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EL CENTENARIO DE LA VIRGEN DE LAS FLORES EN LA FLORESTA

Dgales a sus compatriotas uruguayos que tengo fijo mis ojos en La Floresta
y cifradas mis ms confortables esperanzas; dgales que yo veo salir de all
una gran luz, que partiendo del trono de la Virgen de Las Flores,
ha de expandirse por todo el Uruguay, pasar sus fronteras
y alumbrar las naciones vecinas de Sudamrica.(*)

San Luis Orione


(*) Diciembre de 1930: De parte de Don Orione, Perea comunica estas palabras al pueblo
de La Floresta, una vez que la imagen de la Virgen se instala en la granja La Providencia;
se las haba dicho personalmente en Italia, en Septiembre de ese mismo ao, luego de
firmar el convenio, cuando la misma an estaba en el altar de la Iglesia del balneario)

La Virgen de Las Flores es la Santa Patrona de la Obra Don Orione en el Uruguay


Su imagen lleg en 1891 al Uruguay y en 1916 qued definitivamente en La Floresta
Actualmente se venera en su Santuario homnimo

La Virgen de Las Flores es Mara, Madre de Jess,


as denominada por su aparicin de 1336 en las afueras de la ciudad de Bra (Italia)

Esta historia de la Virgen de Las Flores consta de tres partes:

1- La Virgen de Las Flores de Bra


2- Cmo lleg al Uruguay la imagen de la Virgen de Las Flores
3- La imagen de la Virgen de las Flores en La Floresta
Introduccin

La Virgen aparecida en Bra (la Virgen de Las Flores) y, en especial, la historia de


una imagen suya que vino a La Floresta hace cien aos, son el porqu de estas
pginas. En las mismas se trata de presentar dicha temtica con el objetivo de
difundir la devocin a la Virgen y tambin, por qu no, convertirse en un testimonio
de fe, esperanza y amor para las generaciones futuras.

EL CENTENARIO DE LA VIRGEN DE LAS FLORES EN LA FLORESTA


Evidentemente, un centenario es el transcurso de cien aos a partir de un hecho
significativo. Por carecer de tal obviedad, es oportuno describir y situar el lugar
relacionado a dicho acontecimiento (LA FLORESTA) y tambin explicar a qu nos
referimos cuando hablamos de Virgen de Las Flores (LA ADVOCACIN)

