desde las nuevas
sociedad, por la cual el descubridor debera ser
fuentes de energa hasta la aparicin de nuevos
recompensado con un derecho exclusivo sobre
sectores econmicos, como el auge y
su logro. Es el derecho de patentes de
consolidacin del gran capitalismo, visible no
invencin.
slo en los procesos nacionales de
industrializacin, sino que tambin en la La segunda revolucin industrial se caracteriz
dimensin internacional de la economa y en la tambin por la aparicin de nuevas industrias y
aparicin de un conjunto de tericos y de nuevos sectores, entre estos tenemos tres
teoras econmicas que propondrn marcos sectores: el siderrgico, el qumico y el
explicativos a las nuevas realidades. elctrico. Un aspecto que no podemos dejar de
considerar y que se constituy igualmente en
1. Caractersticas diferenciadoras
caractersticas esencial de esta poca, fue lo
Para muchos fue la produccin de acero a bajo que se conoce como la revolucin de los
coste la novedad tecnolgica ms importante transportes y de la comunicacin. Otro aspecto
de ste perodo, hasta el punto de hablar de la es la refrigeracin que no tard en contribuir a
era del acero. Su elasticidad, dureza y eliminar inconvenientes y tambin el enlatado
resistencia lo haca ideal para martillos, y el secado permitieron una mayor difusin del
yunques, rifles, clavos y otros objetos consumo durante el ao. Otra extraordinaria
expuestos a la rotura, al desgaste y a los golpes. novedad fue la pasteurizacin.
Su consistencia en proporcin a su peso y
2. 2. Consolidacin del gran capitalismo
volumen hizo posible mquinas, y motores ms
ligeros y pequeos, pero ms precisos y rgidos Una de las claves ms importantes de este
por ende, ms rpidos. perodo fue la internalizacin de la economa.
La relativa libertad de los intercambios y de los
Una segunda fuente de energa es el petrleo.
movimientos de capitales, el desarrollo del
Porque si bien la materia prima predominante
patrn oro internacional a fines del S. XIX, y
era el carbn en la creacin de energa, la
el crecimiento del volumen de los intercambios
industria petrolfera alcanz tasas muy altas de
fueron, factores de integracin de la economa
inversin y de crecimiento. Lo que interesa
mundial.
destacar en l es su transformacin, que abri
camino a una serie de sub productos y a los El proceso de industrializacin haba ido
materiales de plsticos, incidiendo en todo ello transformando lentamente las relaciones de
en un desarrollo hasta ahora desconocido de la fuera y el peso de los protagonistas de la
industria qumica. La combustin del petrleo economa mundial. A fines del S. XIX, Estados
y sus derivados permiti conquistar otros Unidos haba alcanzado y superado a Gran
sectores como la de los barcos, que pudieron Bretaa en el campo de la produccin de
ahorrar combustible por ejemplo. Derivado del bienes manufacturados. Al mismo tiempo la
uso del acero y del petrleo encontramos la participacin de Alemania y Japn, aumenta de
manera sensible, modificando de manera definitivo del acero. Esta etapa culmina en
profunda la estructura del mercado mundial y 1896.
las corrientes de intercambios internacionales.
Por otro lado, la aparicin de nuevos productos A partir de 1914 se extiende un nuevo periodo
y su creciente expansin, como los bienes de de alza de los precios, alza moderada que
equipo, y la evolucin de las estructuras coincidi con un aumento mucho ms fuerte
empresariales y del aparato productivo, entre de la produccin de oro y con la consolidacin
las que cabe destacar la emergencia de las del triunfo del oro frente a la plata. Lleg un
grandes empresas internacionales y colocar en perodo de crecimiento sostenido y de fomento
mejor o peor situacin a unos pases y a otros. del comercio, en el que tanto Alemania como
Estados Unidos superaron en la competencia
A esta etapa de desarrollo econmico,
internacional al Reino Unido.
consecuencia pero al mismo tiempo causa del
mismo, corresponde una profunda conversin
Durante este periodo, incluyendo, ambas fases
y reestructuracin de las empresas, que
o etapas, aunque ms intensamente en la
buscaban mayores dimensiones y capacidad de
ltima, hicieron su aparicin una serie de
produccin. Todo ello implicaba crecientes
fenmenos que iban a dar a la economa del
inversiones de capital y una organizacin del
siglo XX unas caractersticas muy diferentes a
trabajo ms rigurosa.
las del S. XX. Un primer fenmeno fue lo que
La mundializacin de la economa, las nuevas podramos llamar el advenimiento de las
