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HERRAMIENTA: OBSERVACIN.

"Observar es un proceso que requiere atencin voluntaria,


selectiva,
inteligente,
orientado por un proceso final
y organizador"

De Ketele, 1984

La observacin es un fenmeno sencillo y al mismo tiempo inevitable. La mirada est en constante


movimiento, la experiencia visual abarca una multiplicidad de imgenes cambiantes que despiertan
inters, en las que influyen la percepcin, la emocin, el intelecto y la memoria.

Sin embargo, la observacin se complejiza y presenta no pocas dificultades cuando se trata de


ubicarla como herramienta para obtener conocimientos basados en aquello que se "mira", cuando
se trata de ver aquello que est mirando para comprenderlo, para encontrar algo que se est
buscando, cuando se torna un proceso intencional.

Entonces, el fenmeno de la observacin se reviste de una preocupacin por el contexto y por la


focalizacin que debe centrar y descentrar selectivamente la atencin. No es posible observar todo
a la vez, pero tiene poco sentido recoger una frase, un hecho, un gesto descarnado del contexto en
el que tuvo origen y encuentra su sentido.

Las situaciones educativas y de vida forman parte de una trama que suele definirse como vida
cotidiana. Es a travs de la observacin que estos hechos pueden ser resignificados desde una
nueva visin, por medio de la descripcin de su funcionamiento, el relato de las secuencias y el
anlisis posterior del proceso.

Este conjunto de notas ordenadas ayuda a reconstruir sintticamente lo trabajado. Es como un


tamiz que permite asociar las vivencias a los conceptos. Al trmino del recorrido vivido, la relectura
de los registros habilita el anlisis de sus contenidos, a la luz de los marcos conceptuales que la
persona fue construyendo en su trayectoria y es tambin una oportunidad para iniciar una
bsqueda que permita reformularlos y ampliarlos. El texto ha pasado as, de ser el registro de
impresiones, a ser objeto de una reflexin y por lo tanto, una herramienta de aprendizaje
profesional.

Un proceso de conocimiento requiere algo ms que un registro fiel de lo que sucede, es una
exploracin que se acerca a descubrir, por la interpretacin conceptual, la esencia de lo que
acontece. En cualquier caso de observacin sistemtica, se necesitan herramientas apropiadas, en
el sentido que guarden relacin con las caractersticas de las situaciones y con los objetivos
perseguidos.

Recomendaciones para iniciar una observacin sistemtica

Algunos riesgos de la observacin 1 Algunas sugerencias


Desconocimiento de la perspectiva, Distanciamiento necesario. Poner en suspenso
representaciones y posiciones de los sujetos las propias valoraciones hasta tanto se encuentre
observados. Conduce a identificar y valorar ms inmerso en la vida cotidiana de aquellos a
procesos de otras culturas, desde nuestros quienes observa u obtenga alguna informacin
propios patrones culturales, con las consecuentes que complete lo ignorado.
distorsiones del caso.

Efecto novedad. Las primeras impresiones del La observacin nunca es ingenua. Plantearse
observador pueden tener un efecto distorsionador siempre hiptesis provisorias para ser
en los recortes y en los juicios que se emitan con transformadas o ajustadas a partir de los datos
posterioridad. relevados

Desconocimiento de la propia influencia en la Explicitar o pedir que se expliciten, siempre que


situacin. El observador puede generar en los sea posible, los propsitos de la observacin, las
sujetos observados un efecto a partir del cual estrategias, el uso que se le dar a la informacin
stos ajusten sus actuaciones en funcin de las y todo aquello que se considere necesario.
expectativas que le atribuyan al observador.

Focalizacin excesiva: derivada del El recorte de la situacin por observar y analizar


desconocimiento del contexto y la no puede ser ni excesivamente amplio, que no
desconsideracin de la simultaneidad de permita la definicin de problemas claros y
variables. Puede conducir a la simplificacin de la precisos, ni excesivamente estrecho, que
situacin observada. conduzca a errores en el anlisis por
desconocimiento de las variables que intervienen.

Confianza desmedida en la propia memoria. La No desestimar nunca la posibilidad de registrar


fuerza de la vivencia lleva a presuponer que se acontecimientos significativos. Si las situaciones
recordarn los hechos y su secuencia. Cuando implican personalmente al observador de modo
stos se van superponiendo y complejizando las que dificultan la toma de registro, conviene dejar
situaciones, se torna difcil rememorarlos. alguna huella de lo vivido (una o dos palabras
clave, por ejemplo)

Qu mirar?, Qu registrar?

Un objetivo de esta experiencia es ampliar nuestro horizonte de comprensin y accin


acerca de la persona que observamos. Hacia este foco se dirigir entonces la mirada. Sin
embargo, como ya se adelant, es necesario ir y volver desde los aspectos ms generales
a los ms particulares una y otra vez, con conciencia del recorrido que estamos haciendo.
A fin de instrumentar la focalizacin de la mirada y al mismo tiempo, dejar un registro
ordenado de los aspectos observados.

Para qu registrar?

El registro de experiencias de vida, escolares, de consulta, etc. es una


herramienta imprescindible que permite a los psiclogos entrar en un dilogo
riguroso y sistemtico con las conductas de acuerdo a lo que se requiere
observar. Registrar es construir una memoria documentada.

