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INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA LENGUA GRIEGA

Victoria Juli

I. Ubicacin lingstica del griego


1. El griego pertenece al grupo lingstico indoeuropeo, cuyas lenguas se hablan desde la India
hasta el oeste de Europa y en Amrica.
En virtud del profundo parecido observado entre determinadas lenguas se lleg a descubrir que
existan relaciones entre los pueblos que las hablaban. Por ejemplo, puede verse que los
sustantivos Mutter (alemn), madre (castellano), matr (antiguo indio), matar (avstico), macar
(tocario), mair (armenio), mter (griego), mater (latn), mathir (irlands antiguo), muoter
(antiguo altoalemn), mate (letn), mati (blgaro antiguo) son formas emparentadas no slo por
su significado "madre" sino tambin por evidentes semejanzas fonticas. Se pens entonces que
coincidencias como stas entre lenguas tan varias y distantes slo podan explicarse por un
origen comn, es decir una lengua anterior que no tenemos atestiguada. Se llam a esa lengua
hipottica "indoeuropeo" (ie.) y pudo ser parcialmente reconstruida por medio del estudio
comparativo de la fontica de las distintas lenguas atestiguadas que muestran ese parentesco;
as, en nuestro ejemplo, puede restituirse un ie. mater, forma arquetpica respecto de la cual las
diferencias fonticas que presentan las lenguas atestiguadas se explican en cada caso por las
respectivas leyes fonticas de cada una de ellas.

2. La nocin de ie. tiene un carcter exclusivamente lingstico y aunque no pocas veces se


busc ampliar el parentesco a mbitos extralingsticos (especialmente al biolgico, por medio
de la nocin de raza), en definitiva el nico criterio vlido para clasificar a cualquier grupo
humano como perteneciente a la familia del ie. es el hecho de que ese grupo hable una lengua
indoeuropea. La denominacin ie. se debe al hecho de que la ubicacin geogrfica de estos
pueblos se extiende desde la India hasta el oeste de Europa -y posteriormente hasta Amrica- y
es la ms empleada en la actualidad. Sin embargo ha sido tambin llamada, especialmente por
fillogos alemanes, "indogermnico", denominacin que alude a los nombres de los puntos
extremos, oriental y occidental respectivamente, del territorio ocupado por sus hablantes. La
denominacin "ario" es inexacta, ya que procede del nombre que a s mismos se daban a los
miembros de uno de los grupos de habla indoeuropea, el indoiranio, en el que arya significa
"seor".

3. El descubrimiento del parentesco existente entre estas lenguas es un hecho relativamente


reciente que data del primer tercio del siglo XIX. No faltan precedentes que se remontan a
pocas tan tempranas como el siglo XVI -por ejemplo Thomas Stephens, Filippo Sassetti, etc.-
pero en esos casos se trata de simples comprobaciones de parecidos entre formas diversas.
Recin Ramus Rask (1814) y Franz Bopp (1816) hacen posible que se establezca, por va
cientfica, el parentesco existente entre las lenguas indoeuropeas. Con Bopp y Rask se inicia la
hoy llamada "gramtica comparada"; sin embargo no llegaron estos estudiosos a establecer ms
que el hecho del parentesco lingstico pero no la razn de ste. Para dar respuesta a esta