LA FLORESTA

La Floresta pertenece al Departamento de Canelones (Repblica Oriental del


Uruguay). Se fue gestando a partir de una considerable extensin de arenales sin
vegetacin que, a principios de siglo XX, adquiere el Dr. Miguel Perea. Se funda
oficialmente en 1911, a travs de una sociedad annima, estatus ste que conserv
por cuatro dcadas. Este pramo ya se vena forestando al menos desde 1909 y
lleg a exceder el milln de rboles hacia 1918. En observancia a las pautas
estatutarias que contena La Floresta S.A., de arboricultura, balneario y fomento
territorial, fue posible, en gran medida, que esta localidad se forjara con un peculiar
carcter que an hoy se puede percibir, fundamentalmente en el orden y la
distribucin de los espacios con bello equilibrio entre naturaleza e impacto humano.
La Floresta es una pequea ciudad-balneario (que supera los cuatro mil habitantes
estables) situada en el extremo Sur de la llamada Cuenca del Sarand (entre los
arroyos Sols Chico, al Oeste, y Sarand, al Este). Dichas corrientes de agua, al
desembocar en el Ro de La Plata, confinan en l una ribera de ms de tres kilmetros
de playa continua. Esta porcin costera de la cuenca, repleta de hermosos rboles,
flores y pjaros, carece de un lmite natural en su parte nortea.
En La Floresta se pueden distinguir claramente dos focos urbanos, uno al Norte y
otro al Sur, con la misma antigedad, a diferencia de la mayora de las otras
localidades balnearias de Canelones, que se desarrollaron nicamente (y en ciertos
casos de forma espontnea) a partir de la organizacin primaria de un ncleo costero.
El proyecto de la planificacin urbana de La Floresta presentaba un extravagante
damero continuo de casi 4 kilmetros de largo, desde la playa hasta la va del tren
(que pasaba por donde hoy est el Camino Las Toscas). La ruta Interbalnearia,
construida mucho despus, introdujo, en sus primeros aos, una divisin
exclusivamente territorial, pero con el paso del tiempo la misma se ampli con una
mayor profundidad que la de una simple cuestin geogrfica. Concretamente, a lo
que hoy existe hacia el Norte de la ruta Interbalnearia (con la ruta 35 como eje central)
se lo nombra Estacin Floresta o el pueblo y a lo que est al Sur se le califica
como La Floresta o simplemente el balneario.
El tiempo -con las circunstancias que denominamos progreso- transform el plan
original de La Floresta. La urbanizacin de la zona cntrica se reformul en 1925, dada
la sobrevaloracin de la playa y la vista al mar por sobre el campo y el paseo al arroyo.
Se fueron gestando dos zonas claramente diferenciadas en el estilo de vida, cobrando
nfasis cuando se liquid La Floresta S.A., ya que una gran zona que se iba a destinar
a muchos lotes pas a ser un terreno nico.
En la dcada de 1950 el hormigonado del casco central turstico y el ya mencionado
advenimiento de la ruta Interbalnearia completaron el escenario. Todos estos
acontecimientos fueron solventando una disgregacin que podemos constatar hoy
en da: dos ncleos poblados separados por una extensin de campo.
Hacia fines de los aos 60 se refuerza la tendencia hacia un esquema que se repite
a lo largo de la costa canaria: el sur, con una situacin econmica relativamente
prspera, destinado en gran parte a la visita de fin de semana y vacaciones; y el norte,
con gente trabajadora y afincada durante todo el ao.
No obstante, por ser bien planificada desde el inicio, como ya se mencion, y tambin
por el legado de la impronta catlica de sus primeros pobladores y por el
pragmatismo cristiano de su fundador, La Floresta tiene hoy un contexto de
convivencia mucho ms benfico que otras localidades de la costa de Canelones.
Afortunadamente, adems de aquellas humanas virtudes, tambin existe un factor
comn que amalgama a toda esta hermosa regin Hace cien aos que lleg, apenas
un lustro despus de la fundacin de La Floresta. Es una imagen fabricada en Italia y
hasta que aqu encontr su lugar definitivo, fue atesorando una historia interesante