El hecho de tener que tener que dejar registro escrito de las experiencias vividas suele
suscitar, en un principio, ciertas resistencias y, al final, el reconocimiento de que constituye
el motor esencial de reflexin y adems, se convierte en condicin de aprendizaje sobre y
desde estas prcticas.

Registrar es dejar testimonio de lo observado y lo vivido durante una determinada


situacin. Permite conservar los aspectos ms significativos de una experiencia, las dudas,
los hallazgos. Significa disponer de un texto, de imgenes y de sonido, a donde apelar para
profundizar, ejemplificar, buscar soluciones, habilitar espacios de reflexin, documentar,
comunicar experiencias, etc.

Una grabacin de sonido tambin puede dar cuenta de lo vivido, en tanto se transcriban
luego los momentos ms importantes del dilogo, a fin de volver a ellos desde una versin
sinttica. Una serie de fotos puede ser una forma complementaria de registro escrito y/o
sonoro. Es adems, una alternativa ante las resistencias iniciales al registro escrito. ste
puede comenzar con la previsin de epgrafes de las fotos que se revelarn a la brevedad
posible a fin de evitar la prdida de la mayor cantidad de detalles.

En todo registro, adems de los que el observador ve, aquello que le resulta evidente,
deben estar presentes elementos de ndole ms subjetiva, por ejemplo: lo que se siente, se
presupone, se adivina, se cuestiona. Durante el proceso de registro resulta conveniente
distinguir ambos niveles de percepcin, claramente visualizables (a travs de parntesis o
diagramando dos columnas) para su posterior ponderacin.

Recuerde que slo registrando se aprende a registrar. A la vez, en el acto mismo de


registrar, se aprende de lo que se va viendo, escuchando, haciendo.

Recomendaciones para el registro

Conviene conservar la huella de aquello que no puede ser registrado puntualmente y no


dejar todo librado a la memoria. Preferentemente anotar pequeos rastros con una palabra,
una anotacin al margen, una clave para recordar despus.

En la toma de registros conviene evitar:

Confundir entre evaluar el comportamiento con la descripcin de los


Comportamientos (evaluaciones anticipadas).
El mero registro de datos negativos.
Las generalizaciones apresuradas antes de que se haya recogido una
buena cantidad de datos (prejuicios).
Prever la falta de control de datos significativos anteriores o
posteriores a la situacin observada.

Las anotaciones deben ser lo ms simples posibles, incluyendo siempre algn indicador
temporal, el enunciado de la situacin y la descripcin de la mayor cantidad de hechos que
constituyen la situacin observada.

A la hora de escribir: narracin o descripcin?

Es posible que usted se formule esta pregunta o se plantee en algn momento esta
disyuntiva. Para contar con ms elementos de anlisis, diremos que las narraciones
permiten representar acciones y acontecimientos. En cambio, el uso de las descripciones
es ms apropiado para comunicar la representacin de objetos, personas y ambientes.

En una narracin, hay al menos dos elementos imprescindibles: un hecho relevante que
merezca ser contado y un narrador. En todo relato existe un contador de la historia cuyo
punto de vista es el lugar desde donde lo hace. Los narradores pueden ser: uno en primera
persona singular (yo) y otro, en primera persona del plural (nosotros). Una tercera forma de
narrador es aquella donde la palabra del que cuenta se halla afuera del suceso narrado, el
llamado narrador omnisciente o de 3 persona.

La descripcin presenta algunas caractersticas diferenciadas segn se trate de


descripcin de ambientes o escenarios o de personas/personajes y su entorno. En la
descripcin del ambiente conviene detallar un conjunto seleccionado de objetos,
atmsferas y estados de nimo que indiquen el carcter de los personajes y su entorno.

La reflexin sobre las situaciones observadas y registradas

La interpretacin sobre los registros obtenidos de la observacin implica situar los hechos
en relacin con el espacio y el tiempo en que esa situacin se desarroll, en relacin con el
contexto social, cultural e institucional. Se trata de encontrar un campo explicativo ms
amplio en el que ubicar a la situacin observada. Sin embargo, la etapa de interpretacin,
como produccin de significados, comienza en el mismo momento de recoleccin y registro
de datos, cuando se registran las dudas, las hiptesis, las sensaciones. Esta es, en s
misma, una instancia de descubrimiento.

La redaccin del informe

La redaccin de un informe comienza con imaginar el lector posible y algunas de sus


reacciones. Luego, podr decidirse cmo hacer para que ste sea comunicable. Un buen
texto informativo debe ser inteligible para el lector, debe ser claro, comprensible,
intelectualmente honesto y hbilmente elaborado.

Un informe debe encontrar una organizacin tal que permita al lector comprender la
naturaleza de lo observado. Un comienzo ordenado puede incluir un esquema, a modo
de esbozo general de aquello que s pretender contar, o un ndice provisional de
contenidos. Tambin puede realizarse un primer bosquejo identificando el tema y
aclarando los propsitos. Puede continuar en una descripcin que, sin prescindir por
completo de una interpretacin, haga referencia a los contextos (se pueden presentar
datos controvertidos, opiniones opuestas, etc.) e incluya un desarrollo ordenado de los
temas claves que se prefiere intensificar, incluyendo detalles descriptivos, documentos,
citas, etc.

El lugar de cierre o conclusiones puede organizarse comunicando la propia vivencia,


luego del proceso realizado.