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cuestin se crearon dos teoras, la del rbol genealgico (Stammbaumtheorie) y la de las ondas
(Wellentheorie).
La primera fue creada por S. Schleicher (1812-1868) y sostiene que todas las lenguas
indoeuropeas proceden de una comn, hablada en el tercer milenio a.C., que se escindi en dos
ramas, una oriental y otra occidental. Estas ramas, a su vez, fueron dividindose
progresivamente y dieron origen a la multiplicidad de lenguas que tenemos atestiguadas a partir
del segundo milenio a.C.
Como consecuencia de este tipo de explicacin se habla habitualmente de lenguas
"madres" e "hijas". La Wellentheorie se debe a A. Schmidt (1872); segn ella, el cambio
lingstico se propaga a partir de un epicentro hacia zonas crecientemente distantes: todas las
zonas afectadas por un determinado cambio comparten, a partir del momento de su aceptacin,
un rasgo que las asemeja llamado isoglosa. Cuando dos grupos de hablantes comparten
numerosas isoglosas, sus lenguas presentan sensibles parecidos, y cuanto mayor es el parecido
entre ellas, ms fcilmente, a su vez, se transfieren las isoglosas; as es como, al cabo del
tiempo, dos lenguas geogrficamente vecinas tienden cada vez ms a asemejarse si hay
intercambios culturales entre sus hablantes.
La diferencia fundamental entre estas dos explicaciones estriba en que, mientras que
para la Stammbaumtheorie la evolucin lingstica se produce de lo homogneo a lo
diferenciado, y lo "nuevo" en cada lengua son las diferencias con las dems, para la
Wellentheorie la evolucin es de lo heterogneo a lo homogneo y lo "nuevo" son las
semejanzas.
Se ha sealado frecuentemente que la Stammbaumtheorie, a diferencia de la
Wellentheorie, no hace justicia a lo que hoy se sabe acerca de la naturaleza del cambio
lingstico. Pero, por otro lado, esta ltima resulta ms difcil de captar intuitivamente y ocurre
que en la prctica suele operarse presuponiendo la imagen del "rbol genealgico". Por lo
dems, ambas hiptesis son de hecho conjugables y las posiciones de los indoeuropestas
representan diversas proporciones de la mezcla de ambas concepciones.
Segn todo lo dicho, el griego pertenece al grupo de lenguas indoeuropeas habladas en
Europa y se encuentra estrechamente emparentado, por un lado, con las del grupo itlico (oeste)
y, por el otro, con las del ario (este).

II. Las lenguas griegas.


Se ha atribuido a los legendarios descendientes de Heleno: olo, Doro y Juto -de quien nacieron
Acaio y Ion- el origen de la distincin entre eolios, dorios, aqueos y jonios, y con esas tres
principales estirpes se ha relacionado el origen de los tres principales grupos de lenguas o
dialectos griegos: elico, drico y jnico. Los ticos, pueblo jnico pero con caractersticas
peculiares, tambin tuvo una lengua jnica pero de rasgos bien netos: el tico.
Lenguas elicas hubo en Tesalia, en Beocia y en las colonias elicas del Asia Menor, en cada
lugar con caracteres diversos; el eolismo asitico se acerca a las lenguas jnicas en muchas
particularidades fonticas, y el becico, a su vez, tiene muchos puntos de contacto con dialectos
dricos; pero todo el eolismo, en su conjunto, por su fontica y su lxico, se distingua del
drico y del jnico, a tal punto que otros griegos podan considerarla una lengua no griega.
(Baste como ejemplo el pasaje de Platn, Protgoras 341c, donde se denomina
a la de la isla de Lesbos).

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Hay quienes han considerado que la ms antigua poesa pica de los griegos fue elica,
a juzgar por las frecuentes formas elicas que se encuentran en los poemas homricos. Ms
tarde, el elico de Lesbos fue usado por los poetas lricos Safo y Alceo.
Lenguas dricas hubo en el Peloponeso, en Creta, en Epiro y en las colonias dricas,
especialmente en Sicilia y Magna Grecia. Hallamos atestiguadas variantes de lengua drica en
los lricos Alcman, Tecrito, Estescoro, Pndaro, Simnides de Ceos etc. En los coros de la
tragedia tica clsica hay abundancia de formas dricas.
Entre las lenguas jnicas, tenemos la denominada jnico antiguo o pico, por ser la
lengua de la epopeya, lengua literaria con peculiaridades fonticas, morfolgicas y sintcticas
debidas al extenso uso literario y a las exigencias del ritmo y de la mtrica. Tambin es la
lengua de la poesa elegiaca y ymbica (Arquloco, Calino, Mimnermo). Se da el nombre de
jnico moderno a la lengua de los prosistas jnicos del siglo V (Herdoto).
Debe tenerse en cuenta que cuando se dice "griego" o "lengua griega", sin ms, se est
haciendo referencia, por lo general, al tico del perodo clsico (siglos VI-IV a.C.). El influjo
poltico, comercial y cultural de Atenas, especialmente en el siglo V, hizo del tico la lengua
literaria predominante del mundo helnico, que fue la base de la lengua comn
() en el perodo helenstico (323-31 a.C.).
El alfabeto griego que hoy conocemos proviene de Jonia y fue introducido oficialmente
en Atenas en el ao 403 a.C.; posteriormente prevaleci sobre los otros alfabetos locales en las
dems regiones de Grecia. No es de invencin griega, sino que fue tomado de los fenicios entre
los siglos IX y VIII a.C. Que esto fue as lo muestra, por ejemplo, el hecho de que los nombres
de las letras no tienen significado en griego, pero s en las lenguas semticas, por ejemplo, "alfa"
-semtico aleph- significa "buey"; "delta" -semtico daleth-, "puerta"; etc.