y significativa. Emplazada en un imponente Santuario, ubicado justamente en los
lmites norteos de la localidad, vislumbra desde all a toda la vecindad, que la siente
su protectora. Una Santa Patrona indiscutida que, en aquellos pocos que no tienen
devocin alguna, tambin genera gran respeto y simpata. Su nombre entraa a la
propia denominacin La Floresta y sugiere tambin el aspecto del lugar: un jardn
pleno de vegetacin. Es la Virgen de Las Flores.
LA ADVOCACIN

Advocacin, segn la Real Academia Espaola: Del latn [advocatio, -nis].


Denominacin complementaria que se aplica al nombre de una persona divina o santa y
que se refiere a determinado misterio, virtud o atributo suyos, a momentos especiales
de su vida, a lugares vinculados a su presencia o al hallazgo de una imagen suya, etc..
Una advocacin es, pues, un modo de llamar, de nombrar; simplemente una
manera de hablar de.
Ms especficamente, una advocacin mariana es una manera de referirse a la misma
y nica Santsima Virgen Mara. Hay dos tipos de advocacin mariana, las de carcter
mstico (relativas a dones, misterios o actos sobrenaturales de la Virgen) y las
apariciones terrenales, que en la mayora de los casos dan lugar a la construccin de
santuarios dedicados a Ella.
A partir de la Virgen de Ftima (1917) se hall necesario examinar con ms
competencia los diferentes sucesos de carcter sobrenatural, que se multiplicaban a
raz del desarrollo de los medios de comunicacin. Ya en tiempos de la Segunda
Guerra Mundial, la Congregacin para la Doctrina de la Fe estableci las Normas sobre
el modo de proceder en el discernimiento de presuntas apariciones y revelaciones, que
recin fueron aprobadas en 1978 por el Papa Pablo VI. El Vaticano es muy cauto y
celoso de oficializar las diferentes advocaciones marianas surgidas en cada rincn
de la Tierra, numerossimas a lo largo del tiempo. Pero lo principal es que las
devociones populares son vistas con mucho agrado por la Iglesia, ms all de ofrecer
en cada caso un pronunciamiento, pues ste en realidad no agrega ni quita nada al
fervor de un colectivo que siente a su Virgen como patrona protectora.
Desde el ao 40 D.C., con Mara estando an en cuerpo fsico, se han indicado ms
de mil apariciones marianas. El XIV fue uno de los siglos con el menor nmero de
registro de manifestaciones de la Virgen Mara. En ese mismo siglo, fue designada
Virgen de Las Flores la aparicin de Santa Mara en Bra (Italia). Tambin es correcto
referirla con ciertas variantes: Nuestra Seora de Las Flores, Virgen Mara de Las
Flores, Santa Mara de Las Flores, etc. Es una advocacin de doble carcter, ya que
la aparicin tiene el aditivo de un acto sobrenatural. Es importante destacar que la
Virgen de Bra no dej un mensaje, ni dio una advertencia, ni pidi cosa alguna; Ella no
habl en un sentido estricto, y por dems que s lo hizo a travs de su obrar
El 29 de Diciembre de 1336, una Seora toda resplandeciente de luz y dignidad
rescat a la joven Egidia Mathis que, estando a punto de ser madre, unos forajidos
intentaban mancillar. Intercedi no slo por Egidia, sino que tambin por la vida que
sta llevaba en el vientre. La misteriosa presencia tambin ayud a nacer y a dar el
primer cuidado al beb que, por la propia situacin, precipit su llegada a este
mundo. El milagro tambin ci la floracin espontnea de los arbustos circundantes,
algo que fue luego constatado por los lugareos, que si bien no fueron testigos
oculares de la aparicin, pudieron s ver por ellos mismos esta maravilla botnica.
El portento de las flores invernales de los endrinos continu sucediendo cada ao,
frente a los ojos de muchsimas generaciones, hasta nuestros das. El lugar exacto
donde todo esto ocurri se conserv atesorado en un prodigioso jardn. En sus
proximidades se erigi un Santuario, luego otras construcciones, e incluso otro
Santuario ms nuevo. Con el tiempo, en otras partes del mundo tambin se
construyeron santuarios con la misma devocin a Nuestra Seora de Las Flores.