estructuras productivas y los cambios grandes unidades econmicas. Esta novedad se
tecnolgicos, precisaron y propiciaron, lo que produjo especialmente en aquellos pases que
podamos llamar homologacin de los alcanzaron entonces la primaca industrial,
trabajos y bienes productivos, si bien este Estados Unidos y Alemania, mientras que Gran
proceso solo se generalizara despus de la Bretaa y Francia permanecan a la zaga en
Primera Guerra Mundial. Eran necesarios este terreno. Al hablar de concentracin
equipos y aparatos que permitieran trabajos de industrial es preciso al menos distinguir dos
precisin y lograran la estandarizacin tipos de organizacin: los trust que surgieron
necesaria para que las piezas fueran en Estados Unidos, y los crteles, que se
totalmente intercambiables. desarrollaron en su mayor amplitud en
Alemania. Los primeros fueron a menudo el
3. Consecuencias econmicas de la Segunda producto de individualidades poderosas,
Revolucin Industrial. reyes de tal o cual producto, en tanto que los
A partir de 1873 tenemos un descenso de los crteles tuvieron un carcter defensivo y
precios, cuya causa podra encontrarse en el colectivo. No obstante, por intervencin de
aspecto puramente monetario; sin embargo, unos y de otros, se crearon en algunos sectores
sta consecuencia no estuvo acompaada por situaciones de oligopolio.
la reduccin o disminucin de la expansin de
la produccin y de los intercambios; y esto que Por ltimo se debe mencionar la generalizacin
en muchas ocasiones existi superproduccin. del crdito y las nuevas formas que se adopt,
ste fue el caso de, por ejemplo, de la industria se desarrollaban nuevas operaciones de
dominante, la metalurgia, que se equip, a crdito, los bancos vinculaban cada vez ms a
veces demasiado deprisa, para hacer frente a su suerte a la delas grandes empresas
las necesidades recin surgidas de la industriales, las que sostenan y en cuya
construccin de los ferrocarriles. Por otra parte gestin participaban a menudo. En esta
la competencia entre el hierro y el acero dinmica, el crecimiento y la concentracin de
provoc tambin, durante cierto tiempo, las instituciones de crdito seguan los mismos
dobles empleos y sobreequipo hasta el triunfo pasos y en no pocas ocasiones preceda a la
concentracin y la organizacin de carteles de todo, el sindicalismo se fue consolidando,
la industria. especialmente en los pases ms
desarrollados, con una orientacin de corte
4. Consecuencias sociales
ms econmica y social que propiamente
El fenmeno del imperialismo colonial poltica, centrndose en las reivindicaciones
europeo es de suma importancia, sobre todo laborales inmediatas o inaplazables. Fueron
Londres, Pars y Berln, se teje una densa rede los partidos obreros los que enarbolaran,
de relaciones polticas, econmicas y bien que en estrecha relacin con los
diplomticas que, en mayor o menor grado, sindicatos muchas veces, la bandera de la
envuelve a todos los pases, A partir de los lucha poltica y de la revolucin social.
aos 80 se hacen evidentes las
manifestaciones de esta poderosa fuera
expansiva, y es este colonialismo el que se
conecta con formas maduras de capitalismo
industrial, que multiplican el podero y la
capacidad expansiva y militar de los pases
europeos en primer lugar, y luego de Estados
Unidos y Japn.

La exaltacin de la potencia nacional e


imperial, de la primaca de la raza blanca, o
britnica, o alemana, el triunfo del
darwinismo social y del cientificismo
positivista, acompaan y sostienen la poltica
de expansin colonial o econmica.

Sin embargo, no todos compartieron los


ideales nacionalista, por otro lado se
encontraba el movimiento obrero, que
adquira una nueva dimensin y diversas
tendencias o corrientes a partir de los aos
sesenta del siglo pasado. Es en esta dcada
que surge la Primera Internacional, concebida
en un principio como un lazo permanente
entre los sindicalistas britnicos y sus
homlogos franceses, con quienes haban
entrado en contacto con motivo de la
Exposicin Internacional en Londres en 1862.
Hasta ese momento, las organizaciones
sindicales, haban canalizado las protestas y
reivindicaciones de una parte de los
trabajadores, tratando de obtener el
reconocimiento legal de los sindicatos y la
abolicin de la desigualdad oficial entre
patronos y obreros.

Los sindicalistas britnicos orientados hacia la


accin poltica, trataban tambin de obtener
el acceso de los obreros al electorado. Con