III. La palabra indoeuropea: flexin nominal y verbal


1. El griego, segn dijimos, pertenece al grupo lingstico del ie., cuyas lenguas comportan un
origen comn que est atestiguado no slo por el vocabulario y la sintaxis sino tambin por una
caracterstica formal generalizada, al menos en un estadio clsico: las lenguas indoeuropeas
son lenguas de flexin. Lengua de flexin es aquella que hace de la variacin formal de la
palabra misma, generalmente en su parte final, el procedimiento ms generalizado en el plano
del significado para la expresin de las categoras gramaticales de esa lengua, p.ej. gnero, caso,
nmero, voz. etc. La flexin del nombre (sustantivo o adjetivo) se llama "declinacin", y la del
verbo "conjugacin". Este procedimiento se lleva a cabo a partir de la afijacin.

2. La afijacin es el procedimiento por el cual un elemento bsico llamado "raz" se une a otro
llamado "morfema", que es un sealizador de la clase de palabra, su relacin gramatical, etc.
Las posibles colocaciones de un afijo son tres y de acuerdo con ellas se tratar de un prefijo, un
infijo o un sufijo, segn preceda, se inserte en ella o siga a la raz:

prefijo----->raz<-------sufijo
|
infijo

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El afijo ms importante es el sufijo ya que, como dijimos, las lenguas indoeuropeas varan la
palabra en su parte final para dar cuenta de sus relaciones gramaticales y funcin en la oracin.
As, por ejemplo, en castellano una forma como "amamos" puede dividirse en dos componentes:
"ama-" que constituye el tema de la palabra y contiene la raz que indica "amor", y -"mos" que
indica la primera persona del plural; o bien "mesas", en el tema "mesa-", y "-s" que indica el
plural. Del mismo modo en griego, en la forma verbal tenemos, por un lado, -, tema del
verbo que contiene la raz pha- con significado de "hablar" (cf. castellano antiguo fablar, latn
fabulare, fari), y por otro lado, - , sufijo desinencial que indica primera persona del singular; o
bien el sustantivo , por un lado -, tema que contiene a la raz que indica "parcelar",
"repartir", y por otro, -, sufijo desinencial que corresponde al caso nominativo singular. As
pues, estos sufijos varan de acuerdo con las relaciones gramaticales y funcin de la palabra en
la oracin, mientras que el tema y la raz permanecen invariables.

3. La raz es un elemento simple, generalmente monosilbico, que expresa la idea de la palabra


en forma genrica, absoluta, abstracta; es el ncleo de una familia de palabras unidas por la
significacin. As, por ejemplo, en castellano, de la raz mencionada pha- tenemos palabras
como "hablar", "fbula", "confabular", "inefable" etc., en las que dicha raz constituye el ncleo
semntico. Del mismo modo en griego, de la raz -, cuyo significado es "desatar", "disolver",
tenemos "rescate", "disolucin", etc.. La raz es, pues, el elemento nuclear de
una palabra.

4. El tema es la raz ya determinada como para denotar objeto, cualidad, accin, pero que no ha
recibido an las modificaciones que la constituirn en un caso o persona determinada, es decir
las desinencias. De un modo aproximado puede decirse que el tema es la parte invariable de una
palabra. As por ejemplo, en "fabular", el tema es "fabul-". Hay que notar que el tema de una
palabra puede coincidir con la raz, pero no necesariamente, ya que l puede incluir afijos
invariables en la flexin. As por ejemplo en "confabular", el tema "confabul-" incluye el prefijo
"con-" y el sufijo "bul-" que no pertenecen a la raz y que no varan en la flexin. As pues, el
tema de una palabra es, en general, esa palabra sin sus desinencias.