1- La Virgen de Las Flores de Bra

Contexto geogrfico e histrico de BRA

Cneo, perteneciente a la regin de Italia conocida como Piamonte, es una


provincia en la cual se encuentra la pequea localidad de Bra. La misma est al pie de
las colinas y del bosque de Roero; tiene un clima de inviernos fros (con abundantes
nevadas) y de veranos calurosos y secos. Dista cincuenta kilmetros de la gran ciudad
de Turn, a la cual se llega por una ruta que atraviesa campos frtiles y bien cultivados.
Hoy en da, los 59 km de extensin con que cuenta Bra lo habitan aproximadamente
treinta mil personas.

Luego del despegue econmico acaecido en el siglo XIII, Europa entra en crisis a
comienzos del siglo XIV, constituyndose en el escenario de una serie de conflictos.
Se comenzaron a cuestionar muchos valores que hasta entonces haban tenido
absoluta vigencia, como el rol de la Iglesia y el papel de los monarcas. El exceso de
poblacin en Europa trajo una serie de desajustes en la economa y entre los siglos
XIV y XV diversas regiones se vieron sacudidas por asonadas populares, tanto en el
campo como en las ciudades.
A partir del siglo XIII el Papado se enfrent a la monarqua francesa que pretendi
dominar a la Iglesia. Esta situacin desemboc en un conflicto entre ambos poderes:
el cautiverio de Avin. El Papa Benedicto XII, tercero del pontificado de Avin, fue
el N 197 de la Iglesia Catlica de 1334 a 1342. En un principio quiso volver a fijar la sede
pontificia en Roma, pero la conflictiva situacin en que se hallaba inmersa la pennsula
itlica le hizo mantener la sede en Francia y se comenz la construccin del Palacio
de los Papas de Avin.
Benedicto XII promulg el 29 de enero de 1336 la bula Benedictus Deus en la que fij
oficialmente la doctrina catlica sobre la visin beatfica, segn la cual los fallecidos
en gracia de Dios gozan de tal visin hasta el Juicio Final. Durante su pontificado
combati la simona (compra o venta de lo espiritual por medio de bienes materiales)
y el nepotismo (preferencia para dar empleos a familiares o amigos). Intent
reformar las rdenes monsticas y las rdenes mendicantes y tambin combati a los
fraticelli (grupo considerado hereje, derivado de los franciscanos, que se rebel
contra las disposiciones de su predecesor el Papa Juan XXII, referentes a la pobreza)
mediante la citacin judicial a prelados y nobles de los pases por donde el fraticelismo
se haba propagado. Ms tarde, la situacin creada por el Cisma de Occidente hizo
que Benedicto XII focalizara las acciones de la Iglesia en pos de una solucin a la
ruptura con Oriente.
El marquesado de Saluzzo fue un antiguo estado situado en la regin del Piamonte y
gobernado por los marqueses de Saluzzo entre 1175 y 1548. Abarcaba parte de las
actuales provincias italianas de Cneo y Turn, aunque lleg tambin a dominar
amplias zonas de seoro francs. Fundada en 1198, Cneo (capital homnima de la
provincia) es conocida como la ciudad de los siete asedios. En el mismo ao en que
se fund, se produjo una rebelin contra el marqus de Saluzzo y finalmente se
independizara hacia 1259. Luego cay bajo dominio angevino, perodo ste de
relativa prosperidad econmica. Federico I del Vasto fue marqus de Saluzzo entre
1330 y 1336. Su hijo, Toms II del Vasto, lo fue de 1336 a 1357. Al pertenecer por alianza,
ya que su esposa era Visconti, al partido gibelino, Toms decidi aliarse con Saboya,
Acaya y Montferrato para oponerse al creciente poder del gelfo Roberto I, rey de
Npoles. Por ello y tambin por la obligacin resultante de mltiples alianzas, Toms
particip en varios conflictos, por lo que la regin estuvo en constantes guerras entre
los bandos gelfo (partidarios del Papa) y gibelino (partidarios del emperador). Este
creciente contexto blico sostena una delicada situacin sociopoltica en Saluzzo,
que se haca sentir en todos sus poblados, entre los cuales estaba Bra. Cneo, capital
amurallada, tard ms en sufrir dicha realidad, pero inevitablemente, en 1347, llegara
el primero de los clebres siete asedios que le toc vivir a esta ciudad.
En sntesis, durante el siglo XIV se extendi por toda la regin piamontesa una
situacin devastadora, en la cual el abuso y la crueldad eran moneda corriente. Toda
la campia padeci una recesin econmica y moral, en donde los caseros eran
depredados sin piedad. Suceda a menudo el secuestro de nios para obligarlos a
robar y las nias corran el peligro de ser obligadas a entretener a malhechores,
que mayormente eran, para colmo, militares.

Egidia Mathis
Egidia Mathis era una muchacha de origen humilde que se dedicaba a tareas propias
de la campia. No se sabe mucho ms de ella, ni tampoco de su familia, aunque en
esa zona es un apellido que existe hasta el presente y con cierta seguridad alguno sea
descendiente de la familia de Egidia. Lo cierto es que, a fines del ao 1336, Egidia era
una joven casada haca poco y se hallaba encinta. Era una vecina braidense bien
considerada y muy creyente. Casi todos los das, al atardecer, Egidia iba desde su casa
caminando a lo de una familia muy prspera de la zona para llevar leche recin
ordeada y huevos recolectados durante la jornada de trabajo. Durante esta
actividad no poda evitar ser vista por el cuerpo de guardia de soldados, ya que estaba
instalado estratgicamente para tener control sobre el nico camino existente. En la
travesa, los soldados le hacan bromas y le proferan groseros halagos, pero Egidia
continuaba su camino sin responder. Era una situacin por dems tentadora y fcil
para esos bandidos uniformados, que ya tenan sus ojos echados en ella y conocan
su rutina.

El piln votivo
En las afueras de Bra, por la carretera que conduce hoy a Turn, en la unin de dos
caminos rurales que proseguan en una nica va hacia la ciudad se hallaba una
columna, muy caractersticas de la campia, con un rudimentario fresco de la imagen
de la Virgen. El lmite del poblado estaba marcado con un piln votivo dedicado a la
Virgen Mara y era el sitio preferido de Egidia para expresar su gran devocin. Era una
costumbre de la poca dedicar un tiempo de oracin antes de continuar viaje hacia
zonas ms solitarias y apartadas de los caseros, es por ello que estas pequeas
construcciones se erigan en los confines ciudadanos.
Estas paradas para rezar, con la imagen de la Virgen Mara, en la mayora de los
casos, reciben el nombre de edicola, en italiano, el cual no tiene una traduccin
satisfactoria al espaol. Porque no todas constan de una columna o piln, algunas
son como una ermita, otras como un pilar, etc. Pero lo que las caracteriza, en la
totalidad de los casos, es una imagen religiosa, sea o no un fresco, para atender y dar
un marco a la expresin de devocin de los caminantes. Y esto es, precisamente, una
edicola; una estructura que sostiene una imagen, por eso tambin, en Italia, se
llama as a los quioscos de revistas.
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