5. La desinencia o sufijo desinencial es un sufijo que se agrega al tema para hacer expresas las
relaciones gramaticales y otras nociones que rebasan el mbito de la mera relacin, tales como
el gnero, el nmero y la persona. La desinencia es aquel sufijo que vara en la flexin de una
palabra. Por ejemplo, en "amamos" la desinencia es "-mos", en "amas", es "-s": es la variacin
de sufijo lo que hace que en el primer caso entendamos que se trata de una primera persona del
plural, y en el segundo, de una segunda persona del singular; pero a su vez, dada la permanencia
del tema, nadie entiende esas dos formas como palabras diferentes sno tan slo como dos
formas de una misma palabra, el verbo "amar". De igual manera en griego, tenemos, por
ejemplo "yo hablo" y "l habla", donde las desinencias son - para la primera
persona y - para la tercera, ambas del singular.
Debe tenerse presente que no slo los verbos poseen desinencias sino tambin los
sustantivos y adjetivos; en "mesas", la desinencia "-s" indica el plural. De acuerdo con lo dicho,
son palabras variables, es decir sujetas a flexin, tanto verbos como sustantivos, adjetivos y
pronombres. Sabemos, por el castellano, que el conjunto de formas que un verbo asume en su
flexin se llama "conjugacin"; hay que agregar ahora que el conjunto de las formas que puede
adoptar un nombre (sustantivo, adjetivo o pronombre) se llama "declinacin".

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6. Declinacin o flexin nominal es el procedimiento por el cual, mediante la variacin formal
de un nombre se da cuenta de su gnero y nmero y de su funcin sintctica.
No es extrao para un hablante de castellano que la variacin de un nombre indique su
gnero y su nmero, por ejemplo "bueno"/"buena"/"buenos"/"buenas" son distintas formas de
un mismo adjetivo, cada una de las cuales indica un gnero y un nmero determinados, y otro
tanto ocurre con las personas, el nmero, los tiempos, modos etc. de los verbos. Pero la
declinacin griega no se limita a expresar por medio de la forma del nombre (sustantivo o
adjetivo) sus variaciones de gnero y nmero sino que, adems, la variacin de la forma de la
palabra indica en griego tambin su funcin sintctica, es decir, si esa palabra es sujeto, objeto
directo, objeto indirecto etc. En nuestra lengua quedan huellas de ese fenmeno tan slo en los
pronombres personales; por ejemplo, "yo" es forma del pronombre de primera persona, singular,
solamente cuando opera como sujeto de oracin, pero "me" es la forma que usamos cuando ese
mismo pronombre cumple la funcin sintctica de objeto directo o indirecto. En cambio los
dems sustantivos y adjetivos indican algunas de sus funciones sintcticas no por medio de la
variacin de su forma sino mediante el uso de preposiciones; por ejemplo "a Juan" es una
estructura que puede ser objeto directo o indirecto en una oracin ("Conozco a Juan", O.D.;
"Doy un libro a Juan", O.I.), pero nunca sujeto. Otras veces el castellano no indica formalmente
la funcin sintctica de las palabras y ella debe ser inferida; por ejemplo, en "La sed calma el
agua." no hay ninguna marca formal que indique que el sujeto de la oracin es "el agua" y el
objeto directo "la sed". En griego, en cambio, siempre se indica por una variacin formal la
funcin que un nombre desempea en una oracin, y en consecuencia todo nombre tiene un
conjunto de formas de acuerdo con su funcin sintctica en una oracin; esas formas se
denominan "casos" y su conjunto, como qued dicho, "declinacin".

7. Son casos las diferentes formas adoptadas por un nombre para dar cuenta de su gnero,
nmero y funcin sintctica. Desde este punto de vista la declinacin es el conjunto de las
formas casuales de un nombre o tipo de nombres. La declinacin griega comporta, en el perodo
clsico, cinco casos que existen en los tres gneros (masculino, femenino y plural) y en los tres
nmeros (singular, familiar y dual), a saber nominativo, vocativo, acusativo, genitivo y
dativo.
El nominativo es el caso del sujeto de la oracin y del predicativo sujetivo. Por
ejemplo, en la oracin "El ro est revuelto", los nombres "ro" y "revuelto" se construyen en
nominativo.
El vocativo es el caso que se emplea para interpelar a una persona y tiene carcter
extraoracional, por ejemplo el nombre "Juan" en "Juan, el ro est revuelto.".
El acusativo es fundamentalmente el caso del objeto directo y del lugar hacia donde
alguien o algo se desplaza; por ejemplo, en "Llev la carta al correo", en griego se construyen
en acusativo "la carta" y "el correo". Estos dos empleos del acusativo se distinguen entre s
porque la funcin "lugar hacia dnde" implica generalmente que el caso acusativo sea precedido
por una preposicin, mientras que el objeto directo no la lleva nunca. El acusativo con
preposicin puede indicar otros complementos circunstanciales (tiempo, causa, modo, etc.).
El genitivo seala fundamentalmente dos grupos de relaciones: por un lado, cuando se
emplea sin preposicin, significa la parte que se extrae de un todo, la especificacin; por otro
lado, el lugar "desde dnde", empleado con preposicin. Por ejemplo en "Traigo de mi casa un

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martillo de hierro", la expresin "de mi casa" se indica en griego mediante un genitivo con
preposicin, y "de hierro" con el mismo caso sin preposicin.
El dativo es el caso ms funcional del griego; en la oracin "Di a Juan una leccin con
mis palabras", Tanto "a Juan" como "con mis palabras" se construyen en dativo sin
preposiciones. Con preposiciones, el dativo permite construir variados complementos
adverbiales (lugar, tiempo, causa, modo, compaa etc.).
A partir de esta simplificada descripcin puede verse que la flexin o declinacin del
nombre griego se distribuye en cinco casos, de los cuales dos (nominativo y vocativo) nunca se
emplean con preposicin, y tres (acusativo, genitivo y dativo) pueden emplearse, segn la
funcin sintctica que desempeen en la oracin, con o sin preposiciones.
Por otra parte, la flexin del verbo o conjugacin se despliega, de manera anloga a la
del verbo castellano, en persona, nmero, tiempo, modo y voz.

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GRAFAS Y SIGNOS DIACRTICOS


(Extracto de Gramtica griega de L. A. Castello
L. Pinkler y A. Vigo)

1. El alfabeto
El alfabeto griego consta de 24 letras, ordenadas de acuerdo con su valor en la serie numrica. Este
alfabeto, proveniente de Jonia, es el introducido oficialmente en Atenas en el ao 403 a.C. y el que
prevalecer posteriormente sobre los alfabetos locales en las otras regiones de Grecia. No
constituye una invencin griega sino que fue tomado de los fenicios entre los siglos IX y VIII a.C.

LETRAS NOMBRES

Min. Latina Griego Castellano


May.
a
alfa a breve o larga


b beta b
g gamma ga, gue, gui, go, gu5
d delta d
e epsiln e breve
z dseta ds o sd, z (ital. zero)
e eta e larga
th zeta th6
i iota i breve o larga
c cappa c, k
l lambda l
m my m
n ny n
x xi x
o omicrn o breve
p pi p
r rho r7
C
c 4
s sigma s
t tau t
y ypsiln u francesa o alemana8
ph fi f 9
ch ji j10
ps psi ps
o omega o larga

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Notas
1
El cuadro y las notas se atienen a la pronunciacin llamada erasmiana, diseada por el fillogo
renacentista Erasmo de Rotterdam (1466-1536), hoy generalizada. Esta fontica ha desplazado a la
que prevaleca en los primeros tiempos del Renacimiento, difundida por el fillogo alemn
Reuchling (1455-1522), la cual estaba ms cerca de la pronunciacin real. Tradicionalmente, sin
embargo, se impuso la erasmiana, no obstante sus errores sustanciales. La lingstica comparada,
las transcripciones latinas y la pronunciacin del griego moderno, haran posible la reconstruccin
de la pronunciacin originaria.
2
Se usan indistintamente las dos grafas.
3
Idem.
4
La grafa es inicial o media; , final: . Se puede, no obstante, mantener la forma
como media en una palabra compuesta si es final del primer elemento: . La c es una
forma antigua, que puede encontrarse en cualquier lugar de la palabra. Hoy sobrevive en griego
moderno.
5
Ante velares () equivale a .
6
Representa el sonido de la seguido de una espiracin (h): th (cf. ingls thing).
7
Es el sonido de la rcon una muy leve espiracin: rh.
8
Francs: musique, alemn: Brcke.
9
Es el sonido de , seguido de espiracin (h): ph.
10
Representa el sonido c o k castellano (velar sordo) seguido de espiracin (h): kh.

Observaciones
1. El alfabeto griego tom la mayor parte de las letras del alfabeto fenicio como lo prueba entre otras razones
el hecho de que los nombres de las letras no pueden explicarse con la ayuda de la lengua griega, pero
corresponden casi exactamente a las de las diferentes escrituras semticas: as, las letras alfa, beta, gamma,
delta, etc. griegas, corresponden casi exactamente a las aleph, beth, gimmel, daleth, etc. semticas, con los
significados respectivos de buey, casa, camello, puerta.
2. Los fenicios, como todos los pueblos semticos, escriban de derecha a izquierda; los griegos hicieron lo
mismo en un principio. Luego escribieron alternando las lneas de derecha a izquierda y de izquierda a
derecha. Este sistema se denomina (bustrfedon) es decir 'volviendo (sobre sus pasos) como
los bueyes al arar. Por ltimo, adoptaron la escritura de izquierda a derecha, que ha prevalecido tanto en
Grecia como en Italia.
3. La innovacin ms importante de la escritura griega fue el completo desarrollo del sistema voclico, es
decir la metdica aplicacin de un recurso empleado por los primitivos semitas slo de manera irregular y
espordica (la llamada scriptio plena frente a la scriptio defectiva). As el signo aleph, indicador de una breve
espiracin, fue cambiado en vocal a de alpha; el semtico he, en el griego e de epsiln; el semtico waw,
empleado en los perodos ms arcaicos del griego como consonante w (digamma: F), tambin desarroll el
valor voclico u de ypsiln, colocado casi al final del alfabeto despus de tau; el semtico yodh se convirti en
la vocal griega i (iota); y finalmente el sonido enftico ayin de los semitas se convirti en la vocal o
(omicrn).
4. Vocales:
: Con el signo H se expresaba primitivamente en el tico el espritu spero, acorde con el valor
consonntico que traa este signo desde su origen semtico. Despus de la adopcin del alfabeto jnico, donde
el espritu spero haba desaparecido por la (despojamiento) jnica, adquirir el valor de e, es
decir, eta, y se reservar (que antes representaba tambin e) para la e. Para el procedimiento que utilizar el
tico para marcar la aspiracin cf. 2.

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: El nombre es tardo, cuando fue preciso diferenciar este sonido de , que por entonces tena
igual pronunciacin. En la poca clsica se llamaba .
: Signo creado por los jonios. Se desarroll para el valor o.
5. Semivocales:
F : Este signo, que es valor consonntico del semtico w, es llamado tambin digamma porque su grafa
semeja una doble gamma mayscula. Esta grafa desapareci del dialecto jnico al perderse el respectivo
sonido y no se encontrar, por lo tanto, en el tico, que adopt el alfabeto referido. En la Grecia continental,
sin embargo, el sonido no se perdi del todo, como lo prueban los distintos fenmenos fonticos a que ha
dado origen. En la tabla numrica, bajo el nombre stigma, perdura la F como nmero 6.
j: Es el valor de i consonntica y corresponde a la iod del semita. Como la F, tambin fue eliminada, pero
quedaron huellas de su influencia.
6. Consonantes:
La san o samp y la coppa son consonantes desaparecidas que perduran, no obstante, en la tabla numrica con
los nmeros 900 y 90 respectivamente.
El nombre samp es bizantino y proviene de la expresin como si (fuera) una pi, por su
semejanza grfica con la pi.
La coppa se marcaba con una Q y era usada con valor de k delante de o o delante de u.
: (th) proviene de la T enftica semtica y corresponde al 9 de la tabla numrica (tet).
: proviene de , samek, sibilante semtica que los griegos adoptaron para el sonido x, inexistente en las
lenguas de origen.
: Son creaciones del griego ya que no hay correspondencia en las lenguas semticas.

2. Signos diacrticos1
1. Toda vocal diptongo y iniciales llevan un signo llamado espritu. Son de dos clases: spero (
): Se pronuncia, convencionalmente, con una suave espiracin, como la h inglesa de "have" por
ejemplo: = hespra (cf. latn vespera), = hlkos (lat. sulcus), = hpar (lat.
iecur); y iniciales lo llevan siempre: = hdor (lat. sudor), = rhdon. Es pues signo
de un fonema no un signo meramente grfico o fsil.
suave( ): indica que la vocal no se espira: = eg, = eim.
Se colocan a la izquierda de las maysculas, en lo alto: ,
; sobre las
minsculas: sobre la segunda vocal del diptongo: ; delante de los acentos
agudo y grave: debajo del acento circunflejo: .

Observaciones
1. Como se ha visto en 1, obs. 4, el espritu spero se expresaba primitivamente en tico por H. Luego de la
adopcin del alfabeto jnico, como H represent el valor e de eta el espritu spero o no se sealaba en
absoluto o se representaba con el signo o bien con la mitad de H, es decir , el que redondeado devino A
este se opona , el espritu suave, que por su origen es la otra mitad de H (primitivamente no constitua
ningn signo fontico sino que serva nicamente para separar las palabras escritas en los casos en que poda
haber confusin. No se escribi sistemticamente sino hasta la poca bizantina).

1
En este apartado se retoma la caracterizacin presentada en la Gua para el estudio del griego
clsico/1, de Lorenzo Mascialino, UNSAM-Baudino, Buenos Aires, 2003 y se agregan observaciones
complementarias.

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2. El espritu se coloca siempre sobre vocal o diptongo iniciales. no constituye una excepcin, en tanto
fonticamente es considerada una semivocal.
2. Los acentos son tres, a saber: agudo, grave y circunflejo. El agudo ( ), puede caer en la vocal
tnica de las tres ltimas slabas:
El grave ( ) sustituye al agudo en la slaba final de una palabra no seguida de pausa:

El circunflejo ( ) cae sobre sonantes largas o diptongos de las dos ltimas slabas:
Se colocan a la izquierda de las maysculas iniciales, en lo alto: sobre las
minsculas: ; sobre la segunda vocal del diptongo: ,
pero se pronuncia como si el acento cayese sobre el primer elemento: asteios, soi, ujetai, dicaios.
Toda palabra tiene acento, menos las proclticas, que se pronuncian unidas a la palabra siguiente:
(en ti), y las enclticas, que se pronuncian unidas a la palabra precedente:
(por lo cual tiene acento agudo y no grave. Cf. en castellano
"vmonos", "djole", "aproxmanse").

Observaciones
1. El acento agudo seala la mayor elevacin del tono de la voz; el grave una atenuacin y el circunflejo
seala una prolongacin del sonido para elevarse y luego atenuarse sobre la misma slaba, de all su forma
que consta de un acento agudo y de uno grave que se fundieron con el signo de circunflejo ( ).
3. La diresis ( ), separacin, divisin, se coloca sobre la segunda de dos vocales consecutivas para
sealar la inexistencia de diptongo o la disolucin de un autntico diptongo en dos slabas =

= = .
4. La coronis (

), signo idntico, por la forma, al espritu suave. Se coloca sobre una vocal en medio de la palabra
para sealar crasis (o fusin) de vocal o diptongo final con vocal o diptongo inicial de la segunda
palabra: = = = =
5. El apstrofo ( ), signo idntico, por la forma, al espritu suave, se coloca entre dos palabras
para indicar la elisin de una vocal final o inicial: = =
= = .
6. Hay cuatro signos de puntuacin o divisorios: la coma ( , ); el punto ( . ); el punto alto ()
equivalente a nuestros punto y coma o dos puntos; el punto y coma ( ; ) equivalente a nuestro signo
de interrogacin final: ; cmo dices?.

Observaciones
1. En la poca clsica no existan los signos de puntuacin, y estaba en uso la scriptio continua, es decir, sin
separacin de palabra. Los signos de puntuacin son tardos y comienzan a aparecer en la edad alejandrina.
2. El signo de interrogacin (;) es el resto de una , primera letra de la palabra , "pregunta".
3. El punto en alto ( ) es llamado , miembro, por ejemplo de un perodo.
4. La (incisum), es propiamente un trozo cortado () e indica que termina una parte de la frase,
ms pequea que cuando se coloca un colon.

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